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Erwin Rommel - Histoire

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Erwin Rommel

1891- 1944

Général allemand

Erwin Rommel est né le 15 novembre 1891 à Heidenheim, dans le sud de l'Allemagne.
Rommel a rejoint l'armée en 1910 et est devenu officier deux ans plus tard. Il a servi avec distinction pendant la Première Guerre mondiale et a été l'un des premiers partisans des nazis. Rommel commandait une division blindée lors de l'invasion allemande de la France. Il est alors nommé commandant de l'Afrika Korps. Il a mené les forces allemandes en Afrique du Nord à une série de victoires, culminant avec leur victoire à Tobrouk, une victoire qui lui a valu son surnom de « Renard du désert ».

Rommel a été vaincu par les forces britanniques sous le commandement de Montgomery lors de la bataille décisive d'El Alamein. En 1943, il est nommé commandant des troupes allemandes se défendant contre un assaut de la France depuis la Manche.

En convalescence des blessures subies lors d'une attaque aérienne, Rommel a donné son soutien tacite à un complot visant à assassiner Hitler, qui a échoué. En conséquence, Rommel s'est suicidé pour éviter l'arrestation et le procès.

Livres

Croix de chevalier : une vie de feld-maréchal Erwin Rommel


Erwin Rommel et la Bundeswehr

Une controverse importante existe sur l'utilisation par la Bundeswehr d'Erwin Rommel comme modèle. De nombreux critiques contestent la révérence de la Bundeswehr envers Rommel comme son principal modèle. [2] [3] [4] [5] [1] [6] [7] Tout en reconnaissant ses grands talents en tant que commandant, ils soulignent plusieurs problèmes : tels que l'implication de Rommel avec un régime criminel et sa naïveté politique. Cependant, il y a aussi de nombreux partisans de la commémoration continue de Rommel par la Bundeswehr, et il reste des bâtiments militaires et des rues qui portent son nom et des portraits de lui affichés.


Rommel a prospéré en tant qu'élève-officier dans l'armée de Wurtemberg. Dans son rapport final, son commandant l'a décrit en termes élogieux (au moins selon les normes militaires allemandes) comme : « de caractère ferme, doté d'une immense volonté et d'un vif enthousiasme.

Ordonné, ponctuel, consciencieux et fraternel. Bien doté mentalement, un sens strict du devoir… un soldat utile.

Un jeune Rommel pose fièrement avec son "Blue Max".


Le dernier jour de Rommel

Aujourd'hui, il y a 76 ans, l'un des commandants militaires les plus célèbres d'Allemagne a été condamné à mort inéluctable, non pas par les mains de l'ennemi, mais par les dirigeants de son propre pays. Le maréchal Erwin Rommel, 52 ans, a été contraint de se suicider près du village pittoresque de Herrlingen le 14 octobre 1944.

"Mourir entre les mains de son propre peuple est difficile", a déclaré Rommel à son fils de 15 ans, Manfred, quelques minutes avant qu'il ne quitte leur maison pour la dernière fois. "Mais la maison est encerclée et Hitler m'accuse de haute trahison."

Rommel et sa famille. Ils espéraient éviter les bombardements alliés à Herrlingen

La paisible ville de Herrlingen, située dans une région accidentée et vallonnée connue sous le nom des Alpes souabes, était un endroit que Rommel connaissait depuis son enfance. Dans l'espoir de protéger sa famille des bombardements alliés, Rommel a choisi cet endroit isolé comme refuge pour sa femme et son fils.

Herrlingen est devenu le « port d'attache » de Rommel au cours de la dernière année de sa vie. Sentant une menace imminente du régime nazi d'Adolf Hitler, mais souhaitant éviter d'être capturé par les Alliés, Rommel s'est retranché à Herrlingen et a refusé de quitter la région.

L'emplacement de la maison de Rommel le long d'une route publique du village et la présence d'habitants curieux ont tenu la police nazie à distance, mais seulement pendant une courte période. Tout au long de l'été et au début de l'automne 1944, les agents de la Gestapo et SS des agents en civil se sont infiltrés à Herrlingen. La ville reculée est devenue un piège mortel.

Les nazis voulaient se débarrasser de Rommel à cause de son opposition à Hitler et de son plan concret pour renverser leur règne. Selon le lieutenant-général. Fritz Bayerlein, Rommel et son chef d'état-major, Hans Speidel, avaient élaboré un plan pour permettre aux Alliés d'accéder sans opposition à certaines régions clés de l'Allemagne et de contacter les dirigeants alliés pour une paix séparée. Avant que ce plan n'ait eu la chance de se développer davantage, un Allemand inconnu a trahi Rommel aux nazis. Cet informateur reste non identifié. Les possibilités ont donné lieu à de nombreuses spéculations. La plupart des historiens s'accordent à dire que le nom de Rommel « est apparu » pendant le règne de la terreur et des interrogatoires qui ont suivi le complot d'assassinat raté du 20 juillet contre Hitler en 1944.

Cependant, les détails exacts des accusations contre Rommel - et qui l'ont trahi - restent entourés de mystère.

Malgré ces ambiguïtés, il était déjà bien connu dans l'entourage de Rommel en 1944 qu'il était amèrement déçu par Hitler. Rommel aurait fait remarquer à sa famille et à ses amis après le complot du 20 juillet que : « Stauffenberg l'avait gâché, et un soldat de première ligne aurait achevé Hitler.

Les écrits de Rommel dès 1942 démontrent un antagonisme croissant envers Hitler et le gouvernement nazi. Obligé de s'appuyer sur le du Führer leadership du champ de bataille, Rommel a trouvé Hitler plus que manquant en tant que leader, et a été secoué par le fait qu'Hitler ne semblait pas se soucier du sort des troupes ou des civils allemands. Rommel a commencé à socialiser avec des dissidents antinazis en 1943.

"J'ai commencé à réaliser qu'Adolf Hitler ne voulait tout simplement pas voir la situation telle qu'elle était, et il a réagi émotionnellement contre ce que son intelligence a dû lui dire était juste", a écrit Rommel dans ses mémoires sur les interactions avec Hitler en 1942.

De l'aveu même de Rommel, l'invasion alliée de la Normandie en 1944 l'a poussé dans ses retranchements. « Mes nerfs sont plutôt bons, mais parfois j'étais au bord de l'effondrement. C'était des rapports d'accidents, des rapports d'accidents, des rapports d'accidents, où que vous alliez. Je n'ai jamais combattu avec de telles pertes », a déclaré Rommel à son fils à la mi-août 1944 dans leur maison de Herrlingen. "Et le pire, c'est que tout était sans sens ni but… Plus tôt cela se terminera, mieux ce sera pour nous tous."

Le dernier jour de sa vie, Rommel et son fils ont pris leur petit déjeuner peu après 7 heures du matin et se sont promenés dans leur jardin. Rommel annonce que deux généraux de Berlin arrivent à sa rencontre à midi. À cette époque, de nombreux associés de Rommel avaient été exécutés ou arrêtés. Rommel a exprimé un espoir persistant d'être envoyé sur le front de l'Est. Avant de rencontrer les émissaires nazis, Rommel a enfilé sa tunique Afrika Korps.

Les hommes de main d'Hitler, Wilhelm Burgdorf et Ernst Maisel, sont arrivés à midi et ont poliment demandé à parler seul avec Rommel. Après avoir isolé Rommel, ils lui ont présenté un dernier choix sadique : se suicider au cyanure ou être jugé devant un soi-disant tribunal populaire (Volksgericht). Si Rommel refusait de mettre fin à ses jours, ont-ils averti, sa famille serait également emprisonnée et serait confrontée au tribunal populaire. Ces procès montrent généralement des morts sinistres.

Par exemple, les dissidents Hans et Sophie Scholl ont été guillotinés après avoir comparu devant un tribunal populaire en 1943. Les officiers impliqués dans le complot du 20 juillet contre Hitler avaient été pendus à des crochets à viande et étranglés avec de la corde à piano. Leurs procès et exécutions ont été largement médiatisés pour terroriser les dissidents potentiels.

Rommel a accepté de se suicider, mais a insisté pour pouvoir dire à sa famille ce qui se passait. Les nazis acceptèrent, à condition que le secret soit gardé dans le silence absolu.

Rommel en Afrique. Le dernier jour de sa vie, il a rencontré des responsables nazis portant sa tunique Afrika Korps.

Rommel s'est rendu compte que les nazis voulaient l'exécuter discrètement pour sauver leur image de propagande de lui. Par conséquent, il s'attendait à ce qu'ils respectent leur sinistre accord de ne pas persécuter sa famille en raison des intérêts du régime. Il l'a expliqué à Manfred après avoir annoncé d'une voix tendue : « Dans un quart d'heure, je serai mort.

L'adolescent, choqué et désespéré, était prêt à se battre. « Ne pouvons-nous pas nous défendre ?

— Ça ne sert à rien, le coupa Rommel. "Il vaut mieux qu'un seul meure que que nous soyons tous tués dans une fusillade."

Le capitaine Hermann Aldinger, un vieil ami de Rommel pendant la Première Guerre mondiale, était également présent dans la maison. Les deux hommes, tous deux originaires du Wurtemberg, étaient les meilleurs amis depuis des années depuis qu'ils se battaient côte à côte en tant que fantassins. Au fil des ans, Rommel a gardé Aldinger dans son équipe.

Les nazis avaient essayé d'éloigner Aldinger de Rommel en le distrayant avec une conversation dans le couloir. Finalement, Rommel a convoqué Aldinger et lui a dit ce qui se passerait. Aldinger a réagi avec indignation et désespoir. Il était prêt à tomber sous une pluie de balles plutôt que de simplement abandonner son ami pour qu'il meure seul. Cependant, Rommel a refusé.

"Je dois y aller", a insisté Rommel. "Ils ne m'ont donné que 10 minutes."

Rommel mit son pardessus et sortit de la maison accompagné de Manfred et d'Aldinger, s'arrêtant une fois pour empêcher son teckel d'essayer de le suivre. Un SS chauffeur a attendu dans une voiture à l'extérieur. Les deux généraux offraient des saluts hypocrites. Alors que les villageois regardaient, les derniers gestes d'adieu que Rommel pouvait faire à son fils et à son ancien copain de guerre étaient de rapides poignées de main. Ensuite, Rommel a été chassé de la ville, avec Burgdorf et Maisel assis de chaque côté de lui sur le siège arrière pour l'empêcher de s'échapper.

Rommel a rencontré sa mort dans une zone boisée isolée qui est beaucoup plus loin de la ville de Herrlingen qu'on ne pourrait l'imaginer. La route quitte le village, monte une colline escarpée et traverse une forêt dense. Finalement, la forêt se réduit en champs ouverts, qui en 1944 étaient cernés de plus d'arbres. C'est un endroit calme et solitaire, loin de la civilisation et des témoins potentiels. Les bois étaient infestés de tireurs nazis.


Le site de la mort de Rommel en 1944.

« Des hommes de la Gestapo, qui étaient apparus en force depuis Berlin ce matin-là, surveillaient la zone avec des instructions pour abattre mon père et prendre d'assaut la maison s'il offrait une résistance », a écrit plus tard Manfred.

Ce qui s'est passé après ce point reste ouvert à la question puisque les témoins survivants sont moins que crédibles. Les personnes présentes qui ont ensuite offert leur version des événements avaient toutes été directement impliquées dans la mort de Rommel.

Leur témoignage suscite des doutes. Par exemple, le SS Le conducteur a affirmé qu'il s'était éloigné de la voiture pendant 10 minutes et est revenu par la suite pour trouver Rommel "sanglotant" à l'agonie. Cependant, cela semble faux puisque le type de capsule de cyanure présenté à Rommel est généralement mortel en trois minutes environ. Maisel, qui a survécu à la guerre, a affirmé qu'il n'était pas présent dans la voiture à la mort de Rommel, mais a déclaré que Burgdorf était là à la place - au moment de cette allégation, Burgdorf était idéalement mort, s'étant suicidé à Berlin en mai 1945.


La dernière résidence de Rommel (à droite) n'a pas beaucoup changé depuis ses funérailles en 1944 (à gauche)

De plus, le SS le conducteur a affirmé que la casquette de service de Rommel et le bâton du maréchal étaient « tombés » de lui dans la voiture. Cependant, des entretiens d'après-guerre recueillis par l'officier du renseignement de l'armée américaine Charles Marshall et l'historien britannique Desmond Young ont révélé que les nazis ont pris ces deux objets comme trophées et les ont ensuite conservés sur un bureau au siège d'Hitler. Burgdorf se serait vanté d'eux et les aurait montrés aux visiteurs. Apprenant cela, Aldinger est devenu déterminé à récupérer ces effets personnels et a réussi à les rendre à la famille de Rommel en novembre 1944. Il est possible qu'au lieu de simplement ramasser les effets personnels qui sont « tombés » dans la voiture, les hommes de main d'Hitler aient pris le chapeau et le bâton. du corps de Rommel.

Une déclaration faite par le Dr Friedrich Breiderhoff au département de police de Cologne en 1960 décrivait comment les nazis l'avaient forcé à « examiner » Rommel après sa mort et à tenter une « réanimation » pour le spectacle, menaçant même le médecin réticent avec une arme à feu. Bien que Breiderhoff ait trouvé la capsule de cyanure vide que Rommel avait emportée, il a été contraint de considérer la mort comme une «crise cardiaque».


Le maréchal Gerd von Rundstedt (à gauche) prononce un discours promotionnel pour Hitler comme l'éloge funèbre de Rommel lors de ses funérailles en 1944. Photo gracieuseté de Haus der Geschichte Baden-Württemberg

Les nazis ont utilisé les funérailles de Rommel comme un spectacle de propagande. Ils ont affirmé que la mort de Rommel avait été provoquée par des blessures de guerre et ont organisé un discours faisant la promotion d'Hitler comme l'éloge funèbre. Ils ont tenté d'utiliser Rommel dans la mort pour accomplir une tâche qu'il n'était pas disposé à faire dans la vie : motiver les Allemands à continuer à se battre.

Certaines personnes se demandent aujourd'hui ce qui aurait pu se passer si Rommel avait choisi de riposter ou de faire face à un tribunal populaire au lieu d'accepter une telle fin. Certains ont fait valoir qu'il aurait pu inciter les Allemands à résister en provoquant une fusillade à son domicile ou en acceptant un procès-spectacle, même s'il était peu probable que les nazis fassent connaître la vérité. Mais il semble clair que les nazis avaient délibérément rendu la décision difficile pour Rommel. Ils ont choisi de l'affronter à la maison et de menacer sa famille et ses amis. Les derniers mots de Rommel à son fils et ancien camarade de guerre indiquent que la sécurité des personnes qu'il aimait était la chose la plus importante dans son esprit lorsqu'il a décidé d'accepter "l'offre" d'Hitler.


Des vétérans des anciens pays alliés ont rendu hommage à Rommel sur ce mémorial en pierre marquant le site de sa mort.

Erwin Rommel - Histoire

Par Zita Ballinger Fletcher

Le nom du maréchal Erwin Rommel, associé à la guerre des chars en Europe et en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale, pourrait évoquer des images mentales du célèbre "Renard du désert" chevauchant un panzer, examinant des cartes ou commandant des batailles. Ce que l'on ne peut pas imaginer, c'est qu'au milieu du commandement des troupes de première ligne, Erwin Rommel a emporté un appareil photo et brandi un objectif avec une imagination artistique et une précision au milieu des coups de feu et des rafales d'obus. En fait, il a créé des milliers de photos de guerre saisissantes avant sa mort en 1944.

La photographie de Rommel montre que le maréchal avait un sens de l'ironie, une grande attention aux détails, une attirance pour les fleurs et une tendance audacieuse - il tentait souvent un danger mortel de prendre des photos d'action dramatiques pendant les batailles. Il s'intéressait également vivement à ses camarades. Une écrasante majorité des photographies de Rommel documentent des moments simples et poignants de la vie quotidienne de ses hommes, ainsi que leurs derniers lieux de repos. Rommel s'est donné beaucoup de mal pour photographier les tombes de fortune sur le champ de bataille des soldats qui ont combattu à ses côtés et sous son commandement. Les photos de guerre de Rommel comprenaient des images qu'il souhaitait publier comme documentation de ses campagnes ainsi que de nombreux souvenirs privés. Il a étiqueté plusieurs de ses photos avec des légendes manuscrites.

Rommel a pris la majorité de ses photos de guerre lors de ses campagnes entre 1940 et 1942, bien qu'il en ait pris quelques-unes lors de son commandement du groupe d'armées B et de la fortification des côtes normandes en 1944. Sa vie a pris fin brutalement plusieurs mois après le succès Invasion de l'Europe par les Alliés le jour J. Il est intéressant de noter que les photographies prises au début de la guerre se comptent par milliers. Cependant, alors que le vent tournait contre les Allemands, Rommel est devenu désillusionné et s'est concentré uniquement sur ses fonctions de commandement ainsi que sur son propre mécontentement croissant à l'égard des dirigeants nazis. En conséquence, les photographies qu'il a prises au cours de la dernière année de sa vie étaient strictement à des fins militaires, manquant de l'élan et de la spontanéité qui caractérisent son travail antérieur.

Rommel a utilisé un appareil photo Leica pour une grande partie de ses photographies. Certaines de ses premières photos de guerre, en particulier de sa campagne de 1940 en Belgique et en France, ont été prises avec un autre appareil photo.

Erwin Rommel en 1934.

Comme la photographie était une passion pour Rommel pendant de nombreuses années avant la guerre, il possédait de nombreux objectifs, accessoires pour appareils photo et autres équipements photographiques. Selon son fils Manfred, l'équipement photographique de Rommel a été volé par des GI américains, qui ont pillé leur maison rurale en 1945. De plus, la collection de photographies de guerre de Rommel a été emportée par deux agents de contre-espionnage américains, qui l'ont découvert dans une malle lors d'une fouille du loger. Ils ont fourni à la famille Rommel un reçu pour le matériel confisqué. Cependant, la famille n'a pas pu plus tard localiser les policiers ou découvrir où se trouvaient les photos.

J'ai découvert l'obscure collection de photographies de la National Archives and Records Administration (NARA) à Washington, D.C., alors que j'étais adolescent au lycée en train de faire des recherches pour un livre. Par la suite, j'ai passé plusieurs années à faire des recherches sur Rommel et ses photos et je me suis lancé dans une mission de restauration numérique des photos, qui étaient gravement endommagées. Mon projet s'est poursuivi tout au long de mes années de collège. Pendant ce temps, j'ai écrit une lettre à Manfred Rommel pour l'informer de l'emplacement de la collection de photos de son père à la NARA, au cas où il l'ignorerait. J'ai envoyé à Manfred des copies de certaines photographies de son père avec ma lettre. Manfred m'a répondu, confirmant qu'il s'agissait bien de la photographie de son père. Il m'a également fourni des informations sur un musée en Allemagne où je pourrais faire don des photos à conserver avec le reste de la succession de son père. Au moment de sa lettre, Manfred souffrait d'une longue maladie et est décédé en 2013.

Ma thèse de doctorat à l'Université de Floride du Sud s'est concentrée sur mon travail de restauration avec les photos de Rommel. Le travail a évolué en une série de livres intitulée Erwin Rommel : Photographe, dont le premier tome a été publié en 2015.

J'ai déménagé en Allemagne en décembre 2016 après avoir occupé un poste là-bas en tant que correspondant à l'étranger pour un service de presse. Le printemps suivant, j'ai contacté le musée dont Manfred m'avait parlé, la Haus der Geschichte à Baden Württemberg, et j'ai organisé une rencontre avec le personnel du musée pour leur montrer les photographies que j'avais restaurées numériquement. Les archivistes ont immédiatement reconnu que les photos avaient été prises par Rommel. Ils m'ont informé que les photos que j'avais apportées correspondaient à des bobines de négatifs qui se trouvaient à l'intérieur de la maison de Rommel et étaient alors en leur possession. Cependant, leurs bobines étaient peu nombreuses et incomplètes. Les photos que j'avais fournies les pièces manquantes.

Des soldats italiens sourient devant l'appareil photo de Rommel en Afrique du Nord, vers 1941.

Les archivistes étaient complètement étonnés de voir les images. Les photographies de Rommel n'avaient pas été vues en Allemagne depuis avant la fin de la guerre, lorsqu'une paire d'officiers de l'armée américaine a transporté un gros coffre à travers l'allée de gravier de sa maison à Herrlingen en 1945. Cela faisait 72 ans que les photos avaient disparu sans laisser de trace. Il y avait une atmosphère de choc et d'anticipation dans le musée lorsque ces images ont refait surface.

Les archivistes étaient particulièrement fascinés par les photos prises par Rommel en Afrique du Nord. Ils m'ont informé que les photos de derrière les lignes allemandes en Afrique du Nord sont extrêmement rares en Allemagne. Ils étaient également ravis de voir les photos en couleur de Rommel. Ils ne savaient même pas que la photographie couleur de Rommel existait.

J'ai fait don de copies électroniques des photographies de Rommel que j'avais restaurées numériquement dans les archives photographiques du musée Haus der Geschichte en 2017, en plus de mes notes de recherche dans l'espoir que les photos seraient utiles à tous les Allemands qui souhaiteraient les voir. Les images ont été réunies avec celles qui avaient été laissées au domicile de Rommel et devaient être conservées au musée avec ses autres effets personnels restants.

En étudiant la photographie de Rommel, j'ai identifié des motifs dans son travail et plusieurs thèmes clés pour lesquels il a montré un intérêt visuel particulier. Certains d'entre eux reflètent ses intérêts en tant que soldat professionnel et général, tels que ceux décrivant les manœuvres de troupes, les fortifications et les plans d'action pendant les batailles. D'autres images révèlent les bizarreries personnelles de Rommel. Quel que soit le sujet, toutes les images contiennent des particularités distinctes qui apparaissent comme des empreintes digitales dans toutes les images de Rommel.

Un obus fait exploser la route devant le véhicule de Rommel lors de son avance en France, 1940. Dans ses photos de guerre, Erwin Rommel a fréquemment capturé des images d'explosions et de fumée. (REMARQUE : Cette photographie, comme plusieurs autres présentées ici, a été recadrée pour mieux s'adapter à notre site Web.)

En tant que photographe, le maréchal était assez méticuleux. Bien qu'il ait pris spontanément la plupart de ses photographies tout en menant ses avancées militaires ultra-rapides, il a réussi à créer des images rapides avec une précision mathématique mesurée. Par exemple, les objets focaux de Rommel ont toujours tendance à être parfaitement centrés dans le cadre. Les lignes apparaissent également toujours mesurées et équilibrées dans les plans dans des compositions géométriquement uniformes. Pour de nombreux photographes, une telle précision est difficile à atteindre sans pratique et a tendance à être difficile à obtenir lors de la prise de photos en courant. Rommel, cependant, était à la fois rapide et exigeant. La précision était pour lui un réflexe lorsqu'il composait ses plans.

Rommel avait le sens du drame et était attiré par les ombres accablantes, la lumière crue et les lignes dominantes. Il prenait souvent des images plus grandes que nature de machines, de chars et de véhicules. Il a également capturé des images spectaculaires de la nature, des dunes de sable en forme de couteau, des falaises escarpées et escarpées et des tempêtes de sable massives. Il aimait photographier des gens en pleine activité. Ses sujets humains sont rarement inactifs ou complètement à loisir.

Des débris remplissent la place de la ville de Saint-Valery-en-Caux, en France, à la suite du bombardement de la ville par Rommel. Rommel a fréquemment photographié des motifs et des ironies apparentes en ruines.

L'un des aspects les plus intéressants de la photographie de Rommel était son attention au contraste et à l'ironie. En explorant les zones autour de lui, en particulier au lendemain d'une bataille, Rommel a remarqué des choses dans son environnement qui créaient des contrastes ironiques ou qui n'allaient pas. Il prenait une seule photo de ces scènes obsédantes ou déroutantes comme s'il prenait une note. Voici un soldat français qui recule d'un air maussade devant une statue de Napoléon en charge à Cherbourg. Un soldat allemand en Afrique du Nord est assis en alerte avec des jumelles sur un véhicule en panne. Une statue classique pose joliment au bout d'une rue à côté d'une rangée de véhicules militaires en stationnement. Des ironies discrètes comme celles-ci apparaissaient fréquemment dans l'objectif de Rommel.

Peut-être que le style de composition le plus obsédant de Rommel – celui qui semble avoir été son préféré – était de capturer des figures humaines solitaires sur des toiles de fond vastes ou accablantes. Dans un autre type de contraste, Rommel aimait capturer des images de petites figures humaines, isolées ou minuscules dans le cadre, sur des arrière-plans accablants : par exemple, des soldats allemands solitaires marchant dans de grands espaces ouverts totalement éclipsés par la nature ou des chars qui avancent. Ces images dépeignent l'individu comme un minuscule point dans un monde rempli de mouvement, de péril ou de vide. Les images créent souvent un sentiment de solitude et de vide. Ils donnent au spectateur une sorte d'aperçu de la psyché de Rommel. Pourquoi, parmi les nombreuses approches diverses de la composition photographique à sa disposition, ce photographe méthodique a-t-il choisi de projeter des figures humaines dans une lumière aussi désolée et lointaine ? La réponse à cette question est quelque chose que les observateurs des photos de Rommel doivent théoriser.

Les panzers de Rommel se dressent sur fond de nuages ​​de poussière en France, 1940.

En ce qui concerne les sujets humains de ses photos, le feld-maréchal avait tendance à se concentrer principalement sur les soldats. Il n'a montré aucune discrimination à l'égard des soldats qu'il a choisi de photographier, qu'ils soient allemands ou italiens, anglais ou indiens, de l'Axe ou des Alliés. Il aimait clairement se mêler aux hommes enrôlés parce qu'il prenait de nombreuses photos d'eux sur et en dehors du champ de bataille alors qu'ils se livraient à une grande variété d'activités. Il a également parfois photographié des prisonniers de guerre, parmi lesquels un Sikh portant un turban et un Écossais portant un kilt, par curiosité apparente. Les soldats travaillent généralement, s'arrêtent un moment pour se reposer ou sont en train de voyager. Il n'y a pas de photographies d'hommes se prélassant, jouant à des jeux de cartes ou se livrant à des farces militaires, il semble que Rommel s'intéressait peu aux passe-temps tranquilles. Il y a quelques exceptions à cette règle. Il a pris quelques photos d'un soldat jouant de la guitare, et il a également pris quelques clichés sans prétention lors de réunions sociales auxquelles il a assisté. Cependant, il ressort clairement de ses photographies que lorsqu'il s'agissait d'interactions personnelles, le général était principalement préoccupé par son travail.

Des motards allemands, couverts de poussière de leur avance, font une pause pour une photo en France, 1940.

Rommel était émotionnellement attaché à ses soldats, ce qui est attesté non seulement par ses écrits, mais aussi par ses nombreuses photographies privées de tombes de soldats qu'il a prises en France et en Afrique du Nord. La plupart d'entre eux ne sont pas marqués et étaient clairement destinés à être des souvenirs personnels. Rommel a conservé d'autres photos d'inhumation comme mémoriaux ou hommages. Il a écrit des légendes sur certaines images, décrivant la bravoure de certains soldats ou commémorant leurs sacrifices. Rommel a capturé des images de tombes isolées et de cimetières de fortune isolés dans les champs de France et de la nature nord-africaine. Les photographies de Rommel montrent des services funéraires, des tombes couvertes de fleurs ou des soldats allemands décorant les lieux de repos de leurs camarades. Parfois, ces soldats allemands ont été enterrés dans des prairies ouvertes, derrière des bâtiments ou dans des espaces désolés non loin de l'endroit où ils sont tombés en France. En Afrique du Nord, les tombes des morts étaient un spectacle sinistre, couvertes de tas de sable et de rochers. Les photos de Rommel montrent que les croix en bois placées sur ces tombes étaient fréquemment renversées par la poussière et les rafales de vent. Les images représentent également des soldats allemands en Afrique du Nord utilisant des broussailles du désert pour décorer des tombes au lieu d'arrangements floraux.

L'une des photographies graves avec une histoire personnelle racontée par Rommel dans ses écrits est celle du lieutenant Most, tué aux côtés de Rommel en France en 1940. La plupart était l'aide de Rommel les deux hommes avaient traversé la Meuse ensemble sous le feu des tireurs d'élite et survécu à de nombreuses batailles ensemble. La plupart ont été abattus de manière inattendue alors qu'il se tenait près de Rommel pendant une accalmie dans les combats. Rommel a été choqué par cela et a été témoin de la mort immédiate de Most malgré les efforts pour le réanimer. Il a décrit la mort de Most dans ses écrits, le qualifiant de « magnifique soldat ». La tombe de Most compte parmi celles photographiées par Rommel située derrière un mur de briques dans la France rurale, elle est décorée de tulipes et d'une croix en bois.

Un soldat allemand tire de l'artillerie lors de l'invasion de la France en 1940. Rommel a parfois capturé des plans d'action sous un angle bas.

En raison de la haute qualité des images Leica de Rommel, de nombreux détails des tombes ont été conservés dans le temps, notamment les noms, les grades et les dates de décès de nombreux soldats. Même après plus de 70 ans, de nombreux Allemands attendent toujours de connaître le sort et le sort de leurs proches qui ont été tués ou portés disparus au combat. Pour aider les membres survivants de la famille à retrouver des proches décédés, j'ai fait don de copies restaurées numériquement des photographies des tombes de guerre de Rommel à la Commission allemande des sépultures de guerre en 2018.

Les fonctionnaires de la Commission allemande des sépultures de guerre étaient impatients de voir les photographies que j'ai proposé de leur envoyer et ont salué le don. Le travail de la commission est d'enterrer les morts et de reconnecter les familles avec les soldats disparus. Ce travail est semé de nombreuses difficultés qui découlent des conditions de guerre et des cicatrices d'après-guerre. Dans de nombreux cas, les soldats allemands ont été enterrés dans des tombes isolées non marquées, ou leurs cimetières ont été démolis. Les habitants des anciens pays alliés et occupés sont souvent réticents ou réticents à rendre aux familles allemandes des matériaux susceptibles de les aider à enterrer leurs morts. Cela provoque des souffrances parmi les proches survivants des soldats, dont beaucoup sont maintenant âgés et attendent avec un faible espoir des nouvelles de la Commission des sépultures de guerre ou de la Croix-Rouge, même après tant d'années. En raison de la confidentialité, il est peu probable que le monde sache un jour si les photos de la tombe de Rommel ont réuni les restes de ses soldats avec leurs proches survivants, cependant, j'ai reçu un message de la Commission allemande des sépultures de guerre transmettant leurs remerciements.

Les soldats de Rommel chargent une colline en France, 1940. Rommel menait depuis les lignes de front et aimait photographier son infanterie en action.

Outre les soldats, Rommel le photographe avait plusieurs autres domaines d'intérêt principaux, notamment la nature, les avions, les machines, les manœuvres militaires, les combats et les ravages de la guerre.

L'affinité de Rommel pour la nature a trouvé sa place dans ses images. C'était un intrépide amateur de plein air. Comme beaucoup d'Allemands, il aimait la randonnée, la chasse, la pêche, le ski, la natation et l'exploration de la nature. Son intérêt pour le plein air a duré toute sa vie et peut être attribué au fait qu'il a grandi dans une région rurale et montagneuse d'Allemagne connue sous le nom de Alpes souabes. Jeune homme, il faisait souvent des randonnées et il a continué à s'impliquer dans des activités de plein air avec d'autres soldats tout au long de sa vie et de sa carrière militaire. Tout en naviguant sur des terrains accidentés et accidentés au cours de ses campagnes militaires, en particulier en Afrique du Nord, Rommel a réussi à amasser un tas de photographies de paysages. Il a photographié des couchers de soleil sur des réservoirs, des ravins rocheux, des dunes balayées par le vent et des prairies fleuries. D'après les images, il est clair qu'il s'est toujours donné beaucoup de mal pour cadrer soigneusement chaque plan. Apparemment, le général avait aussi un faible pour les fleurs. Il s'est efforcé de prendre des gros plans macro en couleur de délicats pétales de fleurs blanches et de fleurs dorées brillantes en Afrique du Nord. L'intérêt de Rommel pour la nature s'est également étendu à la faune. Les chameaux, les chevaux et les ânes comptent parmi une variété d'animaux que Rommel a capturés dans des scènes paisibles à travers des terres déchirées par la guerre. Certains troupeaux de chameaux ont été capturés par son objectif lorsqu'il a pris des images en tant que photographe aérien.

Rommel utilisait fréquemment un avion Fieseler Storch pour reconnaître les champs de bataille nord-africains et le terrain environnant. La plupart du temps, il pilotait lui-même l'avion. Rommel avait un vif intérêt pour le vol depuis son adolescence et s'était efforcé d'étudier la science du vol. En tant qu'adulte, il a saisi l'occasion de piloter des avions. Evidemment, il était bon dans ce domaine, puisqu'il n'a jamais chuté malgré les nombreuses conditions périlleuses qu'il a rencontrées dans le ciel nord-africain. Comme d'habitude, Rommel a emporté son appareil photo avec lui dans le cockpit et a réussi à prendre une multitude de photos aériennes même en manoeuvrant son avion au-dessus des champs de bataille et de la toundra accidentée et venteuse. Il aimait photographier d'autres avions depuis les airs, parfois alors qu'ils se tenaient immobiles dans des aérodromes bien au-dessous de lui, et plusieurs fois alors qu'ils planaient au-dessus de sa fenêtre. Parfois, il a également photographié des avions survolant lui alors qu'il se tenait au sol.

Les camions forment un étrange motif asymétrique lorsqu'ils traversent le désert en Afrique du Nord, vers 1941-42. C'était l'une des nombreuses photos de guerre de type reconnaissance que Rommel a prises de son avion Fieseler Storch en vol, il a créé de nombreuses compositions photographiques saisissantes.

Les machines ont captivé Rommel. C'était un ingénieur doué qui montrait un grand intérêt pour l'équipement du champ de bataille et pour la conception de fortifications. Il serait inexact de dire que Rommel n'était fasciné que par les chars. De manière générale, il photographiait n'importe quoi avec des roues, des moteurs, des engrenages ou des pièces métalliques, qu'ils soient intacts ou en ruines. Il a pris de nombreuses photos de véhicules endommagés et abandonnés en plus de ceux en état de marche. Parfois, il photographiait des morceaux de véhicules détruits pendant la bataille. He had an attraction to tank treads and metal bolts, taking many moody and imposing images focusing on the undercarriages of larger-than-life tanks and their outer steel armor. He also frequently took abstract photographs of trucks and battleships.

Rommel enjoyed capturing vivid scenes of his troops advancing. He frequently accomplished this through aerial photography or by wielding his camera from a moving armored vehicle. He intended to use photos of his maneuvers to document military events that transpired under his command. He photographed scores of motorcycles and tanks speeding across France and North Africa from many striking angles and viewpoints. However, not all of the photos were taken with a military view in mind—Rommel could not resist a good shot. He snapped many oddities that crossed his lens, including goats and dogs interrupting a military march, geometric patterns left by tire tracks, and a sandstorm crossing a desert battlefield.

Battlefield chaos provided the scenes for many of Rommel’s most striking pictures. The German commander dedicated himself not only to successfully devising strategies and leading troops under fire, but to photographing the action as it unfolded. Amid bomb bursts, ear-shattering shell explosions, and gunfire, Rommel risked his life to take compelling photos of hot war zones. Photos frequently show other soldiers around Rommel ducking for cover. Other pictures show men charging forward in assaults or firing mortars and plugging their ears amid sonic blasts and curtains of rising dust. Instead of covering his own ears, Rommel was using his hands to snap Leica pictures. As shells fell, Rommel was quick to capture the explosions and fountains of dark smoke that ensued. Rather than shield himself from enemy fire, Rommel accompanied his men on the front lines and took snapshots of some of their most daring exploits in the thick of fighting.

Soldiers of the Afrika Korps pose on top of a tank, circa 1941. Rommel photographed many scenes from soldiers’ everyday lives on the front lines. Unlike staged photos taken by Nazi propagandists, Rommel’s photographs of his men were candid and unpolished.

A sizable portion of Rommel’s photography focuses on the devastation of war. These pictures form some of the strangest and eeriest in his collection. These pictures depict only emptiness and ruin—with isolated human figures making occasional ghostly appearances. Destroyed buildings, collapsed walls, shattered inanimate objects, and bomb-tossed furniture all merited single snapshots from Rommel as he passed by them. The result is a hodgepodge of destruction. Most of these spooky photographs show intellectual contradictions. For example, his photos portray order amid disorder, broken or ruined machines, or neatly intact objects among ruins. One photograph shows a shadowy staircase on fire inside a building. Another depicts a line of torched cars parked in perfect formation along a street. An orderly row of trees in North Africa stands in the sunshine beside a shattered wall. What makes these pictures unsettling is the complete absence of human presence in most of them. It seems obvious that Rommel deliberately excluded people from these scenes, likely out of respect. Doubtless, Rommel as a soldier witnessed much destruction during his career, more so than appears in his collection. Why he chose to capture these particular scenes is a mystery.

Vehicle tracks crisscross the landscape in North Africa, circa 1941-42. Rommel tended to photograph geometric patterns due to his apparent visual interest in them.

Much can be gleaned about Rommel’s personality from the types of photos he did not take during the war. During his lifetime, Erwin Rommel was a man whose personal opinions and point of view were often understated and seemingly repressed. Absence, at times, speaks louder than presence. This is quite true in the case of Rommel’s photo collection. The photographs seized were exactly as they had been in his unaltered personal collection under the care of his family.

Rommel took no photographs of dead people. This is unusual since many war photographers visually document death. Also, many American military officers in World War II took photos of dead enemy combatants. Yet not a single dead German, Italian, or Allied soldier of any type appears among Rommel’s photos.

Similarly, gore has no place in Rommel’s photos. Pooling blood, guts, and gruesome injuries—most certainly a real part of battle—are nonexistent in the field marshal’s collection. The lone exception is the depiction of a wounded German soldier with what appears to be minor bleeding injuries being carried from the battlefield by his comrades. The wounds were a rare sight.

There is a marked absence of sadism. There are no pictures of human beings in demeaning or helpless situations. Photographs of POWs show them being treated respectfully by German soldiers there are no images of brutality or dehumanization. Inhumane images such as I have described were frequently taken by Nazi devotees or marauding German soldiers. Rommel, however, did not take any such pictures.

Rommel knelt to capture this photo of German graves in the desert framed beneath a looming artillery gun, circa 1941. He took many photographs of his men’s graves throughout his campaigns, evidently to save them as mementos.

There are no photos of debauchery. German soldiers acquired a notorious reputation for taking risqué and bawdy pictures of each other partying in France following their occupation of that country in 1940 many photographed themselves with trophy foreign girlfriends or in the company of prostitutes. German soldiers were known to have behaved similarly in Italy, Greece, and certain areas of North Africa, and many images of this type exist as proof of their behavior to this day. Rommel was present in France, Greece, Italy, and North Africa where many of these events were occurring and must have been aware of them. However, he was clearly preoccupied with his job and made no effort to create or collect photos of revelry in conquered lands.

Rommel also took no propaganda photographs. Although he frequently allowed himself to be exploited by the German government for propaganda purposes, Rommel’s viewpoint expressed through his pictures reveals an absence of Nazi Party aggrandizement. For example, Nazi Party visual propaganda emphasized racial superiority at others’ expense and centered on the cult of Hitler’s personality, in addition to swastika images and slogans. Rommel did none of these things. He took no photographs of his soldiers performing the Nazi salute. He took no photos to stage images of “racial superiority.” Nazi Party heroes and slogans, neo-pagan symbols, and other iconography associated with the Nazi regime are missing from Rommel’s pictures. Rommel’s photography contains limited photos of the swastika when present, the swastika appears on soldiers’ uniforms, military vehicles, and the German national flag.

In a similar vein, Rommel took no “war trophy” photography. It was typical for many German soldiers, particularly Nazi Party enthusiasts, to take gloating pictures of destroyed cultural landmarks in foreign countries or to photograph themselves striking victory poses in conquered territories. This was not the case for Rommel. His photo collection contains no pictures of himself or others performing acts of personal or propaganda-related cruelty.

In its entirety, Rommel’s photography collection provides a gripping visual history of World War II from the viewpoint of one of the most famous commanders in modern history. The photographs are valuable not only in view of the strategic military mind that created them, but are also silent witnesses to the war as Rommel, a lone figure against a background of vast chaos, experienced it.

It has been said that an image is worth a thousand words. Scenes captured in Rommel’s photography tell us more about him perhaps than any biographical conjecture written about him. A camera is like an open mind—what moments it chooses to dwell on reveal facts about the personality and will behind the shutter-release button. The pictures that Rommel created show us that he was a high-spirited person who tested danger, a keen observer of human irony, and a leader who enjoyed mixing with his troops, but who was drawn to scenes of personal isolation.

During the last year of his life, Rommel unfortunately destroyed many of the papers and writings that might have revealed more of his thoughts and personal convictions. His pictures, however, endure as visual documents of spontaneous and vivid moments that he never got the chance to revise, edit, or refine. His photography is significant and insightful because it gives modern historians a clear and candid view of a military leader who, throughout most of his life, tended to be minimalistic in expressing his mind.

Since the photos have been returned to Germany, it is now up to present and future generations of Germans to examine their nation’s past as captured by Rommel’s camera and develop their own analyses on a part of history that was previously lost.

At the same time, the photos open new doors for historical discoveries, providing numerous opportunities for historians, military enthusiasts, and curious onlookers in America and elsewhere to reinterpret their existing knowledge of Field Marshal Erwin Rommel and his military campaigns. By viewing Rommel’s photographs, onlookers gain a rare opportunity to look through the lens to experience and share the same sights as he did during the war.


Erwin Rommel – 12 Remarkable Facts About Germany’s Legendary “Desert Fox”

REVERED BY his men, feared and respected by his enemies, Erwin Rommel, the so-called “Desert Fox,” was perhaps one of the most innovative and resourceful military commanders of the Second World War, if not the 20 th Century.

Volumes have been written about his daring Blitzkrieg across France in 1940 and his many triumphs at the head of the Afrika Korps . Yet his aggressiveness on the battlefield obscured a deep sense of human decency, one that was ultimately at odds the murderous regime for which he fought. It’s these contradictions, along with his sheer genius as a military commander, that fascinate historians to this day.

Here are some facts about the Desert Fox you may not have known.

1. A Reluctant Warrior – Although a natural as a soldier, a career in the military wasn’t actually Rommel’s first choice. Born in Nov. 15, 1891 in Heidenheim, Germany, the future field marshal originally wanted to be an engineer. Fascinated by machinery, as a youth he once bought a motorcycle just so he could take it apart and reassemble it piece-by-piece. During his adolescent years, he designed and constructed a working glider. Despite his aptitude with machinery, his father, a retired military officer turned school headmaster, insisted young Erwin join the army. Obeying his dad’s wishes, Rommel volunteered for officer training in 1910. He graduated as a lieutenant two years later.

2. The Young Hero — Rommel experienced the horrors of war for the first time in 1914. An officer in the Kaiser’s elite 15,000-man Alpenkorps mountain division, he quickly distinguished himself as a daring and courageous young officer. He won both the Iron Cross first and second class in the first two years of the war. While fighting in the Alps in 1917, his company of 100 men netted a staggering 7,000 prisoners — 1,500 of which were bagged by Rommel and just five other soldiers. That astounding feat earned him Germany’s highest military commendation: the Pour Le Mérite.

3. Between the Wars — While Rommel’s battlefield prowess attracted the attention of the post-war general staff, he refused appointments to work closely with the top brass, opting instead to serve as an infantry commander in the greatly reduced army of Weimar Germany.

4. Rommel the Author – The up-and-coming commander was just as handy with a pen as with a sword. While an instructor at the Dresden Infantry School, he penned a tactics manual for young officers as well as his seminal work, Infanterie Greift An or “Infantry Attacks”. He was working on a third book about armoured combat when Germany invaded Poland. He’d never get the chance to finish it.

5. Loving Father — Rommel had two children from different relationships. A brief fling in 1913 led to the birth of his daughter Gertrud Stremmer. Although in polite society, Erwin often referred to his first child as his niece, privately he was a doting father, as evidenced in a cache of 150 letters he wrote her over the years. [1] In fact, the plaid scarf Rommel famously wore during his African campaign was knitted especially for him by Gertrud. His 1917 marriage to Lucia Mollin produced a son, Manfred, in 1928.

6. Putting the Lighting in Blitzkrieg — Despite his background as a leader of mountain troops, Rommel was placed at the head of the 7 th Panzer Division in early 1940. His expertise in light infantry tactics heavily influenced his ideas about tank warfare. These would soon be put to the test in the invasion of France. During the campaign, his armoured units moved so quickly and attacked with such surprise, his army soon became known as the “Ghost Division”. And it wasn’t just the British and French that found it impossible to keep up with Rommel even the Axis high command was often unsure of his exact whereabouts during the invasion. And when Germany’s Italian allies became bogged down in North Africa in early 1941, Berlin dispatched Rommel with an elite Panzer force to help save the day. Now a lieutenant general, he quickly went on the offensive. The British press famously dubbed him the Desert Fox for his mastery of warfare in open expanses of Libya and Egypt. Following the inevitable Axis withdrawl from North Africa, Rommel was placed in charge of the defenses of the Atlantic Wall in the run up to the Allied D-Day invasion.

7. In the Thick of the Fighting — Rommel was famous for leading from the front — a habit with earned him the undying respect and admiration of his men. During one particularly fierce engagement in 1940, the general took personal command of a detachment of artillery as they fought off an attack by British heavy tanks. With rounds bursting around him, Rommel darted from gun to gun, helping his men sight their targets, all while the enemy closed to within a few hundred meters of his position. Yet despite his easy rapport with the rank-and-file, the general could be hard on his officers, expecting them to expose themselves to the same hazards and privations as ordinary troops. He often sacked his junior commanders unceremoniously when they failed to meet his high expectations.

8. Altruism in Action — While a fiery adversary in battle, Rommel was never one to squander the lives of his soldiers carelessly. He often commented that the men he led would be just as valuable to Germany in peacetime as in war and was loathe to throw their lives away needlessly. [2] His sense of humanity extended to the enemy as well. Rommel made sure that POWs and wounded Allied troops received food, water and medical attention promptly and often buried his fallen foes with full military honours. What’s more, he openly defied calls from Hitler to execute captured commandos, even the ones that had been assigned to assassinate him in North Africa.

9. Flagrant Disloyalty — These were not the only orders from the Fuhrer that Rommel refused to obey. During his time in France, the general flatly ignored directives from Berlin to round up Jews for deportation. He also forbade his men to execute Jewish prisoners of war. As the fighting in Europe continued, Rommel wrote numerous letters to the Hitler protesting what he saw as the Third Reich’s abhorrent racial policies. He even confronted the Nazi dictator personally in 1944 over atrocities committed by the SS against civilians. [3]

10. Don’t Call Him a Nazi — Despite being described as “one of the few generals who had the strength to refuse to carry out Hitler’s orders” [4], the regime’s own propaganda machine repeatedly tried to paint Rommel as a die-hard National Socialist. The state’s official newspaper, Das Reich, once penned a glowing profile of the popular commander that characterized him as an ardent Nazi and one of the first to join the movement. Rommel, who was never actually a member of the party, was reportedly livid over the article and badgered the publishers to retract it.

11. The Death of the Desert Fox — Rommel’s mounting opposition to Nazism eventually attracted the attention of the Black Orchestra, a shadowy German society devoted to bringing down Hitler and ending the war. One conspirator and former comrade attempted to enlist Rommel’s help in the plot to kill the Fuhrer. Despite his opposition to the Third Reich, he was still against an assassination, fearing it might trigger a civil war. Following the bombing of Hitler’s East Prussian headquarters on July 20, 1944, Gestapo investigators unearthed the field marshal’s ties to the conspirators. Berlin suppressed the news, fearing that if details were made public would damage the regime’s credibility. Instead they offered Rommel a stark choice: face a humiliating public trial, during which time his entire staff and even his family would be implicated and likely face firing squads, or take cyanide. Rommel chose the later. On Oct. 14, while he was at home recovering from injuries following in an Allied air raid in Normandy, Nazi officials arrived and took Rommel under guard to a quiet spot near Herrlingen, Germany where he was given a black capsule to swallow. Moments later, he was dead. Despite his last wish to be buried without fanfare, Berlin cynically turned the funeral into a dazzling Nazi spectacle, claiming the field marshal had died from wounds sustained in combat.

12. Fondly Remembered — Rommel’s full role in the conspiracy wasn’t widely known until after the war. When details were finally revealed, the late field marshal won some unlikely praise. “His ardour, and daring, inflicted grievous disasters upon us,” Winston Churchill said of the deceased foe. “He also deserves our respect, because although a loyal German soldier, he came to hate Hitler and all his works, and took part in the conspiracy to rescue Germany by displacing the maniac and tyrant. For this he paid the forfeit of his life.” [5] Rommel’s notoriety in Germany only grew after the war. Celebrated as an anti-Nazi, he became one of the only Axis wartime commanders with a museum dedicated to him. For years, veterans gathered at his gravesite on the anniversary of his death to pay tribute to their former leader. Germany even named a guided missile destroyer after him, the D178 Rommel. It served from 1970 to 1998. Rommel’s own son Manfred, who served as an anti-aircraft gunner at the age of 14 and surrendered to the Allies in the final days of the war, disclosed a number of details surrounding his father’s connection to the anti-Nazi underground. Ironically, he was later befriended by the son of British field marshal Bernard Law Montgomery, one of his father’s old adversaries. Manfred went on to study law and entered politics, eventually serving as mayor of Stuttgart for 22 years. He later became an author, popular speaker, humourist and an advocate for those afflicted with Parkinson’s Disease (from which he also suffered). Manfred Rommel died last November at the age of 84.


‘Murphy’s Law’ gives context to a controversial veteran-turned-journalist

Posted On April 29, 2020 15:49:57

Jack Murphy is no stranger to controversy. In fact, you might even say that the former Army Ranger-turned-Green Beret-turned-journalist has sought it out, or at least had a laissez-faire attitude toward it over the course of his tenure as an investigative journalist. With the release of his memoir, he has given both fans and haters alike an inside look at how he sees the world — whether they like it or not.

Murphy has penned multiple fiction novels in the past, as well as a New York Times best-selling nonfiction report on the Benghazi consulate attack. But he’s gained the most notoriety as editor-in-chief of NEWSREP.com, formerly SOFREP.com. He’s established himself as a serious journalist by breaking stories that have made international news, but has also faced accusations of operational security violations and betraying the special operations community. Most recently, the release of helmet-cam footage from U.S. Army Special Forces operators killed during an ambush in Niger stoked the heated controversy swirling around the publication.

“Murphy’s Law” was released on April 23.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

Despite that, Simon and Schuster’s conservative nonfiction imprint, Threshold Editions, published “Murphy’s Law” on April 23. The memoir contains a brief background of Murphy’s upbringing in New York before diving into his military career and, later, the reporting exploits that took him around the world — often to arguably more dangerous corners than he faced while in uniform.

Writing a memoir wasn’t something he was interested in, despite the onslaught of special operations veterans who were publishing books around him. It wasn’t for lack of opportunity though Murphy had made a habit of avoiding editors trying to convince him to pen his life story. At a book signing for 󈫽 Hours: The Inside Account of What Really Happened in Benghazi,” Kris Paranto’s editor approached him, and he once again politely declined.

Murphy in Iraq as a Special Forces NCO training Iraqi SWAT forces.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

But the offer stuck with him, and he brought it up to his friend and mentor, Special Forces veteran Jim West. “I told him that I’ve written all these articles, in-depth pieces — that I’ve basically told everyone’s story but my own,” Murphy said in a phone interview. “He told me that I’m avoiding my past. That was the moment I said, ‘F*ck it, maybe I should confront some of these things.'”

Et c'est ce qu'il fit. The book doesn’t paint a picture of the stereotypical war hero, nor does it show him as a PTSD-riddled veteran who struggles to cope with life after combat. His self-examination is as brutally honest as he aims to be in his reporting, often taking shots at himself in one paragraph before dispelling rumors in the next.

Murphy preparing for an aerial overwatch mission as a Ranger sniper in Afghanistan.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

He doesn’t expect that the context this book provides will help quiet his detractors though. “I don’t really give a sh*t at the end of the day,” Murphy said, noting that he hopes the book tells the truth while cutting through rumors. “I said what I had to say, and I think the criticism and anger is part and parcel with the job, and if you can’t handle it, you need to find a different profession. I don’t think anyone is going to change their mind after reading this book.”

Indeed, the last chapter of the book is titled “Controversy and Upsets” and directly addresses many of the accusations that have been leveled in his direction. It comes after 100-some pages detailing years of doing a job that many misunderstand or flat-out disdain. For that reason alone, the book is worth the read: more Americans need to understand the great lengths and risk many journalists put themselves through in order to report the news.

Murphy in Kurdistan while working as an embedded journalist with Peshmerga forces during an offensive.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

And that’s what Murphy will continue to do, which will likely continue ruffling feathers in the process. “Unfortunately, the military sexual trauma story has been something I’ve continued to work on,” Murphy said, before noting that he also plans to finish his fifth novel, which was pushed aside while writing his memoir. “I have a passion for writing, and I don’t think that’s something I’m ever going to stop doing.”

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MIGHTY HISTORY

Preparing for the Allied invasion

After recovering from an illness, Rommel was sent to northern Italy to help Germany's ally Benito Mussolini (1883-1945 see entry), Italy's dictator. The Allies had invaded Sicily (a large island off the coast of Italy) and then the Italian mainland. As they pushed their way north, Italian partisans (forces fighting against the Axis from within Italy) overthrew Mussolini and arrested him. The Germans saved him from the partisans and set him up as leader of Northern Italy, which was still controlled by the Axis.

By the end of 1943 it was thought that the Allies would soon launch an invasion of Europe. In response to this Rommel, who had been put in command of all German troops from the Netherlands to the Loire River in northern France, went to France in 1944 to prepare for the possible invasion.

Rommel believed that the best strategy was to fight and beat the Allies as soon as they landed, while others thought that more troops should be placed inland to catch the Allied forces as they moved into the French countryside. In the end neither strategy was really chosen: Hitler insisted on a kind of compromise, which did not prove very effective. Rommel was able to set up a few defenses on and around the beaches where they thought the Allies might try to invade. Rommel used defenses such as underwater explosive devices and "Rommel's asparagus"—stakes driven in the ground and draped with barbed wire and mines to prevent Allied boats and airplanes from landing safely.


Rommel, the Nazis, and the Holocaust

One of the most widely debated questions about Erwin Rommel is the extent to which he supported Nazism, and by extension, the Holocaust. Some have argued he was deeply complicit. Others have suggested that, while he supported the Nazis, he did so grudgingly or out of political naiveté. Addressing this dilemma can be complex. One argument is that many generals may not have been convinced Nazis, but recognized common goals that they willingly supported. Rommel, too, fell into this category.

In Rommel's case, his relationship with the Nazi Party perhaps began in 1937 when he was appointed liaison officer to the Hitler Youth. Through this position he came into close contact with many important Nazis. Rommel caught the attention of Hitler, who did much to support Rommel’s career. Hitler’s choice of Rommel as commander of Hitler’s bodyguard in 1939 and quick rise in rank demonstrated Hitler’s confidence in him. Rommel too liked Hitler and appreciated the preferential treatment he (Rommel) received, noting that “[Hitler] is extraordinarily friendly to me.”

Yet the extent of Rommel’s antisemitism or racism is more difficult to discover. It appears most likely that he chose to overlook the more extreme elements of Nazi policy. It is true that he flatly refused to carry out several criminal orders issued by his superiors, such as the execution of Black soldiers and Free French fighters. This does not mean, however, that he was ignorant of anti-Jewish policy and the “Final Solution.” Through his access to high-ranking Nazi officials, he would have had access to inside information.

Even more problematic was his relationship to a proposed Einsatzgruppen Egypte. This unit was to be tasked with murdering the sizeable Jewish population of North Africa and the British mandate of Palestine and to be attached directly to Rommel’s Afrika Korps. Its commander, Walther Rauff, had helped design the gas van. Rauff met with Rommel’s staff in 1942 to prepare for the arrival of the units. No evidence exists to record Rommel’s position on the proposed measure, but he was certainly aware that planning was taking place. While the larger Einsatzgruppen were never deployed, smaller detachments did murder Jews in North Africa.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Rommel was born in 1891 and he joined the German Army as a cadet in 1910.

During World War I he served as an infantry lieutenant with the German Army in Italy, Romania and France.

For his bravery in action during the Battle of Caporetto he was awarded the highest decoration bestowed by the forces of Imperial Germany, the ‘Order of the Pour le Merite’ — the Blue Max.

In the years between the world wars, Rommel served as instructor at the Infantry School at Dresden and later served as Commander of the German War Academy. It was during this period that he wrote "Infantry Attacks" ("Infanterie Greift an"). Though based on his personal experiences, the book became a seminal work and was incorporated into the training of military cadets and junior officers.

During the rise of the 3rd Reich, Rommel found himself singled out to command Hitler’s personal bodyguard. He commanded the 7th Panzer Division as the German blitzkrieg rolled over France and for his tactical prowess of massing forces of combined armor and infantry was sent to command the forces in the African theater. There he earned the nickname “the Desert Fox.” Rommel’s famous goggles, which he sported in all of his photographs, were actually the pair taken from British General Richard O’Connor when he was captured in April 1941, and not German Army issue. As commander of the Afrika Corps, his unorthodox tactics and his grasp of strategy sent the British army staggering and nearly drove the British out of Egypt and put the British empire's lifeline, the Suez Canal in the hands of the 3rd Reich.

Rommel’s luck ran out, however, as well as his supply lines on October 23, 1942 at the Battle of El Alamain. As Rommel struggled to regain his momentum, British forces under Gen. Bernard Law Montgomery slammed into the stalled Afrika Corps with massed ground attacks and constant harassment from the air. The Afrika Corps found itself trapped with its back to the sea. Rommel fought rearguard actions through Benghazi, Tripoli and finally to the Mareth Line in Southern Tunisia. Even his eleventh hour victory at the Kasserine Pass in February 1943 could not stem the Allied onslaught and Rommel was recalled from the African theater in March 1943 to Italy by Hitler. The Afrika Corps was abandoned in Tunisia and close to 275,000 Axis soldiers were forced to capitulate. This blow, following so closely on the heels of the German defeat at Stalingrad sowed the seed of discontent in Rommel with the German High Command (OKW) and Hitler’s handling of the war.

Following a brief posting to Italy, Rommel took command of the 7th German Army in Brittany and Normandy, and began an analysis and strengthening of the already formidable fortifications of the Atlantic Wall of Hitler’s Fortress Europe. With the inevitable Allied invasion of Western Europe looming, Rommel hoped to hold any invading force to the beach and use his armor and mechanized infantry as a mobile reserve to quickly stem any Allied push and prevent a breakthrough to the hedge country of France.

When the D-Day invasion began, Rommel was back in Germany on leave for his wife’s birthday. Unable to stem the invading tide and with the OKW reluctant to commit its infantry and panzer reserves to the Normandy invasion sites, the German Army lost valuable time as it tried to ascertain whether the landings at Normandy were the main Allied push or merely a feint. With news of the invasion, Rommel rushed back to the headquarters of Army Group B by late evening of June 6th and attempted to push the German counterattack.

Realizing the severity of the situation, Rommel went directly to Hitler in the hopes of convincing the Furher that the situation in Normandy was untenable and to have the German army pull back to defensive positions on the Seine. Hitler's outright rejection of any strategic retreat affected Rommel so greatly that he discussed with other high-ranking German officers the idea of opening secret talks with the Allies. They believed that by removing Hitler from power a negotiated truce might be possible. On July 16, 1944, these hopes were dashed when Rommel was severely wounded when his staff car was strafed by Allied aircraft. His injuries were severe enough to remove him from command of the forces in Normandy. On July 20, 1944, a bomb detonated during a conference between Hitler and his top advisors in his headquarters on the Eastern Prussia, the "Wolfschanze." Though the bomb failed to kill Hitler, Rommel, along with some of the highest officers in the German military, was implicated for his part in the assassination attempt. Facing a propaganda nightmare Hitler himself ordered Rommel to commit suicide.

With Hitler using the safety of Rommel’s family as leverage, Rommel poisoned himself on Oct. 14, 1944, while publicly he was said to have died in an automobile accident. Not able to afford to lose Rommel's prestige before the German people Hitler had Rommel buried with full military honors and Rommel's complicity in the ‘20th of July Plot’ was never made public.


Voir la vidéo: Rommel El Zorro Del Desierto Grandes Biografias Canal Historia (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Maular

    by the way, I forgot ...

  2. Walten

    Certes, c'est une drôle de réponse

  3. Zunris

    Ne perdez pas de mots inutiles.

  4. Inocente

    Un moment amusant

  5. JoJoshura

    PLEIN !!!

  6. Trenton

    Wacker, le fantastique))))



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