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John Seigenthaler

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John Seigenthaler, l'aîné de huit enfants, est né à Nashville, Tennessee, le 27 juillet 1927. Il a fréquenté le Father Ryan High School et a servi dans l'US Air Force après la Seconde Guerre mondiale.

En 1949, Seigenthaler était employé par Le Tennessee. Pendant cette période, il suit des cours de sociologie et de littérature au Peabody College de Vanderbilt. Il a également fréquenté l'American Press Institute de l'Université de Columbia. Il était un journaliste talentueux et a remporté le National Headliner Award pour son histoire sur Thomas C. Buntin, un riche propriétaire d'entreprise de Nashville qui avait disparu en septembre 1931, mais a été découvert par Seigenthaler vivant à Orange, au Texas.

En juillet 1957, Seigenthaler a commencé à enquêter sur la corruption au sein de la branche locale des Teamsters. Il a également examiné les activités criminelles de Dave Beck et Jimmy Hoffa. Ses articles ont conduit au procès en destitution du juge du tribunal pénal de Chattanooga, Ralston Schoolfield. En 1958, Seigenthaler est devenu rédacteur en chef adjoint de la ville et journaliste en mission spéciale. Seigenthaler était un partisan de John F. Kennedy lors de l'élection présidentielle de 1960 et après sa victoire, il a été nommé assistant administratif du procureur général Robert F. Kennedy.

Le groupe de défense des droits civiques, le Congrès pour l'égalité raciale (CORE) a commencé à organiser des Freedom Rides pour tenter de mettre fin à la ségrégation dans les transports. Après trois jours de formation aux techniques non violentes, des volontaires noirs et blancs se sont assis côte à côte alors qu'ils voyageaient dans le Grand Sud.

James Farmer, directeur national de CORE, et treize volontaires ont quitté Washington le 4 mai 1961 pour la Géorgie, l'Alabama et le Mississippi. Le gouverneur James Patterson a commenté : « Les habitants de l'Alabama sont tellement enragés que je ne peux pas garantir la protection de cette bande de racailles. Patterson, qui avait été élu avec le soutien du Ku Klux Klan, a ajouté que l'intégration ne viendrait en Alabama que "sur mon cadavre".

Les Freedom Riders étaient répartis entre deux bus. Ils ont voyagé dans des sièges intégrés et ont visité des restaurants "blancs uniquement". Lorsqu'ils atteignirent Anniston le 14 mai, les Freedom Riders furent attaqués par des hommes armés de gourdins, de briques, de tuyaux de fer et de couteaux. L'un des bus a été incendié et la foule a fermé les portes, avec l'intention de brûler les passagers à mort.

Le bus survivant s'est rendu à Birmingham, en Alabama. Une réunion du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) à l'Université Fisk à Nashville, Tennessee, a décidé d'envoyer des renforts. Cela comprenait John Lewis, James Zwerg et onze autres, dont deux femmes blanches. Les volontaires ont réalisé que leur mission était extrêmement dangereuse. Zwerg a rappelé plus tard: "Ma foi n'a jamais été aussi forte qu'à cette époque. Je savais que je faisais ce que je devrais faire." Zwerg a écrit une lettre à ses parents qui déclarait qu'il serait probablement mort au moment où ils la recevraient.

Pendant la campagne des Freedom Riders, le procureur général, Robert Kennedy, téléphonait à Jim Eastland « sept, huit ou douze fois par jour, au sujet de ce qui allait se passer quand ils arriveraient au Mississippi et de ce qui devait être fait. Ce qui a finalement été décidé, c'est qu'il n'y aurait pas de violence : lorsqu'ils franchiraient la frontière, ils les enfermeraient tous. Lorsqu'ils ont été arrêtés, Kennedy a publié une déclaration en tant que procureur général critiquant les activités des Freedom Riders. Kennedy a envoyé John Seigenthaler pour négocier avec le gouverneur James Patterson de l'Alabama. Harris Wofford, l'assistant spécial du président pour les droits civils, a souligné plus tard : « Seigenthaler est arrivé à temps pour escorter le premier groupe de passagers blessés et secoués du terminal de bus à l'aéroport, et s'est envolé avec eux pour se mettre en sécurité à la Nouvelle-Orléans.

Les Freedom Riders voyagèrent maintenant sur Montgomery. L'un des passagers, James Zwerg, s'est souvenu plus tard : "Alors que nous allions de Birmingham à Montgomery, nous regardions par les fenêtres et nous étions en quelque sorte submergés par la démonstration de force - des voitures de police avec des mitraillettes attachées au banquettes arrière, avions qui passaient au-dessus... Nous avions un vrai entourage qui nous accompagnait. Puis, alors que nous atteignions les limites de la ville, tout a tout simplement disparu. Lorsque nous sommes entrés dans la gare routière, une voiture de police est sortie - une voiture de police. La police Plus tard, ils ont dit qu'ils ne savaient rien de notre venue et qu'ils ne sont arrivés qu'après 20 minutes de coups. Plus tard, nous avons découvert que l'instigateur de la violence était un sergent de police qui a pris un jour de congé et était membre du Klan. Ils savaient que nous venions. C'était un coup monté."

Les passagers ont été attaqués par une grande foule. Ils ont été traînés hors du bus et battus par des hommes avec des battes de baseball et des tuyaux de plomb. Taylor Branch, l'auteur de Parting the Waters: America in the King Years, 1954-63 (1988) a écrit : « L'un des hommes a attrapé la valise de Zwerg et l'a fracassé au visage avec. D'autres l'ont jeté au sol, et quand il a été hébété au-delà de toute résistance, un homme a coincé la tête de Zwerg entre ses genoux pour que les autres puissent Alors qu'ils lui cassaient régulièrement les dents et que son visage et sa poitrine ruisselaient de sang, quelques adultes dans le périmètre ont mis leurs enfants sur leurs épaules pour voir le carnage. Zwerg a expliqué plus tard : « Il n'y avait rien de particulièrement héroïque dans ce que j'ai fait. Si vous voulez parler d'héroïsme, pensez à l'homme noir qui m'a probablement sauvé la vie. se passait et a dit "Arrêtez de battre ce gamin. Si vous voulez battre quelqu'un, battez-moi." Et ils l'ont fait. Il était encore inconscient quand j'ai quitté l'hôpital. Je ne sais pas s'il a vécu ou s'il est mort.

Certains des Freedom Riders, dont sept femmes, ont couru pour la sécurité. Les femmes ont approché un chauffeur de taxi afro-américain et lui ont demandé de les emmener à la First Baptist Church. Cependant, il ne voulait pas violer les restrictions de Jim Crow en prenant des femmes blanches. Il a accepté de prendre les cinq Afro-Américains, mais les deux femmes blanches, Susan Wilbur et Susan Hermann, ont été laissées sur le trottoir. Ils ont ensuite été attaqués par la foule blanche.

John Seigenthaler, qui passait devant, s'est arrêté et a fait monter les deux femmes dans sa voiture. D'après Raymond Arsenault, l'auteur de Freedom Riders (2006) : « Soudain, deux hommes à l'air rugueux vêtus d'une salopette lui ont bloqué le chemin jusqu'à la portière de la voiture, exigeant de savoir qui il était. Seigenthaler a répondu qu'il était un agent fédéral. et qu'ils feraient mieux de ne pas défier son autorité. Avant qu'il ne puisse en dire plus, un troisième homme l'a frappé à l'arrière de la tête avec une pipe. Inconscient, il est tombé sur le trottoir, où il a reçu des coups de pied dans les côtes par d'autres membres Poussé sous le pare-chocs arrière de la voiture, son corps meurtri et immobile y est resté jusqu'à ce qu'un journaliste le découvre vingt-cinq minutes plus tard.

Harris Wofford, l'assistant spécial du président pour les droits civils, a souligné : « Seigenthaler s'est porté à la défense d'une fille battue et a été matraqué au sol ; il a reçu des coups de pied alors qu'il est resté inconscient pendant près d'une demi-heure. Encore une fois, des agents du FBI sont présents. n'a rien fait, sauf prendre des notes." Robert F. Kennedy rapporta plus tard : « J'ai parlé à John Seigenthaler à l'hôpital et lui ai dit que je pensais que cela était très utile pour le vote noir, et que j'appréciais ce qu'il avait fait.

En mars 1962, Seigenthaler est nommé rédacteur en chef de Le Tennessee. Il a poursuivi sa campagne contre Jimmy Hoffa. En conséquence, les avocats de Hoffa ont tenté de déplacer son procès de falsification avec jury de Nashville. Seigenthaler a admis qu'il voulait personnellement condamner Hoffa et le procès a été déplacé à Chattanooga, mais Hoffa a toujours été condamné en 1964 après un procès de 45 jours.

Seigenthaler a obtenu un congé de son journal pour travailler sur la campagne présidentielle de 1968 de Robert Kennedy. Kennedy a été abattu par un assassin et est décédé le 6 juin 1968. Seigenthaler a été l'un des porteurs de ses funérailles et a ensuite co-édité le livre Une profession honorable : un hommage à Robert F. Kennedy (1993) avec Pierre Salinger.

Le 8 février 1973, Seigenthaler est promu éditeur de Le Tennessee. Il a travaillé en étroite collaboration avec Al Gore sur des histoires d'enquête sur la corruption du conseil municipal de Nashville. Le 5 mai 1976, Seigenthaler a licencié Jacque Srouji, rédacteur en chef du journal, après avoir découvert qu'elle avait servi d'informatrice pour le Federal Bureau of Investigation (FBI). À l'époque, elle écrivait un livre critique de Karen Silkwood. Seigenthaler a essayé pendant un an d'obtenir son propre dossier du FBI, et a finalement reçu des documents hautement expurgés comprenant ces mots : "Allégations selon lesquelles Seigenthaler aurait des relations illicites avec des jeunes filles, dont la source d'information a été obtenue d'une source anonyme."

En mai 1982, Seigenthaler devient également directeur éditorial de États-Unis aujourd'hui. En 1986, la Middle Tennessee State University a créé la chaire d'excellence John Seigenthaler en études du premier amendement, honorant « l'engagement de longue date de Seigenthaler envers les valeurs de la liberté d'expression ». Il a démissionné de la plupart des journaux en décembre 1991. Plus tard ce mois-là, il a fondé le First Amendment Center à l'Université Vanderbilt.

En mai 2005, un utilisateur anonyme a créé un article sur Wikipédia sur Seigenthaler qui affirmait que « qu'on pensait avoir été directement impliqué dans les assassinats de Kennedy à la fois de John et de son frère, Bobby ». Après le travail d'enquête de Daniel Brandt, le coupable a été identifié comme étant Brian Chase, directeur d'un petit service de livraison à Nashville.

Soudain, deux hommes à l'air brut vêtus d'une salopette lui ont bloqué le chemin jusqu'à la portière de la voiture, exigeant de savoir qui « diable » il était. Poussé sous le pare-chocs arrière de la voiture, son corps meurtri et immobile y est resté jusqu'à ce qu'un journaliste le découvre vingt-cinq minutes plus tard.

Le mystère de qui a publié des entrées fausses et scandaleuses sur un journaliste éminent dans l'encyclopédie en ligne Wikipedia - y compris des suggestions selon lesquelles il a été impliqué dans des assassinats - a été résolu.

Brian Chase, 38 ans, directeur d'un petit service de livraison à Nashville, a présenté vendredi une lettre d'excuses expliquant son rôle au journaliste John Seigenthaler, ancien rédacteur en chef du Nashville's Tennessean et fondateur du First Amendment Center là-bas. Seigenthaler est un ancien rédacteur en chef de la page éditoriale de USA Today.

Chase a déclaré que les ajouts qu'il avait faits à la biographie de Seigenthaler étaient destinés à être "une blague" sur un collègue sur ce qu'il pensait être "une sorte d'encyclopédie" gag ". Ils discutaient des Seigenthalers, une famille locale bien connue.

"Je n'ai pas hésité à le laisser là parce que je ne pensais pas que quelqu'un le prendrait au sérieux plus de quelques secondes", a-t-il écrit.

Mais l'affaire a résonné au-delà des bureaux de l'employeur de Chase, Rush Delivery. Il a soulevé des questions sur la crédibilité de Wikipédia - un site de référence utilisé par 16,3 millions de personnes en octobre - et alimenté un débat sur la liberté et la responsabilité sur Internet.

"Je suis content que cet aspect soit terminé", a déclaré Seigenthaler, 78 ans. Mais il s'est dit préoccupé par le fait que "chaque biographie sur Wikipédia va être touchée par ce genre de choses - pensez à ce qu'ils feraient à Tom DeLay et Hillary Clinton, pour n'en citer que deux. Ma crainte est que nous obtenions une réglementation gouvernementale de la Internet en conséquence."

Seigenthaler a exhorté le patron de Chase, James White, à ne pas accepter sa démission.

L'ersatz d'informations biographiques indiquait que Seigenthaler, un conseiller de premier plan et ami proche de Robert Kennedy, "aurait été directement impliqué dans les assassinats Kennedy de John et de son frère, Bobby".

Wikipedia, qui se vante d'être "l'encyclopédie gratuite que tout le monde peut éditer", a changé ses règles la semaine dernière afin que seuls les utilisateurs enregistrés puissent publier ou réviser un article. Les identités ne sont toujours pas vérifiées et le nouveau système rendra leur traçabilité plus difficile, selon Daniel Brandt, un critique de Wikipedia qui a lancé le site Web www.wikipedia-watch.org.

Jimmy Wales, le fondateur de Wikipedia, n'a pas répondu aux messages téléphoniques et électroniques dimanche. Chase n'a pas renvoyé les messages téléphoniques laissés à son domicile.

Brandt a commencé à suivre Chase grâce à son adresse IP, le numéro unique attribué à un ordinateur qui utilise Internet. Il a envoyé une fausse demande commerciale à l'entreprise de livraison afin qu'il puisse confirmer ses conclusions lorsque l'entreprise a envoyé une réponse par courrier électronique. Après que lui et Seigenthaler aient téléphoné à Rush Delivery, Chase est arrivé au bureau de Seigenthaler avec la lettre d'excuses.

À l'époque, Seigenthaler était interviewé sur C-SPAN au sujet de la controverse. Il a déclenché un débat national après avoir écrit un article d'opinion dans USA TODAY le mois dernier sur son expérience.

Sur Wikipédia maintenant : une notice biographique de Brian Chase, décrit comme « un homme d'affaires américain qui a posté un canular sur Wikipédia ».


John Seigenthaler, rédacteur en chef de longue date du Tennessee, décède à 86 ans

NASHVILLE, Tennessee – John Seigenthaler, le journaliste qui a édité le journal The Tennessean, a contribué à façonner USA Today et a travaillé pour les droits civiques sous l'administration John F. Kennedy, est décédé vendredi à son domicile de Nashville à l'âge de 86 ans, a déclaré son fils.

Au cours de sa vaste carrière, Seigenthaler a également participé à la campagne présidentielle de Robert Kennedy et fondé le First Amendment Center à l'Université Vanderbilt de Nashville.

Une déclaration de son fils, le journaliste de radiodiffusion John Seigenthaler Jr., a déclaré que son père était décédé « paisiblement à la maison », où il se rétablissait après un récent traitement médical.

"Nous célébrons sa vie - son dévouement à la justice sociale, son plaidoyer en faveur des droits de l'homme et sa loyauté durable envers ses amis et sa famille", indique le communiqué.

Seigenthaler a commencé sa carrière de journaliste en 1949 en tant que petit reporter pour The Nashville Tennessean. Il a travaillé comme journaliste et rédacteur en chef adjoint de la ville jusqu'en 1960, date à laquelle il a occupé le poste d'assistant administratif de Robert Kennedy, qui est devenu procureur général en 1961 sous la présidence de son frère.

Tout en travaillant pour Kennedy, Seigenthaler a été négociateur en chef avec le gouverneur de l'Alabama lors des Freedom Rides de 1961 organisés par des militants des droits civiques cherchant à intégrer les bus interétatiques. Au cours de cette crise, il a été attaqué et assommé par une foule de membres du Klan à Montgomery, en Alabama, alors qu'il tentait d'aider un jeune manifestant poursuivi par les émeutiers.

"Je n'ai jamais rien vu de ma vie. Je ne pourrai plus jamais comparer avec la violence sur ce parking de cette station Greyhound", a déclaré Seigenthaler à l'Associated Press dans une interview en janvier.

"Vous ne voyez pas des êtres humains agir comme ça", a-t-il ajouté. "Il y a eu des moments où j'allais à un match de football ou de basket-ball et les acclamations m'ont atteint. Ce n'est pas quelque chose que vous pouvez vivre et laisser derrière vous, comme si cela ne s'était pas produit. C'est difficile. Comment peut-on tu emmènes tes enfants dans une émeute raciale et tu t'attends à ce qu'ils grandissent comme des êtres humains décents ?"

Lors d'un rassemblement en 2007, il s'est joint à d'autres pour prendre un bus pour retracer un Freedom Ride de Montgomery à Birmingham, en Alabama.

"Je fais ce voyage en grande partie parce que je suis l'un des accidents de l'histoire. C'est leur vision et leur courage qui ont fait la différence", a déclaré Seigenthaler. Il s'appelait seulement "une note de bas de page de l'histoire des Freedom Riders".

En 1962, Seigenthaler est revenu au Tennessean en tant que rédacteur en chef, mais a pris un congé en 1968 pour aider la campagne présidentielle de Robert Kennedy.

Le New York Times a déclaré qu'il était "l'un des rares conseillers en qui le sénateur a une confiance absolue". Après l'assassinat de Kennedy en juin, Seigenthaler était le porteur de ses funérailles.

De retour au Tennessean, il a ajouté le titre d'éditeur à son curriculum vitae en 1973. Et en 1989, il est devenu président, éditeur et directeur général.

Toujours dans les années 1980, il est devenu le premier directeur de la rédaction lorsque Gannett Co. a lancé USA Today. Il a occupé le poste pendant près d'une décennie. Gannett possède également The Tennessean.

Après avoir pris sa retraite du Tennessean en 1991, Seigenthaler a fondé le First Amendment Center à Vanderbilt. La mission du centre - une filiale indépendante du Freedom Forum d'Arlington, en Virginie - est de créer une discussion, un dialogue et un débat nationaux sur les questions du premier amendement.

En juillet 2002, Vanderbilt a nommé le bâtiment du First Amendment Center le John Seigenthaler Center. Et en août 2001, l'université a créé une bourse pour les étudiants minoritaires au nom de Seigenthaler après qu'il a donné 2 millions de dollars à Vanderbilt.

Seigenthaler a alors déclaré que la bourse témoignerait du fait que le coût de l'éducation est un effort louable.

"C'est cher, l'éducation", a-t-il déclaré. "Mais nous avons essayé l'ignorance de tant de façons, et cela ne fonctionne pas."

Une chaire d'excellence en études du premier amendement à la Middle Tennessee State University a été dotée de 3 millions de dollars au nom de Seigenthaler en 1986. MTSU est situé à Murfreesboro, à environ 30 miles au sud-est de Nashville.

Parmi ses livres figurait "A Search for Justice", un volume de 1971 qu'il a co-écrit sur les procès des personnes accusées des assassinats de John et Robert Kennedy et de Martin Luther King Jr. Il a également écrit un livre sur James K. Polk, le 11e président du pays, pour une série intitulée Les présidents américains.

Seigenthaler a occupé divers postes après sa retraite. Il a siégé aux conseils consultatifs des écoles de journalisme et de communication de l'American University, de l'Université du Tennessee et de l'Université du Maryland.

Il a été parmi les premiers à soulever des questions sur l'exactitude de Wikipédia, en écrivant un article d'opinion sur la façon dont il a été diffamé par une biographie de canular publiée sur le site. La controverse a conduit Wikipédia à modifier ses procédures de publication de contenu.

Seigenthaler était membre de la Commission nationale sur la réforme électorale fédérale organisée en 2001. Il était également membre de la Constitution Project Initiative on Liberty and Security, créée après les attentats du 11 septembre.

"Un trésor pour la nation", a déclaré Gene Policinski, directeur des opérations au Newseum Institute de Washington. "John était un journaliste extraordinaire et un défenseur passionné des personnes dans le besoin ou confrontées à la discrimination."

En avril 2014, la ville de Nashville et un groupe de défense des droits ont honoré Seigenthaler pour son engagement de longue date en faveur des causes des victimes. La ville a également rebaptisé un pont piéton du centre-ville en l'honneur de Seigenthaler, qui a empêché un homme suicidaire de sauter du pont il y a 60 ans alors qu'il était journaliste au Tennessee.

"Aujourd'hui, nous avons perdu une figure emblématique de l'histoire de Nashville - un homme qui défendait l'inclusivité bien avant qu'elle ne soit synonyme de la culture de notre ville. En tant que journaliste, John a fait bien plus que témoigner des affaires politiques et communautaires, il a contribué à façonner l'histoire de Nashville", a déclaré le maire de la ville, Karl Dean.

Il laisse dans le deuil son épouse, l'ancienne Dolores Watson, chanteuse professionnelle, et leur fils, John Jr. Le jeune Seigenthaler est un ancien présentateur de week-end pour NBC News à New York et a rejoint Al Jazeera America en 2013.


Pris au piège dans le Web d'un menteur de Wikipédia

SELON Wikipedia, l'encyclopédie en ligne, John Seigenthaler Sr. a 78 ans et l'ancien rédacteur en chef de The Tennessean à Nashville. Mais cette information, ou quoi que ce soit d'autre dans la biographie de M. Seigenthaler, est-elle vraie ?

La question se pose parce que M. Seigenthaler a récemment lu sur lui-même sur Wikipédia et a été choqué d'apprendre qu'il "était censé avoir été directement impliqué dans les assassinats Kennedy de John et de son frère Bobby".

"Rien n'a jamais été prouvé", a ajouté la biographie.

M. Seigenthaler a découvert que la fausse information était sur le site depuis plusieurs mois et qu'un nombre inconnu de personnes l'avait lue, et peut-être postée ou liée à d'autres sites.

Si un assassinat se produisait, M. Seigenthaler (qui a 78 ans et a édité The Tennessean) a écrit la semaine dernière dans un article d'opinion dans USA Today, c'était de son caractère.

L'affaire a déclenché un vaste débat sur Internet sur la valeur et la fiabilité de Wikipédia, et plus largement, sur la nature de l'information en ligne.

Wikipédia est une sorte de cerveau collectif, un référentiel de connaissances, maintenu sur des serveurs dans divers pays et construit par toute personne dans le monde disposant d'un ordinateur et d'une connexion Internet qui souhaite partager des connaissances sur un sujet. Littéralement, des centaines de milliers de personnes ont écrit des entrées Wikipédia.

Les erreurs devraient être détectées et corrigées par les contributeurs et les utilisateurs ultérieurs.

L'ensemble de l'entreprise à but non lucratif a commencé en janvier 2001, une idée originale de Jimmy Wales, 39 ans, un ancien trader de contrats à terme et d'options qui vit à Saint-Pétersbourg, en Floride. Il a déclaré qu'il espérait faire avancer la promesse d'Internet en tant que lieu de partage d'informations. .

Il a, par la plupart des mesures, été un succès spectaculaire. Wikipédia est aujourd'hui la plus grande encyclopédie de l'histoire du monde. Vendredi, il recevait 2,5 milliards de pages vues par mois et proposait au moins 1 000 articles dans 82 langues. Le nombre d'articles, déjà proche de deux millions, augmente de 7 % par mois. Et M. Wales a dit que le trafic double tous les quatre mois.

Pourtant, la question de Wikipédia, comme pour une grande partie de ce que vous trouvez en ligne, est la suivante : pouvez-vous lui faire confiance ?

Et au-delà de la fiabilité, il y a la question de la responsabilité. M. Seigenthaler, après avoir découvert qu'il avait été diffamé, a découvert que son "biographe" était anonyme. Il a appris que l'écrivain était un client de BellSouth Internet, mais que les lois fédérales sur la protection de la vie privée protègent l'identité des clients Internet, même s'ils diffusent du matériel diffamatoire. Et les lois protègent les entreprises en ligne contre les poursuites en diffamation.

Il aurait pu intenter une action en justice contre BellSouth, a-t-il écrit, mais seule une citation à comparaître obligerait BellSouth à révéler le nom.

En fin de compte, M. Seigenthaler a décidé de ne pas aller en justice, alertant plutôt le public, à travers son article, "que Wikipédia est un outil de recherche imparfait et irresponsable".

M. Wales a déclaré dans une interview qu'il était troublé par l'épisode de Seigenthaler et a noté que Wikipedia était essentiellement dans le même bateau. "Nous avons des problèmes constants où nous avons des gens qui essaient d'abuser à plusieurs reprises de nos sites", a-t-il déclaré.

Pourtant, a-t-il dit, il essayait de rendre Wikipédia moins vulnérable à la falsification. Il a dit qu'il lançait un mécanisme d'examen par lequel les lecteurs et les experts pourraient évaluer la valeur de divers articles. Les examens, qui, selon lui, devraient commencer en janvier, montreraient les forces et les faiblesses du site et révéleraient peut-être des modèles pour les aider à résoudre les problèmes.

En outre, a-t-il déclaré, Wikipedia pourrait commencer à empêcher les utilisateurs non enregistrés de créer de nouvelles pages, bien qu'ils puissent toujours les modifier.

Le vrai problème, a-t-il dit, était que le volume de nouveau matériel qui y entre est si écrasant que les examinateurs ne peuvent pas le suivre.

Tout cela a frappé de près les bibliothécaires et les chercheurs. Sur une liste de diffusion électronique pour eux, J. Stephen Bolhafner, un chercheur en actualités au St. Louis Post-Dispatch, a écrit : « La meilleure défense de Wikipédia, franchement, est de souligner combien de mauvaises informations sont disponibles à partir de sources soi-disant fiables. ."

Jessica Baumgart, chercheuse en actualités à l'Université Harvard, a écrit qu'il y avait des bibliothécaires travaillant volontairement dans les coulisses pour vérifier les informations sur Wikipédia. "Mais, honnêtement", a-t-elle ajouté, "à certains égards, nous sommes tout aussi faillibles que tout le monde dans certains domaines, car nos propres connaissances sont limitées et nous ne pouvons pas tout vérifier."

Dans une interview, elle a déclaré que sa règle d'or était de tout vérifier et de considérer Wikipédia comme une seule source.

"Au lieu de trouver comment "réparer" Wikipédia - quelque chose qui ne peut pas être fait à notre satisfaction", a écrit Derek Willis, gestionnaire de base de données de recherche au Washington Post, qui parlait pour lui-même et non pour le Post, "nous devrions nous concentrer nos énergies sur l'éducation des utilisateurs de Wikipédia parmi nos collègues."

Certains cyberexperts ont déclaré que Wikipedia disposait déjà d'un bon système de freins et contrepoids. Lawrence Lessig, professeur de droit à Stanford et expert en lois du cyberespace, a déclaré que contrairement à la croyance populaire, la véritable diffamation était facilement poursuivie devant les tribunaux car presque tout sur Internet était traçable et les citations à comparaître n'étaient pas si difficiles à obtenir. (Pour un véritable anonymat, a-t-il conseillé, utilisez un téléphone public.)

"Les gens seront diffamés", a-t-il déclaré. "Mais c'est ainsi qu'est la liberté d'expression. Pensez au monde des potins. Il se propage. Il n'y a aucun moyen de le corriger, point final. Wikipédia n'est pas à l'abri de ce genre de malveillance, mais il est, par rapport à d'autres caractéristiques de la vie, plus facilement corrigé.

En effet, Esther Dyson, rédactrice en chef de la version 1.0 et analyste Internet de longue date, a déclaré que Wikipedia pourrait, en ce sens, être meilleur que la vraie vie.

« Internet a fait beaucoup plus pour la vérité en facilitant la discussion », a-t-elle déclaré. "La transparence et la lumière du soleil valent mieux qu'un seul point de vue qui ne peut pas être remis en cause."

Pour M. Seigenthaler, dont la biographie sur Wikipédia a depuis été corrigée, la leçon est simple : "Nous vivons dans un univers de nouveaux médias avec des opportunités phénoménales pour les communications et la recherche mondiales, mais peuplé de vandales bénévoles avec des intellects empoisonnés."



Un petit journaliste corrige des erreurs

Au moment où il est devenu journaliste & mdash embauché par The Tennessean en 1949, après avoir servi dans l'Air Force & mdash, il a apporté cette passion pour la justice avec lui.

Très tôt, il a été envoyé au Texas pour retrouver un homme de Nashville qui avait disparu 22 ans plus tôt et avait fraudé une compagnie d'assurance.

Plus tard, il a été chargé d'exposer la dissimulation du meurtre à Camden, Tennessee, d'un travailleur de scierie noir nommé Owen Travis, qui avait été tué par un chauffeur de taxi blanc pour une facture de 8 $ de taxi. Les histoires ont forcé un acte d'accusation, un procès et une condamnation.

Une enquête sur la violence au travail dans le Tennessee a également eu pour résultat la révélation d'actes de corruption du leader syndical des Teamsters, Jimmy Hoffa.

Lorsque la décision de la Cour suprême des États-Unis sur Brown v. Board of Education a conduit à la déségrégation scolaire, The Tennessean était l'un des rares journaux du Sud à soutenir la cour.

Alors que l'intégration scolaire déclenchait des violences dans le Sud, ponctuées à Nashville par un attentat à la bombe à l'école élémentaire Hattie Cotton en 1957, des journalistes du Tennessean ont été dépêchés. Au cours des années à venir, Seigenthaler et ses collègues ont rendu compte des marches et des sit-in qui conduiraient Nashville à devenir la première ville du Sud à déségréger ses comptoirs-repas.

En 1959, après une bourse Nieman à l'Université Harvard, Seigenthaler est retourné à Nashville et a été promu rédacteur en chef adjoint de la ville, puis rédacteur en chef de la ville et journaliste en mission spéciale.


La sensibilité épique de John Seigenthaler

Simeon Booker, journaliste pour Ébène magazine, était en ligne, appelant le procureur général. Comme cela arrivait souvent à l'époque, Booker a obtenu John Seigenthaler, alors assistant administratif de Robert F. Kennedy, décédé la semaine dernière à quatre-vingt-six ans. C'était en mai 1961, et Booker était avec les Freedom Riders, des militants des droits civiques qui protestaient contre la ségrégation des voyages en tentant de prendre des bus dans les États de Jim Crow. Les coureurs avaient été arrêtés et battus à Anniston, Alabama, et maintenant l'action se déplaçait à Birmingham et Montgomery. Comme Seigenthaler l'a rappelé dans une histoire orale menée dans les années 1970, le message de Booker était succinct : « Mec, c'est vraiment de la merde ici », a déclaré Booker. "C'est dur."

Seigenthaler trouva le procureur général, qui promit à Booker que l'administration enverrait quelqu'un pour l'aider. Bobby Kennedy a alors appelé son frère, qui lui a demandé : « Eh bien, qui avons-nous ? »

"John est là, il peut y aller", a déclaré Bobby Kennedy.

Et c'est ainsi que Seigenthaler est parti. Ses références ? Alors qu'il racontait l'histoire au fil des ans, sa principale qualification était le son de sa voix. Natif de Nashville, Tennessee, Seigenthaler était bavard, attachant et incontestablement un fils du Sud. "J'entrais, mon accent du Sud dégoulinant de sorgho et de mélasse, et je les réchauffais", a-t-il déclaré plus tard. En théorie, la tâche de Seigenthaler était de travailler avec les autorités de l'Alabama pour mettre les Freedom Riders en sécurité dans la pratique, il a vu une femme se faire attaquer à l'extérieur de la gare routière de Montgomery et n'a vu d'autre choix que d'intervenir. Un manifestant blanc brandissant un morceau de tuyau s'est fracturé le crâne, et le représentant personnel du président des États-Unis et du procureur général est resté sur le trottoir pendant une demi-heure. Booker avait raison : c'était dur. Lorsque Bobby Kennedy a appelé Seigenthaler à l'hôpital par la suite, il a demandé avec ironie : « Comment est ma popularité là-bas ? » Sans perdre une minute, Seigenthaler a répondu : « Si vous vous présentez à une fonction publique, ne le faites pas en Alabama. »

La réponse était le Seigenthaler classique, à la fois charmant et vrai. Il serait facile de romancer une telle vie, de traiter l'histoire de John Seigenthaler comme une sorte de conte de fées civique. Pourtant, bien avant sa mort, Seigenthaler a établi un pont entre les mondes du journalisme et du service public d'une manière qui a fait de lui une inspiration non pas rétrospectivement mais en temps réel. Avec le départ de Seigenthaler, il ne reste sans doute que Ben Bradlee en tant que rédacteur en chef de journal d'une portée nationale véritablement transformatrice. Ce plus petit des clubs est devenu encore plus exclusif.

En tant que journaliste pour le Nashville Tennessean dans les années cinquante, en tant qu'assistant et conseiller de Robert Kennedy au ministère de la Justice, et en tant que rédacteur en chef et éditeur du Tennessee des années 60 aux années 90, Seigenthaler était courageux et rusé, intrépide et infatigable. (Il a pris un dernier congé pour conseiller R.F.K. lors de la campagne présidentielle de 1968.) Seigenthaler incarnait le meilleur du journalisme, l'appelant comme il le voyait, mais il comprenait aussi qu'une grande partie de la vie se déroule au crépuscule. C'est une perspicacité qui l'a amené à être à la fois dur et généreux.

Né à Nashville, en 1927, Seigenthaler a été élevé comme catholique romain et a abordé le monde avec un sens particulièrement catholique de la tragédie et du possible. Il savait que le monde était déchu mais croyait profondément à la rédemption, au progrès et au devoir de chaque âme d'essayer de rendre le monde au moins un peu meilleur. Il a compris l'injonction selon laquelle à qui on donne beaucoup, on attend beaucoup, et, reconnaissant pour sa propre vie, il s'en rendit compte.

Seigenthaler adorait l'arène de la vie publique. Il a aidé à transporter Robert Kennedy dans sa tombe, a été le premier à suggérer qu'un jeune Albert Gore, Jr., se présente pour un siège à la Chambre, et est resté une voix réfléchie et sans excuse pour les causes libérales dans une région dont la politique est de plus en plus rouge dans le vingt-et-unième siècle. Il n'a jamais ralenti, gardant un formidable emploi du temps de parole et de charité jusqu'à la fin.

En tant que journaliste pour le Tennessee dans les années cinquante, Seigenthaler a mené des enquêtes révolutionnaires sur la corruption chez les Teamsters. He believed his work would be of interest to the Kennedys, who had made headlines probing Jimmy Hoffa, and took pains to get his stories in front of Robert Kennedy, who soon admitted the Southerner to his intimate circle. Ethel Kennedy made the trip to Nashville this week to pay her respects to her late husband’s fallen lieutenant.

The work of most of his days, however, was not at the Camelot round table but in the Tennessean newsroom, where he presided over a powerful daily at a time when dailies were, well, powerful. Reflecting on Seigenthaler’s career, Bruce Dobie, writing in the Nashville Scene, captured his ethos perfectly:

At a time when daily newspapers hadn’t abdicated their agendas to focus groups and suffered enormous revenue declines, he fully exploited his position every day to shape the city’s politics, its social concerns, its literary and intellectual life, its vision of itself. The power was immense…. His was journalism of the old-school partisan variety, promoting friendly issues for his allies and throwing sharp elbows at those who were not. Seigenthaler became the man from whom candidates and elected officials alike dutifully sought regularly scheduled papal blessings. Broadway might have run right past his newsroom, but the truth was that all roads in the city ran through his office.

And he loved it all. If journalism really is the first rough draft of history—the phrase is Philip Graham’s—then it requires at least a few practitioners with an epic sensibility and an appreciation of the possibilities of political life. Seigenthaler had both, for he had played his part in the great American saga of the age and had seen how the world looks to those charged with the responsibility of government. There will be many moments in the coming years when those in Nashville and beyond will wish that they, like the Kennedys, could once more send John Seigenthaler into the fray to seek the truth and protect the powerless—all with a melodious accent and an inescapable sense of the joy of the fight.

Jon Meacham, who lives in Nashville, is the author, most recently, of “Thomas Jefferson: The Art of Power.”


Can Wikipedia Survive Its Own Success?

It’s not easy being Wikipedia, a free web encyclopedia created and edited by anonymous contributors. Just ask founder Jimmy Wales, who has seen his creation come under fire in just a few short months as the site fends off vandalism and charges of inaccurate entries. “Wikipedia has always been in a state of change,” says Wales, in defense of his product.

On November 29, journalist John Seigenthaler, Sr., once a member of Robert Kennedy’s staff, penned an op-ed piece in USA Today noting that an article on Wikipedia had incorrectly linked him to the assassination of Robert Kennedy and John F. Kennedy. The article, which stayed on the site for four months, stated that “John Seigenthaler, Sr. was the assistant to Attorney General Robert Kennedy in the early 1960s. For a brief time, he was thought to have been directly involved in the Kennedy assassinations of both John and his brother Bobby. Nothing was ever proven.” Wikipedia eventually deleted the inaccurate information, and now even contains an entry entitled, “John Seigenthaler, Sr. Wikipedia biography controversy” explaining the history of its own error.

And last month, former MTV VJ and podcasting pioneer Adam Curry was accused of editing out Wikipedia’s references to Kevin Marks, another early podcasting luminary. In a December 2 blog entry, Curry owned up to the switch and apologized.

Today, popular or potentially controversial Wikipedia entries, such as one on George W. Bush, greet readers with the following: “In response to recent vandalism, editing of this page by new or anonymous users has been temporarily disabled. Please discuss possible changes or request unprotection.”

Wikipedia, founded in 2001 as a non-profit organization and supported mainly by donations, allows anyone with Internet access to edit its articles. The premise is that collective knowledge, which some call “open source” content, is every bit as valuable as professionally edited content. As a result, Wikipedia has become a hybrid encyclopedia/current events site that raises a number of interesting questions, including: Just how accurate is free content, given recent events at Wikipedia? Does the aggregate ‘wisdom of the crowd’ trump the expertise of knowledgeable individuals? Does Wikipedia’s policing mechanism work? Does the controversy over Wikipedia merely reflect further tension between old and new media?

The answer to all those questions, according to experts at Wharton, boils down to two words: It depends. According to Eric Clemons, professor of operations and information management, it is foolish to take Wikipedia’s definitions as gospel, but the site is still worth reading from time to time. Marketing professor Peter Fader notes that Wikipedia shows there is wisdom in crowds, but a better user rating system would filter out those who post bogus information. Joel Waldfogel, professor of business and public policy, agrees that much of the concern about Wikipedia is just a new spin on whether old media (printed encyclopedias, in this case) stand a chance against the new breed of instantly updatable online media.

For Kendall Whitehouse, senior director of information technology at Wharton, the most interesting question is “whether the wisdom of the crowd is ultimately a better approach compared to scholarly review and edited content.” As Whitehouse observes, “Wikipedia’s strength is that it has thousands of eyes looking at it. The hope is that errors will be quickly caught and corrected.” But Whitehouse also points out that as the scale of Wikipedia’s content expands even a thousand eyes can miss certain details — which is apparently what happened in the case of the Seigenthaler material.

Wales doesn’t dismiss concerns about Wikipedia and notes that he has implemented changes to prevent abuse, such as only allowing registered users to make certain types of changes. He adds, however, that Wikipedia has been slammed for mistakes simply because it’s relatively new, and he compares the attention swirling around the site to stories that focused on quirky items for sale on eBay in 1999 and 2000. “The media loves a story,” he says.

Just the fact that Wikipedia has attracted so much attention indicates the clout it has achieved since being created almost five years ago. Indeed, a December 14 study of 42 entries by Nature magazine puts Wikipedia almost on a par with Britannica in terms of accurate science coverage. Nature found that the average science entry in Wikipedia had four errors while Britannica had three. The biggest complaint against Wikipedia was that the entries were confusing and poorly structured. Overall, concluded the Nature study, problems such as the Seigenthaler incident were the exception, not the rule.

Wikipedia has also grown at a rapid clip. There are 13,000 active contributors working on 1.8 million articles in more than 100 languages. On the English-language sites, 800 to 1,000 editors edit most of the entries, says Wales. According to Alexa, a web traffic tracking site, Wikipedia is the 37 th most highly visited site on the Internet.

But with its clout comes additional scrutiny, says Fader, who views the most recent flaps about Seigenthaler, Curry and suggested policy changes as “tempests in a teapot. Wikipedia is as credible as anything else I find on the web. It comes up a lot … but it doesn’t mean that I stop my research there.”

Indeed, the key may be putting Wikipedia into a broader context. It can be a research tool, but it’s far from definitive. Wikipedia, itself, acknowledges this fact, noting on its site that “it differs from a paper-based reference source in some important ways. In particular, mature articles tend to be more comprehensive and balanced, while other (often fledgling) articles may still contain significant misinformation, unencyclopaedic content or vandalism. Users need to be aware of this in order to obtain valid information and avoid misinformation which has been recently added and not yet removed.”

Despite that disclaimer, observers say Wikipedia is too often viewed as authoritative. David Winer, a software pioneer who contributed to several common standards used on the Internet and published one of the first weblogs, said in a June blog entry that the biggest issue with Wikipedia is that it is widely viewed as authoritative but “can easily be manipulated by people with an axe to grind.”

Ari Friedman, a senior at Wharton who founded an online journal called Copyright that plans to adopt some of Wikipedia’s techniques to vet copyright research and case studies, says it would be foolish to dismiss Wikipedia’s open-content approach. But, he adds, there are trade-offs with disseminating information via the crowd approach. “The primary trade-off is not really ‘speed for accuracy’ as some might suggest, but rather ‘speed for guarantee,'” says Friedman. “If the information absolutely must not be wrong for each and every person who views it, then collaborative content is not going to work very well.”

Clemons notes that Wikipedia should never be the sole source of information. “I only use Wikipedia for things I know cold, looking for a terse description to share with my daughter doing homework so I don’t have to write it myself. But if I don’t know the subject, I would never consider Wikipedia as a source of information,” he says, adding that the biggest issue is that Wikipedia provides no information on who posted the story, the writer’s credentials or the motives behind changes.

Waldfogel agrees. “With these sites it is buyer beware. Anyone who is interested in the topic has to do more research. You can’t think that these things are absolutely true.”

At issue is whether collaborative content, such as Wikipedia, is up to standards of professionally-edited content. Wales acknowledges that some of the attention given to Wikipedia of late could be attributed to the ongoing debate over old media versus new media, but adds that the online encyclopedia functions more like a traditional editor driven outlet in which writers post articles and editors check them. “The way Wikipedia operates is far more traditional than people realize,” says Wales. “We have a core group of editors who do the work.”

What succeeded in getting Wikipedia to this juncture — an open format where anyone can post articles — may not work as the online encyclopedia continues to grow, says Fader. The issue: There is no rating system to lend credibility to people who create and edit articles. For instance, a system that keeps editors of articles anonymous, yet rates them much like eBay rates merchants, could enhance Wikipedia’s credibility. A contributor known for accuracy or subject expertise would be given, say, five stars. A vandal or someone shamelessly plugging a product would get one star.

In response to recent events, Wales has made a few changes to better police the site. In addition to implementing a “semi-protection” policy where pages facing vandalism problems can only be edited by registered users with accounts older than four days, site administrators will add a delay to high profile pages, such as the President Bush page that is currently closed. The delay, similar to a “dump” button in radio that gives producers a few seconds to prevent something like crude language from hitting the airwaves, will mean that online vandals cannot quickly amend a page on a breaking news article, such as those posted when the Pope died. Wales notes that the length of the delay will be decided by the community on Wikipedia. “We have hundreds of people monitoring the site all the time. They will figure out the community norms.”

Other changes are in development, but Wales didn’t disclose anything specific, except to say that there are no plans to institute an eBay-like rating system such as the one Fader suggests. That type of system couldn’t work and would “be destructive of the community,” Wales suggests, because Wikipedia has 800 to 1,000 active editors. A rating system would be degrading as well as unrefined. For instance, a biologist may be an expert on biology topics, but turn into a ranting madman when it comes to the Israeli-Palestinian conflict. “In that example, the person would probably be rated a three-star overall,” says Wales. “But the rating would lose the human judgment element. In our system, we learn over time that you need to keep an eye on that editor” when he or she is working on topics related to the Middle East.

Whitehouse acknowledges that some Wikipedia content may be inaccurate, but overall the policing system works. “Look at what Wikipedia has done in a short period of time. By and large, self policing has worked well.”

The challenge for Wikipedia will be to juggle the monitoring of highly visible pages and the low-traffic areas that harbor misinformation. “The process works when there is a back and forth that allows discussion and dialog,” says Whitehouse. “The problem is policing the obscure articles no one is looking at.”

It’s unclear how the Wikipedia model will evolve, but some potential rivals have their own ideas. A site called Digital Universe recently launched offering “stewards” to review content and providing two tiers of articles — those verified by experts and those not. The company bills itself as the “PBS of the Web” and a university of human thought and experience.

Friedman’s Copyright , which will kick off in mid-February, is an open access, peer-reviewed journal on all aspects of copyright in the Internet age. Authors will submit detailed research, case studies and opinion pieces vetted by rapid peer review. Copyright will seek a balance between offering access to all users, but making sure information is accurate. According to Friedman, there is still a big role for collaborative content, but the filtering of vast amounts of information will become increasingly critical.

While Wikipedia is effective, it “allows anyone to post [information] and just prays that the experts will wind up posting more than the malicious or incompetent,” says Friedman. Copyright’s approach will be open to all, but submissions will be vetted by, among others, Fader, Lawrence Lessig, a law professor at Stanford Law School, and William M. Landes, a law professor at the University of Chicago, before being published.

Experts at Wharton agree that Wikipedia will weather its most recent flap, but its model may have to be tweaked. Whitehouse suggests that citizen-authored content is a valuable contribution to knowledge, but there is still a place for more edited information. Wikipedia’s challenge: Find the middle ground.


John Seigenthaler - History

The latter investigation brought him into contact with Robert F. Kennedy in the late 1950s. The two men forged a strong working relationship and personal friendship, and in 1960, Seigenthaler helped to campaign for John F. Kennedy's presidential run. Shortly after the election, Seigenthaler declined a position as newly-appointed Attorney General Robert F. Kennedy's press secretary, preferring to keep journalism and politics separate. Still, he wanted to work for the administration, so he accepted a job as RFK's administrative assistant instead. During his short tenure working for the Justice Department, Seigenthaler played an instrumental role in negotiating with Alabama Governor John Patterson and Eugene ȫull" Connor for the safe passage of the Freedom Riders in 1961, which he describes in detail.

In 1962, Seigenthaler left the Justice Department to become the editor of Le Tennessee. He speaks at length and in great detail about the changing nature of southern journalism during the 1960s and 1970s, paying particular attention to the impact of cultural homogenization and the corporate takeover of regional newspapers. According to Seigenthaler, during the 1960s and early 1970s, racism and poverty were not problems for the South alone but for the nation as a whole. In addition, Seigenthaler laments that the trend toward moderation in national politics would limit social justice activism. The interview concludes with Seigenthaler's commentary about Robert F. Kennedy's assassination and his role in Kennedy's 1968 presidential campaign.


John Seigenthaler Papers

This collection documents the life and work of John L. Seigenthaler: prominent figure in Tennessee social and political history, longtime editor and publisher of The Tennessean newspaper, and lifelong First Amendment activist. The bulk of the collection dates from 1962, when Seigenthaler became editor for The Tennessean , to his death in 2014. Researchers will note a marked shift in the types of documents produced (and their arrangement) upon the retirement of Seigenthaler from The Tennessean in 1991 and the founding of the First Amendment Center.

The Correspondence series consists of incoming and outgoing correspondence. A majority of this is correspondence received by Seigenthaler from individuals and organizations. Correspondence was not separated in any consistent manner between incoming and outgoing, and the original filing structure was kept intact where possible. The following subseries were created to assist the researcher: - Alphabetical - Invitations - Organizations - Persons - Topical

For more detailed descriptions, see the Correspondence series notes. The majority of the correspondence consists of personal communication, but work letters were often intermingled. The filing system for correspondence, as with other files in the collection, was uneven until the later 1970s when a more rigid organization-by-letter system was used. There is some indication that early correspondence may have been thrown out to make room for more “current” files.

The Tennessean series is a large series that consists of material related to Seigenthaler’s work at The Tennessean newspaper. Seigenthaler began his career at The Tennessean as a reporter in 1949, became editor in 1962, and was promoted to publisher in 1973. Seigenthaler retired from his active role at The Tennessean in 1991 but maintained close ties to the newspaper.

The bulk of The Tennessean series dates from the late 1970s to the 1980s and mostly deals with running the large operation of a statewide newspaper. One interesting set of material is Seigenthaler’s Call Logs and Appointment books, beginning in 1963 and running all the way to 1990 with only a one month gap. Another large series contains material related to Jacque Srouji, a reporter at The Tennessean who was simultaneously working with the FBI. There are also large series related to Personnel, Stories and Research, and Features.

The USA Today series is a small series related to Seigenthaler’s association with USA Today after he helped found it in 1982, becoming its first editorial director. There are some materials related to the 2004 internal investigation into Jack Kelley, and these materials may not be used until 2040.

The Gannett series contains material related to Gannett Corporation, which purchased The Tennessean in the 1970s. Gannett also owns USA Today among many other properties.

The Freedom Forum series contains material related to the Freedom Forum nonprofit organization, founded in 1991 from the Gannett Foundation. The Freedom Forum runs the Newseum and the First Amendment Center at Vanderbilt University. A large portion of this series relates to the Board of Trustees of the Freedom Forum and the Forum’s various foreign Media Forums.

The First Amendment Center series relates to the First Amendment Center at Vanderbilt University, owned and operated by the Freedom Forum. When material related to both the First Amendment Center and the Freedom Forum, the archivist defaulted to placing the materials with the First Amendment Center series. Of particular note are the materials related to the Advisory Board, events hosted by the First Amendment Center, and the Visiting Scholars program.

The Topical series consists of many different kinds of files, mostly related to individuals and organizations. When the archivist was unsure where to place a file, they often ended up in Topical. Topical files were not always maintained in consistent ways, but the original filing structure was kept intact where possible. The following subseries were created to assist the researcher: - Alphabetical - Organizations - Persons - Jimmy Hoffa - A Word on Words

Materials related to Jimmy Hoffa and the “A Word on Words” program were separated due to their importance in Seigenthaler’s career. The filing system for topical files, as with other files in the collection, was uneven until the later 1970s when a more rigid organization-by-letter system was used.

The Robert F. Kennedy & Department of Justice series contains materials related to Seigenthaler’s work as Administrative Assistant to Attorney General Robert F. Kennedy from 1961-1962, as well as general material related to RFK. Seigenthaler maintained a close relationship with Robert Kennedy and the rest of the Kennedy family his entire life. These materials were separated from the larger collection due to their importance and restricted nature. These materials may not be used until 2040 without permission from the Seigenthaler family.

The Personal series contains materials that do not belong in those series documenting Seigenthaler’s long professional career. These items document many aspects of Seigenthaler’s life outside of work. Large subseries in this series include calendars and call logs, events attended by Seigenthaler, materials related to his Nieman Fellowship at Harvard, and the Wikipedia controversy involving Seigenthaler.

The Speeches series has one of the deepest descriptions of the collection and documents all the speeches given by Seigenthaler – and the research to create them – from the 1940s until 2014. They are arranged in chronological order. Where possible, a title, speech location, and date were given.

The Writings series contains all kinds of published and unpublished material written by Seigenthaler. Seigenthaler worked on a number of books during his career, including one about the trial of Jimmy Hoffa, an unpublished book on Robert F. Kennedy, an unpublished biography of Alice Paul, and a biography about James K. Polk. Writings related to Alice Paul, John Peter Zenger, and Robert F. Kennedy may not be used until 2040 without permission from the Seigenthaler family.

The Clippings series is a small series the contains news clippings and articles about Seigenthaler, articles that mention Seigenthaler, and articles that were written by Seigenthaler. There are some other folders of unrelated clippings. This series is not an exhaustive account of all articles, but rather a collection of articles separated or easily separated while processing.

The Dolores Watson Seigenthaler series contains material related to Seigenthaler’s wife, Dolores. Before marrying Seigenthaler, Dolores was a popular singer in Nashville, and much of the material relates to her singing career. There are also some yearbooks from Rome, Georgia, where Dolores grew up.

The Photographs series contains the many photographs taken of Seigenthaler throughout his career. Photographs were encountered all over the collection but were almost always moved to this series. Context for photographs is provided at the folder level where possible, but photographs for that subject are not always only contained in that folder. Many of the photographs include staged photographs and pictures of Seigenthaler at various events.

The Oversize series contains material from all over the collection that did not fit into standard archival boxes. Many of these materials were previously framed but were removed for preservation purposes. This series also contains some original newspaper articles that are duplicated in the Clippings series.

The Realia and Memorabilia series contains 3d objects that were important to Seigenthaler. He was given many plaques and awards throughout his career, but only a representative sample was saved.

The Audiovisual series contains VHS tapes, DVDs, Audio cassettes, and other ausiovisual materials. This collection has been roughly organized and inventoried. For further assistance or information, please contact an archivist.

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Conditions Governing Access

Restrictions to Access

Biographical Note - John Seigenthaler

John Seigenthaler was a prominent figure in Tennessee social and political history, served as longtime editor (1962-1991) and publisher (1973-1991) of The Tennessean newspaper, and was a lifelong First Amendment activist. He was also an Administrative Assistant to Attorney General Robert F. Kennedy from 1961-1962 and remained a close friend of the Kennedy family years later. Seigenthaler was heavily involved in the creation of USA Today , served as a board member at the Freedom Forum, and founded the John Seigenthaler First Amendment Center at Vanderbilt University.

John Lawrence Seigenthaler, Jr. was born on July 27, 1927 in Nashville, Tennessee to John Lawrence Seigenthaler, Sr. and Mary Agnes Brew Seigenthaler. He was the oldest of eight siblings, which included brothers Thomas P., William Robert, and Cornelius B. Seigenthaler and sisters Mary Ann Seigenthaler Murphy, Evalyne Seigenthaler Pace, Alice Seigenthaler Valiquette, and Joan Seigenthaler Miller. John Seigenthaler had a religious Catholic upbringing and graduated from Father Ryan High School in Nashville in 1945. For three years after high school, he served as a control tower operator in the U.S. Air Force (1946-1949).

After leaving the Air Force, Seigenthaler was hired as a reporter by The Nashville Tennessean on April 19, 1949 where his Uncle Walter worked as circulation director. Working as a reporter in June 1953, Seigenthaler met big band singer Dolores Watson while covering a concert at which she was performing. The two would later marry on January 3, 1955 at the Cathedral of the Incarnation in Nashville. Their only child, John Michael Seigenthaler, was born later that year on December 21, 1955. Dolores retired from her singing career after his birth.

John Seigenthaler first gained national prominence in November 1953 after tracking down disappeared businessman Thomas C. Buntin in Orange, Texas. Seigenthaler would again make national news the next year on October 5, 1954 when he saved a suicidal man from jumping off the Shelby Street Bridge. This bridge was later renamed the John Seigenthaler Pedestrian Bridge on April 29, 2014. Seigenthaler took a leave of absence from The Tennessean to complete a Nieman Fellowship at Harvard University from September 1958 to May 1959. He was given further leaves of absence of various lengths from the newspaper from 1959 to March 21, 1962 to work for Robert F. Kennedy.

Seigenthaler served as administrative assistant to Attorney General Robert F. Kennedy from 1961 to March 1962, first coming to the attention of Kennedy after publishing a series of articles on the Teamsters and Jimmy Hoffa in 1957 and 1958. This role brought Seigenthaler to the front lines of many pivotal moments, most notably the Freedom Rides in May 1961, where he was knocked unconscious during the riots. Seigenthaler would remain a close friend of Robert and Ethel Kennedy and the Kennedy family even after Robert’s death in 1968.

Seigenthaler returned to a different Tennessean newsroom than when he left Tennessean publisher Silliman Evans, Jr. died in 1961 and was replaced by his brother Amon Carter Evans as publisher on March 20, 1962. One of Amon’s first acts as publisher was to bring Seigenthaler back to the paper as editor on March 21, 1962. Under the leadership of Evans and Seigenthaler in the 1960s and 1970s, The Tennessean flourished, pursuing an agenda centered on “enriching the quality of life for the Midstate region.”

In 1982, Seigenthaler was named the first editorial director of USA Today . During the 1980s, he maintained an active role in the management of The Tennessean , splitting time between the two papers. Seigenthaler retired from his position at USA Today in mid 1991 and his active position at The Tennessean a few months later in December 1991. He maintained a strong connection to the paper even after retirement and was a close personal friend of Frank Sutherland who replaced him as editor.

That same year on December 15, 1991, Seigenthaler founded the First Amendment Center at Vanderbilt University. The Center is operated as a program of the Freedom Forum Institute and is dedicated to “providing resources to help the public understand how their First Amendment freedoms of speech, press, religion, assembly and petition work, and how they can be protected,” as stated on its website. Seigenthaler was heavily involved in the Center from its founding until his death. In 2002, the Vanderbilt Board of Trustees named the building complex that houses the First Amendment Center and Diversity Institute for John Seigenthaler.

Seigenthaler was involved in a number of nonprofit and civic organizations throughout his life, but especially after his retirement in 1991. He served as chairman of the Profiles in Courage award for the John F. Kennedy Presidential Library and co-chaired the annual Robert F. Kennedy Book Awards. He served on the National Commission on Election Reform (2001-2005), the Commission of 12 in Nashville (1997-1998), and the Commission on the Future of the Tennessee Judicial System (1992-1997). He was a member of the Nashville Rotary Club, the Richland Country Club, and numerous Catholic organizations.

Seigenthaler published three books and worked on many others to various levels of completion, including unfinished novels on Robert F. Kennedy and suffragist Alice Paul. His published books include A Search for Justice (1971), The Year of the Scandal Called Watergate (1974), and James K. Polk: 1845–1849: The American Presidents Series (2004).

Starting in 1971, Seigenthaler hosted the long-running A Word on Words program on Nashville Public Television until 2013. On this program, Seigenthaler interviewed authors and engaged in interesting discussions about literature.

John Seigenthaler died on July 11, 2014 in Nashville, Tennessee.

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Commentaires:

  1. Tygogul

    Je veux dire, vous autorisez l'erreur. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM.

  2. Kekree

    Vous n'avez pas essayé de regarder dans google.com?

  3. Shakajin

    fortement en désaccord avec le post précédent

  4. Alhhard

    C'est la bonne information

  5. Badru

    Ils ont tort. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM.

  6. Yrjo

    Bravo, je pense que c'est une belle phrase

  7. Rune

    Ils ont tort. Je propose d'en discuter. Écrivez moi en MP, ça vous parle.

  8. Cheveyo

    Je partage entièrement votre avis. Il y a quelque chose là-dedans et j'aime cette idée, je suis complètement d'accord avec toi.



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