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Visage géant d'Ucanha : un énorme masque maya sculpté trouvé au Mexique

Visage géant d'Ucanha : un énorme masque maya sculpté trouvé au Mexique

Dans le sud-est de l'État mexicain de Yucatán sur la péninsule du Yucatán, une équipe d'archéologues creusant sur un site peu exploré près du petit village pittoresque d'Ucanha a découvert quelque chose de très inhabituel. C'était un visage géant d'apparence humaine, aussi grand qu'une personne et sculpté dans du stuc. Ses caractéristiques l'identifiaient clairement comme un masque maya de l'ancienne civilisation maya , qui jouissait d'une hégémonie totale dans cette partie du monde il y a plus de mille ans.

Masque maya découvert dans la péninsule du Yucatán

Le relief en stuc maya a été découvert pour la première fois en 2017. Des chercheurs de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) du Mexique ont passé trois ans à restaurer soigneusement la sculpture, entre les périodes où elle a été temporairement réenterrée pour éviter sa détérioration rapide due à l'exposition aux éléments. Ils ont pu dater positivement le masque maya de l'ère préclassique tardive de l'ancienne civilisation maya, ce qui signifie qu'il a été créé entre 300 avant JC et 250 après JC.

Vue du visage géant en stuc, ou masque maya, in situ. Le visage a été découvert dans la péninsule du Yucatán près du village d'Ucanha. ( INAH)

Dans leur déclaration annonçant la conclusion , l'INAH a déclaré que des sculptures comme celles-ci "représentent les visages d'individus avec des caractéristiques particulières qui peuvent être associées à des divinités ou à des personnages de statut social important". C'était une pratique courante dans la civilisation maya de décorer les bâtiments avec des sculptures décoratives à grande échelle, incrustées, qui représentaient souvent les visages de dirigeants ou de dieux.

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Des reliques comme celle-ci sont une trouvaille rare, cependant, car tant de sculptures qui existaient autrefois ont été irrévocablement endommagées ou détruites, ou restent profondément enfouies dans des endroits inconnus. Néanmoins, des reliefs en stuc sculpté similaires ont été trouvés dans les villages d'Acanceh et d'Izamal. Mais ce sont les seuls autres visages géants découverts sur la péninsule du Yucatán.

Reconnaissant la nature délicate de leur découverte, les archéologues ont maintenant réenterré la sculpture entièrement restaurée, garantissant ainsi sa préservation. Cependant, les touristes intéressés à regarder de plus près les anciens reliefs en stuc maya peuvent le faire en voyager à Acanceh . Là, plusieurs sculptures honorant les divinités mayas ont été exposées au public, dans le « Palais des stucs » de la ville.

Détail du masque maya en stuc découvert près du village d'Ucanha au Mexique. ( INAH)

Influence olmèque sur les Mayas

Le masque maya en stuc géant représente des exemples exceptionnels de art maya ancien . Les dieux et les dirigeants mayas étaient régulièrement honorés sous une forme sculptée, et en plus du stuc, les artistes mayas sculptaient également dans la pierre, le bois, les os, les coquillages et l'argile cuite. L'intérêt des Mayas pour la création de visages sculptés d'apparence humaine remonte au premier millénaire avant notre ère. Leurs efforts artistiques dans ce domaine ont été clairement influencés par leurs contacts avec les Olmèques, les soi-disant « Culture mère de la Méso-Amérique ” qui occupaient les vastes régions terrestres à l'ouest de la péninsule du Yucatán jusqu'à environ 400 avant JC, lorsque leurs sociétés ont disparu pour des raisons indéterminées.

On sait peu de choses sur la nature des contacts entre les Olmèques et les Mayas. Mais Olmèque l'influence sur la culture maya était profonde. Les Olmèques affecté les croyances spirituelles, les pratiques et même leurs activités récréatives du peuple maya, ainsi que leurs préférences en matière de style artistique et d'architecture.

Les Olmèques sont surtout connus aujourd'hui pour leur statues colossales de tête en pierre sculptée , qui pèsent plusieurs tonnes chacun et sont censés représenter les visages de dirigeants olmèques vénérés. Les visages sculptés dans ces gigantesques morceaux de roche rappellent les masques mayas et visages géants créés par des sculpteurs mayas, qui auraient été chargés de réaliser ces œuvres d'art par les dirigeants des divers petits royaumes qui composaient la plus grande civilisation maya.

À la fin de l'ère préclassique, lorsque le visage géant à Ucanha a été sculpté, les Mayas vivaient dans des villages agricoles encore petits mais de plus en plus peuplés. Ces colonies en expansion rapide ont formé les graines des grandes villes mayas qui ont surgi pour dominer la région à l'époque classique, qui s'est déroulée de 250 à 900 après JC.

Des créations artistiques plus grandes que nature comme le visage géant d'Ucanha sont le reflet d'une société de plus en plus confiante et ambitieuse. Au sommet de leur pouvoir, les Mayas exerçaient un contrôle politique, culturel et social sur une large partie du sud Mexique et l'Amérique centrale. Ils ont pu maintenir ce contrôle pendant plusieurs siècles, avant que la décadence interne suivie de la conquête espagnole n'entraîne la disparition de leurs royaumes.

Conscients du caractère sensible de leur découverte, les archéologues ont aujourd'hui réenterré la sculpture entièrement restaurée, garantissant ainsi sa préservation. (INAH)

Explorer l'histoire à travers les artefacts laissés pour compte : le masque maya

Tandis que le Peuple maya sont toujours là en nombre important, les grandes cultures construites par leurs lointains ancêtres n'existent que sous la forme d'artefacts, de reliques et de chefs-d'œuvre architecturaux qu'ils ont laissés derrière eux. Des découvertes étonnantes comme le visage géant à Ucanha ne révèlent pas beaucoup de détails sur la culture ou les artistes qui les ont créées. Mais ils agissent comme des marqueurs de l'évolution culturelle en cours qui changeait société maya , les arrachant à leurs modestes racines agraires et les transformant en une culture urbaine diversifiée, ambitieuse et très réussie, qui était finalement vouée à extinction, comme semblent l'être toutes les grandes civilisations et tous les grands empires.

Bien sûr, ce que le Maya vécu pendant la transition de l'ère préclassique à l'ère classique est le même type de transformation évolutive qui a été vécue en Europe, aux États-Unis et ailleurs sur la planète au cours des deux derniers siècles. Quand les archéologues du futur lointain creusent dans les décombres laissés par notre dernière effondrer, ils seront probablement tout aussi curieux de la civilisation perdue depuis longtemps qui a créé les têtes géantes sculptées à Mont Rushmore comme nous parlons de la civilisation perdue depuis longtemps qui a créé les visages sculptés géants de la péninsule du Yucatán.


Un masque maya géant aussi grand qu'une personne a été révélé dans le Yucatán.

Le masque est un relief en stuc, un type de sculpture peinte de couleurs vives sculptée dans un fond de stuc. Les Mayas plaçaient généralement ces masques autour des escaliers à base pyramidale, selon le communiqué. Les archéologues ont trouvé des reliefs similaires à Acanceh et Izamal, mais c'est le premier à Ucanha. La découverte fait partie des recherches en cours sur les monticules mayas trouvés sur le site.

Au cours du processus de restauration et de conservation, les archéologues ont renforcé les parties fragiles du masque. Ils ont également déplacé des sections qui avaient été déplacées au fil du temps vers leurs positions d'origine. Ils ont également nettoyé les surfaces pour mettre en valeur les motifs et les couleurs du masque.


Château de Nimrod : forteresse sur la falaise

La forteresse est en réalité un complexe et domine aujourd'hui une crête entière et une grande partie est perchée sur le bord d'une falaise. La forteresse entière mesure 420 m de long sur 160 m de large et est construite à partir de blocs de pierre carrés massifs.

Les vastes murs sont parsemés de tours rectangulaires et circulaires distinctives, dont beaucoup ont des arcs croisés sur leurs toits. Des meurtrières ou des « fentes » dans les murs permettaient aux archers de tirer des flèches sur les attaquants.

Du côté est de la forteresse se trouve un fossé qui protégeait la forteresse à un point vulnérable. Il y a aussi un grand donjon ou tour qui mesurait 200 x 150 pieds (63 x 52 m) et est situé sur une hauteur. Le donjon et ses abords étaient la citadelle du château.

La forteresse était autrefois la résidence de puissants seigneurs qui ont construit des piscines, des bains et de vastes salles. L'entrée principale de la forteresse se trouve à l'ouest et il y a un certain nombre de passages souterrains avec des citernes qui ont été construits pour permettre aux défenseurs de tenir le coup pendant un long siège. De plus, dans la partie ouest, se trouve une forteresse plus petite qui a un fossé et avait autrefois un pont-levis. Un incroyable 90 arches ornent le complexe et elles étaient si bien construites qu'elles ont survécu à plusieurs tremblements de terre.

Ancien réservoir pour recueillir l'eau de pluie dans le château de Nimrod , hauteurs du Golan, Israël ( PROMA / Adobe Stock)


Créer les têtes colossales

La création de ces chefs était une entreprise importante. Les rochers et les blocs de basalte utilisés pour sculpter les têtes étaient situés jusqu'à 50 miles de distance. Les archéologues suggèrent un processus laborieux consistant à déplacer lentement les pierres, en utilisant une combinaison de main-d'œuvre brute, de traîneaux et, si possible, de radeaux sur les rivières. Ce processus était si difficile qu'il existe plusieurs exemples de pièces sculptées à partir d'œuvres antérieures. Deux des têtes de San Lorenzo ont été sculptées dans un trône antérieur. Une fois les pierres arrivées dans un atelier, elles étaient taillées en utilisant uniquement des outils bruts tels que des marteaux en pierre. Les Olmèques n'avaient pas d'outils en métal, ce qui rend les sculptures d'autant plus remarquables. Une fois les têtes prêtes, elles ont été mises en place, bien qu'il soit possible qu'elles aient été occasionnellement déplacées pour créer des scènes avec d'autres sculptures olmèques.


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Pièces de monnaie antiques et artefacts :

Tous ces artefacts précolombiens ont été acquis légalement et éthiquement, provenant d'anciennes collections américaines et européennes, de cessions de musées et de ventes aux enchères à travers les États-Unis et l'Europe avant l'UNESCO et les lois commerciales internationales ultérieures. Chaque article est minutieusement examiné pour en vérifier l'authenticité et la légalité. La provenance n'est pas toujours indiquée dans chaque description d'article en raison de l'espace restreint, mais est fournie sur le certificat d'authenticité qui accompagne chaque article. Prendre plaisir!


Ancien chaman maya avec serpent !
Maya, ch. 400 -700 après JC. Un excellent timbre maya de la vallée de Sula au Honduras. Cet exemple de pâte orange de choix représente un chaman richement vêtu tenant un serpent. Profondément sculpté et magnifiquement détaillé, de bons gisements minéraux. H : 2 1/4"
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Maya antique, c. 400 - 600 après JC. Celte de pierre verte maya de choix. Joliment formé avec un bord de coupe arrondi. L : 3-7/16" (8,7 cm) et 3 1/2 po (8,9 cm). Avec de légers dépôts et un beau poli d'origine. Ancienne collection privée du Connecticut. #PR2285 : 150 $ VENDU
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Excellent sceau de timbre maya de la vallée de Sula au Honduras, c. 600 - 800 après JC. Il mesure 2" de diamètre et représente Ozomatli, le dieu de la danse, entouré d'un symbole solaire rayonné. Beau détail de coupe profonde, bons gisements minéraux. Ex-Tribal Treasures Gallery #PR2157 : 399 $ VENDU
Un ornement de nez en pierre maya très attrayant du Guatemala, c. 250 - 700 après JC. Joliment sculpté en calcédoine translucide, avec six indentations autour du bord. 2 7/8" x 3 1/4" (7,3 x 8,3 cm). Dépôts intacts et légers. Monté sur un support personnalisé. Ancienne collection privée du Midwest. Belle pièce d'affichage! #PR2073 : 499 $ VENDU
Maya, ch. 400 - 700 après JC. Pot de poison maya fin du Guatemala. Ce joli vase de type Portrait représente un individu orné de larges ornements d'oreilles. Les dommages de la jante attestent de l'utilisation intensive comme récipient à priser. H : 67 mm (2-5/8"). Acquis aux enchères du domaine Clayton, Dallas, TX. Ancien diplomate américain en poste en Amérique centrale dans les années 60 et 70. Joli! #PR2240 : 399 $ VENDU
Maya antique, c. 400 - 600 après JC. Celte de pierre verte maya de choix. Joliment formé avec un bord de coupe arrondi. L : 3-1/2" (8,9 cm). Avec de légers dépôts et un beau poli d'origine. Ancienne collection privée du Connecticut. #PR2286 : 150 $ VENDU
Maya, ch. 500 - 800 après JC. Joli groupe de six cloches mayas en cuivre de Tazumal, El Salvadore. Chacun est joliment détaillé et faisait partie des bijoux et ornements exclusifs portés par des individus d'élite. Certains sonnent encore ! Le plus grand mesure 1 1/8" de haut. Cf. Guzman, Musée national d'anthropologie, page 118. Rare ! Ancienne collection de la côte est des États-Unis. #A09296-6 : COMPLET !
Maya, ch. 250 - 700 après JC. Grande et grande lame Maya du Belize. Un poignard ou une pointe de lance en silex à face unique avec une soie écailleuse bifaciale. L : 16 cm (6 1/4”) avec de forts dépôts minéraux, des bords toujours tranchants ! De la collection d'Arthur Pecou, ​​La Nouvelle-Orléans, LA. #PR2269 : 375 $ VENDU
Début maya, c. 900 – 300 av. Un groupe de 8 grands fuseaux en céramique maya, chacun décoré d'un décor géométrique incisé avec de légers dépôts. Enfilé dans un collier. Ex Oxford, collection privée britannique. #PR2277 : 399 $ VENDU
Maya, ch. 400 - 700 après JC. Beau bol polychrome maya du Salvador. Ce bel exemple est décoré de divers symboles glyphiques. Peinture vive, bons dépôts minéraux. L : 6" H : 3". De la collection de Lee Tango, Cape Coral, FL Ex-Chuck Warren (International Limited), Coconut Grove, FL, achetée dans les années 1970. #PR2279 : 450 $ VENDU
Maya antique, c. 400 - 700 après JC. Excellent bol Maya Chiefs du Salvador. Fortement décoré de motifs polychromes, un groupe de quatre seigneurs assis présentant une offrande. L'intérieur comporte quatre vautours entourant un glyphe central de Lamat, qui symbolise le huitième jour du calendrier rituel et est associé au dragon céleste. A fait : 6-1/2". Intact, avec une peinture vive, de bons dépôts minéraux et une base nervurée. Provenance : Ex Tribal Treasures Gallery, Tucson, AZ Provenant de la succession d'Oscar Zelenya, Germantown, MD. Magnifique! #PR2287 : 850 $ VENDU
Une grande lame de lance maya du sud du Mexique, ca. 400 - 800 après JC. Cet exemple arqué inhabituel est fabriqué à partir d'obsidienne noire, ses bords joliment écaillés sont toujours tranchants. L : 6 7/8", L : 2 1/2" Avec base en métal personnalisée (la pièce entière mesure 8 "de haut. Ex New York Estate ex Arte Xibalba, FL ex G Vandervort collection personnelle, Los Angeles, CA. #PR2234 : 525 $ VENDU
Un beau pot de glyphes maya d'El Salvador, c. 500 - 800 après JC. Ce vase polychrome joliment peint a un diamètre de 5 1/2 po et est décoré d'une bande de glyphes mayas complexes. La moitié inférieure de la chambre est peinte avec des motifs linéaires connectés pour créer l'effet citrouille ou melon. Intact, avec juste quelques fissures d'âge, une belle couleur et de bons dépôts minéraux. De la collection de Daniel Sixco – Atlanta, GA ex-Arte Xibalba, FL. #DJG007 : 650 $ VENDU
Maya, ch. 400 - 700 après JC. Un grand rang d'énormes perles en céramique maya du Honduras. Le brin mesure 27 1/2" (69,8 cm) de long et se compose de 20 perles de céramique inhabituellement grandes, dans des tons de terre allant du brun au rose rougeâtre, des dépôts de terre clairs. Trouvé sur l'île de Roatan dans les années 1960. Ancienne collection Medlin. #PR2125 : 199 $ VENDU

Le mystère des têtes olmèques

Le niveau de compétence requis pour les fabriquer et leur taille – des rapports contradictoires placent les têtes entre 4 et 60 tonnes chacune, et entre 5 et 12 pieds de hauteur – ont déconcerté les chercheurs depuis des années.

La question du transport a également été soulevée, car les têtes colossales étaient fabriquées à partir de basalte volcanique provenant des montagnes de la Sierra de Tuxtla, situées à environ 70 km de l'endroit où les têtes ont été découvertes. Les historiens ont proposé la soi-disant «théorie des rouleaux de bois», suggérant qu'ils étaient hissés sur des rouleaux en bois et se dirigeaient lentement vers leur destination, une théorie qui ne tient pas compte de la main-d'œuvre nécessaire pour déplacer une tête de 40 tonnes en premier lieu ni de la fait qu'une grande partie du territoire olmèque était marécageuse.

Une autre pomme de discorde entourant les têtes colossales olmèques provient de leurs traits faciaux distinctifs. Certaines théories suggèrent que les Olmèques ont été fortement influencés par les premières civilisations noires, en raison des caractéristiques prétendument africaines des têtes de basalte. Cependant, ces affirmations ont été rejetées, car les traits du visage colossaux des têtes olmèques sont en fait très similaires à ceux des Mexicains de la côte du golfe, même à ce jour. Quoi qu'il en soit, presque tout le monde s'accorde à dire qu'ils étaient probablement des dirigeants olmèques.


Contenu

La civilisation olmèque s'est développée dans les basses terres du sud-est du Mexique entre 1500 et 400 av. [3] Le cœur olmèque se trouve sur la côte du golfe du Mexique dans les États de Veracruz et de Tabasco, une zone mesurant environ 275 kilomètres (171 mi) d'est en ouest et s'étendant à environ 100 kilomètres (62 mi) à l'intérieur des terres de la côte. [4] Les Olmèques sont considérés comme la première civilisation à se développer en Méso-Amérique et le cœur olmèque est l'un des six berceaux de la civilisation dans le monde, les autres étant la culture Norte Chico d'Amérique du Sud, la culture Erlitou du fleuve Jaune en Chine, la vallée de l'Indus Civilisation du sous-continent indien, civilisation de l'Egypte ancienne en Afrique et civilisation sumérienne de l'Irak ancien. Parmi ceux-ci, seule la civilisation olmèque s'est développée dans un cadre de forêt tropicale de plaine. [3]

Les Olmèques ont été les premiers habitants des Amériques à construire une architecture monumentale et à s'installer dans les villes. Ils ont également été les premiers peuples des Amériques à développer un style sophistiqué de sculpture sur pierre. [3] Au cours de la première décennie du 21e siècle, des preuves ont émergé de l'écriture olmèque, les premiers exemples de hiéroglyphes olmèques datant d'environ 650 av. Des exemples d'écriture ont été trouvés sur des timbres à rouleaux et des objets en pierre. Les textes sont courts et ont été partiellement déchiffrés en raison de leur similitude avec d'autres écritures mésoaméricaines. [5] L'évidence d'une société complexe se développant au cœur des Olmèques a conduit les Olmèques à être considérés comme la « Culture Mère » de la Méso-Amérique, [3] bien que ce concept reste controversé. [6]

Certains dirigeants olmèques semblent avoir exercé des fonctions religieuses. La ville de San Lorenzo a été remplacée en tant que centre principal de la civilisation par La Venta vers 900 avant JC, Tres Zapotes et Laguna de los Cerros partageant peut-être le rôle d'autres centres urbains beaucoup moins importants. La nature et le degré du contrôle exercé par les centres sur une vaste population rurale restent flous. [7] L'art olmèque très fin, très clairement conçu pour une élite, [8] survit sous plusieurs formes, notamment des figurines olmèques et de plus grandes sculptures telles que Le lutteur. Les figurines ont été récupérées en grand nombre et sont pour la plupart en poterie, elles étaient vraisemblablement largement disponibles pour la population. Avec ceux-ci, d'une importance particulière pour les têtes colossales sont les "masques de style olmèque" en pierre, [9] ainsi appelés parce qu'aucun n'a encore été fouillé dans des circonstances qui permettent l'identification archéologique appropriée d'un contexte olmèque. Ces masques faciaux en pierre évocateurs présentent à la fois des similitudes et des différences avec les têtes colossales. Les deux tiers de la sculpture monumentale olmèque représentent la forme humaine, et les têtes colossales s'inscrivent dans ce thème majeur de l'art olmèque. [dix]

Les têtes colossales ne peuvent être datées avec précision. Cependant, les têtes de San Lorenzo ont été enterrées vers 900 avant JC, indiquant que leur période de fabrication et d'utilisation était encore plus ancienne. Les têtes de Tres Zapotes avaient été déplacées de leur contexte d'origine avant d'être étudiées par les archéologues et les têtes de La Venta ont été trouvées partiellement exposées sur la surface du sol moderne. La période de production des têtes colossales est donc inconnue, ni si elle s'étend sur un siècle ou un millénaire. [11] Les estimations de la durée pendant laquelle des têtes colossales ont été produites varient de 50 à 200 ans. [12] On pense que les têtes de San Lorenzo sont les plus anciennes et sont les plus habilement exécutées. [13] Toutes les têtes de pierre ont été attribuées à la période préclassique de la chronologie mésoaméricaine, généralement au préclassique ancien (1500-1000 av. -400 avant JC). [14]

Les têtes colossales olmèques varient en hauteur de 1,47 à 3,4 mètres (4,8 à 11,2 pieds) et pèsent entre 6 et 50 tonnes. [15] Toutes les têtes colossales olmèques représentent des hommes mûrs au nez plat et aux joues charnues, les yeux ont tendance à être légèrement croisés. Les caractéristiques physiques générales des têtes sont d'un type encore courant chez les habitants de la région olmèque des temps modernes. Le dos des têtes est souvent plat, comme si les monuments étaient à l'origine placés contre un mur. [1] Tous les exemples de têtes colossales olmèques portent des coiffes distinctives qui représentent probablement des originaux en tissu ou en peau d'animal. [16] Certains exemples ont un nœud noué à l'arrière de la tête, et certains sont décorés de plumes. Une tête de La Venta est décorée d'une tête d'oiseau. Il existe des similitudes entre les coiffes de certaines têtes, ce qui a conduit à penser que des coiffes spécifiques pourraient représenter différentes dynasties, ou peut-être identifier des dirigeants spécifiques. La plupart des têtes portent de grandes oreilles insérées dans les lobes des oreilles. [11]

Toutes les têtes sont des descriptions réalistes, non idéalisées et franches des hommes. Il est probable qu'il s'agissait de portraits de souverains vivants (ou récemment décédés) bien connus des sculpteurs. [11] Chaque tête est distincte et naturaliste, affichant des caractéristiques individualisées. [13] On pensait autrefois qu'ils représentaient des joueurs de balle bien que cette théorie ne soit plus largement répandue, il est cependant possible qu'ils représentent des dirigeants équipés pour le jeu de balle mésoaméricain. [11] Les expressions faciales représentées sur les têtes varient de sévères à placides à souriantes. [15] L'art olmèque le plus naturaliste est le plus ancien, apparaissant soudainement sans antécédents survivants, avec une tendance à la sculpture plus stylisée au fil du temps. [17] Quelques exemples survivants de sculpture en bois récupérés à El Manatí démontrent que les Olmèques sont susceptibles d'avoir créé beaucoup plus de sculptures périssables que d'œuvres sculptées dans la pierre. [18]

À la fin du XIXe siècle, José Melgar y Serrano a décrit une tête colossale comme ayant des caractéristiques « éthiopiennes » et les spéculations que les Olmèques avaient des origines africaines ont refait surface en 1960 dans les travaux d'Alfonso Medellín Zenil et dans les années 1970 dans les écrits d'Ivan van Sertima. [19] Une telle spéculation n'est pas prise au sérieux par les savants mésoaméricains tels que Richard Diehl et Ann Cyphers. [20] Des études génétiques ont montré que, plutôt que l'Afrique, les premiers Américains avaient des ancêtres plus proches des Mélanésiens et des Aborigènes australiens. [21]

Bien que toutes les têtes colossales soient globalement similaires, il existe des différences stylistiques distinctes dans leur exécution. [13] Une des têtes de San Lorenzo porte des traces de plâtre et de peinture rouge, suggérant que les têtes étaient à l'origine brillamment décorées. [11] Les chefs ne représentaient pas seulement des dirigeants olmèques individuels, ils incorporaient également le concept même de domination lui-même. [22]

La production de chaque tête colossale a dû être soigneusement planifiée, étant donné l'effort requis pour s'assurer que les ressources nécessaires étaient disponibles, il semble probable que seuls les dirigeants olmèques les plus puissants étaient capables de mobiliser de telles ressources. La main-d'œuvre aurait inclus des sculpteurs, des ouvriers, des contremaîtres, des bateliers, des menuisiers et d'autres artisans produisant les outils pour fabriquer et déplacer le monument, en plus du soutien nécessaire pour nourrir et s'occuper de ces travailleurs. Les cycles saisonniers et agricoles et les niveaux des rivières devaient avoir été pris en compte pour planifier la production du monument et l'ensemble du projet peut bien avoir pris des années du début à la fin. [23]

L'enquête archéologique des ateliers de basalte olmèque suggère que les têtes colossales ont d'abord été grossièrement façonnées en utilisant une percussion directe pour écailler à la fois les gros et les petits éclats de pierre. La sculpture a ensuite été affinée en retouchant la surface à l'aide de marteaux, qui étaient généralement des galets arrondis pouvant être du même basalte que le monument lui-même, bien que ce ne soit pas toujours le cas. Des abrasifs ont été trouvés en association avec des ateliers de San Lorenzo, indiquant leur utilisation dans la finition des détails les plus fins. Les têtes colossales olmèques ont été façonnées comme des monuments circulaires avec différents niveaux de relief sur le même travail, elles avaient tendance à présenter un relief plus élevé sur le visage et un relief plus faible sur les oreilles et les coiffes. [24] Le monument 20 à San Lorenzo est un trône largement endommagé avec une figure émergeant d'une niche. Ses côtés ont été brisés et il a été traîné vers un autre endroit avant d'être abandonné. Il est possible que ces dommages aient été causés par les premières étapes de re-gravure du monument en une tête colossale mais que les travaux n'aient jamais été achevés. [25]

Les dix-sept têtes confirmées du cœur olmèque ont été sculptées à partir de basalte extrait dans les montagnes de la Sierra de los Tuxtlas de Veracruz. [26] La plupart ont été formés à partir de basalte gris foncé à grain grossier connu sous le nom de basalte Cerro Cintepec d'après un volcan de la chaîne. Les enquêteurs ont proposé que les gros rochers de basalte Cerro Cintepec trouvés sur les pentes sud-est des montagnes soient à l'origine de la pierre des monuments. [27] Ces rochers se trouvent dans une zone touchée par de grands lahars (coulées de boue volcaniques) qui ont transporté d'importants blocs de pierre sur les pentes des montagnes, ce qui suggère que les Olmèques n'avaient pas besoin d'extraire la matière première pour sculpter les têtes. [28] Les rochers à peu près sphériques ont été soigneusement sélectionnés pour imiter la forme d'une tête humaine. [29] La pierre des têtes de San Lorenzo et de La Venta a été transportée à une distance considérable de la source. La tête de La Cobata a été trouvée sur la colline El Vigia dans la Sierra de los Tuxtlas et la pierre de Tres Zapotes Colossal Head 1 et Nestepe Colossal Head 1 (également connue sous le nom de Tres Zapotes Monuments A et Q) provenait de la même colline. [26]

Les rochers ont été transportés sur 150 kilomètres (93 mi) de la source de la pierre. [30] La méthode exacte de transport de ces grandes masses de roche est inconnue, d'autant plus que les Olmèques manquaient de bêtes de somme et de roues fonctionnelles, [31] et ils étaient susceptibles d'avoir utilisé le transport par eau chaque fois que possible. [26] Les courants côtiers du golfe du Mexique et dans les estuaires fluviaux pourraient avoir rendu le transport par voie navigable de monuments pesant 20 tonnes ou plus impraticable. [32] Deux sculptures olmèques gravement endommagées représentent des blocs de pierre rectangulaires liés par des cordes. Une figure humaine en grande partie détruite monte sur chaque bloc, avec ses jambes suspendues sur le côté. Ces sculptures pourraient bien représenter des dirigeants olmèques supervisant le transport de la pierre qui serait façonnée dans leurs monuments. [31] Lorsque le transport terrestre était nécessaire, les Olmèques ont probablement utilisé des chaussées, des rampes et des routes pour faciliter le déplacement des têtes. [33] Le terrain régional offre des obstacles importants tels que des marécages et des plaines inondables pour éviter ceux-ci aurait nécessité de traverser des collines vallonnées. La construction de chaussées temporaires utilisant les sols appropriés et abondants des plaines inondables aurait permis une route directe à travers les plaines inondables jusqu'au plateau de San Lorenzo. Les structures en terre telles que les monticules, les plates-formes et les chaussées sur le plateau démontrent que les Olmèques possédaient les connaissances nécessaires et pouvaient engager les ressources pour construire des travaux de terrassement à grande échelle. [34]

Les dos plats de nombreuses têtes colossales représentaient les bases plates des trônes monumentaux à partir desquels elles ont été retravaillées. Seules quatre des dix-sept têtes de cœur n'ont pas de dos aplati, indiquant la possibilité que la majorité étaient des monuments remaniés. Alternativement, le dos de bon nombre de ces monuments massifs peut avoir été aplati pour faciliter leur transport, [35] fournissant une forme stable pour transporter les monuments avec des cordes. [36] Deux têtes de San Lorenzo portent des traces de niches caractéristiques de trônes olmèques monumentaux et ont donc été définitivement retravaillées à partir de monuments antérieurs. [35]

Résumé des têtes colossales olmèques [37]
Nom du site Emplacement Monument Nom alternatif Hauteur Largeur Profondeur Poids (tonnes)
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 1 Monument 1 2,84 mètres (9,3 pieds) 2,11 mètres (6,9 pieds) 25.3
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 2 Monument 2 2,69 mètres (8,8 pieds) 1,83 mètres (6,0 pieds) 1,05 mètres (3,4 pieds) 20
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 3 Monument 3 1,78 mètres (5,8 pieds) 1,63 mètres (5,3 pieds) 0,95 mètres (3,1 pieds) 9.4
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 4 Monument 4 1,78 mètres (5,8 pieds) 1,17 mètres (3,8 pieds) 0,95 mètres (3,1 pieds) 6
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 5 Monument 5 1,86 mètres (6,1 pieds) 1,47 mètres (4,8 pieds) 1,15 mètres (3,8 pieds) 11.6
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 6 Monument 17 1,67 mètres (5,5 pieds) 1,41 mètres (4,6 pieds) 1,26 mètres (4,1 pieds) 8–10
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 7 Monument 53 2,7 mètres (8,9 pieds) 1,85 mètres (6,1 pieds) 1,35 mètres (4,4 pieds) 18
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 8 Monument 61 2,2 mètres (7,2 pieds) 1,65 mètres (5,4 pieds) 1,6 mètres (5,2 pieds) 13
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 9 Monument 66 1,65 mètres (5,4 pieds) 1,36 mètres (4,5 pieds) 1,17 mètres (3,8 pieds)
San Lorenzo Veracruz Tête colossale 10 Monument 89 1,8 mètres (5,9 pieds) 1,43 mètres (4,7 pieds) 0,92 mètres (3,0 pieds) 8
La Venta Tabasco Monument 1 2,41 mètres (7,9 pieds) 2,08 mètres (6,8 pieds) 1,95 mètres (6,4 pieds) 24
La Venta Tabasco Monument 2 1,63 mètres (5,3 pieds) 1,35 mètres (4,4 pieds) 0,98 mètres (3,2 pieds) 11.8
La Venta Tabasco Monument 3 1,98 mètres (6,5 pieds) 1,6 mètres (5,2 pieds) 1 mètre (3,3 pieds) 12.8
La Venta Tabasco Monument 4 2,26 mètres (7,4 pieds) 1,98 mètres (6,5 pieds) 1,86 mètres (6,1 pieds) 19.8
Très Zapotes Veracruz Monument A Tête colossale 1 1,47 mètres (4,8 pieds) 1,5 mètres (4,9 pieds) 1,45 mètres (4,8 pieds) 7.8
Très Zapotes Veracruz Monument Q Tête colossale 2, Tête Nestape 1,45 mètres (4,8 pieds) 1,34 mètres (4,4 pieds) 1,26 mètres (4,1 pieds) 8.5
La Cobata Veracruz Tête de La Cobata 3,4 mètres (11 pi) 3 mètres (9,8 pieds) 3 mètres (9,8 pieds) 40
Takalik Abaj Retalhuleu Monument 23 1,84 mètres (6,0 pieds) 1,2 mètres (3,9 pieds) 1,56 mètres (5,1 pieds)

Dix-sept exemples confirmés sont connus. [1] Un monument supplémentaire, à Takalik Abaj au Guatemala, est un trône qui a peut-être été sculpté dans une tête colossale. [38] C'est le seul exemple connu en dehors du cœur olmèque sur la côte du golfe du Mexique. [39] Des fragments possibles de têtes colossales supplémentaires ont été récupérés à San Lorenzo et à San Fernando in Tabasco. [33] Les têtes de pierre colossales brutes sont également connues dans la région maya du Sud où elles sont associées au style de la sculpture en forme de ventre. [40] Bien que certains arguments aient été avancés selon lesquels ils sont pré-olmèques, on pense généralement que ces derniers monuments sont influencés par le style de sculpture olmèque. [41]

Placer Nombre de monuments [1]
San Lorenzo Tenochtitlan 10
La Venta 4
Très Zapotes 2
La Cobata 1
Takalik Abaj 1 (possible) [42]

San Lorenzo Modifier

Les dix têtes colossales de San Lorenzo formaient à l'origine deux lignes à peu près parallèles allant du nord au sud à travers le site. [43] Bien que certains aient été récupérés des ravins, [44] ils ont été trouvés près de leurs emplacements originaux et avaient été enterrés par l'érosion locale. Ces têtes, ainsi qu'un certain nombre de trônes de pierre monumentaux, formaient probablement un parcours processionnel à travers le site, témoignant avec force de son histoire dynastique. [45] Deux des têtes de San Lorenzo avaient été re-découpées à partir de trônes plus anciens. [46]

Tête colossale de San Lorenzo 1 (aussi connu sous le nom Monument San Lorenzo 1) [47] was lying facing upwards when excavated. The erosion of a path passing on top of the monument uncovered its eye and led to the discovery of the Olmec site. [48] Colossal Head 1 is 2.84 metres (9.3 ft) high [49] it measures 2.11 metres (6.9 ft) wide and it weighs 25.3 tons. The monument was discovered partially buried at the edge of a gully by Matthew Stirling in 1945. When discovered, it was lying on its back, looking upwards. It was associated with a large number of broken ceramic vessels and figurines. [50] The majority of these ceramic remains have been dated to between 800 and 400 BC [51] some pieces have been dated to the Villa Alta phase (Late Classic period, 800–1000 AD). [52] The headdress possesses a plain band that is tied at the back of the head. The upper portion of the headdress is decorated with a U-shaped motif. [53] This element descends across the front of the headdress, terminating on the forehead. On the front portion it is decorated with five semicircular motifs. [54] The scalp piece does not meet the horizontal band, leaving a space between the two pieces. On each side of the face a strap descends from the headdress and passes in front of the ear. [53] The forehead is wrinkled in a frown. The lips are slightly parted without revealing the teeth. The cheeks are pronounced and the ears are particularly well executed. [55] The face is slightly asymmetric, which may be due to error on the part of the sculptors or may accurately reflect the physical features of the portrait's subject. [56] The head has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa ("Anthropological Museum of Xalapa"). [50]

San Lorenzo Colossal Head 2 (aussi connu sous le nom San Lorenzo Monument 2) [47] was reworked from a monumental throne. [35] The head stands 2.69 metres (8.8 ft) high and measures 1.83 metres (6.0 ft) wide by 1.05 metres (3.4 ft) deep it weighs 20 tons. Colossal Head 2 was discovered in 1945 when Matthew Stirling's guide cleared away some of the vegetation and mud that covered it. [57] The monument was found lying on its back, facing the sky, and was excavated in 1946 by Stirling and Philip Drucker. In 1962 the monument was removed from the San Lorenzo plateau in order to put it on display as part of "The Olmec tradition" exhibition at the Museum of Fine Arts in Houston in 1963. [58] San Lorenzo Colossal Head 2 is currently in the Museo Nacional de Antropología in Mexico City. [59] The head was associated with a number of ceramic finds they have been dated to the Early Preclassic and Late Classic periods. [60] Colossal Head 2 wears a complex headdress that sports a horizontal band tied at the back of the head this is decorated with three bird's heads that are located above the forehead and temples. [61] The scalp piece is formed from six strips running towards the back of the head. The front of the headdress above the horizontal band is plain. Two short straps hang down from the headdress in front of the ears. The ear jewellery is formed by large squared hoops or framed discs. The left and right ornaments are different, with radial lines on the left earflare, a feature absent on the right earflare. [62] The head is badly damaged due to an unfinished reworking process. [63] This process has pitmarked the entire face with at least 60 smaller hollows and 2 larger holes. [64] The surviving features appear to depict an ageing man with the forehead creased into a frown. The lips are thick and slightly parted to reveal the teeth the head has a pronounced chin. [63]

San Lorenzo Colossal Head 3 est également connu sous le nom San Lorenzo Monument 3. [47] The head measures 1.78 metres (5.8 ft) high by 1.63 metres (5.3 ft) wide by 0.95 metres (3.1 ft) deep and weighs 9.4 tons. The head was discovered in a deep gully by Matthew Stirling in 1946 it was found lying face down and its excavation was difficult due to the wet conditions in the gully. [65] The monument was found 0.8 kilometres (0.50 mi) southwest of the main mound at San Lorenzo, however, its original location is unknown erosion of the gully may have resulted in significant movement of the sculpture. [66] Head 3 has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa. [65] The headdress is complex, with the horizontal basal band being formed by four horizontal cords, with diagonal folds above each eye. A small skullcap tops the headdress. A large flap formed of four cords drops down both sides of the head, completely covering the ears. [67] The face has a typically frowning brow and, unusually, has clearly defined eyelids. The lips are thick and slightly parted the front of the lower lip has broken away completely, [68] and the lower front of the headdress is pitted with 27 irregularly spaced artificial depressions. [69]

San Lorenzo Colossal Head 4 (aussi connu sous le nom San Lorenzo Monument 4) [47] weighs 6 tons [70] and has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa. [71] Colossal Head 4 is 1.78 metres (5.8 ft) high, [72] 1.17 metres (3.8 ft) wide and 0.95 metres (3.1 ft) deep. [69] The head was discovered by Matthew Stirling in 1946, 550 metres (600 yd) northwest of the principal mound, at the edge of a gully. When excavated, it was found to be lying on its right-hand side and in a very good state of preservation. [69] Ceramic materials excavated with the head became mixed with ceramics associated with Head 5, making ceramic dating of the monument difficult. The headdress is decorated with a horizontal band formed of four sculpted cords, similar to those of Head 3. On the right-hand side, three tassels descend from the upper portion of the headdress they terminate in a total of eight strips that hang down across the horizontal band. These tassels are judged to represent hair rather than cords. [73] Also on the right hand side, two cords descend across the ear and continue to the base of the monument. [74] On the left-hand side, three vertical cords descend across the ear. The earflare is only visible on the right hand side it is formed of a plain disc and peg. The face is that of an ageing man with a creased forehead, low cheekbones and a prominent chin. The lips are thick and slightly parted. [75]

San Lorenzo Colossal Head 5 est également connu sous le nom San Lorenzo Monument 5. [47] The monument stands 1.86 metres (6.1 ft) high and measures 1.47 metres (4.8 ft) wide by 1.15 metres (3.8 ft) deep. It weighs 11.6 tons. The head was discovered by Matthew Stirling in 1946, face down in a gully to the south of the principal mound. [77] The head is particularly well executed and is likely to have been found close to its original location. Ceramics recovered during its excavation became mixed with those from the excavation of Head 4. [78] The mixed ceramics have been dated to the San Lorenzo and Villa Alta phases (approximately 1400–1000 BC and 800–1000 AD respectively). [79] Colossal Head 5 is particularly well preserved, [80] although the back of the headdress band was damaged when the head was moved from the archaeological site. [81] The band of the headdress is set at an angle and has a notch above the bridge of the nose. [78] The headdress is decorated with jaguar paws [82] this general identification of the decoration is contested by Beatriz de la Fuente since the "paws" have three claws each she identifies them as the claws of a bird of prey. At the back of the head, ten interlaced strips form a net decorated with disc motifs. Two short straps descend from the headdress in front of the ears. The ears are adorned with disc-shaped earspools with pegs. The face is that of an ageing man with wrinkles under the eyes and across the bridge of the nose, and a forehead that is creased in a frown. [83] The lips are slightly parted. [84] Colossal Head 5 has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa. [77]

San Lorenzo Colossal Head 6 (aussi connu sous le nom San Lorenzo Monument 17) [47] is one of the smaller examples of colossal heads, standing 1.67 metres (5.5 ft). [72] It measures 1.41 metres (4.6 ft) wide by 1.26 metres (4.1 ft) deep and is estimated to weigh between 8 and 10 tons. The head was discovered by a local farmworker and was excavated in 1965 by Luis Aveleyra and Román Piña Chan. The head had collapsed into a ravine under its own weight and was found face down on its left hand side. In 1970 it was transported to the Metropolitan Museum of Art in New York for the museum's centenary exhibition. After its return to Mexico, it was placed in the Museo Nacional de Antropología in Mexico City. [81] It is sculpted with a net-like head covering joined together with sculpted beads. [85] A covering descends from under the headdress to cover the back half of the neck. [86] The headband is divided into four strips and begins above the right ear, extending around the entire head. A short strap descends from either side of the head to the ear. The ear ornaments are complex and are larger at the front of the ear than at the back. The face is that of an ageing male with the forehead creased in a frown, wrinkles under the eyes, sagging cheeks and deep creases on either side of the nose. The face is somewhat asymmetric, possibly due to errors in the execution of the monument. [87]


A Brief History of Toilets

While you're not likely to study the history of toilets in school, the story of what we don't normally talk about logically follows what we already know about historical eras. Public sanitation systems were sophisticated (if weird) during the Roman Empire, but were lost during the Dark Ages. Later developments led to better hygiene, but only for communities that could afford it, leading to global inequalities that continue today. By the way, this TED-Ed video shows cartoon defecation, in case that bothers you.

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Contenu

A feathered serpent deity has been worshiped by many different ethnopolitical groups in Mesoamerican history. The existence of such worship can be seen through studies of the iconography of different Mesoamerican cultures, in which serpent motifs are frequent. On the basis of the different symbolic systems used in portrayals of the feathered serpent deity in different cultures and periods, scholars have interpreted the religious and symbolic meaning of the feathered serpent deity in Mesoamerican cultures.

Iconographic depictions Edit

The earliest iconographic depiction of the deity is believed to be found on Stela 19 at the Olmec site of La Venta, depicting a serpent rising up behind a person probably engaged in a shamanic ritual. This depiction is believed to have been made around 900 BC. Although probably not exactly a depiction of the same feathered serpent deity worshipped in classic and post-classic periods, it shows the continuity of symbolism of feathered snakes in Mesoamerica from the formative period and on, for example in comparison to the Maya Vision Serpent shown below.

The first culture to use the symbol of a feathered serpent as an important religious and political symbol was Teotihuacan. At temples such as the aptly named "Quetzalcoatl temple" in the Ciudadela complex, feathered serpents figure prominently and alternate with a different kind of serpent head. The earliest depictions of the feathered serpent deity were fully zoomorphic, depicting the serpent as an actual snake, but already among the Classic Maya, the deity began acquiring human features.

In the iconography of the classic period, Maya serpent imagery is also prevalent: a snake is often seen as the embodiment of the sky itself, and a vision serpent is a shamanic helper presenting Maya kings with visions of the underworld.

The archaeological record shows that after the fall of Teotihuacan that marked the beginning of the epi-classic period in Mesoamerican chronology around 600 AD, the cult of the feathered serpent spread to the new religious and political centers in central Mexico, centers such as Xochicalco, Cacaxtla and Cholula. [13] Feathered serpent iconography is prominent at all of these sites. Cholula is known to have remained the most important center of worship to Quetzalcoatl, the Aztec/Nahua version of the feathered serpent deity, in the post-classic period.

During the epi-classic period, a dramatic spread of feathered serpent iconography is evidenced throughout Mesoamerica, and during this period begins to figure prominently at sites such as Chichén Itzá, El Tajín, and throughout the Maya area. Colonial documentary sources from the Maya area frequently speak of the arrival of foreigners from the central Mexican plateau, often led by a man whose name translates as "Feathered Serpent". It has been suggested that these stories recall the spread of the feathered serpent cult in the epi-classic and early post-classic periods. [13]

Represented as the plumed serpent, Quetzalcoatl was also manifest in the wind, one of the most powerful forces of nature, and this relationship was captured in a text in the Nahuatl language:

Quetzalcoatl yn ehecatl ynteiacancauh yntlachpancauh in tlaloque, yn aoaque, yn qujqujiauhti. Auh yn jquac molhuja eheca, mjtoa: teuhtli quaqualaca, ycoioca, tetecujca, tlatlaiooa, tlatlapitza, tlatlatzinj, motlatlaueltia.

Quetzalcoatl—he was the wind, the guide and road sweeper of the rain gods, of the masters of the water, of those who brought rain. And when the wind rose, when the dust rumbled, and it crack and there was a great din, became it became dark and the wind blew in many directions, and it thundered then it was said: "[Quetzalcoatl] is wrathful." [16]

Quetzalcoatl was also linked to rulership and priestly office additionally, among the Toltec, it was used as a military title and emblem. [17]

In the post-classic Nahua civilization of central Mexico (Aztec), the worship of Quetzalcoatl was ubiquitous. Cult worship may have involved the ingestion of hallucinogenic mushrooms (psilocybes), considered sacred. [18] The most important center was Cholula where the world's largest pyramid was dedicated to his worship. In Aztec culture, depictions of Quetzalcoatl were fully anthropomorphic. Quetzalcoatl was associated with the wind god Ehecatl and is often depicted with his insignia: a beak-like mask.

Interpretations Edit

On the basis of the Teotihuacan iconographical depictions of the feathered serpent, archaeologist Karl Taube has argued that the feathered serpent was a symbol of fertility and internal political structures contrasting with the War Serpent symbolizing the outwards military expansion of the Teotihuacan empire. [19] Historian Enrique Florescano also analyzing Teotihuacan iconography argues that the Feathered Serpent was part of a triad of agricultural deities: the Goddess of the Cave symbolizing motherhood, reproduction and life, Tlaloc, god of rain, lightning and thunder and the feathered serpent, god of vegetational renewal. The feathered serpent was furthermore connected to the planet Venus because of this planet's importance as a sign of the beginning of the rainy season. To both Teotihuacan and Maya cultures, Venus was in turn also symbolically connected with warfare. [20]

While not usually feathered, classic Maya serpent iconography seems related to the belief in a sky-, Venus-, creator-, war- and fertility-related serpent deity. In the example from Yaxchilan, the Vision Serpent has the human face of the young maize god, further suggesting a connection to fertility and vegetational renewal the Maya Young Maize god was also connected to Venus.

In Xochicalco, depictions of the feathered serpent are accompanied by the image of a seated, armed ruler and the hieroglyph for the day sign 9 Wind. The date 9 Wind is known to be associated with fertility, Venus and war among the Maya and frequently occurs in relation to Quetzalcoatl in other Mesoamerican cultures.

On the basis of the iconography of the feathered serpent deity at sites such as Teotihuacan, Xochicalco, Chichén Itzá, Tula and Tenochtitlan combined with certain ethnohistorical sources, historian David Carrasco has argued that the preeminent function of the feathered serpent deity throughout Mesoamerican history was the patron deity of the Urban center, a god of culture and civilization. [21]

To the Aztecs, Quetzalcoatl was, as his name indicates, a feathered serpent . He was a creator deity having contributed essentially to the creation of mankind. He also had anthropomorphic forms, for example in his aspects as Ehecatl the wind god. Among the Aztecs, the name Quetzalcoatl was also a priestly title, as the two most important priests of the Aztec Templo Mayor were called "Quetzalcoatl Tlamacazqui". In the Aztec ritual calendar, different deities were associated with the cycle-of-year names: Quetzalcoatl was tied to the year Ce Acatl (One Reed), which correlates to the year 1519. [22]

Attributes Edit

The exact significance and attributes of Quetzalcoatl varied somewhat between civilizations and through history. There are several stories about the birth of Quetzalcoatl. In a version of the myth, Quetzalcoatl was born by a virgin named Chimalman, to whom the god Onteol appeared in a dream. [23] In another story, the virgin Chimalman conceived Quetzalcoatl by swallowing an emerald. [21] A third story narrates that Chimalman was hit in the womb by an arrow shot by Mixcoatl and nine months later she gave birth to a child which was called Quetzalcoatl. [23] A fourth story narrates that Quetzalcoatl was born from Coatlicue, who already had four hundred children who formed the stars of the Milky Way. [23]

According to another version of the myth, Quetzalcoatl is one of the four sons of Ometecuhtli and Omecihuatl, the four Tezcatlipocas, each of whom presides over one of the four cardinal directions. Over the West presides the White Tezcatlipoca, Quetzalcoatl, the god of light, justice, mercy and wind. Over the South presides the Blue Tezcatlipoca, Huitzilopochtli, the god of war. Over the East presides the Red Tezcatlipoca, Xipe Totec, the god of gold, farming and springtime. And over the North presides the Black Tezcatlipoca, known by no other name than Tezcatlipoca, the god of judgment, night, deceit, sorcery and the Earth. [24] Quetzalcoatl was often considered the god of the morning star, and his twin brother Xolotl was the evening star (Venus). As the morning star, he was known by the title Tlahuizcalpantecuhtli, meaning "lord of the star of the dawn". He was known as the inventor of books and the calendar, the giver of maize (corn) to mankind, and sometimes as a symbol of death and resurrection. Quetzalcoatl was also the patron of the priests and the title of the twin Aztec high priests. Some legends describe him as opposed to human sacrifice [25] while others describe him practicing it. [26] [27]

Most Mesoamerican beliefs included cycles of suns. Often our current time was considered the fifth sun, [ citation requise ] the previous four having been destroyed by flood, fire and the like. Quetzalcoatl went to Mictlan, the underworld, and created fifth-world mankind from the bones of the previous races (with the help of Cihuacoatl), using his own blood, from a wound he inflicted on his earlobes, calves, tongue, and penis, to imbue the bones with new life.

It is also suggested that he was a son of Xochiquetzal and Mixcoatl. [ citation requise ]

In the Codex Chimalpopoca, it is said Quetzalcoatl was coerced by Tezcatlipoca into becoming drunk on pulque, cavorting with his older sister, Quetzalpetlatl, a celibate priestess, and neglecting their religious duties. (Many academics conclude this passage implies incest.) The next morning, Quetzalcoatl, feeling shame and regret, had his servants build him a stone chest, adorn him in turquoise, and then, laying in the chest, set himself on fire. His ashes rose into the sky and then his heart followed, becoming the morning star (see Tlahuizcalpantecuhtli). [28]

Since the sixteenth century, it has been widely held that the Aztec Emperor Moctezuma II initially believed the landing of Hernán Cortés in 1519 to be Quetzalcoatl's return. This view has been questioned by ethno-historians who argue that the Quetzalcoatl-Cortés connection is not found in any document that was created independently of post-Conquest Spanish influence, and that there is little proof of a pre-Hispanic belief in Quetzalcoatl's return. [29] [30] [31] [32] [33] Most documents expounding this theory are of entirely Spanish origin, such as Cortés's letters to Charles V of Spain, in which Cortés goes to great pains to present the naive gullibility of the Aztecs in general as a great aid in his conquest of Mexico.

Much of the idea of Cortés being seen as a deity can be traced back to the Florentine Codex written down some 50 years after the conquest. In the Codex's description of the first meeting between Moctezuma and Cortés, the Aztec ruler is described as giving a prepared speech in classical oratorial Nahuatl, a speech which, as described in the codex written by the Franciscan Bernardino de Sahagún and his Tlatelolcan informants, included such prostrate declarations of divine or near-divine admiration as:

You have graciously come on earth, you have graciously approached your water, your high place of Mexico, you have come down to your mat, your throne, which I have briefly kept for you, I who used to keep it for you.

You have graciously arrived, you have known pain, you have known weariness, now come on earth, take your rest, enter into your palace, rest your limbs may our lords come on earth.

Subtleties in, and an imperfect scholarly understanding of, high Nahuatl rhetorical style make the exact intent of these comments tricky to ascertain, but Restall argues that Moctezuma's politely offering his throne to Cortés (if indeed he did ever give the speech as reported) may well have been meant as the exact opposite of what it was taken to mean: politeness in Aztec culture was a way to assert dominance and show superiority. [34] This speech, which has been widely referred to, has been a factor in the widespread belief that Moctezuma was addressing Cortés as the returning god Quetzalcoatl.

Other parties have also promulgated the idea that the Mesoamericans believed the conquistadors, and in particular Cortés, to be awaited gods: most notably the historians of the Franciscan order such as Fray Gerónimo de Mendieta. [35] Some Franciscans at this time held millennarian beliefs [36] and some of them believed that Cortés' coming to the New World ushered in the final era of evangelization before the coming of the millennium. Franciscans such as Toribio de Benavente "Motolinia" saw elements of Christianity in the pre-Columbian religions and therefore believed that Mesoamerica had been evangelized before, possibly by Thomas the Apostle, who, according to legend, had "gone to preach beyond the Ganges". Franciscans then equated the original Quetzalcoatl with Thomas and imagined that the Indians had long-awaited his return to take part once again in God's kingdom. Historian Matthew Restall concludes that:

The legend of the returning lords, originated during the Spanish-Mexica war in Cortés' reworking of Moctezuma's welcome speech, had by the 1550s merged with the Cortés-as-Quetzalcoatl legend that the Franciscans had started spreading in the 1530s. (Restall 2001 p. 114) [ citation complète nécessaire ]

Some scholarship maintains the view that the Aztec Empire's fall may be attributed in part to the belief in Cortés as the returning Quetzalcoatl, notably in works by David Carrasco (1982), H. B. Nicholson (2001 (1957)) and John Pohl (2016). However, a majority of Mesoamericanist scholars, such as Matthew Restall (2003, 2018 [34] ), James Lockhart (1994), Susan D. Gillespie (1989), Camilla Townsend (2003a, 2003b), Louise Burkhart, Michel Graulich and Michael E. Smith (2003), among others, consider the "Quetzalcoatl/Cortés myth" as one of many myths about the Spanish conquest which have risen in the early post-conquest period.

There is no question that the legend of Quetzalcoatl played a significant role in the colonial period. However, this legend likely has a foundation in events that took place immediately prior to the arrival of the Spaniards. A 2012 exhibition at the Los Angeles County Museum of Art and the Dallas Museum of Art, "The Children of the Plumed Serpent: the Legacy of Quetzalcoatl in Ancient Mexico", demonstrated the existence of a powerful confederacy of Eastern Nahuas, Mixtecs and Zapotecs, along with the peoples they dominated throughout southern Mexico between 1200–1600 (Pohl, Fields, and Lyall 2012, Harvey 2012, Pohl 2003). They maintained a major pilgrimage and commercial center at Cholula, Puebla which the Spaniards compared to both Rome and Mecca because the cult of the god united its constituents through a field of common social, political, and religious values without dominating them militarily. This confederacy engaged in almost seventy-five years of nearly continuous conflict with the Aztec Empire of the Triple Alliance until the arrival of Cortés. Members of this confederacy from Tlaxcala, Puebla, and Oaxaca provided the Spaniards with the army that first reclaimed the city of Cholula from its pro-Aztec ruling faction, and ultimately defeated the Aztec capital of Tenochtitlan (Mexico City). The Tlaxcalteca, along with other city-states across the Plain of Puebla, then supplied the auxiliary and logistical support for the conquests of Guatemala and West Mexico while Mixtec and Zapotec caciques (Colonial indigenous rulers) gained monopolies in the overland transport of Manila galleon trade through Mexico, and formed highly lucrative relationships with the Dominican order in the new Spanish imperial world economic system that explains so much of the enduring legacy of indigenous life-ways that characterize southern Mexico and explain the popularity of the Quetzalcoatl legends that continued through the colonial period to the present day.

Latter Day Saints movement Edit

Selon le Book of Mormon, the resurrected Jesus Christ descended from heaven and visited the people of the American continent, shortly after his resurrection. Some followers of the Latter Day Saints movement believe that Quetzalcoatl was historically Jesus Christ, but believe his name and the details of the event were gradually lost over time.

Quetzalcoatl is not a religious symbol in the Latter-day Saint faith, and is not taught as such, nor is it in their doctrine that Quetzalcoatl is Jesus. [37] However, in 1892 one president of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, John Taylor, wrote: [38]

The story of the life of the Mexican divinity, Quetzalcoatl, closely resembles that of the Savior so closely, indeed, that we can come to no other conclusion than that Quetzalcoatl and Christ are the same being. But the history of the former has been handed down to us through an impure Lamanitish source, which has sadly disfigured and perverted the original incidents and teachings of the Savior's life and ministry.

Latter-day Saint author Brant Gardner, after investigating the link between Quetzalcoatl and Jesus, concluded that the association amounts to nothing more than folklore. [39] In a 1986 paper for Sunstone, he noted that during the Spanish Conquest, the Native Americans and the Catholic priests who sympathized with them felt pressure to link Native American beliefs with Christianity, thus making the Native Americans seem more human and less savage. Over time, Quetzalcoatl's appearance, clothing, malevolent nature, and status among the gods were reshaped to fit a more Christian framework. [40]

In media Edit

Quetzalcoatl was fictionalized in the 1982 film Q as a monster that terrorizes New York City. [41] [42] The deity has been featured as a character in the manga and anime series Yu-Gi-Oh! 5D's, Beyblade: Metal Fusion, Fate/Grand Order - Absolute Demonic Front: Babylonia et Miss Kobayashi's Dragon Maid (the latter two depicting Quetzalcoatl as a female dragon deity) the Megami Tensei video game franchise the video games Fate/Grand Order, Final Fantasy VIII, Final Fantasy XV, Sanitarium, Smite (as an alternate costume for his Mayan counterpart, Kukulkan), and Indiana Jones and the Infernal Machine as the main antagonist in the Star Trek: The Animated Series episode "How Sharper Than a Serpent's Tooth" and in the last of The Secrets of the Immortal Nicholas Flamel livres. Quetzelcoatl also appeared on (Season 3) of the Animal Planet mockumentary Lost Tapes in an episode entitled "Q the Serpent God". [43]

In 1971 Tony Shearer published a book called Lord of the Dawn: Quetzalcoatl and the Tree of Life, inspiring New Age followers to visit Chichen Itza at the summer solstice when dragon-shaped shadows are cast by the Kulkulcan pyramid. [44]

The legend of Quetzalcoatl is spoofed in the Adult Swim CGI series Xavier: Renegade Angel. In the episode "Damnesia You," Xavier winds up in the Aztec world and is immediately (and unsuccessfully) sacrificed for insulting the Sun God, and during the sacrifice the Aztecs humorously fail to pronounce his name. Later on, Xavier and the Aztecs summon Quetzalcoatl in his mortal form and wind up angering him after cutting him open. After a slapstick-style chase scene, Xavier winds up as the Sun God and commits "sacricide" (sacrificial suicide), ending the skit.

The band Clutch references Quetzalcoatl in their song Oregon.

Other uses Edit

Mexico's flagship airline Aeroméxico has a Boeing 787-9 Dreamliner painted in a special Quetzalcoatl livery.


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