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25 avril 1943

25 avril 1943


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Des personnes presque élues

En 1943, le jour de l'Anzac, le 25 avril, tombait le même jour que Pâques. Anzac Day commémore le débarquement des troupes néo-zélandaises et australiennes à Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale. Bien que l'effort pour prendre les Dardanelles ait finalement échoué, les troupes de l'Anzac ont fait preuve d'un grand courage et d'une grande ténacité, et l'épreuve subie par les troupes dans cette campagne a un vaste signification pour les peuples de Nouvelle-Zélande et d'Australie.

La ville de New York a vu sa première célébration publique de l'Anzac Day cette année-là alors que quelque 300 aviateurs et marins australiens ont défilé dans le défilé de Pâques et ont été acclamés par la foule bordant le parcours du défilé. Les célébrations de l'Anzac Day en Australie et en Nouvelle-Zélande ont été mises en sourdine cette année-là, en raison du jour tombant à Pâques, et tant d'hommes étaient partis combattre pendant la guerre.

Le public américain s'était familiarisé avec le courage des troupes de l'Anzac en visionnant le documentaire Ligne de front Kokoda, la vidéo au début de cet article, qui a commémoré la lutte des troupes australiennes combattant en Nouvelle-Guinée. Damien Parer, le directeur de la photographie sur le film a remporté un Oscar pour le film en 1943. Il mourra le 17 septembre 1944, à 32 ans, en filmant des Marines au combat sur Peleliu

À Melbourne, en Australie, le jour de l'Anzac, la 1ère division de marines des États-Unis a défilé dans les rues en l'honneur de la journée sous les acclamations de ses hôtes australiens.

Les prisonniers de guerre australiens ont passé une sombre journée d'Anzac à commencer la construction d'une section du chemin de fer Birmanie-Thaïlande connue sous le nom de Hellfire Pass. Le Japon a utilisé les prisonniers de guerre alliés comme esclaves pendant la guerre et quelque 13 000 Australiens ont travaillé sur le chemin de fer, environ 2 650 sont morts de rations de famine, de maladies, de coups et de meurtres aléatoires par leurs captifs. Le seul Hellfire Pass a coûté la vie à 700 prisonniers de guerre alliés, 69 d'entre eux ont été battus à mort.

En Afrique du Nord, les hommes de la division néo-zélandaise passèrent la journée à combattre en Tunisie alors que la guerre d'Afrique du Nord touchait à sa fin victorieuse pour les Alliés.

Le dimanche de Pâques et le jour de l'Anzac en 1943, de nombreux combats acharnés se sont poursuivis, mais les habitants des pays alliés ont commencé à croire que le vent commençait à tourner.


Flashback : Albert Hofmann, créateur de LSD, laisse tomber de l'acide pour la première fois

Le scientifique et chimiste suisse Albert Hofmann en 1993, 50 ans après avoir essayé le LSD pour la première fois.

La Journée du vélo est célébrée dans le monde entier le 19 avril, bien que ce ne soit pas exactement une célébration du vélo. Au lieu de cela, la fête internationale honore le voyage fortuit effectué à vélo le jour où le chimiste suisse Albert Hofmann a découvert les effets psychiques de l'acide lysergique diéthylamide en rentrant de son laboratoire. Alors que le monde commémore le 75e anniversaire du LSD en cette Journée du vélo, voici un retour sur la façon dont le bon docteur est tombé sur cette drogue unique. « Je n'ai pas choisi le LSD », a déclaré plus tard Hofmann. “LSD m'a trouvé et m'a appelé.”

Né à Baden, en Suisse, Hofmann a eu une expérience intense dans son enfance qui l'a guidé dans le monde de la chimie et des sciences végétales. En tant que garçon marchant dans la forêt près de chez lui, Hofmann a vécu un moment intense où il est devenu enchanté par le monde naturel. "Alors que je me promenais dans les bois fraîchement verts remplis de chants d'oiseaux et éclairés par le soleil du matin, tout est apparu d'un coup dans une lumière d'une clarté inhabituelle", a-t-il écrit dans son livre, LSD : mon enfant à problèmes. « Il brillait du plus bel éclat, parlant au cœur, comme s'il voulait m'envelopper dans sa majesté. » expérience pour le reste de sa vie.

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Homann a synthétisé le LSD pour la première fois en 1936, alors qu'il travaillait comme chimiste de recherche aux Laboratoires Sandoz. L'entreprise était alors une grande entreprise chimique, responsable de l'invention de substances comme la saccharine. Chez Sandoz, il a été chargé de travailler avec des plantes médicinales pour isoler, purifier et synthétiser leurs composés actifs pour les produits pharmaceutiques. Ses études sur l'ergot, un champignon du seigle, et ses divers composés actifs, ont conduit à la création de plusieurs composés d'acide lysergique, et sa 25e tentative a été nommée à juste titre LSD-25. « J'avais prévu la synthèse de ce composé dans le but d'obtenir un stimulant circulatoire et respiratoire », a écrit Hofmann dans son livre. “La nouvelle substance, cependant, n'a suscité aucun intérêt particulier chez nos pharmacologues et les tests de médecins ont donc été interrompus.”

Cinq ans passèrent et le LSD-25 resta sur l'étagère. Hofmann a poursuivi son travail, mais il ne pouvait pas se débarrasser du sentiment que le LSD-25 pouvait avoir d'autres propriétés qui n'avaient pas été détectées lors des tests initiaux. Sur une intuition, il l'a re-synthétisé le 16 avril 1943. Dans le laboratoire ce jour-là, il a accidentellement absorbé environ 20 microgrammes de LSD-25 dans sa peau et a noté dans son journal qu'il avait eu une expérience remarquable, une qu'il ne pouvait que se connecter à la substance.

Quelques jours plus tard, le 19 avril, Hofmann a poussé son expérience plus loin et a ingéré 250 microgrammes de LSD-25, avec les connaissances de son assistant. La journée passa vite et son journal marquait les changements. Il s'est dosé à 16h20 en diluant les 250 microgrammes de cristal dans 10 cc d'eau et a noté que c'était insipide. À 17 heures, il a ajouté : « Début de vertiges, sentiment d'anxiété, distorsions visuelles, symptômes de paralysie, envie de rire. » Le journal s'est assombri par la suite. Deux jours plus tard, il a ajouté que son voyage avait été le plus intense de 18 à 20 heures. &ndash et que pendant ce temps, il est rentré chez lui à vélo.

En 1943, les restrictions sur les véhicules en temps de guerre interdisant les voitures personnelles sur la route, Hofmann n'a donc pas eu d'autre choix que de rentrer chez lui sur deux roues, bien qu'il ait heureusement demandé à son assistant de l'escorter chez lui. Au cours de la tristement célèbre balade à vélo, Hofmann a vraiment exploité les effets psychiques de la drogue. Son assistant a déclaré qu'ils étaient rentrés chez eux en toute sécurité et à un rythme rapide, et Hofmann a rétracté l'événement en détail dans son livre. « Des images kaléidoscopiques et fantastiques ont déferlé sur moi, alternées, panachées, s'ouvrant puis se refermant en cercles et en spirales, explosant en fontaines colorées, se réarrangeant et s'hybridant en flux constant », écrit-il. « Il était particulièrement remarquable de voir comment chaque perception acoustique, comme le son d'une poignée de porte ou d'une automobile qui passait, se transformait en perceptions optiques. Chaque son a généré une image changeante, avec sa propre forme et sa couleur cohérentes.”

Une découverte étonnante, Hofmann n'était pas exactement en train de crier sur les toits tout de suite, même s'il savait que le LSD-25 était important. Malheureusement, même après des décennies de recherches menées par des scientifiques et des agences gouvernementales, le LSD a été contraint à la clandestinité par la prohibition en 1966. « Pour Albert, le LSD était son enfant miracle qui est devenu un enfant à problèmes », explique Rick Doblin, fondateur et directeur exécutif de Association multidisciplinaire californienne pour les études psychédéliques (MAPS). « Le LSD est maintenant à environ un tiers du chemin pour être considéré comme un enfant merveilleux avec des potentiels problématiques lorsqu’il est pris sans un soutien et un travail d’intégration suffisants. L'incroyable intérêt pour le microdosage crée une nouvelle réputation positive pour le LSD dans un nouveau contexte.”

De nombreux éducateurs et scientifiques sont restés positifs au sujet du LSD au fil des ans, et en 1985, le professeur de psychologie de l'éducation de l'Université de l'Illinois du Nord, Thomas B. Roberts, a créé le 19 avril comme Journée du vélo, une journée spéciale pour rassembler la communauté psychédélique et commémorer le moment épique de Hofmann&# 8217s auto-découverte.

Le LSD continue de trouver de l'importance dans les cercles scientifiques et sociaux du monde entier. « Avec le défi du nationalisme, du fondamentalisme et des maladies mentales, le LSD est plus important que jamais en 2018 », déclare Doblin. “LSD est un outil d'exploration de nos mondes intérieurs où l'avenir de la capacité de notre espèce à prospérer sur cette planète sera déterminé.”


Loi sur la succession présidentielle

La Constitution n'indiquait pas non plus qui assumerait la vice-présidence si le vice-président devenait président, mourait ou était affaibli. Il disait seulement que le Congrès pouvait déclarer, « quel officier agira alors en tant que président ».

En février 1792, le Congrès a adopté la loi sur la succession présidentielle, plaçant le chef de la majorité de la Chambre des représentants et le président pro tempore du Sénat dans la ligne de succession.

En 1886, le Congrès a retiré le président pro tempore et le leader de la majorité à la Chambre de la succession et les a remplacés par des membres du cabinet présidentiel par ordre de rang, en commençant par le secrétaire d'État.

En 1943, le 20e amendement a ouvert la voie au vice-président élu pour devenir président si le président élu décédait ou était affaibli. En 1947, le Congrès a rétabli le président de la Chambre et le président pro tempore à la ligne de succession devant le président&# x2019s membres du cabinet.

Que tous ces changements aient été faits dans le meilleur intérêt des citoyens américains, ou pour profiter d'une crise et du contrôle qui a gouverné la Maison Blanche, reste un sujet de débat.


26 avril 1943

Les émeutes de Pâques sont le nom donné à une période de troubles à Uppsala, en Suède, à Pâques 1943. Le groupe national-socialiste Unité socialiste suédoise a tenu son congrès national à Uppsala, au milieu de la Seconde Guerre mondiale et quelques jours seulement après des événements comme celui de Varsovie. Insurrection du ghetto. Les troubles ont culminé le 26 avril, lorsque le SSS - qui après avoir initialement appartenu à une aile strassériste du national-socialisme a commencé à adopter une forme plus indigène de fascisme en 1938, et a inclus Ingvar Kamprad parmi ses premiers membres - a mis fin au congrès en organisant une manifestation à les monticules royaux du vieil Uppsala.

Des milliers d'antifascistes se sont rassemblés pour protester contre le rassemblement nazi au Royal Mounds, un site historique qui contenait beaucoup de symbolisme politique parmi les nationalistes suédois. Des policiers avaient été appelés de Stockholm pour défendre la manifestation, et après que la situation est devenue de plus en plus tendue, ils ont eu recours à la violence, dispersant les foules qui protestaient pacifiquement et les spectateurs avec une force lourde.

En plus d'avoir écrit un livre à ce sujet, l'historien et dramaturge Magnus Alkarp a dépeint les émeutes dans une pièce de théâtre, 4 dagar i avril. La pièce, produite par le Théâtre municipal d'Uppsala et mise en scène par Sara Cronberg, a été montée en 2012.[4] Alkarp a reçu des menaces de mort du Mouvement de résistance suédois, un groupe militant néo-nazi, après le premier ministre de la pièce.


The Orange Leader (Orange, Texas), Vol. 30, n° 92, éd. 1 dimanche 25 avril 1943

Journal quotidien d'Orange, au Texas, qui comprend des nouvelles locales, nationales et nationales ainsi qu'une vaste publicité.

Description physique

quatre pages : ill. page 20 x 16 po. Numérisé à partir de 35 mm. microfilm.

Informations sur la création

Le contexte

Cette un journal fait partie de la collection intitulée : Texas Digital Newspaper Program et a été fournie par le Lamar State College – Orange à The Portal to Texas History, un référentiel numérique hébergé par les bibliothèques de l'UNT. Il a été vu 75 fois. Plus d'informations sur ce problème peuvent être consultées ci-dessous.

Personnes et organisations associées soit à la création de ce journal, soit à son contenu.

Éditeur

Éditeurs

Publics

Consultez notre site de ressources pour les éducateurs! Nous avons identifié ce un journal comme un source principale au sein de nos collections. Les chercheurs, les éducateurs et les étudiants peuvent trouver cette question utile dans leur travail.

Fourni par

Collège d'État Lamar - Orange

Lamar State College à Orange a ouvert ses portes en 1969 en tant que centre d'extension de l'Université Lamar à Beaumont. Il a ensuite obtenu une accréditation indépendante en 1989 et a reçu une autorité distincte pour décerner des diplômes en 1991. Il se trouve sur un campus unique composé de bâtiments réaménagés et a contribué à revitaliser le centre-ville d'Orange.


25 avril 1943 - Histoire

"Beaucoup d'entre vous ont dans les veines du sang allemand et italien. Mais rappelez-vous que vos ancêtres ont tellement aimé la liberté qu'ils ont abandonné leur maison et leur pays pour traverser l'océan à la recherche de la liberté. Les ancêtres du peuple que nous tuerons n'ont pas eu le courage de faire un tel sacrifice et sont restés des esclaves."

"Il y a quatre cents tombes bien marquées quelque part en Sicile. Tout ça parce qu'un homme s'est endormi au travail. Mais ce sont des tombes allemandes, parce que nous avons attrapé le bâtard endormi avant eux. »

Personne n'a jamais félicité George Patton pour son tact, mais il était l'un des meilleurs "orateurs de motivation" de son époque. Les malheureux soldats de l'Axe qui se sont retrouvés en Sicile au cours de l'été chaud de 1943 n'avaient qu'une vague idée de ce qui les attendait, et c'était bien pire que ce que n'importe qui - même Patton - pouvait exprimer.

Cela a peut-être été malavisé et désastreux, mais l'entrée de l'Italie dans la Seconde Guerre mondiale n'était pas un accident et ne reflétait pas exclusivement des politiques fascistes, même si celles-ci étaient certainement impliquées. Elle a été motivée par une politique étrangère expansionniste enracinée dans les aspirations nationalistes antérieures d'établir un "Empire italien" au tournant du siècle, aidant ainsi (on l'espérait) l'économie et faisant de l'Italie une "grande puissance" au même titre que la Russie, l'Allemagne, la France et Grande Bretagne. L'Italie s'était emparée de certains territoires d'Afrique de l'Est à partir des années 1880 pour être contrôlée par les forces éthiopiennes lors de la bataille d'Adwa en 1896 - une défaite historique pour une puissance coloniale européenne. En 1911, les Italiens occupèrent la Libye, qui faisait autrefois partie de l'Empire ottoman en déclin, à la suite de combats étonnamment intenses contre un ennemi féroce. Les occupants italiens ont par la suite procédé à un massacre de civils. Cette action a choqué même des puissances telles que la Grande-Bretagne et la France, dont les propres exploits coloniaux ont souvent fait de nombreuses victimes civiles. Il est indéniable qu'en tant que colonialistes, les Italiens étaient incompétents et qu'aucune grande puissance n'a pris au sérieux la "nouvelle" nation (unie uniquement dans les années 1860), que ce soit militairement ou politiquement. La Première Guerre mondiale et ses conséquences immédiates ont conduit à l'acquisition de nouveaux territoires dans ce qui est aujourd'hui le nord-est de l'Italie, mais à ce jour, les Tiroléens germaniques du "Trentino-Alto Adige" et les Slovènes de Trieste se considèrent à peine comme des "Italiens".

Les Siciliens étaient - et sont - ethniquement plus italiques que ces peuples, mais dans les années 1860, les révoltes siciliennes contre le nouveau régime "quotunitaire" de la Maison de Savoie ont été impitoyablement réprimées, avec des milliers de carabiniers piémontais stationnés à Palerme, Catane et Messine pendant plus d'un décennie. Initialement, le mouvement sécessionniste sicilien a demandé la restauration de la maison exilée des Bourbons de Naples (évincée en 1860). Des décennies plus tard, avec la pauvreté croissante d'une région qui (jusqu'aux années 1870) avait été plus prospère que la plupart des régions du nord (maintenant industrialisées), les séparatistes siciliens les plus radicaux souhaitaient une indépendance totale. Cela peut sembler obscur, mais cela explique en partie la réticence de nombreux Siciliens à défendre leur île « italienne » lorsque la guerre est arrivée sur leurs côtes en 1943, et fait beaucoup pour définir le type de « libération » qui a eu lieu en Sicile, de la part des forces « italiennes », par opposition aux forces « italiennes ». la libération des régions péninsulaires qui (après septembre 1943) étaient contrôlées principalement par les forces allemandes, augmentées par les fascistes purs et durs de l'État fantoche nazi de Mussolini, la République sociale italienne ("Salò"). En réalité, la Sicile était l'une des régions les moins fascistes et les moins nationalistes du royaume d'Italie.

Il y avait une autre force subtile à l'œuvre. Compte tenu de la pauvreté généralisée, des milliers de Siciliens ont émigré à la recherche d'une vie meilleure à l'étranger entre 1890 et 1930. Dans les régions septentrionales moins peuplées de la Lombardie et du Piémont, qui en 1900 étaient au moins légèrement plus riches que la Sicile, il y avait moins d'émigration. Cela signifiait que de nombreux Siciliens, ayant des parents proches aux États-Unis (dont certains envoyaient de l'argent à leurs familles en Sicile), n'acceptaient pas facilement la propagande fasciste qui dépeignait les Américains comme des animaux barbares. Le fascisme lui-même offrait aux Italiens un mélange de réalités, bonnes et mauvaises, et il avait moins de succès dans le Sud qu'ailleurs.

Malgré quelques programmes sociaux pragmatiques et bénéfiques (logements publics, pensions de vieillesse et de veuves viennent à l'esprit) initialement salués par les Britanniques et les Américains, le fascisme a rapidement évolué d'un mouvement vaguement socialiste, populiste - sinon autoritaire - en 1922 à une dictature à part entière en 1928. Bien que n'étant pas intrinsèquement monarchiste, le fascisme a soutenu l'ordre existant des classes sociales à travers une philosophie nationaliste adoptée par beaucoup comme une réaction contre le communisme, perçu comme un pire mal. Les politiques protectionnistes protégeant une grande partie de l'économie des influences internationales ont créé une certaine fausse prospérité, mais l'analphabétisme et la pauvreté, bien que quelque peu atténués par un système d'éducation publique amélioré, sont restés élevés. La société italienne, malgré une base industrielle légèrement améliorée, était encore essentiellement agraire, avec plus de soixante pour cent de la population impliquée dans des domaines liés à l'agriculture ou des métiers mineurs.

En peu de temps, le fascisme a évolué vers un système totalitaire avec ses exilés politiques à l'étranger (Umberto Nobile, Arturo Toscanini, Emilio Segré, Enrico Fermi, Sandro Pertini, Luigi Sturzo et des milliers d'autres). Rétrospectivement, cependant, l'État policier des années 1930, avec sa répression et sa censure, était généralement acceptable pour de nombreux Italiens car, pour le citoyen ordinaire, il n'était pas très différent de l'État qui existait vingt ans plus tôt, en particulier en Sicile. Les classes intellectuelles et créatives ont le plus souffert et, tragiquement, elles ne représentaient qu'une infime minorité dans une nation qui semblait être constituée principalement de "paysans" semi-alphabétisés et de drones. Même avant le fascisme, le royaume d'Italie, avec sa démocratie obscure et ses libertés constitutionnelles théoriques, ne pouvait pas être considéré comme un État libre ou démocratique, ni même très prospère. Sous le fascisme, c'est resté une nation arriérée où (pour citer quelques exemples) les sénateurs étaient nommés, les femmes ne pouvaient pas voter, l'étude des langues étrangères était interdite dans les écoles publiques, les politiques publiques et même les élections étaient truquées, les maladies nutritionnelles graves et le paludisme faisaient rage. et des millions de personnes cherchaient encore à émigrer faute d'opportunités. Dans son copinage sectaire, la restriction de la liberté d'expression et le traitement cruel des droits de l'homme, les effets observables du fascisme (et du nazisme qu'il inspirait) n'étaient pas très différents de ceux du communisme de style soviétique. Au début de la guerre, la différence la plus évidente, du moins pour ceux des nations alliées, était que les Russes étaient du côté anglo-américain alors que les Italiens ne l'étaient pas.

Jusqu'à la déclaration de guerre de l'Italie contre les États-Unis à la suite de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, un certain nombre d'organisations pro-fascistes ont prospéré dans des villes comme New York, où le maire La Guardia s'était prononcé contre elles. L'activité fasciste de ce genre a cessé après la déclaration de guerre, et en effet un certain nombre de citoyens italiens actifs dans de telles associations aux États-Unis ont été arrêtés, pour être internés pendant la durée de la guerre. Au Royaume-Uni, la plupart des citoyens italiens adultes de sexe masculin ont été arrêtés et emprisonnés lorsque l'Italie a déclaré la guerre à cette nation.

Le milieu des années 30 n'a pas été le meilleur moment du fascisme. Chez nous, les lois antisémites n'ont guère contribué au prestige de la nation. À l'étranger, la politique expansionniste du fascisme menant à l'invasion sanglante de l'Éthiopie a fait de l'Italie un paria international, entraînant des sanctions économiquement inefficaces - mais politiquement dévastatrices - par la Société des Nations. L'Italie a déclaré la guerre aux « Alliés » en juin 1940, bien que cela n'inclue pas encore les États-Unis. Les Britanniques étaient déjà engagés dans des actions militaires contre les Italiens (conduisant à leur défaite des forces italiennes en Éthiopie) avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en décembre 1941. L'Espagne fasciste, proche alliée de l'Italie, a eu raison de rester en dehors de la guerre tandis que l'Italie, dans l'esprit de son pacte d'acier avec l'Allemagne nazie, ne pouvait pas résister à la chance de gagner du territoire supplémentaire. Ses aspirations africaines anéanties, elle s'est tournée vers les Balkans. Le fait que l'Italie, dont les troupes militaires en 1941 étaient plus nombreuses que celles des États-Unis, n'était pas préparée à une guerre à grande échelle contre une puissance compétente et motivée comme les États-Unis ou la Grande-Bretagne, a été perdue pour la direction fanatique du pays. Benito Mussolini et ses plus proches partisans croyaient en fait, en partie à cause des implications des premiers succès militaires de l'Allemagne, que la guerre serait brève et durerait peut-être quelques mois. D'ici là, un nouveau territoire pourrait avoir été acquis à travers l'Adriatique.

L'invasion de la Grèce par l'Italie (octobre 1940) fut un désastre comparable à celui de la débâcle éthiopienne qui suivit quelques mois plus tard. Le massacre ciblé de civils grecs n'a pas réussi à réprimer une résistance formidable, et Hitler a dû envoyer des troupes pour soutenir les Italiens incompétents. Il était difficile de nier que les forces italiennes rencontraient rarement des succès dans quoi que ce soit ressemblant même de loin à une campagne contre un adversaire bien assorti, ou même des partisans, même lorsque (comme en Éthiopie contre les Britanniques) elles étaient largement plus nombreuses que l'ennemi. Les commandants italiens devenaient tristement célèbres pour avoir imputé de sévères pertes sur le terrain aux troupes qu'ils commandaient !

Les victoires britanniques contre les Italiens en Éthiopie (janvier-mai 1941) et contre les forces conjointes italo-allemandes à El-Alamein, en Égypte (août-octobre 1942), décourageaient les dirigeants militaires italiens. Avec la défaite simultanée des Allemands à Stalingrad, El-Alamein marqua un tournant dans la guerre alors que les principales avancées de l'Axe étaient stoppées, même sans intervention américaine directe. L'escapade italienne en Russie a également été un désastre, et l'on se souviendra longtemps que l'Union soviétique n'a libéré ses derniers prisonniers italiens et allemands qu'en 1955. Mais l'Éthiopie et la Russie étaient loin. Pour de nombreux Italiens, le bombardement britannique du port ionien italien de Tarente (qui avait fourni aux Japonais une idée tangible de la façon d'attaquer Pearl Harbor) était le premier signe du faible lien militaire du fascisme, rendant évident que l'Italie elle-même pouvait être attaquée. à effet dévastateur. Le mythe de l'invincibilité militaire italienne, si jamais il était pris très au sérieux, était plus facile à vendre aux Italiens lorsque leurs villes n'étaient pas bombardées.

En novembre 1942, les Américains rejoignirent les Britanniques dans la campagne d'Afrique du Nord, débarquant en Algérie et au Maroc. Entre février et mai 1943, les forces américaines de Dwight Eisenhower et du coloré George Patton, collaborant avec les forces britanniques de Harold Alexander et Bernard Montgomery, ont poussé les forces italiennes et allemandes vers le col de Kassarine en Tunisie, où cent trente mille (130 000) Italiens, et un nombre égal d'Allemands, ont été faits prisonniers à la suite de nombreux combats. Le brillant Erwin Rommel, le « Renard du désert » (mais jamais un nazi convaincu), atteignit l'Allemagne, son char et son corps d'infanterie détruits. En outre, l'Italie a perdu la Libye, un territoire qu'elle a acquis de force des restes de l'Empire ottoman en 1912. L'Axe avait envahi - et perdu - l'Afrique, il était maintenant temps pour les Alliés d'envahir l'Europe.

Avec la défaite de l'Axe en Afrique du Nord prévue, l'invasion de la Sicile a été décidée par Roosevelt et Churchill lors de la conférence de Casablanca en janvier 1943. La stratégie de la campagne d'Italie n'a jamais été très bien définie (elle a été conçue en partie pour éloigner les forces allemandes de la Russie et la France), et l'invasion de la Sicile a toujours été secondaire par rapport à l'invasion prévue en Normandie un an plus tard. Désormais éclipsée par l'invasion de la Normandie, l'opération sicilienne était la plus grande invasion amphibie de l'histoire jusqu'au jour J (6 juin 1944) et, à son premier jour, comprenait plus de divisions et une zone de débarquement plus grande que le premier jour de l'opération du jour J. L'opération sicilienne devait s'appeler "Operation Husky."

Même avant l'invasion, la campagne de Sicile avait des aspects intéressants. Hitler et Mussolini savaient qu'une attaque était imminente, mais où ? Pour tromper les Allemands et les Italiens sur l'emplacement réel de l'invasion méditerranéenne des Alliés dans le sud de l'Europe, le renseignement naval britannique a conçu l'"Opération Mincemeat" (décrite dans le livre "L'homme qui n'a jamais été"). Énormément de succès, ce plan étonnamment simple a convaincu les services de renseignement de l'Axe que les Alliés attaqueraient initialement ailleurs mais pas en Italie. L'opération secrète a planté un corps déguisé en officier militaire britannique avec des papiers "secrets". En inspectant les documents fictifs de l'"Opération Brimstone" décrivant une attaque en Grèce, dans les Balkans et peut-être en Sardaigne, les Allemands sont tombés dans le piège (le 12 mai, Hitler a ordonné l'amélioration des mesures défensives pour la Grèce et la Sardaigne), bien qu'ils n'aient jamais exclu la possibilité d'un attaque éventuelle de la Sicile. Le cerveau derrière ce plan était Ewen Montagu, travaillant avec un jeune officier du renseignement nommé Ian Fleming, plus tard distingué comme auteur des romans de James Bond.

L'action militaire a commencé avec le bombardement intensif des villes siciliennes par l'US Army Air Corps au début de mai 1943, coïncidant avec l'attaque de cibles dans les Balkans occupés pour induire l'Axe en erreur sur le véritable emplacement de l'invasion prévue. (Les Britanniques avaient entrepris des raids de bombardement isolés sur la Sicile depuis la fin de 1942.) Officiellement, le « bombardement au tapis » de villes comme Palerme et Messine (ainsi appelé parce qu'il devait « faire le tapis » pour les débarquements alliés), comme les bombardements ultérieurs en Italie continentale, visait à détruire les installations portuaires, les batteries antiaériennes, les aérodromes, les bases militaires, les gares et certaines usines. Officieusement, il était destiné à effrayer les Italiens, à la fois militaires et civils, en décourageant la résistance contre les troupes alliées lors de l'invasion réelle. En ce sens, ce n'était pas très différent des bombardements en Allemagne et au Japon, bien que dans le cas de l'Italie, les objectifs civils aient rarement été ciblés délibérément, et il a toujours été présumé que toute résistance contre les Alliés, qu'elle soit militaire ou civile, serait minime. Des victimes civiles ont été présumées et des bombardements imprécis à haute altitude ont détruit des églises et même des écoles. Ils ont également servi à imposer aux Italiens, ainsi qu'aux Allemands stationnés en Sicile, la détermination et la puissance militaire des Alliés.

L'Axe avait mené de vastes raids de bombardement sur Malte. Or, fin mai, les îles italiennes de Lampedusa et Pantelleria (situées au sud de la Sicile), avec leurs stations radar et leurs grandes garnisons militaires, ont été ciblées par les Alliés. Le bombardement massif a été mortellement efficace. Les îles ont été facilement bouclées, leurs approvisionnements en nourriture et en eau potable quelque peu limités. Dans l'un des chapitres les plus étonnants de la guerre, des milliers d'Italiens devaient se rendre les îles, sans qu'un coup de feu ne soit tiré, les 11 et 12 juin, un mois avant le débarquement de la principale force d'invasion alliée en Sicile. Dans un sens, cela faisait écho à la reddition massive des troupes italiennes aux forces éthiopiennes et britanniques deux ans plus tôt. Sur Pantelleria, l'amiral Gino Pavesi rendit quelque 11 000 soldats. La garnison de Lampedusa était d'environ 6 000 hommes. Quelques Allemands étaient également présents.

Les généraux et leurs troupes

Dwight Eisenhower était le commandant suprême des Alliés pour l'opération, mais le général Alexander devait être en charge de l'invasion terrestre, soutenu par Patton commandant la septième armée américaine (d'environ 200 000 hommes), avec l'aide de l'éminent Omar Bradley, et Montgomery commandait la huitième armée britannique de plus de 100 000 soldats, dont un jeune Philip Mountbatten, qui vécut pour épouser la future reine d'Angleterre. Avec les Américains, il y avait des unités marocaines françaises, tandis que les forces britanniques comprenaient des unités du Commonwealth, parmi lesquelles des Canadiens éminents. George Patton et Bernard Montgomery avaient tous deux des caractères forts, chacun était profondément respecté par les troupes sous son commandement, et l'antipathie entre les deux intrépides "prima donnas" devenait bien connue.

Du côté de l'Axe, le général Alfredo Guzzoni était le commandant suprême de l'Axe en Sicile, bien qu'en pratique le mépris allemand pour les généraux italiens s'étendait à lui ainsi qu'aux autres officiers italiens. Guzzoni était en fait l'un des généraux les plus compétents d'Italie, ayant combattu en France et en Afrique, mais pas particulièrement doué en tant que stratège. Personnellement, il commandait la Sixième armée italienne et des unités apparentées, soit un total de près de 300 000 hommes. Hans Hube commandait quelque 30 000 soldats allemands dans des unités de chars et d'infanterie. Des unités de carabiniers italiens, des forces militaires normalement chargées de faire respecter la loi, ont également été placées sous le commandement de Guzzoni.

L'enjeu était considérable et les batailles de Sicile ont compensé en tactique et en exécution ce qui leur manquait en stratégie et en vision. La campagne de Sicile n'était rien sinon intéressante. La rivalité entre deux grands généraux alliés, sur fond européen aux jours torrides d'un été méditerranéen, est devenue légendaire. La Sicile a marqué les combats les plus importants de l'histoire militaire entre des unités exclusivement américaines et italiennes, provoquant le limogeage d'un dictateur impitoyable. De nouveaux types d'équipements ont été utilisés et de nouveaux types d'alliances, comme la participation en coulisses de la mafia.

Les tactiques des Italiens en Éthiopie et ailleurs étaient caractérisées par toutes les formes de trahison et d'atrocité cruelles, de l'utilisation de gaz toxiques à l'utilisation de représailles de style nazi contre les civils. Maintenant, en Sicile, Guzzoni s'est retrouvé à commander le vrai visage de l'armée italienne - une force démoralisée et mal armée composée principalement de garçons de ferme mal entraînés et mal éduqués dirigés par des officiers non motivés (qu'un auteur a qualifié de "playboys" plus intéressés par le vin, les femmes et la chanson que le service patriotique) face à un adversaire digne d'une force numérique presque égale et d'une puissance de feu bien supérieure. Il s'agissait d'Éthiopiens, de Grecs, d'Albanais ou de Serbes à peine préparés, mais des troupes très motivées et bien équipées dirigées par des généraux compétents déterminés à faire de la Sicile un exemple à la fois pour Mussolini et pour Hitler, et malgré la propagande contraire, les Italiens ne pouvaient pas facilement nier l'importance d'une puissance étrangère bombardant puis envahissant l'Italie. À l'été 1943, les Italiens n'avaient été vaincus presque partout que dans certaines régions des Balkans et une infime partie du sud-est de la France occupaient encore un territoire étranger, et cela allait bientôt changer. Le faux nationalisme italien imposé par le fascisme s'effondrait déjà bien avant que les Alliés n'atteignent les côtes siciliennes.

Une équipe d'Américains d'ascendance sicilienne a servi d'interprètes. Il a été suggéré que les Américains, dont l'armée comprenait de nombreux descendants italiens (le plus grand groupe « ethnique » parmi les conscrits américains), étaient généralement plus bienveillants envers les Italiens qu'envers les Allemands, mais il y a peu de preuves pour soutenir cette théorie. "Pourquoi nous combattons", un film de l'armée américaine produit par Frank Capra, lui-même immigré (il est né à Palerme), peint l'Italie de Mussolini avec le même pinceau que celui utilisé pour représenter l'Allemagne d'Hitler. C'est dans la nature humaine d'avoir une certaine affinité pour ses propres parents, mais peu d'Italo-Américains de l'armée américaine avaient déjà rencontré leurs cousins ​​italiens ou mis les pieds en Italie. Quand ils l'ont fait, la plupart ont été consternés par la pauvreté abjecte et la misère qu'ils ont rencontrées dans les villes italiennes - quelque trente ans après l'émigration de nombre de leurs parents ou grands-parents - et ont été stupéfaits qu'une nation qui ait menacé les plus faibles avec une telle arrogance puisse tomber si facilement face à la détermination américaine.

Le plan prévoyait le débarquement des troupes britanniques dans la région du sud-est près de Syracuse (Syracuse), les forces américaines contrôlant une zone de débarquement à l'ouest dans le golfe de Gela. Dans la nuit du 9 au 10 juillet, près d'un demi-million de soldats, marins et aviateurs alliés, avec une armada de 2590 navires, ont commencé l'assaut de la Sicile, utilisant divers navires de transport et même des planeurs. Au matin, le commandement de l'Axe près de Palerme était au courant du débarquement. Pantelleria et Lampedusa étaient tombés, et des vols de reconnaissance avaient repéré une partie de la force d'invasion la veille. Les Italiens et les Allemands se sont précipités vers la zone de débarquement. (Comme elle était hors de portée des avions alliés, Messine n'était pas initialement un objectif de bombardement, mais les aérodromes de Gerbini sur la plaine de Catane ont été ciblés au début de la campagne, pour être capturés ou - si nécessaire - détruits.)

A l'aube, les combats avaient commencé. En dehors des zones côtières, Gela et Licata ont été les premières localités peuplées à le voir, bien que l'intérieur des terres de Comiso ait rapidement été sécurisé. Il avait été prédit que les forces allemandes se battraient férocement, et ce fut le cas. La prédiction de Montgomery selon laquelle les Italiens seraient tenaces maintenant qu'ils défendaient leur territoire ne s'est avérée vraie que dans des circonstances isolées, en particulier lorsqu'ils se battaient étroitement aux côtés des Allemands. Ils ont offert peu de résistance le premier jour ensoleillé des attaques, et à la fin de la journée Syracuse, Ragusa et Noto étaient sous contrôle britannique, tandis que les Américains étaient aux prises avec une forte avance de chars allemands. Les avions allemands représentaient également une menace. Pourtant, une tête de pont avait été établie, elle avait environ quatre milles de profondeur et s'étendait sur une cinquantaine de milles de côtes.

Le succès des Alliés se trouvait dans les chiffres. À la fin du premier jour de combat, la septième armée avait fait 4 000 prisonniers ennemis tout en faisant 58 de ses propres hommes tués, 199 blessés et 700 disparus (certains ont été capturés par les Allemands lors d'une forte avance de chars et d'infanterie). Le deuxième jour, les combats ont été particulièrement féroces, les divisions blindées allemandes avançant dans les lignes américaines. Ils ont été repoussés.

Moins de trois jours après les premiers débarquements (13 juillet), la poussée vers l'intérieur des terres avait commencé et Niscemi avait été capturé par les Américains tandis que les Britanniques prenaient Vizzini. Mais ici, la campagne a commencé à prendre une tournure inattendue. Alors que les Américains poussaient régulièrement vers le nord et l'ouest contre les forces allemandes et italiennes, les Britanniques rencontraient maintenant les Allemands dans les collines menant à la plaine de Catane avec ses aérodromes. En réponse, Montgomery a demandé à Alexander d'autoriser les unités britanniques à se déplacer vers l'ouest dans le but d'encercler les Allemands, dans la zone désignée pour les Américains. Alexander a approuvé le mouvement, retirant la ville d'Enna de la zone américaine.

On a toujours supposé que la septième armée américaine jouerait un rôle de soutien à celle de la huitième britannique, qui était plus expérimentée dans les combats africains contre les Allemands. Ce qui agaçait Patton, c'était l'opinion de Montgomery selon laquelle ses troupes aguerries étaient supérieures aux Américains, et la décision d'Alexander d'étendre la zone britannique vers l'ouest ne semblait que confirmer cette croyance. L'objectif des Alliés était Messine, où l'Axe devait être arrêté avant qu'ils ne puissent se retirer à travers le détroit de Messine en Calabre. Malheureusement, les ordres d'Alexandre provoquèrent une controverse car ils exigeaient effectivement que les Américains attendent que les Britanniques atteignent la route menant vers le nord à Enna, donnant à l'Axe le temps de renforcer sa position en établissant une ligne défensive dans une position favorable. Le problème sous-jacent dans tout ce chaos était que la stratégie d'Alexandre n'avait jamais été clairement définie, laissant ainsi ouverte la possibilité que la campagne sicilienne devienne une série de batailles vaguement planifiées laissées aux "micro-managers" entourées de terrains montagneux.

Cela a encouragé les Américains à chercher leur gloire dans l'ouest de la Sicile. Patton (soutenu par ses généraux) a sollicité la permission d'Alexandre pour effectuer une reconnaissance dans la région d'Agrigente, juste au-delà de la ligne de front actuelle. Agrigente étant prise le 15 juillet, il demande l'autorisation de se diriger vers l'ouest. Alexander accepta, mais envoya bientôt des ordres révisés pour que Patton se déplace vers le nord pour couvrir le flanc de Montgomery. Le personnel de Patton a affirmé plus tard que ceux-ci étaient " déformés ".

Le changement impromptu de plans a facilité une avance rapide à travers le territoire sicilien occidental en grande partie abandonné par les Allemands et laissé aux Italiens. (Hube et Guzzoni eux-mêmes se trouvaient dans l'est de la Sicile.)

Même aujourd'hui, le concept de « Sicile orientale contre occidentale » a des implications étranges pour les Siciliens. Deux petites villes historiques peu connues en dehors de la Sicile chevauchent une « division » socio-politique dans l'intérieur accidenté de l'île. Le sommet de la montagne Enna est considéré comme "oriental" tandis que Caltanissetta, à seulement vingt miles à l'ouest, fait partie de la Sicile "occidentale". (Les habitants d'Enna gravitent vers Catane, tandis que ceux de Caltanissetta travaillent ou étudient souvent à Palerme.) Pendant que les Britanniques se dirigeaient vers Enna, le 45e d'infanterie américain a pris Caltanissetta le 18 juillet. Des combats brefs mais intenses au col de Fonduto ont été l'action la plus notable contre les troupes italiennes dans cette région du centre-ouest de la Sicile.

D'autres unités américaines se sont précipitées vers le nord dans une "charge de cavalerie" vers les montagnes des Madonie et vers l'ouest vers Marsala, rencontrant peu de résistance sérieuse. À ce moment-là, la plupart des unités allemandes dans l'ouest de la Sicile s'étaient déjà déplacées le long de la côte nord en direction de Messine. Un point sociologique négligé par de nombreux historiens est que l'action des Alliés dans l'ouest de la Sicile a amené deux armées à prédominance catholique romaine - italienne et américaine - à s'engager directement, un événement rare dans la Seconde Guerre mondiale.

L'avancée des Américains allait voir des développements bizarres. Dans au moins deux incidents, des Américains trop zélés ont fauché des groupes de prisonniers allemands (non armés) avec des tirs de mitrailleuses. En avançant à l'intérieur des terres avec ses troupes, Patton a rencontré des Américains aidant un fermier italien à pousser une mule têtue hors d'une route étroite.Agacé, le général descendit de sa jeep, dégaina un de ses revolvers et tira sur l'animal, remarquant que son armée ne serait pas retardée d'un âne ! Mais peut-être l'incident le plus inhabituel concernait une unité envoyée avec des ordres spéciaux à Villalba, une ville sans importance stratégique dans la province de Caltanissetta. Leurs ordres étaient de contacter un mafieux rustique, Calogero Vizzini, pour obtenir des informations qui faciliteraient (avec l'aide de criminels "anti-fascistes") le gouvernement de la Sicile dans les mois à venir.

Au fur et à mesure que les Alliés avançaient, identifiant (sinon toujours arrêtant) les différents maires et podesta ('commissaires') fascistes locaux, les membres du parti fasciste cachaient ou cherchaient à dissimuler leur identité. Beaucoup ont brûlé leurs cartes de membre du parti.

Le matin du 19 juillet, Rome est bombardée pour la première fois de son histoire. Des gares de triage ont été ciblées, mais certaines bombes ont touché des zones civiles, tuant 717 personnes et en blessant beaucoup d'autres. Le 25, le roi Vittorio Emanuele III fait destituer Benito Mussolini et le place en détention préventive. Presque du jour au lendemain, le bombardement de la capitale et la destitution du dictateur, associés à l'annonce d'une défaite imminente et humiliante en Sicile, ont poussé de nombreux Italiens ordinaires à isoler, harceler - ou même tuer - un certain nombre de fascistes locaux de premier plan. En Sicile, les effets de cette révolte soudaine furent moindres que ceux des autres parties du pays. Les bureaux du parti fasciste sicilien dans diverses localités ont été saccagés, mais en réalité, ils étaient déjà en grande partie abandonnés pendant les premiers jours de l'invasion.

Pendant ce temps, la huitième armée britannique s'est retrouvée enlisée dans des batailles prolongées et sanglantes dans la plaine de Catane et dans les monts Nebrodi au nord-ouest de l'Etna. Privés du soutien américain, ils subirent de lourdes pertes, et c'est probablement à ce moment-là que Montgomery, qui était toujours très sensible à la question des pertes sur les champs de bataille, commença à en vouloir à la bravade de Patton. (Les efforts anglo-américains mal coordonnés au col de Kassarine n'avaient pas arrangé les choses.) Le trajet vers Messine prenait plus de temps que prévu, et ce n'est que le 23 juillet que la Huitième armée près de Catane.

Le 21 juillet, les Américains approchaient de Corleone et de Termini Imerese. Il n'y avait pas beaucoup de combats autour de Palerme. Dans certains cas, les commandants italiens dans des zones telles que les montagnes des Madonie à l'est de la ville ont en fait ordonné à leurs subordonnés de ne pas tirer sur les Américains. Un jour plus tard, Patton arriverait à Palerme.

Le dernier soldat allemand, qui tenait dans un petit bunker à casemates à l'extérieur de la ville perchée d'Altofonte (anciennement "Parco"), a été facilement éliminé et la "charge de cavalerie" américaine à Palerme a commencé sérieusement depuis les hauteurs autour d'Altofonte et de Monreale. Les ordres du jour étaient explicites : Occuper la ville, et en cours de route réquisitionner les bases de l'armée et des carabiniers au sud de la vieille ville, détruisant toute résistance. Deuxièmement, trouver et arrêter le podestàgrave fasciste, le préfet et le maire, où qu'ils se cachent, et s'emparer de leur quartier général, détruisant à nouveau toute résistance. Troisièmement, réquisitionner les prisons et la prison principale (Ucciardone), libérant certains prisonniers politiques, notamment plusieurs mafieux de haut rang dont la collaboration a été promise par leurs associés pour assurer une bonne administration. Enfin et surtout, en remplissant une promesse personnelle faite par le président Roosevelt au roi George, libérer les familles "anglo-italiennes" de Palerme, parmi lesquelles les Whitakers, à tout prix et où qu'elles se trouvent dans la ville, et libérer le pasteur anglican. et son église (confisquée en vertu d'une loi fasciste interdisant la propriété britannique de la propriété). Il se trouve qu'aucun Britannique n'est réellement emprisonné et que l'église est en bon état à l'exception de quelques fenêtres détruites lors d'un attentat à la bombe. Les Whitakers ont offert aux Américains l'utilisation de leurs résidences somptueuses.

Palerme est considérée par les historiens comme la ville la plus conquise au monde, occupée par les Carthaginois, les Grecs, les Romains, les Arabes, les Normands, les Angevins, les Aragonais et d'autres, mais nulle part ailleurs pendant la Seconde Guerre mondiale aucune ville n'a été conquise aussi rapidement et facilement, sans même résistance symbolique. Les Palermitains se sont réjouis en masse, accueillant les jeeps et les camions américains le long des décombres de leurs vieilles rues étroites. Dans l'église anglicane, maintenant restituée à ses propriétaires, une messe commémorative a été célébrée pour les Américains tombés au combat, en présence du général Patton et d'autres officiers.

Le rapport avec l'Église catholique en Italie était plus compliqué, malgré les relations secrètes américaines avec le Vatican. Palerme, bien sûr, était pleine d'églises, et seulement deux n'étaient pas catholiques (l'autre était l'église vaudoise). Les rangs américains étaient majoritairement catholiques romains, mais aussi ceux de l'armée italienne - dont les aumôniers militaires s'étaient rarement prononcés officiellement contre les atrocités observées en Afrique et dans les Balkans. (Un incident tristement célèbre s'est produit en Yougoslavie occupée, où le massacre de chrétiens orthodoxes a eu lieu dans un camp de concentration avec la connaissance --et la collaboration possible-- de Franciscains, notamment le Père Miroslav Filipovic, qui a soutenu l'établissement d'un "Royaume de Croatie" en tant que État fantoche italo-fasciste.) Malgré une encyclique aux mots faibles critiquant certaines politiques fascistes, le Vatican n'avait jamais pris de position officielle forte contre le gouvernement de Mussolini, avec lequel il avait signé les traités du Latran en 1929. Même en Sicile, le clergé de haut rang ont parfois pris des positions discutables avant l'invasion qu'un évêque sicilien avait en fait prêché contre les Américains, bien que l'opportuniste archevêque Lavitrano de Palerme (dont la proximité avec le fascisme et la Maison de Savoie ne soit pas passée inaperçue) ait été presque aussi cordial avec Patton qu'il l'avait été avec les fascistes. Tout cela a laissé la situation morale de nombreux Italiens ordinaires ambiguë. La position de leur nation était faible, mais il semblait que l'était aussi celle de leur Église. Plus tard, dans la guerre des partisans en Italie du Nord, de tels sentiments alimenteraient les feux du communisme et de l'anticléricalisme. (Des partisans italiens trop zélés ont tué un certain nombre de prêtres pour une prétendue collaboration avec le fascisme.) En septembre, lorsqu'un monarque âgé a changé de camp, la position ambivalente de l'Italie est devenue vraiment ridicule. Pour l'instant, il semblait un peu bizarre que les aumôniers américains et italiens aient cru au concept d'une "guerre juste". Les deux côtés pourraient-ils avoir raison ? Oui, la guerre était l'enfer.

Une autre ironie était que beaucoup de personnes accueillant les Américains en tant que libérateurs avaient des parents masculins proches qui s'étaient battus contre eux en Afrique, beaucoup pour ne jamais revenir. Ce n'était pas le seul affront à la dignité sicilienne (telle qu'elle était). La prostitution massive de Palermitaines auprès de soldats américains était choquante, d'autant plus que la plupart des jeunes femmes en question ne s'étaient jamais formellement prostituées auparavant, si tant est qu'elles aient jamais été intimement liées à un homme. Même là où la prostitution réelle n'était pas un problème, les hommes siciliens se sont précipités pour fiancer leurs filles à des Italo-Américains. Presque immédiatement, le gouvernement d'occupation a dû faire face à de graves pénuries alimentaires (plus loin, les Américains ont fourni des médicaments pour soigner le paludisme) et à une population généralement indisciplinée.

Une fois l'ordre établi, le colonel Charles Poletti, en temps de paix lieutenant-gouverneur et (pendant un mois) gouverneur de l'État de New York parlant couramment l'italien (parlant également le sicilien et le napolitain), a été nommé administrateur adjoint de la Sicile par le « gouvernement militaire allié de l'occupation. Territoire" (AMGOT) et dans son bureau de Palerme, il s'est rapidement retrouvé à traiter avec tout le monde, des aristocrates aux mafieux en passant par les séparatistes. Techniquement, le principal administrateur allié était un Anglais, Lord Rennel of Rood. L'excentrique Écossais Robert Gayre était responsable de la réorganisation du système d'enseignement public dans l'Italie occupée, le purgeant finalement du fascisme, mais pas tous les fascistes (qui de toute façon " se sont "créés" eux-mêmes dans leur ancienne carrière après 1945), arrêtant et détenant certains professeurs fascistes et enseignants -au moins pendant quelques semaines-- et tentant de détruire les manuels scolaires à orientation fasciste. Dans ses mémoires, Gayre a observé que l'attitude des Américains envers les fascistes était plus inflexible et moins tolérante que la sienne, et qu'il (comme Churchill) soutenait la préservation de la monarchie italienne alors que les Américains souhaitaient une république. La situation à Palerme était pour le moins éclectique.

Pendant ce temps, les Britanniques combattaient les Allemands et les quelques Italiens restants de Guzzoni, dans la plaine de Catane, ne les poussant que progressivement vers le nord vers les montagnes Peloritan et Messine. Le commandement de l'Axe avait récemment prévu la chute de Palerme, et le gros des troupes allemandes avait déjà quitté la ville quelques jours avant l'arrivée des Américains, détruisant dans leur sillage plusieurs bâtiments qu'ils avaient occupés et tirant au hasard sur un certain nombre de civils dans les rues. Pourtant, une défaite d'une telle ampleur a été un coup dur pour les officiers supérieurs de l'armée italienne, même après de graves défaites ailleurs.

George Patton a eu peu de temps pour profiter de cette victoire. Le 23 juillet, Alexandre lui ordonna de se diriger vers l'est jusqu'à Messine. Lorsque l'Américain apprit qu'Alexander et Montgomery avaient tous deux calomnié la 7e armée américaine, il décida d'atteindre Messine avant les Britanniques et prouva ainsi la supériorité ou du moins la compétence de ses troupes. C'était plus facile à dire qu'à faire. À ce moment-là, la plupart des troupes de Guzzoni avaient fondu, donc le général Hube était en fait responsable. Les Allemands avaient établi une "ligne de l'Etna" commençant à partir d'une zone au nord de Catane, encerclant le volcan et s'étendant ensuite vers le nord à travers les monts Nebrodi jusqu'à la mer.

Bien qu'une approche côtière ait été tentée, il était également nécessaire de couper à travers les montagnes jusqu'à la ligne de l'Axe, et le 31 juillet, à Troina, où se sont déroulées les dernières batailles entre Normands et Sarrasins au XIe siècle, les Américains, menés par Le général Omar Bradley se heurte de front aux Allemands et à quelques Italiens. Située sur un terrain élevé au milieu d'un terrain accidenté, Troina semblait impénétrable, et la chaleur torride de l'été n'a fait qu'empirer les choses. Ce devait devenir la bataille la plus difficile de la campagne sicilienne, durant une semaine jusqu'à ce que les Allemands se retirent le 6 août. L'exploitation minière allemande a rendu difficile la poursuite de Messine.

Hube a réussi à retarder les Américains suffisamment longtemps pour commencer à évacuer la Sicile, en transportant des troupes et du matériel à travers le détroit de Messine. C'était précisément ce que les Alliés avaient espéré éviter. Autour de l'Etna, la 8e armée britannique poussait les troupes de l'Axe vers le nord, et dans les montagnes Peloritan surplombant la côte ionienne, la progression était difficile mais régulière. Le 15 août, les Américains avaient atteint Milazzo et les Britanniques avaient dépassé l'Etna. Les bombardements dans la région nord-est de la Sicile, y compris Messine, ne leur ont pas beaucoup facilité la tâche.

Le 17 août, les Allemands et les Italiens évacuèrent leurs dernières forces combattantes à travers le détroit - quelque 100 000 hommes et jusqu'à 10 000 véhicules. Les actions de Guzzoni ne semblent pas avoir reflété une grande inquiétude pour les troupes laissées sur place. Les Américains sont arrivés quelques heures plus tard, suivis des Britanniques.

Patton avait gagné sa course, mais la campagne aurait pu être bien mieux gérée qu'elle ne l'a été. Les premiers débarquements à Messine auraient pu faciliter la capture de l'Axe plutôt que leur évasion efficace. Cette lacune reflétait en partie l'intention initiale des Alliés d'envahir la Sicile, mais pas l'Italie péninsulaire, bien qu'à la fin le reste de l'Italie ait été envahi de toute façon. Rétrospectivement, on peut conclure que si la stratégie de la campagne de Sicile était loin d'être clairvoyante, les batailles ont constitué un succès tactique. Idéalement, tout aurait pu être conclu plus rapidement.

Un compte précis du nombre de civils tués en Sicile est difficile à calculer. C'est certainement beaucoup moins qu'on ne le croyait auparavant (c'est-à-dire plus de huit mille), mais le bilan était encore élevé. Parmi les militaires, les chiffres n'étaient guère équilibrés. Environ 29 000 soldats de l'Axe ont été tués ou blessés, avec environ 140 000 soldats de l'Axe capturés. La plupart étaient des Italiens envoyés aux États-Unis, où des milliers de personnes ont demandé la citoyenneté après la guerre. Les Américains ont subi 2 237 tués et 6 544 capturés ou blessés. Les Britanniques en ont perdu 2 721, dont 10 122 blessés ou capturés.

L'implication du crime organisé reste l'un des aspects les plus énigmatiques de la campagne sicilienne, et beaucoup d'absurdités ont été publiées à son sujet. En échange d'une expulsion vers l'Italie au lieu de purger une peine de prison aux États-Unis, le gangster américain (mais d'origine italienne) "Lucky" Luciano a contribué à l'effort de guerre en encourageant les membres des syndicats influencés par la mafia à travailler dans les ports américains autour de New York. coopérer à l'identification d'éventuelles sources d'espionnage. Cela fait suite à la destruction du SS Normandie, peut-être en raison d'un sabotage allemand. (Le navire aurait été utile pour le transport de troupes, car il pouvait distancer n'importe quel sous-marin allemand.) En Sicile, les Mafiosi agissant sur les conseils de contacts américains ont coopéré avec les forces américaines après le débarquement, mais leurs efforts ont peu contribué à l'invasion elle-même. En effet, cela n'était pas nécessaire, le mauvais état et le moral des troupes italiennes avaient été prouvés en Afrique et ailleurs, et les armées alliées n'avaient besoin d'aucune coercition interne pour encourager ces troupes à se rendre. De plus, le renseignement allié était déjà efficace, et les bombardements aériens avaient ramolli de nombreuses cibles tout en démoralisant la population. Rien de tout cela n'était dû à la mafia, dont de nombreux représentants étaient en prison - où ils auraient peut-être dû rester. Calogero Vizzini et d'autres ont fourni des renseignements supplémentaires et identifié les partis amis (mafiosi) emprisonnés en Sicile comme des opposants au régime fasciste. (Il était facile pour les mafieux de se faire passer pour des antifascistes.) Ces individus ont été rapidement relâchés. Un certain nombre de mafiosi clés ont aidé les Alliés dans l'administration pendant l'occupation et plusieurs ont été nommés pour remplacer les maires fascistes des villes siciliennes. Cela brosse un tableau complexe de la collaboration, mais rien à voir avec les escapades colorées décrites par certains auteurs.

Perceptions alliées des Siciliens

Ce que l'on pourrait qualifier de point de vue « anthropologique » des étrangers sur les Siciliens n'était pas très flatteur et, dans certains cas, il n'était rien de moins que bizarre même lorsqu'il contenait quelques grains de vérité. Un livret de 20 pages distribué à plusieurs centaines de milliers de soldats alliés reflétait les perceptions qui prévalaient alors sur les Siciliens, leurs conditions de vie, leurs valeurs et leur "morale" (comportement sexuel). Edité en Grande-Bretagne avec une introduction du général Dwight Eisenhower, le Guide du soldat en Sicile a été conçu comme un guide de l'histoire et de la culture locales, avec une section traduisant des phrases utiles. Une poignée de stéréotypes négatifs - ou du moins de généralités exagérées - ont fait leur chemin dans ses pages par ailleurs précises et informatives, mais il en a été de même pour quelques aperçus historiques remarquables. Parmi les observations moins favorables :
&bull Page 2 : "Aujourd'hui, 40 pour cent de la population est encore analphabète, contre 20 pour cent sur le continent. Deux maisons sur trois sont sans eau potable, et seulement la moitié environ dispose d'un assainissement."
&bull Page 6 : "La morale est superficiellement très rigide, étant basée sur la religion catholique et l'étiquette espagnole de l'époque des Bourbons, elle est en fait d'un niveau très bas, en particulier dans les zones agricoles."
&bull Page 6 : " Le Sicilien est toujours, cependant, bien connu pour son extrême jalousie en ce qui concerne ses femmes, et en cas de crise recourt toujours au poignard."
&bull Page 7 : "Un rapport américain soutient que le «gangstérisme» aux États-Unis trouve son origine dans l'immigration sicilienne.»
&bull Page 12 : "L'indigène, vivant comme il le fait dans des conditions primitives, est devenu immunisé contre de nombreuses maladies que les soldats britanniques sont susceptibles de contracter."
&bull Page 12 : "Les conditions insalubres de l'île sont l'une de ses meilleures défenses contre un envahisseur, et les pertes dues à la maladie pourraient bien être plus élevées que celles causées sur le terrain."
&bull Page 13: "La maladie vénérienne prospère sur l'île. le contact avec la population civile peut apporter d'autres maladies telles que celles mentionnées ci-dessus."

Le 8 septembre 1943, l'Italie a changé de camp, bien que les Britanniques et les Américains n'aient jamais considéré (ou traité) le Royaume d'Italie comme une nation alliée au même niveau que la France ou la Russie. À l'intérieur, la guerre a détruit tout ce qui restait du nationalisme italien, rendant au mieux la position de l'Italie et des Italiens ambiguë. L'Italie était-elle essentiellement fasciste, ou devait-elle être considérée comme une "nouvelle" nation créée par des partisans combattant dans les régions au nord de Rome ? Les monuments commémoratifs de guerre commémorent à la fois les troupes fascistes combattant avant le 8 septembre et les Italiens "alliés" (tels que les partisans) combattant les forces allemandes et fascistes italiennes (de l'éphémère "République de Salò" de Mussolini). En 1945, la Sicile était une région politique "semi-autonome", un acte entrepris par le roi Umberto II (alors héritier apparent agissant en tant que "vice-roi" du roi Vittorio Emanuele III) sur une "suggestion" alliée. La République italienne est née par référendum populaire en juin 1946 En février 1944 L'administration sicilienne a été officiellement cédée au royaume d'Italie dirigé par le Premier ministre Piero Badoglio, bien que les troupes alliées soient restées présentes.

La corruption n'était pas le seul problème. La lâcheté était partout. Des membres de longue date du parti fasciste ont maintenant nié leur implication. Certains ont détruit leur carte de membre. D'autres (tels que des fonctionnaires et des officiers de police) ont cité des circonstances, se définissant comme des « victimes ». Les troupes de l'Axe pourraient prétendre avoir servi par conscription forcée plutôt que par choix. Il n'y a guère de famille italienne dans laquelle il n'y ait pas de père, d'oncle, de cousin ou de grand-père qui n'ait pas fait la guerre. Pourtant, étant donné la réticence des Italiens à se battre, il n'est peut-être pas surprenant que l'on rencontre rarement un vétéran vieillissant qui a en fait été blessé pendant la guerre. La Sicile n'était pas Saipan, et peu d'Italiens se sont battus avec le courage brut des Japonais, même en défendant leur propre pays. C'est l'un des faits les plus tragiques de la guerre.

Les Alliés ont détruit la pire forme de fascisme mais pas les fascistes eux-mêmes, dont beaucoup ont poursuivi leur carrière d'éducateurs, d'officiers militaires ou d'avocats dans une "nouvelle" Italie, cette fois en tant que démocrates-chrétiens ou (dans des cas plus rares) même socialistes.Forcée de subsister de la générosité américaine (le plan Marshall et d'autres programmes) et privée de ses terres étrangères mal gagnées (les réparations à la Grèce, à l'Albanie et à l'Éthiopie ont été payées "en nature" par une Italie pauvre en argent), la nation s'est efforcée d'oublier son expériences de guerre malheureuses. De retour chez eux, plus d'un million de prisonniers de guerre ont été traités avec indifférence, voire dédain.

Par une tradition datant de la domination normande médiévale du sud de l'Italie, l'archevêque de Palerme est le primat de Sicile. Dans les temps modernes, cela n'a entraîné guère plus qu'une préséance titulaire (et symbolique) sur les autres évêques siciliens, mais une préséance importante. Il a été jugé inopportun pour l'archevêque de Palerme (depuis 1928), le cardinal Luigi Lavitrano (1874-1950), qui avait été sympathique au régime fasciste, ou du moins perçu dans cette optique, de continuer dans sa position l'aversion du général Patton pour le cardinal Lavitrano était bien connu. Par conséquent, il a " démissionné " d'un poste à la Curie romaine en décembre 1944. Qu'un évêque se retire du travail pastoral actif à soixante-dix ans était inhabituel (l'âge de la retraite obligatoire est maintenant de soixante-quinze ans), mais dans le cas de cet imprévu démission en temps de guerre - peut-être la première du genre dans l'Italie moderne - le Vatican n'avait pas de successeur immédiat en tête. En fait, Ernesto Ruffini (1888-1967) n'a été nommé archevêque de Palerme qu'en octobre de l'année suivante. Bien que conservateur, le cardinal Ruffini était considéré comme moins réactionnaire et moins monarchiste que son prédécesseur.

L'ambiguïté morale faisait de la justice une rareté. Rodolfo Graziani, le général responsable de l'utilisation de gaz toxiques interdits en représailles contre les Éthiopiens, a été jugé pour crimes de guerre par la République italienne mais libéré à la suite d'une condamnation symbolique. Le plus chanceux Alfredo Guzzoni a échappé à un tel sort, prenant sa retraite avec une généreuse pension militaire et vivant jusque dans les années 1960. En 1946, le nouveau gouvernement a adopté une loi d'amnistie générale qui empêchait les Italiens d'être poursuivis pour des crimes de guerre liés de quelque manière que ce soit aux politiques officielles ou au fascisme, ou même pour tout crime de ce type commis à tout moment avant 1946.

La guerre n'est jamais agréable, mais ses conséquences immédiates sont décidément plus faciles pour les vainqueurs que pour les vaincus. Hitler lui-même a dit que l'histoire serait écrite par les vainqueurs, bien que ni lui ni Mussolini n'aient vécu pour faire face à leurs adversaires. Leurs défaites militaires étaient si honteuses et si absolues que les vétérans italiens ne savaient pas ce qu'ils pouvaient - le cas échéant - raconter à leurs enfants au sujet d'une guerre perdue. (La plupart n'ont rien dit.) Bien que la situation s'améliore, peu de choses sur la Seconde Guerre mondiale (en Italie) ou le fascisme sont enseignées dans les écoles italiennes encore aujourd'hui, laissant la nation avec plusieurs générations de citoyens ignorants. Non seulement l'histoire est écrite par les vainqueurs, mais les vaincus sont souvent vilipendés. En vérité, cependant, il y avait assez peu de ce dédain réservé aux Italiens, contre lesquels les Américains et les Britanniques semblaient moins en colère que profondément déçus.

Tout aussi décevant est le degré de révisionnisme qui a émergé ces dernières années, souvent dans des milieux inattendus. En Italie, les « auteurs historiques » à la fois de la gauche (libéraux et communistes) et de la droite (conservateurs et néo-fascistes) cherchent à peindre leurs propres images égoïstes de la défaite désastreuse de la nation, à la fois militairement et politiquement. En dehors de l'Italie, bien que l'érudition soit généralement plus équilibrée, certaines organisations « italo-centriques » minimisent les maux du fascisme, l'importance de la guerre en Italie et même le fait que l'Italie ait jamais mené une guerre contre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Ce genre de point de vue partisan ne se retrouvera pas dans les publications suggérées ci-dessous (certaines peuvent être commandées à partir de la page des livres).

Pour plus de lecture
À l'exception de quelques recherches d'archives, complétées par des entretiens avec de nombreux Italiens, Britanniques et Américains bien informés impliqués dans les événements décrits (en particulier feu James Risk CVO et Douglas Fairbanks Jr), il y a peu de matériel original présenté dans cet article. Cependant, comme les guerres se produisent généralement sur la base d'un prétexte ou d'une raison, nous avons cherché à décrire le sujet dans son contexte historique complet. Pour des informations plus détaillées sur des sujets particuliers, nous suggérons les ouvrages historiques suivants, dont certains contiennent eux-mêmes des bibliographies utiles. Nos recommandations sont répertoriées en fonction de l'utilité de chaque ouvrage pour en savoir plus sur la campagne sicilienne.

Carlo d'Este, Victoire amère - La bataille pour la Sicile 1943 (1988). La première et toujours définitive histoire générale sur ce sujet, au ton sobre et traditionaliste.

Rick Atkinson, Le jour de la bataille - La guerre en Sicile et en Italie 1943-1945 (2007). Un travail de longue haleine qui replace la campagne sicilienne dans son contexte, compte tenu des personnalités, des motivations et du comportement parfois déplaisant (illégal) des deux côtés. Ceci fait suite au livre primé de l'auteur par le prix Pulitzer Une armée à l'aube sur la campagne africaine.

Samuel Mitcham et Friedrich von Stauffenberg, La bataille de Sicile - Comment les Alliés ont perdu leur chance de victoire totale (1991). Travail analytique avec un aperçu de la stratégie de l'Axe et de la réponse alliée.

Ben Macintyre, Operation Mincemeat - La véritable histoire d'espionnage qui a changé le cours de la Seconde Guerre mondiale (2010). Livre à succès sur la fascinante opération d'espionnage et l'intrigue qui ont conduit à ce qui était alors (jusqu'à l'invasion de la Normandie) la plus grande invasion militaire amphibie au monde, inspirant l'un de ses planificateurs, le jeune Ian Fleming, à créer l'agent secret fictif le plus célèbre au monde, James Lier.

Andrew J. Birtle, Campagnes de la Seconde Guerre mondiale : Sicile. Centre d'histoire militaire de l'armée américaine (CMH Pub 72-16). Histoire militaire officielle des États-Unis disponible en ligne.

Martin Blumenson, Les Papiers Patton : Volume 2 (1974). Des archives du général, avec des sources supplémentaires.

Omar Bradley, L'histoire d'un soldat (1951). Autobiographie d'un général présent pendant la campagne

William Breuer, Drop Zone Sicile (1983).

Philip Cannistraro, Dictionnaire historique de l'Italie fasciste (1985). Excellente référence.

John Cornwell, Pape d'Hitler : L'histoire secrète de Pie XII (2000). Controversé (dans certains cercles catholiques romains) mais bien documenté.

William Darby, Les Rangers de Darby : Nous avons ouvert la voie (1980). Bon compte de première main.

Peter De Rosa, Vicaires du Christ : Le côté obscur de la papauté (1988). Chronologie détaillée et aperçu historique.

Vladimar Dedijer, Anriman Verlag, L'Auschwitz yougoslave et le Vatican (1988).

Roy Palmer Domenico, Fascistes italiens en procès (1991).

John Eisenhower, Alliés (1982).

Albert N. Garland, Howard McGaw Smyth, La Sicile et la reddition de l'Italie (1965).

Trumbull Higgins, Soft Underbelly (1968).

W. G. F. Jackson, La bataille pour l'Italie (1967). Bonne histoire et commentaire.

Robert Katz, La Chute de la Maison de Savoie (1971). Excellente description du contexte et des principaux événements italiens (et erreurs) menant à l'invasion de l'Italie.

Harold G. Marcus, Une histoire de l'Éthiopie (1994). Bonne histoire générale.

C. J. C. Molony, La Méditerranée et le Moyen-Orient : Volume 5 (1973).

Samuel Eliot Morison, Sicile-Salerne-Anzio (1954). Une bonne histoire écrite à une époque antérieure au "politiquement correct".

G. W. L. Nicholson, Les Canadiens en Italie : 1943-45 (1967). Le rôle méconnu mais important des troupes canadiennes.

S. W. C. Pack, Opération Husky : L'invasion alliée de la Sicile (1977). Histoire militaire solide.

George Patton, La guerre telle que je la connaissais (1947). Bonne autobiographie.

Denis Mack Smith, L'Italie et sa monarchie (1992). Excellente histoire des Savoie dans l'histoire italienne de 1848 à 1946 environ, traitant du leadership et des aspirations d'une Italie unifiée et de la défaite honteuse d'une nation et d'une dynastie.

Denis Mack Smith, Une histoire de la Sicile : la Sicile moderne après 1713 (1968). Bonne histoire générale de la Sicile, plus détaillée que le volume unique condensé de cette série publié plus tard.

John Strawson, La campagne d'Italie (1987). Excellente analyse stratégique, bien que superficielle par rapport au livre d'Atkinson (ci-dessus).

Lucian Truscott, Missions de commandement (1954). Autobiographie d'un général distingué présent pendant la campagne.

Gianni Oliva, L'Alibi della Resistenza : Ovvero Come Abbiamo Vinto la Seconda Guerra Mondiale (Mondadori Editori, Milan, 2003). Regard bref mais intéressant sur le révisionnisme historique dans l'Italie d'après-guerre, avec des observations concernant les crimes de guerre italiens, les actions éthiquement douteuses des hommes d'État italiens et le "déni" de masse dans une nation effrayée de faire face à son propre passé. (Oliva est une historienne italienne respectée qui a également écrit sur la Maison de Savoie.)

Tonino Zito, Lo Statuto Provvisorio: Fatti e Retroscena della Sicilia tra il 1943 e il 1945 che Portarono alla Speciale Autonomia (Presidenza della Regione Siciliana, Palerme, 1996). Regard fascinant sur les actes et méfaits, d'environ 1940 à 1946, qui ont conduit à l'autonomie sicilienne, en mettant l'accent sur l'occupation alliée, la chute du fascisme, le mouvement séparatiste et les personnalités impliquées dans les trois.


25 avril 1943 - Histoire

L'un des rôles les plus importants dans les campagnes de théâtre méditerranéen a été joué dans la guerre aérienne par le 57e. Bomb Wing, une commande composée de bombardiers moyens B-25 Mitchell. Certains d'entre eux ont commencé leur histoire de combat dès les premiers débarquements en Afrique du Nord en novembre 1942. Depuis lors, les B-25 ont participé à toutes les grandes campagnes, de la Tunisie à l'entraînement final.

Cliquez ci-dessous pour plus de photos du 488e.

André Lucas - Mitrailleur de queue (à droite), 340e. Groupe de bombardement, 488e. Escadron de bombardement
Plus de 60 000 missions de B-25 ont été lancées pour des attaques au cours des huit campagnes qu'ils ont soutenues. Le 310e, le 321e et le 340e. Groupes sous le 57e. Bomb Wing a représenté 52 098 de ces sorties au cours de 2 774 missions et a largué 71 934 tonnes de bombes sur une grande variété de cibles. Pendant ce temps, le Mitchell a effectué 165 573 heures de vol de combat.

S/Sgt. Brendon J. Murphy, artilleur du ROM

321ème. Groupe de bombardement, 445e. Escadron de bombardement

L'histoire des groupes de bombes sous le 57e. Bomb Wing se lit dans l'ordre des campagnes méditerranéennes. Après le débarquement d'Afrique du Nord, c'est la bataille du col de Kasserine, une contre-offensive allemande dont l'échec est devenu le tournant de la guerre. En soutien aux débarquements en Afrique du Nord, les B-25 ont volé pour attaquer les concentrations de l'Axe et les aérodromes en Tunisie, ainsi que pour effectuer des balayages contre les navires ennemis. Après la Tunisie, les Mitchell se sont concentrés sur les petites îles fortement fortifiées de Pantelleria et Lampedusa qui menaçaient toute poussée future vers l'Europe depuis le sud. La campagne aérienne contre ces deux îles a entraîné la première reddition de troupes uniquement à partir d'attaques aériennes sans l'aide de troupes au sol.


Les attaques se sont ensuite étendues de l'Afrique à l'Italie continentale, la Corse et la Sardaigne. En juin 1943, les B-25 entrèrent dans un rôle qu'ils devaient jouer pendant les deux années suivantes, la destruction des communications ennemies. Les Mitchell étaient dans le premier bombardement moyen de l'Italie et en juillet ont volé dans les premières attaques sur la région de Rome. Cela s'est produit seulement neuf jours après l'invasion de la Sicile qui a été fortement soutenue par les B-25. En août, les premières attaques ont été menées avec le B-25G utilisant le canon de 75 mm dans le nez.

Capitaine Benjamin Marino, M.D.

(Cette photo est l'original Waterboro Medics du 488th pris en novembre 1942 - rangée du haut Jones, Jones, capitaine Benjamin Marino, McGrew, Marida. Rangée du bas Robinson, Manning, Dillon et Graham.)

Septembre 1943, Salerne et la bataille dure et continue après les premiers débarquements. Les opérations étaient dirigées contre les communications à courte distance des lignes ennemies coupant leurs avenues de soutien là-bas ainsi que dans la région de Naples. Début octobre, les Mitchell opéraient à partir de nouvelles bases en Italie et commencèrent leurs attaques concentrées contre des cibles dans les Balkans, entraînant une nouvelle destruction de la Luftwaffe. Les B-25 ont également effectué la première attaque de la guerre contre la Bulgarie à partir d'ici.


Puis vint la réorganisation des Forces aériennes en Méditerranée. Les B-25 ont commencé leurs opérations sous le commandement de la force britannique de bombardiers tactiques, mais ont ensuite pris leur place permanente sous le 57e. Bomb Wing qui est devenu un quartier général opérationnel en janvier 1944, Brig. Le général (alors colonel) Robert D. Knapp est devenu le général commandant.

340e. Groupe de bombardement, 488e. Escadron de bombardement

Vargas, Coviello, Pierce, Howard et Sanvetti

Le même mois a vu l'invasion d'Anzio et le soutien sans fin apporté par les airs. Puis vint la volonté incessante d'isoler le front de bataille de Cassino par le bombardement des communications allemandes dans le centre de l'Italie chaque jour que le temps le permettait. Les B-25 ont été les premiers à voler dans l'attaque totale de Cassino. Pour mieux mener la campagne de communication, l'ensemble du 57e. Les escadres étaient en Corse, loin derrière les lignes allemandes, en avril. De là, ils ont traversé la mer pour couper constamment les liaisons ferroviaires et routières ennemies pendant la capture de Rome par les alliés.

340e. Groupe de bombardement, 487e. Escadron de bombardement

Cela a été suivi rapidement par la destruction de tous les ponts sur le Pô, qui a porté ses fruits neuf mois plus tard. La Corse comme base s'est avérée précieuse dans l'invasion du sud de la France. Les Mitchell ont fait certains des travaux les plus remarquables de la guerre contre les ponts et les positions des canons. Des attaques contre la Yougoslavie et même l'Autriche ont été menées à partir de ces bases. En novembre vint la plus grande entreprise de bombardiers moyens jamais acceptée et avec un succès incroyable. C'était la bataille du Brenner, contre la ligne de chemin de fer vitale entre l'Allemagne et le front de bataille italien. Le 26 janvier, la ligne a été coupée ou bloquée dans au moins 18 emplacements, dont 15 avaient été créés par le 57e. Aile de bombe.

321ème. Groupe de bombardement, 446e. Escadron de bombardement
Salomon, Tunisie juillet 1943

De gauche à droite
Thomas Sawyer - Mitrailleur de tourelle , Lloyd A. Porter - Co-pilote , Eugene S. Browning - Pilote
Stanley C. Swenson - Radio Gunner , Miles P. Mattingly - Tourelle Gunner , Ingwal J. Hermanson - Bombadier

Peu de temps avant le dernier entraînement en Italie, le 57e. Bomb Wing s'est rapidement déplacé dans le nord de l'Italie et lorsque le jour J est arrivé, ils se sont préparés à déployer le plus grand effort jamais connu de la part des bombardiers moyens. En avril, 4.638 sorties ont été effectuées en soutien rapproché du 8th britannique et du 5th américain. Troupes de l'armée avec des attaques contre les concentrations de troupes ennemies, les approvisionnements, les zones de défense et les communications. Cela convenait en effet, lorsque les B-25 ont effectué leur dernière mission - celle de larguer des tracts sur l'ennemi annonçant la reddition inconditionnelle des armées allemandes en Italie.

321ème. Groupe de bombardement, 445e. Escadron de bombardement

L-R debout :
Lt Fred Garrison NAV
Lt. Harold "Turc" Lorton PILOTE
S/sgt inconnu RAD/WAIST GUNNER
Cpt. Bob Bonus PILOTE
G-D à genoux :
S/sgt inconnu TOURELLE PISTOLET
S/sgt inconnu TAILGUN
Lieutenant Henry McEnroe BOMBARDIER

Le bombardier moyen B-25 "Mitchell"


À partir de 1940, près de 10 000 B-25 sont entrés en service dans l'armée et l'armée de l'air, et quelque 2 000 autres sont entrés en service dans les corps des Marines britannique, soviétique, brésilien et américain.
À juste titre, l'un des meilleurs bombardiers à avoir jamais volé a été nommé en l'honneur de Brig. Le général Billy Mitchell, le défenseur intrépide de la puissance aérienne.
Le bombardier a attiré l'attention du public pour la première fois en avril 1942 lorsque 16 B-25 modifiés ont été lancés depuis le porte-avions Enterprise, ont parcouru près de 700 milles vers le Japon et ont attaqué Tokyo et quatre autres villes, leurs usines, leurs chantiers navals, leurs raffineries et leurs usines de munitions.

Un oiseau coriace !

Des B-25 de retour de mission.

Le raid du lieutenant-colonel Jimmy Doolittle sur Tokyo, une victoire psychologique pour les Américains, a exaspéré les Japonais, qui ont riposté en tuant environ un quart de million de soldats et de civils chinois.
Le B-25 a également servi de tueur de navires, d'abord lors de patrouilles anti-sous-marines et plus tard contre des navires de surface. En 1943, ils ont presque anéanti le convoi japonais lors de la bataille de la mer de Bismarck - démontrant la théorie de Billy Mitchell sur la domination aérienne des mers. Par conséquent, les Japonais n'ont plus jamais mis un convoi là où il pourrait être menacé par la puissance aérienne américaine.
En raison des qualités de vol du B-25, il a servi une variété de fonctions non liées au combat, y compris comme moyen de transport pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Billy's Bomber or the Sweetheart of the Services a mis fin à son service dans l'Air Force en 1959 en tant qu'entraîneur de pilotes.


25 avril 1943 - Histoire

La Panzer-Division Hermann Göring a été formée en mai 1943 lorsque la Division Hermann Göring a été réformée.

Generalmajor Paul Conrath sur l'attaque des Alliés en Sicile

Il a été envoyé en Sicile pour combattre les débarquements alliés attendus. Après l'opération Husky (le débarquement allié en Sicile le 10 juillet), la plupart des unités italiennes se sont rapidement rendues et la division était l'une des rares formations de l'Axe fiables qui restaient. Il a combattu à Gela et Priolo mais c'était des forces en arrière en raison des bombardements navals de la marine donc il a combattu férocement. Il a continué à mener une bataille défensive pendant que les forces allemandes étaient évacuées de la Sicile (opération Lehrgang) et était parmi les dernières unités à quitter la Sicile.

Il était stationné près de Naples lorsque le gouvernement italien s'est rendu aux Alliés et il a été utilisé pour désarmer les troupes italiennes dans la région de Salerne. Les Alliés ont débarqué à Salerio le 9 septembre et la division était l'une des unités allemandes qui ont combattu les Alliés. Il a effectué un retrait de combat de Salerne et plus tard de Naples (1er octobre) et de la ligne Volturno-Termoli (16 octobre). Il se replia avec le reste des troupes allemandes sur la ligne Gustav et fut retiré des lignes de front où il fut remplacé par des troupes d'infanterie.

Les troupes de la division, dirigées par l'Oberstleutnant Julius Schlegel (initialement à l'insu du commandant de la division), ont déplacé les trésors du monastère de Monte Cassino (notamment des peintures (da Vinci, Titien, Raphaël, etc.), les restes de saint Benoît , 70.000 volumes et 1.200 documents originaux) du monastère en lieu sûr au Vatican, les sauvant ainsi de la destruction lors de la bataille de Monte Cassino. Schlegel devait passer sept mois dans les prisons alliées après la guerre en tant que pilleur et criminel de guerre présumé avant d'être libéré par le maréchal Alexander et le témoignage des munks de Monte Cassino.

Lorsque les Alliés débarquèrent à Anzio le 22 janvier 1944, la division combattait sur la ligne Gustav, mais c'était l'une des unités qui s'était précipitée, les parties de la division restées à Rome étant parmi les premières à arriver. Il a combattu férocement à Cisterna et les Allemands ont réussi à combattre les Alliés jusqu'à un quasi-arrêt.

Crimes de guerre connus

Comme mentionné ci-dessus, Julius Schlegel a été accusé à tort après la guerre d'avoir pillé le monastère de Monte Cassino.

Commandants

Major général Paul Conrath (21 mai 1943 - 14 avril 1944)
Generalmajor Wilhelm Schmalz (16 avril 1944 - 30 avril 1944)

Zone d'opérations

Sicile (mai 1943 - août 1943)
Italie (août 1943 - avril 1944)

Titulaires de hautes distinctions

Titulaires de la croix allemande en or (32)
Titulaires de la Croix de Chevalier (4) (2 RK + 2 EL)
- Feuilles de chêne
-- Conrath, Paul [276. EL] 22.08.1943 Generalmajor Kdr Pz.Div "HG"
-- Schmalz, Wilhelm 23.12.1943 [358. EL] Oberst Kdr Gren.Brigade z.b.V. der Pz.Div "HG"
- Croix de chevalier
-- Kluge, Waldemar 02.08.1943 Major Kdr I./Pz.Gren.Rgt 2 "HG"
-- Rebholz, Robert 02.08.1943 Hauptmann Führer Pz.Aufkl.Abt "HG"

Ordre de bataille

Stab Panzerdivision HG
- Begleitkompanie (z.b.V.)
- Feldgendarmerietrupp
- Flugbereitschaft
- Kriegsberichtertropp
Panzergrenadierbrigade (z.b.V.) HG
Panzergrenadierregiment 1 HG
Panzergrenadierregiment 2 HG
Feldersatzbataillon 1 HG
Feldersatzbataillon 2 HG
Divisionskampfschule HG (plus tard Sturmkompanie HG)
Panzerregiment HG
Régiment de Flak HG
Panzerartillerieregiment HG
Panzerpionierbaataillon HG
Panzernachrichtenabteilung HG
Nachschubabteilung HG
Instandsetzungsabteilung HG
Divisionverpflegungsamt HG
Bäckereikompanie HG
Schlächtereikompanie HG
Bekleidungsinstandsetzgungzug
Sanitätsabteilung HG
- 1. Sanitätsbereitschaft
- 2. Sanitätsbereitschaft
- 3. Sanitätsbereitschaft
Feldpostamt HG
Führerflakabteilung HG
Heimatstab Panzerdivision HG
Wachbataillon HG (plus tard Wachregiment HG)
Musikkorps HG
Flakbegleitbatterien HG
Ersatzregiment HG

Membres notables

Dr jur. Heinz Göring (neveu du Reichsmarschall Hermann Göring tué au combat le 29 juillet 1944 près de Pogorzel, à l'est de Varsovie promu à titre posthume Hauptmann)

Insigne

Le titre de brassard « Hermann Göring » a été utilisé par cette unité.

Les troupes de la Panzer-Division Hermann Göring transférant des trésors d'art sauvés du monastère de Monte Cassino au Vatican

(Avec l'aimable autorisation de Bundesarchiv/Wikimedia, sous licence Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)

Les troupes de la Panzer-Division Hermann Göring transfèrent des trésors d'art sauvés du monastère de Monte Cassino au Vatican

(Avec l'aimable autorisation de Bundesarchiv/Wikimedia, sous licence Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Allemagne)

Les troupes de la Panzer-Division Hermann Göring transfèrent des trésors d'art sauvés du monastère de Monte Cassino au Vatican

(Avec l'aimable autorisation de Bundesarchiv/Wikimedia, sous licence Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Germany)

Notes de bas de page

1. "Dieu merci, c'est allé au boucher 2000 citations du Reich de 1000 ans d'Hitler" par le français L. MacLean, page 44.
2. UK-66, le rapport britannique sur « les représailles allemandes contre les activités partisanes en Italie » au Tribunal militaire international (TMI).

Sources utilisées

Roger James Bender & George A. Petersen - Hermann Göring : du régiment au Fallschirmpanzerkorps
William Fowler - La guerre secrète en Italie : forces spéciales, partisans et opérations secrètes 1943-45
Franz Kurowski - L'histoire du Fallschrim Panzerkorps Hermann Göring
Français L. MacLean - "Dieu merci, c'est allé au boucher" 2000 citations du Reich de 1000 ans d'Hitler
Lynn H. Nicholas - Le viol d'Europe : Le sort des trésors de l'Europe sous le Troisième Reich et la Seconde Guerre mondiale


25 avril 1943 - Histoire

La Guillotine 1792 - 1977.

Le docteur Joseph Ignace Guillotin n'a pas inventé la machine d'exécution qui porte son nom.
Un dispositif similaire connu sous le nom de Halifax Gibbet était utilisé dans cette ville du Yorkshire depuis 1286 et s'est poursuivi jusqu'en 1650. Il a été remarqué par un Écossais, James Douglas Earl of Morton, qui en fit construire un à Édimbourg en 1556, qui devint connu sous le nom de Maiden et est resté en service jusqu'en 1710.
Il existe un enregistrement crédible d'une exécution par une machine similaire à Milan en 1702, et il y a des peintures d'une machine semblable à une guillotine utilisée à Nuremberg au milieu des années 1500.

Cependant, c'est le docteur Guillotin (député de Paris) qui, le 10 octobre 1789, propose à l'Assemblée constituante que tous les criminels condamnés soient décapités pour des motifs d'humanité et d'égalité. La décapitation était considérée comme de loin la méthode d'exécution la plus humaine à l'époque et était autorisée aux personnes de noble naissance dans de nombreux pays. Les prisonniers ordinaires étaient lentement pendus, brisés sur la roue (une forme d'exécution horriblement cruelle) ou brûlés sur le bûcher. L'idée d'une mort standardisée, rapide et humaine était beaucoup plus conforme à la pensée révolutionnaire.
L' Assemblée constituante a dûment adopté un décret faisant de la décapitation la seule forme d' exécution le 25 mars 1791 , et celui - ci est entré en vigueur le 25 mars 1792 . Il y avait un petit problème à cela, comme l'a indiqué le bourreau officiel de l'époque, Sanson, qui a souligné l'impossibilité d'exécuter tous les condamnés par l'épée. La décapitation nécessite un bourreau habile avec beaucoup de force, une main très stable et un bon œil, s'il s'agit de trancher la tête du criminel d'un seul coup. Sanson eut raison, car pendant la Terreur, le taux d'exécutions atteignit des proportions vertigineuses, bien au-delà des capacités des quelques bourreaux qualifiés.
Il était clair qu'une sorte de machine était nécessaire et après consultation avec le Dr Antoine Louis, le secrétaire de l'Académie de chirurgie, une telle machine a été conçue et construite. Elle était initialement connue sous le nom de louisson ou louisette, mais sans aucun doute, au grand soulagement du bon chirurgien, elle prit le nom de son auteur et devint connue sous le nom de guillotine.
Le premier a été construit à Paris par un certain Tobias Schmidt, un ingénieur allemand, et était prêt à être testé sur des corps récemment décédés de l'hôpital de Bicerte le 17 avril 1792.
Il avait deux grands montants réunis par une poutre au sommet et érigé sur une plate-forme accessible par 24 marches. L'ensemble de l'engin était peint d'un rouge sang terne et la lame lestée coulait dans des rainures dans les montants qui étaient graissés avec du suif. Cependant, il fonctionna assez bien et sa première exécution fut celle de Nicolas-Jacques Pelletier pour vol avec violence le 25 avril 1792 place de Grève. L'exécution s'est déroulée comme prévu, sa tête étant coupée au premier coup.
Des guillotines furent bientôt fournies à tous les départements de France et des modèles furent réalisés comme jouets d'enfants et même comme boucles d'oreilles pour femmes. Des expériences ont été faites avec une lame coudée à 45 degrés et aussi une lame arrondie mais cela s'est avéré insatisfaisant et la lame coudée est devenue le modèle standard, utilisé jusqu'à l'abolition de la peine capitale en France.

La "Terreur" commença le 10 août et le commerce de la guillotine augmenta rapidement. Au cours de la période de 13 mois, mai 1793-juin 1794, pas moins de 1 225 personnes ont été exécutées à Paris. La place de Grève a vu la première utilisation de la guillotine le 22 août 1792 pour les criminels de droit commun. Des délinquants politiques ont été exécutés place du Carrousel. Pratiquement toute l'aristocratie française a été guillotinée pendant la Révolution française. Le 21 janvier 1793, il est érigé pour la première fois place de la Révolution pour l'exécution du roi Louis XVI, sa plus célèbre victime. C'était aussi le lieu d'exécution de femmes célèbres telles que Marie-Antoinette et Charlotte Corday. Charlotte a été condamnée à l'issue d'un bref procès pour avoir poignardé à mort Jean-Paul Marat, l'un des leaders de la révolution. Elle fut exécutée le soir du 17 juillet 1793 et ​​à son arrivée place de la Révolution dans le traditionnel charrette tirée par des chevaux, demanda à Sansom (son bourreau) de pouvoir regarder la guillotine car elle ne l'avait pas fait. J'en ai déjà vu une et j'ai senti qu'elle intéressait quelqu'un dans sa position ! C'était une jeune de 24 ans séduisante et courageuse qui était considérée comme une sorte de martyre par beaucoup.
En juin 1793, la guillotine fut temporairement déplacée sur la place Saint-Antoine où 96 personnes furent décapitées en cinq jours. En raison des protestations des commerçants locaux, il a ensuite été déplacé vers la barrière Ranverse où 1 270 personnes ont été exécutées en moins de deux mois. Il revint place de la Révolution pour l'exécution du célèbre révolutionnaire Robespierre et de 21 de ses partisans le 28 juillet. La guillotine était également utilisée dans toutes les autres villes françaises avec une grande fréquence à cette époque et plusieurs milliers de personnes en ont été victimes.

La France n'a pas été le seul pays à adopter la guillotine car de nombreux autres gouvernements en ont vu les avantages en termes de rapidité et d'humanité par rapport aux autres méthodes alors disponibles. Il était utilisé par l'Algérie, la Belgique, l'Allemagne, la Grèce, l'Italie jusqu'en 1875, le Luxembourg, Monaco, la Suisse jusqu'en 1940, la Suède, la Tunisie et le Vietnam, qui s'appelait alors Indo Chine et était sous contrôle français. Les États pontificaux en Italie ont utilisé la guillotine de 1814 à 1870 pour 369 exécutions. La Suède a acheté une guillotine à la France en 1903 afin de mettre fin à la décapitation à la hache. Cette machine n'a servi qu'une seule fois pour la dernière exécution de la Suède, celle de Johan Ander à Lengholmen à Stockholm le 23 novembre 1910 .

Allemagne .
Plus de gens ont été guillotinés en Allemagne à l'époque d'Hitler, qu'en France pendant toute la Révolution française. La guillotine avait été utilisée dans certaines parties de l'Allemagne bien avant l'arrivée au pouvoir d'Hitler. La province du Rhin l'avait introduit dès 1798. La province de Bavière l'a utilisé à partir de 1854, la Saxe et le Wurtemberg à partir de 1853 et 1854 respectivement et le Bade à partir de 1857. À partir de 1871, la loi allemande stipulait que tous les criminels condamnés devaient être décapités mais autorisés à la fois la hache et la guillotine. Les exécutions étaient assez rares au cours des premières années du 20e siècle, cependant, elles ont considérablement augmenté, en particulier entre 1938 et 1945. Le 14 octobre 1936, Adolf Hitler a décrété qu'à l'avenir, les criminels et ceux qui s'opposaient à son régime devaient être tués par guillotine. ou suspendu. Mais comme l'Allemagne n'avait pas encore de telles machines dans chaque lieu d'exécution, il y eut une période de transition jusqu'en 1938. Hitler ordonna et fit construire 20 guillotines et les disperser dans des prisons autour de l'Allemagne et de l'Autriche. Il a également considérablement augmenté le nombre de crimes passibles de la peine de mort. Entre 1933 et 1944, un total de 13 405 condamnations à mort ont été prononcées. Parmi celles-ci, 11 881 ont été réalisées. Rien qu'en 1940, quelque 900 civils allemands ont été mis à mort. En 1941, l'âge minimum d'exécution a été réduit à seulement 14 ans.
Le taux d'exécution était passé à plus de 5 000 en 1943. Entre 1943 et 1945, les tribunaux populaires condamnèrent environ 7 000 personnes à mort. Au cours des premiers mois de 1945, quelque 800 personnes ont été exécutées, dont plus de 400 citoyens allemands. Les bourreaux nazis pouvaient guillotiner un prisonnier toutes les trois minutes si nécessaire, ce qui était souvent le cas. Il a été affirmé qu'il n'a fallu que 90 minutes pour guillotiner 75 prisonniers à la prison de Breslau. Les nazis ont créé un certain nombre de centres d'exécution dans lesquels étaient amenées les personnes condamnées dans les zones entourant les centres.
Là, la guillotine était installée en permanence, contrairement à l'organisation antérieure qui avait exigé que le bourreau vienne à l'endroit où se trouvait le prisonnier, érige sa machine et l'y tue.

En 1940, l'organisation suivante a été créée :
A Berlin-Pltzensee, des exécutions ont eu lieu pour la région de Berlin, à Brandebourg pour le Brandebourg et le Mecklembourg-Poméranie-Occidentale, à Breslau pour la Silésie, à Dresde pour la Saxe et une partie de la Tchéquie.
Francfort (Main) - Preungesheim était le centre d'exécution de la Hesse, Hambourg desservait Hambourg, Kiel et une partie de l'Allemagne du Nord, tout comme Cologne pour la Rhénanie et Knigsberg pour la Prusse orientale.
Munich s'occupait des prisonniers de Bavière et du Tyrol, avec Posen pour la Silésie, Stuttgart pour la Suébie et Weimar pour la Thuringe, Wolfenbüttel pour la Westphalie et les parties de l'Allemagne du Nord non couvertes par Hambourg ou Weimar.
Quatre bourreaux ont été nommés :
Un pour Berlin-Plitzensee et Brandenburg : Wilhelm Rüttger (1942-45), Johann Reichhart pour Dresde, Francfort, Munich, Stuttgart et Vienne, peut-être Friedrich Hehr pour Hambourg, Cologne, Weimar et Wolfenbüttel et un inconnu homme pour Breslau, Knigsberg et Posen.

Friedrich Hehr a continué dans le rôle de bourreau pour les Britanniques après 1945 à Hambourg et Wolfenbüttel et a guillotiné 87 personnes dans cette dernière prison qui avaient été condamnées par les tribunaux militaires du gouvernement (à ne pas confondre avec les tribunaux de la Commission de contrôle ou les tribunaux militaires).

En Autriche, 1 377 hommes et femmes ont été guillotinés entre 1938 et 1945 après avoir été condamnés par le Tribunal spécial ou Tribunal populaire de Vienne. Ces tribunaux spéciaux avaient remplacé les tribunaux ordinaires en 1939. La plupart d'entre eux ont été exécutés pour opposition aux nazis et pour trahison. On pense qu'au total, quelque 16 000 personnes ont été guillotinées par les nazis. Pour des comptes rendus de certaines de ces exécutions, cliquez ici.
Après la guerre, les Alliés autorisèrent l'usage de la guillotine pour les ressortissants allemands et en firent même construire de nouvelles par la compagnie de Fritz et Otto Tiggeman. L'Allemagne de l'Ouest (telle qu'elle est devenue) a aboli la peine capitale en 1951, la dernière guillotine de Berthold Wehmeyer ayant eu lieu le 11 mai 1949. L'Allemagne de l'Est a continué à utiliser la guillotine jusqu'en 1967, mais les registres des exécutions y sont très sommaires.

Construction.
Toutes les guillotines suivent le même schéma de base, mais les modernes n'avaient pas d'échafaudage pour les condamnés à monter et étaient placées directement sur le sol. Comme pour la potence en Grande-Bretagne, cela s'est avéré être une grande amélioration, en raison de la difficulté d'amener une personne souvent terrifiée avec les mains attachées derrière elle à monter une volée de marches.
Les guillotines françaises avaient deux montants, d'environ 14 pieds 9 pouces (4500 mm) de haut et 15 pouces (370 mm) l'un de l'autre, avec des rainures doublées de métal pour assurer le libre mouvement de la lame lestée de forme triangulaire qui roulait sur un chariot à quatre roues. Le cadre substantiel est parfaitement mis à niveau à l'aide de niveaux à bulle une fois la guillotine érigée, pour éviter que la lame ne se coince.
Au droit des montants, se trouve une structure en forme de banc, à environ 800 mm du sol, au bout de laquelle se trouve la bascule. Il s'agit d'une planche articulée qui se tient debout pour recevoir le prisonnier qui y est alors sanglé avant que la bascule ne soit tournée à l'horizontale et glissée vers l'avant en amenant la tête du prisonnier dans la lunette. La lunette est formée de deux moitiés chacune avec une découpe semi-circulaire pour le col. Lorsque la victime est correctement positionnée dans la moitié inférieure, la moitié supérieure est abaissée en position pour l'empêcher de bouger.
La lame est en acier de haute qualité, d'environ 300 mm de profondeur et est lestée de plomb pour un poids total d'environ 40 kg. Il tombe d'un peu plus de 2 250 mm en environ 0,75 seconde avant d'être immobilisé par un mécanisme à ressort dans le bloc sous la lunette. La lame est tirée par une corde passant par une poulie en laiton jusqu'à ce qu'elle soit attrapée par un mécanisme de libération à ressort. Il est libéré en tirant sur une corde ou en actionnant un levier monté sur l'un des montants.
Il y a un seau en métal pour attraper la tête et un plateau en métal pour le sang. A l'origine, un panier en osier doublé de toile cirée avait été utilisé pour attraper la tête. Le corps décapité tombe ou est poussé hors de la bascule sur une planche inclinée qui le dépose dans un panier ou un cercueil.
La guillotine nazie (fallbeil en allemand) était similaire au style français mais pas aussi haut, comme le montre la photo de celle de la prison de Pl tzensee à Berlin. Il mesure environ huit pieds de haut mais a une lame plus lourde pour produire la force requise. Le condamné était obligé de s'allonger face contre terre sur un simple banc plutôt que d'être attaché à une bascule et la tête tombait dans une bassine métallique fixée au cadre. Plus tard, une planche de pointe a été utilisée pour accélérer encore le processus et Johann Reichhart a conçu un dispositif pour y attacher rapidement les victimes. Reichhart abandonna plus tard la bascule car elle prenait trop de temps pour effectuer le grand nombre d'exécutions requises. Ses assistants ont simplement glissé les condamnés sous la lame et les y ont maintenus jusqu'à ce qu'elle tombe. D'autres modifications ont été l'ajout de conduits pour acheminer le sang dans un drain de sol et un appui-tête dans l'entourage/garde-boue sur lequel le front des prisonniers reposait, aidant à garder le cou droit.

Deux guillotines décrites.
Marie Margarete (Grète) Beier .
Grete Beier, la fille de 22 ans du maire de Fribourg en Saxe, a été guillotinée pour le meurtre de son fiancé, un ingénieur civil du nom de Kurt Proffler, qu'elle avait empoisonné pour un gain financier. Grete était amoureuse d'un autre homme, Hans Merker, que son père n'approuvait pas. Son père l'avait forcée à s'engager avec Proffler, qui, selon lui, avait de bien meilleures perspectives que Merker.
L'affaire a attiré l'attention internationale en raison de son âge, de son sexe, de sa personnalité et de la nature complexe du crime. Elle était apparemment une fille heureuse et aimante venant d'un bon milieu. (Cliquez ici pour une photo d'elle)
Lors de son procès, elle a admis que le 13 mai 1908, elle avait visité la maison de sa fiancée et lui avait donné du cyanure de potassium dans une boisson qu'elle lui avait préparée, puis pour s'assurer de sa mort, lui avait tiré dans la bouche avec son propre revolver. Elle a ensuite fait de son mieux pour que la scène ressemble à un suicide, plaçant soigneusement l'arme à ses côtés, laissant un faux testament en sa faveur sur son bureau et avec une note finale à elle-même, également falsifiée, disant qu'il craignait de la perdre. l'amour, à cause d'une relation qu'il avait eue avec une femme en Italie qui l'accusait maintenant de désertion et menaçait de tout dire à Grete. Ces falsifications étaient assez bonnes pour tromper initialement la police et le coroner. Elle est devenue suspecte lorsqu'environ un mois plus tard, une lettre a été découverte selon laquelle elle avait écrit à un autre homme faisant allusion à ce qu'elle avait fait, lorsqu'il a été arrêté pour un crime sans rapport. Elle a été arrêtée et a fait des aveux détaillés du meurtre. Elle espérait en avouant qu'elle obtiendrait une peine moindre mais, comme le crime était un empoisonnement prémédité, elle fut condamnée à mort.
Son exécution a eu lieu le matin du 23 juillet 1908 dans la cour du tribunal régional devant quelque 190 personnes. La guillotine avait été érigée plus tôt dans un coin de la cour et vers 6 h 25, le procureur de la République, le Dr Mannl, les juges qui avaient entendu sa cause, dont leur président le Dr Rudert, et les 12 témoins officiels sont entrés dans la cour. . Le procureur et les juges portaient tous leur toge officielle.
A 6h30 précises, une cloche a sonné comme signal pour faire sortir le prisonnier. Elle a été conduite à travers les jardins par son avocat et l'aumônier de la prison, les bras croisés et les yeux baissés vers le sol, marchant lentement mais debout et sans aide. Elle était très pâle mais semblait calme et ne montrait aucune émotion. Elle portait une robe noire, qui avait été coupée au niveau du cou.
Elle a été conduite sur la plate-forme de la guillotine par le bourreau et son assistant et attachée à la planche qui a ensuite été inclinée à l'horizontale et glissée vers l'avant, de sorte qu'elle pouvait maintenant voir directement dans le seau dans lequel sa tête allait atterrir. C'en était trop pour Grete, qui commençait à perdre son sang-froid.Elle s'écria : " Père, entre tes mains je remets mon âme - Père. " La partie supérieure de l'anneau de cou s'était refermée sur elle et à ce moment la lame tomba. Le bourreau ôta son chapeau et annonça au procureur de la République, à la manière traditionnelle allemande, que le jugement de mort avait été exécuté. Le procureur a demandé aux témoins de partir tranquillement. L'exécution n'avait duré que trois minutes. Le corps de Grete a été emporté dans un corbillard décoré de fleurs et enterré à côté de son défunt père.

Marthe Marek.
Martha Lowenstein Marek ( voir photo ) a été guillotinée par le bourreau de l'État bavarois, Johann Reichhart, à Vienne le 6 décembre 1938, pour l'empoisonnement de son mari, de leur petite fille, une parente âgée, dont elle a hérité de l'argent et de la maison, et enfin locataire dans sa maison.
Emil Marek avait comploté avec sa femme Martha pour frauder ses assureurs en lui faisant couper la jambe afin qu'ils puissent percevoir 30 000 $ en assurance accident qu'il avait souscrite. Martha, cependant, n'était pas très douée pour manier la hache et il a fallu trois coups pour lui couper la jambe. Les médecins de l'assureur n'étaient pas convaincus qu'il s'agissait d'un accident survenu lors de l'abattage d'un arbre comme le prétendaient les Marek et ont donc rejeté leur demande. Emil est décédé, apparemment de la tuberculose, en juillet 1932 et leur petite fille de neuf mois est décédée un mois plus tard. Lorsque sa locataire, Felicitas Kittsteiner, est décédée, ses proches sont devenus méfiants parce qu'il leur avait dit que lorsqu'il mangeait ou buvait quelque chose que Martha préparait, il se sentait immédiatement violemment malade. Martha avait souscrit une police d'assurance-vie sur lui avant sa mort. Les proches ont informé la police qui a ordonné l'exhumation des quatre corps. Ils ont découvert qu'ils avaient tous été empoisonnés avec un composé de thallium. Elle a été arrêtée et traduite en justice à Vienne en 1938. Hitler avait rétabli la peine capitale en Autriche lorsqu'il en a pris le contrôle et une nouvelle guillotine a été envoyée à Vienne par chemin de fer, emballée comme "machines industrielles" le 3 octobre 1938. Comme vous lu plus tôt, c'était pour voir beaucoup d'utilisation. Aucune femme n'avait été exécutée en Autriche depuis plus de 30 ans et il y avait une certaine réticence de la part des autorités à exécuter Martha. Martha était présumée paralysée, il a donc été décidé de l'emmener de la cellule des condamnés à la chambre d'exécution dans un fauteuil roulant. Le bourreau, Johann Reichhart, et ses assistants se sont entraînés à faire basculer le fauteuil roulant devant la guillotine pour que Martha tombe directement sur le banc au bon endroit. Le matin de l'exécution, cependant, la paralysie de Martha semblait avoir disparu et elle a lutté violemment avec ses gardes et a pu donner un coup de pied lourd à Reichhart avant d'être maîtrisée et attachée à la bascule par son assistant. Reichhart a exécuté 3 165 personnes entre 1924 et 1947.
De nombreux récits britanniques de Martha Marek déclarent qu'elle a été décapitée avec une hache, mais ce n'est pas correct et pourrait bien provenir d'une traduction incorrecte de l'allemand pour guillotine - Fallbeil - littéralement larguer ou tomber hache (hache).

Procédure d'exécution française moderne.

Quelque 6 000 personnes ont été guillotinées en France entre 1800 et l'abolition, dont environ 3 750 dans les années 1800-1824.
Au 20ème siècle, les 580Kg. la guillotine serait envoyée de Paris à la prison par chemin de fer et érigée dans un endroit convenable pendant la nuit. Juste avant l'aube, les fonctionnaires se rendaient à la cellule du condamné et l'informaient que son appel avait échoué et qu'il devait être exécuté immédiatement. On lui laisserait une heure pour se préparer et prier avec son prêtre avant d'avoir les mains attachées derrière le dos et le col de sa chemise coupé. Le registre de la prison serait signé une dernière fois et le prisonnier escorté jusqu'à la guillotine par des gardiens. A l'arrivée, il était immédiatement sanglé à la bascule verticale puis tourné horizontalement et glissé dans la lunette. Le haut de la lunette serait abaissé, suivi instantanément du relâchement de la lame. L'ensemble de la procédure prenait généralement moins de deux minutes.

Jusqu'en 1939, les exécutions avaient lieu en public - normalement juste à l'extérieur des portes de la prison. La foule ne voyait que très peu car la guillotine était toujours entourée de gendarmes mais les reporters et les témoins invités étaient autorisés. Eugène Weidmann est devenu le dernier à souffrir en public devant le Pallais de Justice de Versailles devant une foule nombreuse le 17 juin 1939 pour meurtre multiple. Cette exécution a été photographiée et les clichés ont paru dans la presse française. Le grand public a manifestement apprécié cela plus qu'il ne se sentait bien et une semaine plus tard, le gouvernement a modifié la loi rendant toutes les exécutions privées.

Les guillotines se sont progressivement réduites au cours du 20e siècle et la France a subi la pression de ses voisins européens pour mettre fin à la peine capitale.
La France a finalement aboli la peine de mort en 1981. Au moins 247 hommes et huit femmes sont allés à la guillotine dans la France du 20e siècle (environ un tiers autant d'exécutions qu'en Grande-Bretagne au cours de la même période). La période de guerre, sous l'occupation nazie et la période sous le gouvernement de Vichy, voit le nombre d'exécutions augmenter. Il y a eu 36 exécutions entre 1958 et 1969, pendant le mandat du général de Gaulle à la présidence. De Gaulle commua 18 ou 19 peines, l'un des condamnés rejeta l'offre de grâce et fut exécuté.
Entre mars 1969 et novembre 1972, il n'y a eu aucune exécution en France. L'une des exécutions pendant la présidence Pompidou a eu lieu le 12 mai 1973 (Ali Benyanes), les deux autres le 28 novembre 1972 (Claude Buffet et Roger Bontems, les mutins de Clairvaux).
Valéry Giscard d'Estaing a sanctionné l'exécution de Christian Rannuci le 28 juillet 1976 à Marseille Jérôme Carrein le 23 juin 1977 à la prison de Douai et Hamida Djandoubi, immigrée tunisienne, qui est devenue la dernière personne à être guillotinée (par Marcel Chevalier ) le 10 septembre 1977 à la prison des Baumettes, à Marseille. Djandoubi a été exécuté pour le meurtre, le viol et la torture d'Elisabeth Bousquet. Djandoubi a été la dernière personne à subir la peine capitale dans les pays d'origine de l'Union européenne.
Philippe Maurice a obtenu la clémence de Mitterrand en 1981. Maurice, criminel endurci et sans instruction à l'époque, est maintenant reconnu comme un chercheur d'histoire talentueux. Il a été libéré de prison en 2001 et a écrit un livre très acclamé sur sa vie.

Femmes françaises exécutées.

Les condamnations à mort contre les femmes étaient très rares et ont presque toujours été commuées au XXe siècle. De 1887 à 1939, aucune femme n'a été exécutée en France. Cependant, il y a eu neuf exécutions de femmes au cours de la décennie 1940 et 1949.

Georgette Thomas (25 ans) et son mari, Sylvain Henri (30 ans) sont guillotinés en public le 24 janvier 1887, à Romorantin, à 160 km au sud de Paris. Le couple avait brûlé vive Marie Lebon, la mère de Georgette le 29 juillet 1886 dans leur ferme de Selles-Saint-Denis. Alexander et Alexis Lebon, les frères et complices de Georgette ont été condamnés à perpétuité pour leur participation au crime. Ils pensaient que la mère était une sorcière.
Un grand nombre de journalistes sont descendus de la capitale pour couvrir l'exécution presque unique d'une femme. Le fait qu'il s'agissait de l'exécution d'un mari et d'une femme a accru l'intérêt public. Georgette a perturbé la représentation en procédant à l'enlèvement de ses vêtements, essayant de distraire les bourreaux de leurs fonctions. Louis Deibler était tellement bouleversé qu'il a juré de ne jamais exécuter une autre femme - même si cela lui a coûté son travail.

Exécutions de femmes sous l'occupation nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, sous le gouvernement de Vichy de Philippe Pétain.

Cinq femmes guillotinées pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'agit de :
Le 8 janvier 1941, Elisabeth Ducourneau, (35 ans) est exécutée à Bordeaux, pour le meurtre de son mari et de sa mère par empoisonnement en 1937 et 1938.
Georgette Monneron (30 ans) a été guillotinée à la maison d'arrêt pour femmes de la Petite Roquette à Paris le 6 février 1942, pour abus et meurtre sur sa fille. Son mari, Emile, a été exécuté le lendemain pour sa part dans le crime.
Le 8 juin 1943 a vu l'exécution de Germaine Philippe Besse (29 ans) à Saintes pour les abus et le meurtre de son beau-fils.
Czeslawa Sinska (née Bilicki ) (33 ans) a été exécutée le 29 juin 1943 à Chalon pour le meurtre de son mari. Son amant a aidé au meurtre mais n’a pas été condamné à mort.
Marie-Louise Giraud, (39) blanchisseuse, a été guillotinée à la maison d'arrêt de la Petite Roquette à Paris le 30 juillet 1943. Elle avait été condamnée pour avoir pratiqué 27 avortements illégaux dans la région de Cherbourg entre décembre 1940 et octobre 1942 L'un des avortements eut des conséquences tragiques, causant la mort d'une mère le 15 février 1942.

Quatre femmes ont été exécutées sous la « Quatrième République » du président Vincent Auriol.

Lucienne Thioux, 45 ans, a été exécutée à Melun le 11 décembre 1947. Elle avait noyé son mari Paul, 73 ans, la nuit de leurs noces, le 2 mars 1946 à Ussy-sur-Marne en le jetant d'un pont. Elle a dû être traînée de la cellule à la guillotine, urinant de peur et criant « Je n'ai rien fait ! Je n'ai rien fait!

Le 21 avril 1949. Geneviève Calame (née Danelle ) est exécutée par un peloton d'exécution à Paris pour trahison (aide aux nazis). Son mari a été abattu le lendemain.

En 1948, Madeleine Mouton est guillotinée à Alger pour avoir empoisonné 11 personnes. (Alger était une colonie française).

Le 22 avril 1949. Germaine Leloy-Godefroy (31 ans) est guillotinée à Angers pour le meurtre à la hache de son mari Albert Leloy alors qu'il dormait à Baugé le 10 décembre 1947. Ce sera la dernière exécution féminine française. .

Il est rapporté que lorsqu'elle a été réveillée à 4h30", elle est devenue pâle et s'est habillée en silence, aidée par deux détenus avec qui elle partageait sa cellule. "
Suite à une rencontre avec l'aumônier Moreau, elle écrit une longue lettre, se confesse et assiste à la messe. Après la bénédiction, elle a refusé le rhum et les cigarettes. Elle a été conduite dans la cour de la prison et la lame est tombée à 5h50 du matin. Elle a été décrite comme "Une femme très digne, elle parlait d'une voix douce. Elle est morte en murmurant des prières.

La cause du décès.
La personne guillotinée perd connaissance très rapidement et meurt de choc et d'anoxie dus à une hémorragie et à une perte de tension artérielle en moins de 60 secondes. Il a souvent été rapporté que les yeux et la bouche des personnes décapitées montraient des signes de mouvement. Il a été calculé que le cerveau humain a suffisamment d'oxygène stocké pour que le métabolisme persiste environ sept secondes après la coupure de l'alimentation. Comme dans la pendaison, le cœur continue de battre pendant un certain temps après la décapitation.
Diverses expériences ont été faites sur des têtes guillotinées et semblent généralement montrer qu'il reste peu de conscience après 2 à 5 secondes de séparation du corps, bien que certains aient conclu que la tête conserve la sensation beaucoup plus longtemps. Quelle que soit la vérité, la guillotine est probablement l'une des méthodes d'exécution les moins cruelles et pourtant une qui a une grande valeur dissuasive car elle est perçue comme horrible.

La guillotine a été le catalyseur des célèbres expositions de cire de Madame Tussaud.
Dans les années 1790, il n'y avait bien sûr pas de télévision et les médias rudimentaires de l'époque n'avaient aucun moyen d'imprimer des images en quantité. Ainsi, très peu de gens savaient à quoi ressemblait l'aristocratie française. Madame Tussaud a rassemblé les têtes guillotinées et en a fait des moulages en plâtre, qu'elle a ensuite remplis de cire pour donner une ressemblance raisonnable. Elle parcourt la France avec son exposition pendant un certain temps avant de tomber elle-même sous le coup de la Révolution et de s'enfuir en Angleterre où son travail se poursuit. Ses œuvres de cire sont encore très populaires aujourd'hui.
Les criminels exécutés ont continué d'être des sujets populaires et Tussaud avait l'habitude d'acheter les vêtements et autres effets de criminels célèbres au bourreau à l'époque où ces objets sont devenus sa propriété après l'exécution.

Pour en savoir plus, visitez l'excellent site de Jürn Fabricius
et le site du Bois de Justice.


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Commentaires:

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