James Reeb

James Reeb est né à Wichita, Kansas, le 1er janvier 1927. Ministre unitarien, Reeb était actif dans le mouvement des droits civiques.

Membre de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), Reeb a participé à la marche de protestation de Selma à Montgomery en 1965.

Alors qu'il était à Selma le 8 mars, Reeb a été attaqué par une foule blanche avec des matraques. Reeb, qui a subi de graves blessures à la tête, est décédé à l'hôpital deux jours plus tard. Sa mort a entraîné un tollé national contre les activités des racistes blancs dans le Grand Sud.


Reeb, James

James Reeb, un ministre unitarien blanc, est devenu nationalement connu comme un martyr de la cause des droits civiques lorsqu'il est décédé le 11 mars 1965, à Selma, en Alabama, après avoir été attaqué par un groupe de suprémacistes blancs. Reeb s'était rendu à Selma pour répondre à l'appel de Martin Luther King au clergé pour qu'il soutienne le mouvement de protestation non violent pour le droit de vote là-bas. Prononçant l'éloge funèbre de Reeb, King l'a qualifié de « brillant exemple de la virilité à son meilleur » (King, 15 mars 1965).

Reeb est né le jour du Nouvel An 1927, à Wichita, Kansas. Il a grandi au Kansas et à Casper, dans le Wyoming. Après une période de service dans l'armée à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Reeb est devenu ministre, diplômé d'abord d'un collège luthérien du Minnesota, puis du Princeton Theological Seminary en juin 1953. Bien qu'ordonné ministre presbytérien, Reeb a été transféré au Unitarienne et est devenu ministre adjoint à l'église All Souls à Washington, DC, à l'été 1959. En septembre 1963, Reeb a déménagé à Boston pour travailler pour l'Église Comité de service des amis américains. Il a acheté une maison dans un quartier pauvre et inscrit ses enfants dans les écoles publiques locales, où beaucoup d'entre eux étaient noirs.

Le 7 mars 1965, Reeb et sa femme ont regardé la couverture télévisée de la police attaquant des manifestants à Selma alors qu'ils tentaient de traverser le pont Edmund Pettus lors de ce qui est devenu le « dimanche sanglant ». Le lendemain, King lança un appel au clergé de tout le pays pour qu'il le rejoigne à Selma dans une deuxième tentative de Selma à Montgomery mars ce mardi 9 mars. Reeb a entendu parler de la demande de King par le bureau régional de l'Unitarian Universalist Association dans la matinée du 8 mars et était dans un avion se dirigeant vers le sud ce soir-là.

Alors que Reeb volait vers Selma, King envisageait de désobéir à une ordonnance du tribunal en attente contre la marche de mardi vers Montgomery. Finalement, il décida de marcher, disant aux centaines de membres du clergé qui s'étaient rassemblés à Brown's Chapel : « Je préférerais mourir sur les routes de l'Alabama, plutôt que de faire une boucherie de ma conscience » (King, 9 mars 1965). King a conduit le groupe de marcheurs de l'autre côté du pont, puis s'est arrêté et leur a demandé de s'agenouiller et de prier. Après les prières, ils se sont levés et se sont retirés de l'autre côté du pont jusqu'à la chapelle de Brown, évitant une violente confrontation avec les soldats de l'État et contournant la question de savoir s'il fallait ou non obéir à l'ordonnance du tribunal.

Plusieurs membres du clergé ont décidé de rentrer chez eux après cette manifestation symbolique. Reeb, cependant, a décidé de rester à Selma jusqu'à ce que l'autorisation du tribunal puisse être obtenue pour une marche à grande échelle, prévue pour le jeudi prochain. Ce soir-là, Reeb et deux autres unitariens blancs ont dîné dans un restaurant intégré. Par la suite, ils ont été attaqués par plusieurs hommes blancs et Reeb a été matraqué à la tête. Plusieurs heures se sont écoulées avant que Reeb ne soit admis dans un hôpital de Birmingham où des médecins ont pratiqué une chirurgie du cerveau. Alors que Reeb se rendait à l'hôpital de Birmingham, King a prononcé une conférence de presse déplorant l'attaque « lâche » et demandant à tous de prier pour sa protection (King, 10 mars 1965). Reeb est décédé deux jours plus tard.

La mort de Reeb a provoqué un deuil dans tout le pays et des dizaines de milliers de personnes ont veillé en son honneur. Le président Lyndon B. Johnson a appelé la veuve et le père de Reeb pour exprimer ses condoléances, et le 15 mars, il a invoqué la mémoire de Reeb lorsqu'il a remis un projet de Loi sur le droit de vote au Congrès. Le même jour, King a fait l'éloge de Reeb lors d'une cérémonie à la chapelle Brown à Selma. « James Reeb », a déclaré King au public, « symbolise les forces de bonne volonté dans notre nation. Il a démontré la conscience de la nation. Il était avocat pour la défense des innocents au tribunal de l'opinion mondiale. Il était le témoin de la vérité selon laquelle des hommes de races et de classes différentes pouvaient vivre, manger et travailler ensemble comme des frères » (King, 15 mars 1965).

En avril 1965, trois hommes blancs ont été inculpés pour le meurtre de Reeb, ils ont été acquittés en décembre. La loi sur les droits de vote a été adoptée le 6 août 1965.


James Reeb - Histoire

James Joseph Reeb (1er janvier 1927-11 mars 1965) était un ministre, un travailleur social et un militant des droits civiques. Son assassinat brutal par des ségrégationnistes alors qu'il participait à la deuxième marche de Selma à Montgomery a fait de lui l'un des martyrs du mouvement américain des droits civiques des années 1960.

Il est né à Wichita, Kansas en 1927 à Mae Irene (Fox), une femme au foyer, et Harry Daniel Rape qui a travaillé pour la Bridgeport Machine Company. En 1949, Jim a changé son nom de Rape (une version anglicisée de l'allemand, Reb ou Reeb) en l'ancêtre Reeb. Jimmie Joe, comme ses parents appelaient affectueusement leur fils, était un bébé maladif. À l'âge de dix-huit mois, il a commencé à porter des lunettes pour corriger ses yeux louches, mais ce n'est qu'à l'école secondaire qu'une opération a pu être effectuée pour remédier au problème.

La famille a déménagé fréquemment pendant son enfance car ils suivaient le travail de son père. Finalement, ils se sont installés à Russell, Kansas, où il est allé à l'école. Lorsqu'il a attrapé la grippe suivie d'un rhumatisme articulaire aigu, c'est sa mère, et plus tard une amie, Edith Jones, qui lui a donné des cours pour qu'il puisse se tenir au courant de ses études. Bon élève, il a été élu à la Junior National Honor Society sa première année. La famille a déménagé à Casper, dans le Wyoming, en 1942, lorsque le père de Reeb a été nommé surintendant de la Western Oil Tool & Manufacturing Company. Ce fut le début de son amour pour le bassin Shirley, au sud et à l'ouest de Casper, avec son ciel large, ses nuages ​​flottants, ses prairies et ses armoises.

Reeb a passé ses trois dernières années à l'école secondaire du comté de Natrona à Casper, où il a obtenu son diplôme en 1945. Au cours de cette période, il a développé ses idéaux sociaux, qui reconnaissaient la nécessité d'améliorer la vie des pauvres et d'aider ceux qui sont privés de leurs pleins droits humains. En tant qu'étudiant, il aimait le football et les débats. Il rejoint le Reserve Officers' Training Corps (ROTC) et en devient bientôt le commandant. Pendant les étés, il a travaillé dans une station-service ou comme ouvrier à la base aérienne de l'armée de Casper. Il a également informé ses parents que désormais son nom était Jim et non Jimmie Joe.

Il était un chrétien engagé, tout comme ses parents. Avec de fréquents déménagements familiaux, Reeb a fréquenté des églises de diverses dénominations méthodistes où il a été baptisé, baptiste, l'église chrétienne et congrégationaliste qu'il a rejointes à l'âge de douze ans. À Casper, la famille fréquentait la First Presbyterian Church et Reeb devint bientôt le chef de son groupe de jeunes, la Westminster Fellowship. Il a également dirigé un club de garçons lié à la base aérienne de l'armée qui avait été fondée par un membre de l'église et un jeune aviateur. « Je ne peux pas me souvenir d'un moment, a écrit Reeb, où je n'étais pas à l'église le dimanche, et je ne peux pas non plus me souvenir d'un moment où je n'ai pas étudié la Bible. » . . Juste avant de quitter le lycée, j'ai pris ma décision d'entrer dans le ministère et j'ai été pris en charge par le presbytère.

Reeb a rejoint l'armée après avoir obtenu son diplôme, même si la Seconde Guerre mondiale était presque terminée et qu'il était exempt de service depuis qu'il était engagé dans le ministère. Après une formation de base, il est allé à Anchorage, en Alaska, en tant que dactylographe au quartier général des troupes spéciales. Lorsqu'il a été libéré honorablement dix-huit mois plus tard, en décembre 1946, il avait le grade de sergent technique de troisième classe.

Après l'armée, il est retourné à l'école, d'abord au Casper Junior College, puis au St. Olaf College, une école évangélique luthérienne de Northfield, Minnesota. En suivant des cours d'été, il a obtenu son A.B. cum laude en juin 1950. Plus tard cet été-là, il épousa Marie Helen Deason de Casper qu'il avait rencontrée pour la première fois au Casper Junior College. Ils ont eu quatre enfants.

Cet automne-là, Reeb entra au Princeton Theological Seminary pour se préparer au ministère. Il a reçu son B.D. en juin 1953 et fut ordonné prêtre à la First Presbyterian Church of Casper quelques jours plus tard. Plutôt que de chercher une église, Reeb a accepté le poste d'aumônier des hôpitaux pour le prêtre de Philadelphie à l'hôpital général de Philadelphie. Cet intérêt pour le conseil pastoral s'était développé au cours de ses jours au séminaire. Pour devenir un conseiller plus efficace, il s'est inscrit à la Conwell School of Theology, Temple University, où il a obtenu un S.T.M. dans le domaine du conseil pastoral, 1955. Son travail de cours pour le diplôme a été effectué par le département de psychologie de la faculté de médecine de Temple. Son expérience d'aumônier l'a rendu plus conscient, comme l'a souligné son biographe Duncan Howlett, des « dures réalités de la vie ».

Au lycée, Reeb était un chrétien traditionnel centré sur la Bible, mais pendant le collège, ses opinions religieuses ont lentement évolué vers une compréhension plus libérale du christianisme. Il a écrit en 1956 : « J'ai clairement progressé dans mes opinions jusqu'à ce que je sois beaucoup plus un humaniste qu'un déiste ou un théiste. » Cela l'a finalement conduit à l'unitarisme.

Par chance, un ami lui a donné Les enfants d'aujourd'hui et le patrimoine d'hier par Sophia Fahs. Dans son livre, Fahs a décrit l'approche qu'elle et d'autres ont suivie lorsqu'ils ont créé un programme d'éducation religieuse moderne pour l'American Unitarian Association (AUA) dans les années 1930 et 1940. Leur philosophie religieuse correspondait à la sienne. En conséquence, après plusieurs conférences avec Harry Scholefield de la première église unitarienne de Philadelphie, il a démissionné de son aumônerie presbytérienne en mars 1957 et a contacté l'American Unitarian Association pour transférer sa fraternité de presbytérienne à unitaire.

Pendant les cinq années qu'il a fallu à l'AUA pour traiter cette demande, il a accepté un travail où il pouvait travailler en étroite collaboration avec les pauvres de Philadelphie. Il a été directeur de la jeunesse de la branche ouest du Y.M.C.A., 1957-1959. Lorsque les unitariens lui ont donné une bourse préliminaire, il a accepté une offre de l'église All Souls, unitarienne à Washington, DC pour aider Duncan Howlett, leur ministre. Sa principale responsabilité était de gérer le programme de l'église. Son ouverture d'esprit, sa convivialité et sa capacité à être un médiateur n'étaient que les caractéristiques nécessaires à ce poste. Il a également travaillé directement avec les jeunes et s'est engagé dans le conseil pastoral. Il a été ministre adjoint de 1959 à 1963 et associé de 1963 à 1964.

Les préoccupations et les activités de Jim Reeb ont rapidement dépassé les murs de All Souls vers la communauté plus large. Il a soutenu divers groupes unitariens universalistes, y compris le College Centers Committee, la Fédération de la jeunesse religieuse libérale du Grand Washington, D.C. dont il était le conseiller de 1962 à 1963, le conseil d'administration du district de Joseph Priestley et l'Association des ministres des États du Moyen-Atlantique. Il était tout aussi engagé auprès d'organisations cherchant à résoudre les problèmes sociaux de la région de Washington, DC, telles que le Groupe des ministres interconfessionnels, la Conférence sur les relations communautaires, Parents sans partenaires, le Comité sur le logement des citoyens et surtout le Conseil des quartiers universitaires.

La seule chose que Reeb n'a pas faite en tant que ministre adjoint était de prêcher régulièrement. Il a décidé qu'il voulait sa propre église dans un quartier du centre-ville mixte racialement où il serait responsable de la prédication en plus du conseil, de la sensibilisation communautaire et de la gestion du programme. Lorsqu'il n'a pas pu trouver une congrégation convenable, il a accepté la direction du programme de logement à faible revenu de l'American Friends Service Committee (AFSC) de Boston en 1964. La famille a déménagé à Boston, Massachusetts et a acheté une grande maison victorienne à Roxbury, une région de la ville où vivaient de nombreux Afro-Américains. Sa fille Anne a rappelé que son père « était catégorique sur le fait que vous ne pouviez pas faire une différence pour les Afro-Américains tout en vivant à l'aise dans une communauté blanche ».

Les Reeb ont rejoint l'église unitaire universaliste d'Arlington Street où Jack Mendelsohn, un militant social, était le ministre. Reeb a également continué son adhésion à l'Association des ministres universalistes unitariens et est resté en communication avec le département du ministère de l'Association universaliste unitarienne (UUA). En janvier 1965, il rejoint la Commission UUA sur la religion et la race présidée par Homer Jack.

À l'AFSC, Reeb et son équipe ont travaillé pour atténuer les problèmes de logement des pauvres en obligeant la ville à appliquer son code du logement. Cela a finalement conduit à la création du Boston Housing Inspection Department. Au niveau de l'État, ils ont travaillé avec le Congrès juif américain pour promulguer des lois visant à protéger les droits des locataires. Mais le travail de Reeb à Boston a été interrompu par des événements nationaux.

Le dimanche 7 mars 1965, 500 manifestants pour les droits civiques en Alabama ont tenté de marcher de Selma à Montgomery et ont été brutalement battus et gazés par des soldats de l'État et la police locale. Lundi, l'Unitarian Universalist Association (UUA) à Boston a reçu un télégramme de Martin Luther King, Jr., appelant les ministres et les personnes de toutes confessions à venir à Selma pour soutenir les manifestants. Le lendemain, 45 ministres unitariens universalistes et 15 laïcs avaient répondu à l'appel de King et se sont rendus à Selma.

Jim Reeb a répondu à l'appel même si sa femme ne voulait pas qu'il y aille. Mardi après-midi, il a rejoint 2 500 marcheurs pour la deuxième marche de Selma à Montgomery. Une fois de plus, la police les a arrêtés et une fois de plus les marcheurs sont retournés à Browns Chapel A.M.E. Église pour une soirée de discours, de chants et de prières.

Ce soir-là, Reeb dîna avec deux collègues unitariens universalistes, Orloff Miller et Clark Olsen, au Walkers Cafe, un restaurant noir local. Il avait prévu de retourner à Boston cette nuit-là, mais a changé d'avis. Il a appelé sa femme pour lui dire qu'il restait un jour de plus. En quittant le café pour retourner à Browns Chapel, le trio a fait fausse route et s'est éloigné d'un quartier noir pour un quartier blanc. À l'extérieur du Silver Moon Café, quatre hommes criant "Hé les nègres, hé, vous, nègres" les ont violemment attaqués et battus. Le résultat a laissé Miller et Olson blessés tandis que Reeb a été grièvement blessé par un coup au crâne d'un club. Ayant besoin d'un neurochirurgien, il a été conduit en ambulance à 90 kilomètres jusqu'à l'hôpital universitaire de Birmingham. Il est décédé deux jours plus tard. Suivant ses souhaits, la famille a fait incinérer son corps et ses cendres dispersées dans la prairie du Wyoming.

Un service commémoratif a eu lieu à Browns Chapel à Selma le lundi 15 mars. Plus de cent ministres unitariens universalistes et cent autres laïcs, ainsi que le conseil d'administration de l'UUA y ont assisté. Au service, Dana McLean Greeley, la présidente de l'UUA, a offert des prières et Martin Luther King, Jr. a prononcé l'éloge funèbre. King a déclaré en partie : « Il était un témoin de la vérité selon laquelle des hommes de races et de classes différentes pouvaient vivre, manger et travailler ensemble comme des frères. » L'église Arlington Street à Boston et All Souls, Unitarian à Washington, DC ont également services comme l'ont fait les congrégations à travers le pays. Viola Liuzzo a assisté à un service commémoratif à la First Unitarian Universalist Church à Detroit, Michigan quelques jours avant de se rendre à Selma pour participer à la troisième marche de Selma à Montgomery.

Ce soir-là, le président Lyndon B. Johnson a pris la parole lors d'une session conjointe du Congrès au nom de sa proposition de loi sur les droits de vote. Dans son discours « We Shall Overcome », il a déclaré qu'à Selma, des hommes et des femmes souffrant de longue date ont protesté pacifiquement contre le déni de leur droit en tant qu'Américains. Beaucoup d'entre eux ont été brutalement agressés. Un homme bon, un homme de Dieu, a été tué. Il a ensuite exhorté le Congrès à interdire toutes les pratiques de vote qui niaient ou restreignaient « le droit de tout citoyen des États-Unis de voter en raison de sa race ou de sa couleur ». Malgré l'opposition de certains au Congrès et dans la nation, l'acte historique a été adopté et le 6 août 1965, Johnson l'a signé.

Lorsque Reeb a postulé pour la bourse ministérielle unitarienne, il a écrit : « Je veux participer à la création continue d'une vision qui inspirera notre peuple à une vie noble et courageuse. Je veux participer activement à l'aventure d'essayer de tisser les liens spirituels qui unissent les hommes dans la fraternité et la paix. » Ce qu'il a fait.

La bibliothèque théologique d'Andover-Harvard à la Harvard Divinity School à Boston, Massachusetts possède le dossier ministériel de Reeb, les dossiers du Département de la responsabilité sociale de l'UUA et les papiers du président de l'UUA, Dana McLean Greeley. Voir aussi les articles de son biographe, Duncan Howlett, à la bibliothèque Moulton du Bangor Theological Seminary à Bangor, Maine.

Pour les données biographiques, voir Duncan Howlett, Pas de plus grand amour : l'histoire de James Reeb, (1993) Mark W. Harris, Dictionnaire historique de l'universalisme unitarien, (2004) Dana McLean Greeley, 25 Beacon Street : et autres souvenirs, (1971) Jack Mendelsohn, Les martyrs : seize qui ont donné leur vie pour la justice raciale, (1966) Stewart E. Perry, Bâtir une communauté noire modèle : le programme d'action de Roxbury, (1978) et l'entrée de Reeb dans Who Was Who in America.

Pour un récit de première main vivant de l'expérience Selma, et une liste des ministres UU qui étaient là, voir Richard D. Leonard, Appel à Selma : Dix-huit jours de témoignage, (2002). Pour un aperçu du mouvement américain des droits civiques, voir Charles E. Fager, Selma, 1964, (1974) et Taylor Branch, Aux confins de Canaan : l'Amérique dans les années King, 1965-68, (2006). Les articles de magazines et de journaux intéressants incluent : Martin Luther King, Jr, « A Witness to the Truth », UU Monde (mai/juin 2001) Clark Olsen, « La plus longue marche », UU Monde (mai/juin 2001) Ralph Krog, « Le martyre du révérend James Reeb », Roi des étoiles, automne 2008 et Scott Helman, « A Death in Selma », Boston Globe (17 juillet 2011).

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James Reeb

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Depuis son enfance, James Reeb a suivi sa conscience. Il a passé son adolescence à travailler avec des jeunes défavorisés. Il s'est senti appelé au ministère avant même d'avoir obtenu son diplôme d'études secondaires. En tant que ministre unitarien à Washington, D.C., Reeb a passé plus de temps à aider les pauvres qui vivaient près de l'église qu'il n'en a passé à l'église. En 1965, Reeb vivait avec sa femme et ses trois enfants à la lisière d'un ghetto de Boston et consacrait sa vie à l'amélioration des conditions des bidonvilles.

Le 7 mars 1965, Reeb a regardé avec horreur les informations télévisées montrer l'attaque par des soldats de l'État de l'Alabama contre des manifestants pour les droits civiques à Selma. Le lendemain, lorsque Martin Luther King Jr. a lancé un appel à l'échelle nationale pour que les ministres de toutes races et religions viennent à Selma, James Reeb savait qu'il devait y aller.

La femme de Reeb, Marie, habituée aux choix non conventionnels de son mari, lui a dit cette fois qu'elle souhaitait qu'il n'aille pas à Selma. Un collègue pasteur l'a prévenu : « Vous pourriez vous blesser. Mais Reeb a vu la décision comme une décision de conscience et a estimé qu'il n'avait pas le choix.

Cette nuit-là, James Reeb faisait partie des centaines de personnes qui ont atterri à Montgomery, en Alabama. De là, c'était un court trajet en voiture jusqu'à Selma et à 9h00 le 9 mars, Reeb et des ministres de tout le pays étaient à Selma, prêts à marcher. Ils s'attendaient à ce que ce soit une brève et jubilatoire démonstration d'unité, et la plupart d'entre eux prévoyaient de rentrer chez eux le lendemain.

Le rassemblement à Selma de Blancs de tout le pays a été un coup de pouce sensationnel pour les Noirs locaux qui marchaient régulièrement depuis deux ans. Cela prouva au shérif qui les haïssait, aux soldats qui les battaient et au gouverneur qui les dénonçaient que partout les gens partageaient leur cause.

MARS ARRÊTÉE

Puis un juge fédéral a ordonné le report de la marche. Avec 2 000 personnes qui attendaient pour défiler, King ne pouvait pas leur dire à tous de rentrer chez eux. Ils sont partis de Brown Chapel le matin du 9 mars. James Reeb marchait près de l'arrière, les bras liés à un autre membre du clergé et à un homme noir de Selma. Lorsque les premiers rangs atteignirent la ligne de soldats qui les attendaient, King donna le signal de battre en retraite. Il n'avait jamais défié une décision de justice fédérale et ne pouvait plus se résoudre à mettre les marcheurs en danger.

À Brown Chapel cette nuit-là, King expliqua aux marcheurs pourquoi ils s'étaient retirés. Mais il a demandé aux gens de l'extérieur de la ville de rester un moment s'ils le pouvaient, et a promis qu'il y aurait une marche vers Montgomery.

James Reeb faisait partie de ceux qui ont décidé de rester. Cette nuit-là, après avoir mangé dans un café noir local, Reeb et deux autres ministres ont fait un mauvais virage alors qu'ils marchaient dans la rue. Etrangers à Selma, ils ont commencé à se diriger vers le Silver Moon Cafe, un club tout blanc notoirement rude. Ils ont entendu des cris : « Hé, vous nègres ! et a vu quatre hommes blancs s'approcher. L'un des hommes a lancé une lourde massue sur le côté de la tête de Reeb, l'envoyant s'écraser au sol. Puis le gang a renversé les deux autres et leur a donné des coups de pied. "C'est ce que ça fait d'être un nègre ici", ont déclaré les assaillants avant de partir.

Reeb a réussi à se relever du coup, mais il avait un mal de tête atroce. Les heures qui ont suivi ont été un cauchemar d'incidents alors que son état s'aggravait. Les médecins de l'infirmerie locale ont dit à Reeb de voir un neurochirurgien à Birmingham, mais l'hôpital là-bas exigeait un droit d'entrée, de sorte que les ministres ont dû attendre que les frais de 150 $ puissent être perçus. Sur le chemin de Birmingham, leur ambulance avait un pneu crevé et ils ont dû en attendre un autre - et la sirène de celle-ci était cassée. Il était 23 heures. avant que Reeb n'arrive enfin à l'hôpital. Il a eu une énorme fracture du crâne et un gros caillot de sang. Il est décédé deux jours plus tard.

Il y a eu une vague d'indignation nationale à la mort de Reeb, en contraste frappant avec le silence officiel qui a accompagné la mort de Jimmie Lee Jackson. Des marches commémoratives ont eu lieu dans tout le pays. Le [p]résident a téléphoné à Marie Reeb, et le [v]ice [p]résident a assisté aux funérailles de Reeb.

La mère de Jimmie Lee Jackson n'avait pas reçu une telle attention lorsqu'elle a perdu son fils, et la raison, selon la plupart des gens, était la race. Reeb était blanc Jackson était noir. Personne dans le mouvement n'a remis en question la valeur du sacrifice de Reeb, ils auraient seulement souhaité que celui de Jimmie Lee Jackson soit reconnu de la même manière.

Néanmoins, c'est la mort de Reeb plus que toute autre chose qui a attiré l'attention nationale sur Selma.

"C'est une chose terrible à dire, mais il a fallu la mort d'un ecclésiastique blanc pour changer les choses", se souvient Orloff Miller, l'un des ministres qui a été attaqué avec Reeb. « Lorsque James Reeb, un ecclésiastique blanc du Nord, a été tué à Selma, les gens se sont soudainement redressés et ont pris note et à partir de ce moment-là, les choses ont changé dans le mouvement. Les gens sont venus de tout le pays à Selma.

Quatre jours après la mort de Reeb, le président Johnson a présenté un projet de loi sur les droits de vote au Congrès. Dans un discours télévisé à l'échelle nationale, Johnson a déclaré que la lutte à Selma « fait partie d'un mouvement plus large. … Leur cause doit être la nôtre aussi. Parce qu'il n'y a pas que les Noirs, c'est vraiment nous tous qui devons surmonter l'héritage paralysant du sectarisme et de l'injustice. Et nous vaincrons.

Ces trois derniers mots, prononcés par le [p]président, ont envoyé des ondes de choc dans toute la résistance blanche et ont fait monter les larmes aux yeux des militants des droits civiques. C'était le signe que même les dirigeants blancs, loin des champs de bataille, apprenaient la leçon que James Reeb avait comprise depuis le début : c'était une lutte qui exigeait un engagement de tous ceux qui aimaient la justice, quelle que soit leur couleur.

La mort de Reeb, comme celle de Jackson et de tant d'autres, est restée impunie. Bien que quatre hommes blancs aient été arrêtés et inculpés, il n'a fallu à un jury que 90 minutes pour décider qu'ils n'étaient pas coupables.


James Reeb

(1er janvier 1927 - 11 mars 1965). Reeb était un ministre universaliste unitarien blanc américain de Boston, Massachusetts qui, alors qu'il marchait pour les droits civiques à Selma, en Alabama, a été battu à mort par des ségrégationnistes [1]. Il avait 38 ans.

James Reeb est né à Wichita, Kansas. En tant que ministre unitarien universaliste, Reeb était actif dans le mouvement des droits civiques et a encouragé ses paroissiens à faire de même. Avec sa femme et ses quatre enfants, il vivait dans des quartiers noirs pauvres où il sentait qu'il pouvait faire le plus de bien. Jusqu'à quelques mois avant sa mort, il avait été ministre adjoint à l'église All Souls, Unitarian à Washington, D.C.

Membre de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), Reeb a participé à la marche de protestation de Selma à Montgomery en 1965. Alors qu'il se trouvait à Selma le 9 mars, Reeb a été attaqué par une foule blanche armée de gourdins, qui lui a infligé d'énormes blessures à la tête. Il est décédé dans un hôpital de Birmingham deux jours plus tard. Sa mort a entraîné un tollé national contre les activités des racistes blancs dans le Grand Sud, bien que certains aient exprimé leur indignation qu'il ait fallu la mort d'un homme blanc pour inciter un tel tollé national. Ceci est à comparer avec le cas de Jimmie Lee Jackson, qui a été abattu par la police à Selma deux semaines plus tôt alors qu'il protégeait sa mère d'un passage à tabac. Son cas a attiré beaucoup moins l'attention nationale.

Le président Lyndon B. Johnson a déclaré les événements de Selma "une tragédie américaine", qui, a-t-il dit, devrait renforcer la détermination des gens "à rendre une justice pleine, égale et exacte à tout notre peuple". La proposition de droits de vote de Johnson est parvenue au Congrès le lundi après la mort de Reeb.

La congrégation universaliste unitaire James Reeb à Madison, dans le Wisconsin, est nommée en l'honneur du révérend Reeb.


Le meurtre du militant des droits civiques James Reeb en 1965 est réexaminé face à de nouvelles preuves

James Reeb, un ministre unitarien blanc à Boston, s'est indigné en regardant des images télévisées de l'attaque brutale du « Bloody Sunday ». La police à cheval, balançant des matraques, a inculpé et brutalement battu des manifestants pour les droits civiques sur le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, le 7 mars 1965. John Lewis, un chef du Comité de coordination des étudiants non violents, a subi une fracture du crâne. Les marcheurs ont crié alors que les soldats avançaient, tirant des gaz lacrymogènes et brandissant des fouets et des tubes enveloppés de fil de fer barbelé tranchant.

Reeb a écouté le révérend Martin Luther King Jr. envoyer un appel urgent aux ministres de tout le pays pour qu'ils se rendent en Alabama et se joignent aux manifestations pour le droit de vote.

Cette nuit-là, Reeb est monté à bord d'un avion en direction de l'Alabama. Deux jours plus tard, Reeb lui-même serait mort, sauvagement battu par une foule blanche.

Son assassinat a déclenché un tollé national contre l'injustice et le déni des droits civils, et cela contribuerait à l'adoption de la loi sur les droits de vote de 1965. Trois hommes blancs - Elmer Cook, William Stanley Hoggle et Namon O'Neal "Duck" Hoggle – ont été arrêtés et accusés de meurtre dans le meurtre de Reeb. Ils ont été arrêtés par des agents du FBI sur des accusations fédérales de complot en vue de violer les droits civils de Reeb et de deux autres ministres qui ont été attaqués à ses côtés.

"Les entrées au rôle de la cour de circuit du comté de Dallas indiquaient que le procès pour meurtre d'Elmer Cook, William Hoggle et Namon Hoggle avait commencé le 7 décembre 1965 et s'était terminé trois jours plus tard avec l'acquittement des trois hommes le 10 décembre 1965", selon dans un fichier du FBI. « Un article de journal concernant les réactions aux jugements d'acquittement critiquait le traitement de l'affaire par le procureur de l'État, Circuit Solicitor Blanch McLeod, et rapportait que le Solicitor McLeod 'avait autorisé un homme dont le frère était un suspect dans l'attaque et un autre homme, un raciste bien connu, pour siéger en tant que jurés.

Après l'acquittement des hommes, le meurtre de Reeb serait considéré comme une autre affaire non résolue pour les droits civiques et serait classé dans l'histoire raciste du pays.


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Reeb est né le 1er janvier 1927 à Wichita, Kansas, de Mae (Fox) et Harry Reeb. Ώ] ΐ] Il a grandi au Kansas et à Casper, dans le Wyoming. Il a fréquenté l'école secondaire du comté de Natrona et a obtenu son diplôme en 1945, après quoi il a rejoint l'armée malgré le fait que son engagement envers le ministère l'ait exempté de service. Après une formation de base, il a été envoyé à Anchorage, en Alaska, en tant que commis dactylographe pour le quartier général des troupes spéciales. Il a été honorablement libéré dix-huit mois plus tard en décembre 1946 en tant que sergent technique de troisième classe. Après son passage dans l'armée, Reeb a poursuivi ses études. Au départ, il a suivi des cours dans sa ville natale au Casper Junior College, avant de passer au St. Olaf College, en 1947, où il a obtenu son A.B. cum laude en 1950. Il est ensuite entré au Princeton Theological Seminary à Princeton, New Jersey, où il a obtenu son B.D. en 1953. Trois jours plus tard, Reeb était ordonné ministre presbytérien à la First Presbyterian Church of Casper. Après cela, il a accepté un poste à l'hôpital général de Philadelphie en tant qu'aumônier des hôpitaux pour le prêtre de Philadelphie. Pour devenir un conseiller plus efficace, il est retourné à l'école, s'inscrivant à la Conwell School of Theology, où il a obtenu un S.T.M. en conseil pastoral en 1955. Β]

En tant qu'érudit en théologie, Reeb s'est éloigné des enseignements presbytériens traditionalistes et a été attiré par l'église unitarienne universaliste. Ε] En mars 1957, il a démissionné de son aumônerie presbytérienne et a contacté l'American Unitarian Association au sujet du transfert de sa fraternité de presbytérien à unitaire. Reeb a apprécié l'accent mis par l'église sur l'action sociale, et il est devenu actif dans le mouvement des droits civiques au cours des années 1960. Α]

À partir de son nouveau ministère, Reeb a encouragé les paroissiens à participer également au mouvement. Avec sa femme et ses quatre enfants, il vivait dans des quartiers noirs pauvres où il sentait qu'il pouvait faire le plus de bien. Η] Il a accepté un travail qui lui permettrait de travailler en étroite collaboration avec la communauté pauvre de Philadelphie en tant que directeur de la jeunesse pour la branche ouest du Y.M.C.A. entre 1957 et 1959. Pendant son séjour au Y.M.C.A. il a aboli le système de quota racial et a lancé un programme intégré d'autobus pour transporter les jeunes vers et depuis l'emplacement. Lorsqu'il a obtenu la bourse préliminaire des unitariens, il a accepté une offre d'être ministre adjoint de l'église All Souls à Washington DC. Après trois ans de service actif à l'église All Souls, Reeb a été pleinement ordonné ministre unitarien universaliste en 1962. &# 9110] En 1964, il a commencé en tant que directeur des relations communautaires pour le programme de logement métropolitain de l'American Friends Service Committee, en se concentrant sur la déségrégation. À l'AFSC, Reeb et son équipe ont plaidé en faveur des pauvres et ont fait pression sur la ville pour qu'elle applique son code du logement, protégeant les droits des locataires de toutes races et origines, en particulier les Africains et les hispano-américains pauvres. Les Reeb étaient l'une des rares familles blanches vivant à Roxbury. James Reeb's daughter Anne recollected that her father "was adamant that you could not make a difference for African-Americans while living comfortable in a white community."

Reeb married Marie Deason on August 20, 1950 they had four children. Ώ]


March 11, 1965: Rev. James Reeb Dies in Selma

Reverend James Reeb — social worker, Unitarian Universalist minister, and father of four — was severely beaten by a group of white men in Selma on March 9, 1965 and died two days later on March 11.

Reeb had traveled to Selma to support the Civil Rights Movement following Bloody Sunday.

In his eulogy at Brown Chapel on March 15, 1965, Dr. Martin Luther King Jr. said,

Naturally, we are compelled to ask the question, Who killed James Reeb? . . . There is another haunting, poignant, desperate question we are forced to ask this afternoon, that I asked a few days ago as we funeralized James Jackson. It is the question, What killed James Reeb? When we move from the who to the what, the blame is wide and the responsibility grows.

James Reeb was murdered by the indifference of every minister of the gospel who has remained silent behind the safe security of stained-glass windows.

He was murdered by the irrelevancy of a church that will stand amid social evil and serve as a taillight rather than a headlight, an echo rather than a voice.

He was murdered by the irresponsibility of every politician who has moved down the path of demagoguery, who has fed his constituents the stale bread of hatred and the spoiled meat of racism. He was murdered by the brutality of every sheriff and law enforcement agent who practices lawlessness in the name of the law.

He was murdered by the timidity of a federal government that can spend millions of dollars a day to keep troops in South Vietnam yet cannot protect the lives of its own citizens seeking constitutional rights. Yes, he was even murdered by the cowardice of every Negro who tacitly accepts the evil system of segregation, who stands on the sidelines in the midst of a mighty struggle for justice. Read eulogy in full via Beacon Press.

The NPR podcast, White Lies, by two journalists from Alabama, explores the lies that kept the murder of James Reeb from being solved.

Learn about Reeb and others involved in the Selma movement in the Zinn Education Project article “Ten Things You Should Know About Selma” and other resources listed below.

Ressources associées

Stepping into Selma: Voting Rights History and Legacy Today

Teaching Activity. Teaching for Change. 2015.
Introductory lesson on key people and events in the long history of the Selma freedom movement.

Who Gets to Vote? Teaching About the Struggle for Voting Rights in the United States

Teaching Activity. By Ursula Wolfe-Rocca. 2020.
Unit with three lessons on voting rights, including the history of the struggle against voter suppression in the United States.

Ten Things You Should Know About Selma Before You See the Film

Article. By Emilye Crosby. If We Knew Our History Series.
Too much of what we learn about Selma and the struggle for voting rights focuses on the actions of famous leaders. But there is a “people’s history” of Selma we all can learn from.

Lowndes County and the Voting Rights Act

Article. By Hasan Kwame Jeffries.
History and significance of the Lowndes County Freedom Organization.


James Reeb - History

In January 1965, a campaign for voting rights launched in Selma, Alabama. Escalating police attacks against nonviolent demonstrators culminated in the shooting of Jimmie Lee Jackson on February 18. He died eight days later. In response, on March 7 activists set out to march from Selma to the state capitol in Montgomery. The marchers crossed the Edmund Pettus Bridge where they were met by a blockade of state troopers and local lawmakers. After refusing to disperse, the marchers were attacked with clubs and teargas. The event came to be known as “Bloody Sunday.” James  Reeb (January 1, 1927—March 11, 1965) was among 40 Unitarian Universalist ministers who answered a call from Martin Luther King, Jr., for religious leaders to join him in Selma after the violent confrontation. On March 9, 400 religious leaders joined 2,000 African Americans to march over the bridge again to the site of the attack, where they kneeled and prayed before returning to Selma the march had been cut short because of an order prohibiting it until protection could be provided to the marchers. That night, Rev. Reeb and two other UU ministers were attacked outside a whites-only restaurant. Rev. Reeb died two days later from his injuries. On March 21, a federally sanctioned march from Selma to Montgomery began. The march was limited to 300 people but swelled to 25,00 by the last day. On August 6, President Johnson signed the Voting Rights Act of 1965.

This eulogy for the Reverend James Reeb was delivered by the Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., in Brown Chapel, Selma, Alabama, March 15, 1965.

And, if he should die,
Take his body and cut it into little stars.
He will make the face of heaven so fine
That all the world will be in love with night. *

These beautiful words from Shakespeare’s Romeo and Juliet so eloquently describe the radiant life of James Reeb. He entered the stage of history just thirty-eight years ago, and in the brief years that he was privileged to act on this mortal stage, he played his part exceedingly well. James Reeb was martyred in the Judeo-Christian faith that all men are brothers. His death was a result of a sensitive religious spirit. His crime was that he dared to live his faith he placed himself alongside the disinherited black brethren of this community.

The world is aroused over the murder of James Reeb, for he symbolizes the forces of goodwill in our nation. He demonstrated the conscience of the nation. He was an attorney for the defense of the innocent in the court of world opinion. He was a witness to the truth that men of different races and classes might live, eat, and work together as brothers.

James Reeb could not be accused of being only concerned about justice for Negroes away from home. He and his family live in Roxbury, Massachusetts, a predominantly Negro community. [They] devoted their lives to aiding families in low-income housing areas. Again, we must ask the question: Why must good men die for doing good? “O Jerusalem, why did you murder the prophets and persecute those who come to preach your salvation?” So the Reverend James Reeb has something to say to all of us in his death.

Naturally, we are compelled to ask the question, Who killed James Reeb? The answer is simple and rather limited when we think of the who. He was murdered by a few sick, demented, and misguided men who have the strange notion that you express dissent through murder. There is another haunting, poignant, desperate question we are forced to ask this afternoon, that I asked a few days ago as we funeralized James Jackson. It is the question, What killed James Reeb? When we move from the who to the what, the blame is wide and the responsibility grows.

James Reeb was murdered by the indifference of every minister of the gospel who has remained silent behind the safe security of stained-glass windows. He was murdered by the irrelevancy of a church that will stand amid social evil and serve as a taillight rather than a headlight, an echo rather than a voice. He was murdered by the irresponsibility of every politician who has moved down the path of demagoguery, who has fed his constituents the stale bread of hatred and the spoiled meat of racism. He was murdered by the brutality of every sheriff and law enforcement agent who practices lawlessness in the name of the law. He was murdered by the timidity of a federal government that can spend millions of dollars a day to keep troops in South Vietnam yet cannot protect the lives of its own citizens seeking constitutional rights. Yes, he was even murdered by the cowardice of every Negro who tacitly accepts the evil system of segregation, who stands on the sidelines in the midst of a mighty struggle for justice.

So in his death, James Reeb says something to each of us, black and white alike—says that we must substitute courage for caution, says to us that we must be concerned not merely about who murdered him but about the system, the way of life, the philosophy which produced the murder. His death says to us that we must work passionately, unrelentingly, to make the American dream a reality, so he did not die in vain.

God still has a way of bringing good out of evil. History has proven over and over again that unmerited suffering is redemptive. The innocent blood of this fine servant of God may well serve as the redemptive force that will bring new light to this dark state. This tragic death may lead our nation to substitute aristocracy of character for aristocracy of color. James Reeb may cause the whole citizenry of Alabama to transform the negative extremes of a dark past into the positive extremes of a bright future. Indeed, this tragic event may cause the white South to come to terms with its conscience.

So in spite of the darkness of this hour, we must not despair. As preceding speakers have said so eloquently, we must not become bitter nor must we harbor the desire to retaliate with violence we must not lose faith in our white brothers who happen to be misguided. Somehow we must still believe that the most misguided among them will learn to respect the dignity and worth of all human personalities.

I know our hearts, all of the sympathy that we can muster, go out to Mrs. Reeb and the children. This is the second time within the last two weeks I’ve had to stand in this state, in the black belt of Alabama, to eulogize individuals who have been brutally murdered. It is never an easy experience. In these difficult moments one searches for words of consolation for the family and friends, all of us, as we go on in today’s efforts.

As I have said, it is almost impossible to say anything that can totally console us in these difficult moments and remove the deep clouds of disappointment which are floating in our mental skies. But I hope that we can find a little consolation from the universality of this experience. Death comes to every individual. There is an amazing democracy about death. It is not an aristocracy for some of the people, but a democracy for all of the people. Kings die and beggars die rich men die and poor men die merchants die and maids die old people die and young people die. Death comes to the innocent it comes to the guilty. Death is the irreducible common denominator of all men.

I hope we can also find some consolation in the great affirmations of religion, which tell us that death is not the end. Whether we call it “immortality of influence,” whether we think of it—immortality—in terms of continued personal existence, somewhere there is something in our faith that reminds us that death is not a period which ends this great sentence of life but a comma that punctuates it to a loftier significance. Death is not a blind alley that leads the human race into a state of nothingness but an open door which leads men into life eternal. Let this daring faith, this great invincible surmise, be our sustaining power during these trying days.

At times, life is hard, as hard as crucible steel. It has its deep and painful moments. Like the ever-fl owing waters of the river, life has its moments of drought and its moments of flower. Like the ever-changing cycle of the seasons, life has the soothing warmth of its summers and the piercing chill of its winters. Through it all, God walks with us. Never forget that God is able to lift us from the fatigue of despair to the buoyancy of hope, transform dark and desolate perils into sunlit paths of inner peace.

One day the history of this great period of social change will be written in all of its completeness. On that bright day our nation will recognize its real heroes. They will be thousands of dedicated men and women with a noble sense of purpose that enables them to face fury and hostile mobs with the agonizing loneliness that characterizes the life of the pioneers. They will be faceless, anonymous, relentless young people, black and white, who have temporarily left behind the towers of learning to storm the barricades of violence. They will be old, oppressed, battered Negro women, symbolized in a seventy-two-year-old Negro woman in Montgomery, Alabama, who rose up with a sense of dignity, and with the people who decided not to ride the segregated buses, who responded with ungrammatical profundity to one who inquired about her weariness, “My feets is tired, but my soul is rested.” They will be ministers of the gospel, priests, rabbis, and nuns, who are willing to march for freedom, to go to jail for conscience’s sake. One day the South will know from these dedicated children of God courageously protesting segregation, they were in reality standing up for the best in the American dream, standing up with the most sacred values in our Judeo-Christian heritage, thereby carrying our whole nation back to those great wells of democracy which were dug deep by the Founding Fathers in the formulation of the Constitution and the Declaration of Independence. When this glorious story is written, the name of James Reeb will stand as a shining example of manhood at its best.

So I can say to you this afternoon, my friends, that in spite of the tensions and uncertainties of this period, something profoundly meaningful is taking place. Old systems of exploitation and oppression are passing away. Out of the wombs of a frail world, new systems of justice and equality are being born. Doors of opportunity are gradually being opened. Those at the bottom of society, shirtless and barefoot people of the land, are developing a new sense of somebodyness, carving a tunnel of hope through the dark mountain of despair. “People who stand in darkness have seen a great light.” Here and there an individual or group dares to love and rises to the majestic height of moral maturity.

Therefore I am not yet discouraged about the future. Granted, the easygoing optimism of yesteryear is impossible. Granted, that those who pioneered in the struggle for peace and freedom will still face uncomfortable jail terms and painful threats of death they will still be battered by the storms of persecution, leading them to the nagging feeling that they can no longer bear such a heavy burden the temptation of wanting to retreat to a more quiet and serene life. Granted, that we face a world crisis which leaves us standing so often amid the surging murmur of life’s restless seas. But every crisis has both its dangers and its opportunities, its valleys of salvation or doom in a dark, confused world. The kingdom of God may yet reign in the hearts of men.

I say, in conclusion, the greatest tribute that we can pay to James Reeb this afternoon is to continue the work he so nobly started but could not finish because his life—like the Schubert “Unfinished Symphony”—was cut off at an early age. We have the challenge and charge to continue. We must work right here in Alabama, and all over the United States, till men everywhere will respect the dignity and worth of human personalities. We must work with all our hearts to establish a society where men will be—that “out of one blood God made all men to dwell upon the face of the earth.” We must work with determination for that great day. “Justice will roll down like water and righteousness like a mighty stream.” We must work right here, where “every valley shall be exalted, every mountain and hill shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places straight. The glory of the Lord shall be revealed, and all flesh shall see it together.” We must work to make the Declaration of Independence real in our everyday lives.

If we will do this, we will be able—right here in Alabama, right here in the Deep South, right here in the United States—to transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood. We will be able to speed up the day when all of God’s children—as expressed so beautifully in this marvelous ecumenical service—all of God’s children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands in unity and brotherhood to bring about the bright day of the brotherhood of man under the guidance of the fatherhood of God.

So we thank God for the life of James Reeb. We thank God for his goodness. We thank God that he was willing to lay down his life in order to redeem the soul of our nation. So I say—so Horatio said as he stood over the dead body of Hamlet—“Good night sweet prince: may the flight of angels take thee to thy eternal rest.” †‡

A propos de l'auteur

The Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. (1929–1968), Nobel Peace Prize laureate and architect of the nonviolent civil rights movement, was among the twentieth century’s most influential figures. One of the greatest orators in US history, King also authored several books, including Stride Toward Freedom: The Montgomery Story, Where Do We Go from Here: Chaos or Community?, et Why We Can’t Wait. His speeches, sermons, and writings are inspirational and timeless. King was assassinated in Memphis, Tennessee, on April 4, 1968.

* The exact lines from the play are “And, when he shall die, / Take him and cut him out in little stars.”

† The exact line from the play is “And flights of angels sing thee to thy rest!”

‡ From a recording made by Carl Benkert and originally transcribed by UU World.


Voir la vidéo: How to pronounce James Reeb American EnglishUS - (Novembre 2021).