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Le pont aérien de Berlin: une opération aérienne historique

Le pont aérien de Berlin: une opération aérienne historique

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Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, alors que l'Allemagne n'était encore qu'un tas de décombres, le général Curtis LeMay de l'US Air Force est arrivé en Allemagne. Les alliances alliées de la guerre s'effondraient et à leur place des rivalités de la guerre froide commencèrent à se former. Les relations entre l'Occident et les Soviétiques se détérioraient. Alors que les États-Unis, l'Angleterre et la France luttaient pour redresser l'économie allemande, les Russes ont essayé de contrecarrer tous les efforts. Les États-Unis avaient besoin que l'Allemagne se remette sur pied comme colonne vertébrale financière d'une Europe stable. Washington ne voulait surtout pas répéter la punition extrême de l'Allemagne qui a suivi la Première Guerre mondiale et conduit à la Seconde Guerre mondiale. Les Soviétiques, en revanche, étaient dans une phase expansionniste et certainement pas d'humeur indulgente. Après la mort de 20 millions de citoyens russes, les Soviétiques voulaient que l'Allemagne reste écrasée.

L'origine du pont aérien de Berlin

Alors que les discussions devenaient plus acrimonieuses, un article inquiétant est paru dans le journal de l'Armée rouge soviétique le 11 janvier 1948. Tout en protestant contre le plan économique, le journal a rappelé à ses lecteurs que Berlin était située dans la zone russe. Berlin était censée être contrôlée par les quatre puissances - c'était l'accord lorsque les Alliés ont divisé l'Allemagne - et les Russes devaient autoriser trois routes d'accès libre différentes à travers leur secteur jusqu'à la capitale allemande. Le 6 mars 1948, lors d'une conférence à Londres, les trois puissances occidentales ont uni leurs trois secteurs et ont fait de cette partie de l'Allemagne le point focal du projet de réaménagement connu sous le nom de plan Marshall.

Un peu plus de trois mois plus tard, le 24 juin 1948, près du septième anniversaire de l'invasion nazie de l'Union soviétique (22 juin 1941), les Russes ont bloqué les trois principales voies d'accès, ainsi que toutes les Berlin des trois autres secteurs. Cela a empêché tous les approvisionnements d'atteindre le secteur libre de Berlin, le laissant complètement isolé et risquant de tomber aux mains des Soviétiques. Le général Lucius Clay, le gouverneur militaire de la zone américaine, a suggéré d'envoyer une colonne d'armures de l'autre côté de la frontière et jusqu'à Berlin. LeMay et l'Air Force ont fait pression pour un pont aérien. Truman a trouvé la proposition de Clay trop provocante puisque les Soviétiques avaient 400 000 soldats à proximité. Les États-Unis comptaient 60 000 soldats, dont 10 000 étaient prêts au combat. Truman s'est tourné vers l'Air Force, qui a compté sur LeMay pour réaliser l'opération aérienne la plus historique de la guerre froide: le pont aérien de Berlin.

Tout a commencé par un coup de téléphone inoffensif.

Clay: "Pourriez-vous transporter du charbon jusqu'à Berlin?"

LeMay: «Bien sûr. Nous pouvons tout transporter. Combien de charbon voulez-vous que nous transportions? »

Clay: "Tout ce que vous pouvez transporter."

Afin d'accomplir le pont aérien de Berlin, LeMay disposait de 102 transports C-47, similaires aux anciens DC-3, les mêmes avions qui transportaient tous les approvisionnements sur le «Hump» vers le théâtre Chine-Birmanie-Inde pendant la guerre. LeMay a appelé cela un début assez modeste. Mais quand Clay n'a cessé d'augmenter ses demandes, LeMay s'est rendu compte qu'il devait «obtenir de l'aide de la maison». Les transports ont volé des États-Unis, et LeMay les a mis au travail immédiatement.

"Ensuite, quand il semblait que nous allions dans un aspect à long terme - que nous allions vraiment devoir transporter des tonnages gigantesques dans un effort maximum - nous étions obligés de construire une organisation encore plus grande et plus définie", LeMay a rappelé. Afin de maintenir les avions en vol, LeMay a engagé des mécaniciens allemands locaux. À peine quatre ans plus tôt, ces mécaniciens travaillaient sur les chasseurs de la Luftwaffe qui ont détruit tant de B-17 américains. L'ironie n'a pas été perdue pour LeMay. «Maintenant, je ne dirai pas que nous en avons fait des chrétiens, mais nous en avons fait de bons mécaniciens C-54 et C-74.»

L'ego de LeMay n'a jamais gêné son travail. Quand il est devenu évident que les Soviétiques ne reculaient pas, LeMay a fait appel au lieutenant-général William H.Tunner, chef du Service de transport aérien militaire (MATS), qui avait le génie de coordonner un transport aérien massif de cette taille. Tunner a repris l'opération le 28 juillet 1948 et l'a poursuivie jusqu'en 1949. À la hauteur du pont aérien de Berlin, les avions atterrissaient toutes les soixante secondes, déchargeaient, puis revenaient. Il y avait plus de 1000 vols par jour. Au total, l'opération a transporté plus de 1 700 000 tonnes de vivres et de fournitures. Quels que soient les mauvais sentiments que les Allemands aient laissés de la guerre aux avions américains, ils ont été quelque peu atténués par l'effort des États-Unis pour maintenir Berlin en vie. Plus important encore, c'était la première fois depuis le début de la guerre froide que les États-Unis ont résisté à l'agression soviétique, pour assister à un phénomène intéressant: les Soviétiques ont reculé.

Les Soviétiques levèrent tranquillement le blocus à minuit le 11 mai 1949, mais les vols se poursuivirent jusqu'au 30 septembre suivant afin de constituer un surplus de ravitaillement au cas où les Soviétiques changeraient d'avis. La leçon que LeMay a tirée de cette expérience était que les États-Unis devaient tenir tête à l'Union soviétique avec détermination, et quand ils l'ont fait, «ils ne nous ont pas beaucoup dérangés».

LeMay a eu quelques réflexions finales sur son séjour en Allemagne et le pont aérien de Berlin, qu'il a écrit dans ses mémoires en 1965. Ils intriguent à ce jour, non seulement à cause de la compréhension de la compréhension de LeMay des événements dont il a été témoin, mais aussi à cause de LeMay. prescience:

Je ne voudrais pas que quelqu'un de Whiz Kid me fasse remarquer, à ce stade avancé du jeu, que la Seconde Guerre mondiale était une erreur colossale, un malentendu international dont les États-Unis étaient proportionnellement responsables. La Seconde Guerre mondiale n'était rien de tel. C'était un événement au cours duquel les géants militaires de ces différents États de l'Axe ont décidé qu'ils pouvaient s'en tirer avec une incroyable prise de terre, une prise de nation, un concept super-napoléonien de défiguration d'une carte de taille mondiale. Ils l'ont fait avec l'enthousiasme de leurs ressortissants derrière eux. Des dissensions mineures ont peut-être sonné la voix de quelques ardents patriotes et philosophes héroïques; mais ce n'était pas la majorité. Un choeur horrible a crié, "Duce!" Ou "Banzai!" Ou "Heil Hitler!" Finalement, en raison des sacrifices offerts et endurés par nos hommes et par la population entière des pays alliés, l'ennemi est descendu à la défaite. Les villes ennemies ont été pulvérisées ou frites en morceaux. C'est quelque chose qu'ils ont demandé et quelque chose qu'ils ont obtenu. À l'inverse, si nous continuons à écouter l'évangile d'excuses et d'équivoques que trop de politiciens et de savants prêchent aujourd'hui aux États-Unis, nous demanderons la même chose. Et avec le temps peut y arriver.

LeMay n'a pas eu le temps pour les révisionnistes historiques, en particulier ceux qui étaient trop jeunes pour avoir été impliqués dans la guerre. Il n'avait aucune rancune personnelle contre les Allemands. Il a travaillé en étroite collaboration avec eux après la guerre dans le pont aérien de Berlin, mais il n'a pas prétendu que ce qu'il avait vu et ce qui s'était réellement passé ne s'était pas produit.


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