Podcasts sur l'histoire

La bataille d'Hastings

La bataille d'Hastings

Le roi Harold II d'Angleterre est vaincu par les forces normandes de Guillaume le Conquérant à la bataille d'Hastings, qui s'est déroulée sur la colline de Senlac, à 11 kilomètres de Hastings, en Angleterre. À la fin de la bataille sanglante qui a duré toute la journée, Harold a été tué - une balle dans l'œil, selon la légende - et ses forces ont été détruites. Il fut le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre.

Un peu plus de deux semaines auparavant, Guillaume, le duc de Normandie, avait envahi l'Angleterre, revendiquant son droit au trône d'Angleterre. En 1051, William aurait visité l'Angleterre et rencontré son cousin Edouard le Confesseur, le roi anglais sans enfant. Selon les historiens normands, Edward a promis de faire de William son héritier. Sur son lit de mort, cependant, Edward accorda le royaume à Harold Godwine, chef de la principale famille noble d'Angleterre et plus puissant que le roi lui-même. En janvier 1066, le roi Edward mourut et Harold Godwine fut proclamé roi Harold II. William a immédiatement contesté sa demande.

Le 28 septembre 1066, William débarqua en Angleterre à Pevensey, sur la côte sud-est de la Grande-Bretagne, avec environ 7 000 soldats et cavaliers. S'emparant de Pevensey, il se dirigea ensuite vers Hastings, où il s'arrêta pour organiser ses forces. Le 13 octobre, Harold arriva près de Hastings avec son armée, et le lendemain William mena ses forces pour livrer bataille.

Après sa victoire à la bataille d'Hastings, William a marché sur Londres et a reçu la soumission de la ville. Le jour de Noël 1066, il fut couronné premier roi normand d'Angleterre, à l'abbaye de Westminster, et la phase anglo-saxonne de l'histoire anglaise prit fin. Le français devient la langue de la cour du roi et se mêle peu à peu à la langue anglo-saxonne pour donner naissance à l'anglais moderne. Guillaume Ier se révéla un roi d'Angleterre efficace, et le « Domesday Book », un grand recensement des terres et des habitants d'Angleterre, figurait parmi ses réalisations notables. À la mort de Guillaume Ier en 1087, son fils, Guillaume Rufus, devint Guillaume II, le deuxième roi normand d'Angleterre.


Bataille d'Hastings : les armées et les tactiques

Dessin de reconstruction par Jason Askew.

Publié par : Dattatreya Mandal 6 février 2020

La bataille d'Hastings, qui s'est déroulée le 14 octobre 1066, s'est avérée être un événement crucial à long terme – les Européens continentaux médiévaux prenant pied dans les affaires politiques des insulaires britanniques. Et tandis que la bataille en elle-même n'était pas aussi décisive qu'on pourrait le penser (la résistance anglaise a continué jusqu'en 1070 après JC), la rencontre a sûrement été durement combattue avec les Normands sur le point de réussir à décrocher leur victoire des mâchoires de la défaite. À cette fin, au vu de cet épisode historiquement intéressant (et assez notable), jetons un coup d'œil aux armées et aux tactiques de la bataille d'Hastings.

Les armées adverses à la bataille d'Hastings

La « profusion » des chevaliers normands –

Dans l'Europe du 11ème siècle après JC, le rôle du chevalier s'étendait bien au-delà du champ de bataille et s'étendait à des avenues apparemment banales comme les petits juges, les conseillers politiques et même les agriculteurs glorifiés. Au cours de ces années de transformation, les fiefs ont été introduits comme alternatives aux tenures pour les cavaliers lourdement armés, tandis que la durée de service dépassait rarement 40 jours par an. Quant au système militaire normand typique, la plupart des seigneurs hébergeaient plutôt leurs propres chevaliers domestiques dans de grandes salles (à leurs frais). Il y avait aussi des chevaliers plus riches qui, tout en s'installant à l'intérieur du domaine du seigneur, gardaient leurs possessions séparées. Certains d'entre eux devaient même amener leurs propres partisans pour servir d'infanterie ou de cavalerie légèrement armée.

En substance, les statuts et les rôles relatifs à la chevalerie au 11ème siècle après JC en Normandie n'étaient pas définis par des exigences strictes (comme dans les siècles suivants), à l'exception de leurs naissances «nobles». Et tandis que le système hiérarchique de la féodalité commençait à étendre ses racines à l'époque, la majorité des seigneurs gardaient en réalité plus de chevaliers que leurs ducs n'en auraient besoin en temps de guerres et de crises. Cette portée politique fait plutôt allusion à un état de choses décentralisé, avec divers centres de pouvoir étendus à travers le royaume normand, dirigés nominalement par le duc.

Les différents types de troupes dans le camp normand -

Alors que la culture populaire décrit la bataille d'Hastings comme une rencontre capitale entre les Anglo-saxons « anglais » et les Normands continentaux, en réalité, le conflit a entraîné d'autres nationalités dans la mêlée. Par exemple, du côté normand, l'aile gauche de l'armée du duc Guillaume était en grande partie composée de Bretons, qui ont curieusement retracé leur lignée à partir des anciens locuteurs britanniques du sud-ouest de la Grande-Bretagne, tout en combinant des éléments des raiders gaulois et vikings.

De même, l'aile droite des Normands était composée de troupes franco-flamandes. Un autre point négligé dans le cas de la force d'invasion normande était de savoir comment elle comprenait également un grand nombre de troupes d'infanterie et de mercenaires, y compris des lanciers, des archers et même des arbalétriers.

Concernant ces derniers, des œuvres littéraires comme Carmen de Hastingae Proelio (Chant de la bataille d'Hastings), attribué à l'évêque Guy d'Amiens, et souvent considéré comme la première source connue de la bataille, mentionne clairement des boulons à tête carrée. Et si l'arbalète semble « exotique » à la portée d'Hastings, les historiens ont également évoqué la possibilité que des frondeurs soient utilisés par William. Généralement utilisés comme troupes de blindage, ces hommes auraient tout de même pu déclencher leurs volées meurtrières, en particulier sur des cibles blindées à une portée effective d'environ 30 m (environ 100 pi).

L'héritage « viking » des Normands –

En termes d'histoire, complétée par quelques anecdotes semi-légendaires, Rollo était un chef viking (son nom étant probablement dérivé de Ganger Hrólf) qui commandait une large bande de partisans et opérait dans la vallée de la Seine avec leurs habituels raids et pillages.

Affligé par de telles actions militaires, Charles III (également appelé «le simple») - le roi des Francs de l'Ouest, a invité Rollon et ses partisans à s'installer sur le côté est de la Normandie (Haute-Normandie) en 911 après JC, en échange d'allégeance nominale et peut-être la conversion de Rollon au christianisme. Et ainsi, au moment où le premier « lot » de Vikings s'est installé dans le pays, le riche territoire français auparavant connu sous le nom de Neustrie a été rebaptisé « Normandie », dérivé du latin Nortmanni – désignant les raiders Northmen (ou Norsemen).

Au XIe siècle, les Normands, tout en reproduisant les coutumes, la religion et les tendances féodales de leurs frères continentaux, cultivaient toujours les tendances guerrières et l'ingéniosité militaire de leurs ancêtres vikings. Une partie de leur lignée « du nord » a également vu son expression sous la forme de drapeaux et de bannières à la bataille d'Hastings. Par exemple, la Tapisserie de Bayeux représente un drapeau particulier avec un corbeau, qui était auparavant considéré comme un calice représentant la sainte bannière papale. De plus, dans la Normandie médiévale des Xe et XIe siècles, le cri de guerre préféré était «Thor aide !' plutôt que 'Dex Aïe !' (Aide de Dieu).

Les nombres normands –

Alors que la bataille d'Hastings est un événement relativement bien documenté qui a façonné l'avenir des îles britanniques à l'époque médiévale, les chroniqueurs de l'histoire étaient vagues dans leur évaluation du nombre réel de personnes impliquées dans la rencontre, leurs notions souvent faussées par des récits d'exagération. .

Même le poète normand Wace, dont les récits sont souvent compris comme étant plus appropriés en termes d'aspect pratique, a expliqué comment les Normands sont partis pour les côtes de l'Angleterre à bord de 696 navires. Mais compte tenu de l'étendue de la logistique normande, qui était assez complexe avec l'influence des Romains orientaux (byzantins), certains de ces navires auraient sûrement transporté des provisions et des animaux, au lieu de troupes.

Cependant, contrairement à de nombreuses batailles célèbres de l'histoire, le champ de bataille d'Hastings a été identifié (bien que des recherches récentes aient avancé l'hypothèse que le champ de bataille même se trouvait sur Caldbec Hill, à un mile de la lisière de la forêt). Les historiens ont évalué la zone réalisable du champ qui a probablement été utilisée pendant la rencontre, tout en faisant une estimation éclairée des formations et des tactiques utilisées dans la bataille.

Les résultats ont montré que la force d'invasion normande ne comptait probablement pas plus de 10 000 hommes, dont environ un quart étaient peut-être des non-combattants, comme des marins, des cuisiniers, des commerçants et des porteurs de bagages. Essentiellement, à la bataille d'Hastings, les Normands ont probablement amené 7 500 soldats - comprenant 2 000 cavaliers, 4 000 fantassins (y compris l'infanterie lourde portant le loricatos courrier) et environ 1 500 troupes de missiles (dont archers, arbalétriers et frondeurs).

La confusion de la cavalerie anglo-saxonne –

Source : Forum des figurines de Bennos

Du côté anglo-saxon, on a beaucoup parlé de l'absence (probable) de cavalerie anglaise à la bataille d'Hastings. Et la raison crédible d'une telle hypothèse repose sur deux facteurs. Le premier facteur est intrinsèquement lié au champ de bataille lui-même et à la manière dont les forces anglaises se sont déployées défensivement sur la crête. Avoir de la cavalerie à sa disposition n'aurait probablement pas eu beaucoup d'importance pour Harold Godwinson, puisque ses forces avaient déjà occupé les hauteurs lors de la rencontre.

Le deuxième facteur, et sans doute le plus important, concerne le mode de guerre anglo-saxon à l'époque médiévale. À cette fin, du point de vue de l'histoire militaire, les Anglo-Saxons n'étaient pas vraiment connus pour leur cavalerie de choc dédiée (bien que certains des huscarls peut-être arrivés sur les champs de bataille à cheval), étant donné leur influence des bandes de guerre germaniques orientales de la fin de l'ère romaine.

D'autre part, les Normands ont continué l'héritage à la fois des Romains equites et franque scara, témoignant ainsi de l'influence de la France continentale au début de l'âge féodal. Essentiellement, les Normands étaient bien adaptés aux rigueurs et à l'entraînement de l'équitation et des tactiques basées sur la cavalerie, alimentés par leur penchant pour l'adaptabilité, par opposition aux Anglo-Saxons « reclus » des îles britanniques qui ont poursuivi les traditions militaires de leurs ancêtres. et les Scandinaves.

L'effet hache et les chiffres du côté anglais -

Source : Deadliest Blogger / Crédit : Osprey Publishing

Tout comme la différence présumée de cavalerie déployée par les deux forces opposées à la bataille d'Hastings, les historiens ont également avancé leur hypothèse concernant les armes principales utilisées par les forces d'élite des Anglo-Saxons et des Normands.

A cette fin, par opposition au statut médiéval de l'épée, le roi foyer (ou gardien de la santé) et huscarl (dérivé du vieux norrois húskarlar) les guerriers du côté anglais préféraient leurs haches - peut-être du type lourd, connu sous le nom de large hache. L'arme imposante, utilisée à deux mains, avait un tranchant de plus de 10 pouces tout en étant soutenue par un manche dur. De nombreux soldats du fyrd (enrôlés) utilisaient également la hache danoise plus légère comme arme de mêlée à une main, avec son tranchant d'environ 3 pouces.

Côté anglais, Harold vient peut-être d'avoir un léger avantage sur son adversaire normand avec environ 8.000 hommes. Parmi eux, environ 800-1000 hommes comprenaient le royal foyer troupes du roi et de ses frères. Ces troupes d'élite étaient soutenues par environ 6 500 hommes de la fyrd et un petit nombre de milices du Sussex et du Kent.

Maintenant, revenant à nouveau à la taille du champ de bataille, la crête et ses environs auraient en fait rendu l'espace exigu pour les forces anglaises. En outre, il convient également de noter que de nombreux guerriers anglo-saxons ont parcouru 241 miles (386 km) pour intercepter William, et cela aussi après avoir affronté une armée massive déployée par le «dernier grand Viking» Harald Hardrada seulement 19 jours avant le Bataille de Hastings.

Les tactiques impliquées dans la bataille d'Hastings

La volée ratée des Normands –

Source : Batailles britanniques

Venant à l'ampleur même de la bataille elle-même, la rencontre a peut-être commencé à 9 heures du matin avec un tintement de trompettes. Et compte tenu de la meilleure position défensive des forces anglaises au sommet de la crête (environ 730 m de long), protégées sur les flancs par des bois et à l'avant par des marais, le plan normand initial était d'« adoucir » l'opposition avec projectiles.

Mais malheureusement pour le duc de Normandie, la pente même de la pente rendait la trajectoire des flèches assez inoffensive pour les forces concentrées sur la crête, la plupart des flèches passant probablement par-dessus les têtes du mur de bouclier (éventuellement) adopté - et peu ne frappant que les retardataires du parti anglais à l'arrière.

D'autre part, les Anglo-Saxons avaient très peu d'archers dans leurs rangs, ce qui aurait rendu difficile pour les Normands de réutiliser le projectile ennemi tiré. Essentiellement, la volée de tir à l'arc préliminaire était plus ou moins une tactique ratée de la part des Normands, ce qui a conduit de manière intéressante à des manœuvres audacieuses initiées par leurs commandants pour renverser le cours de la bataille « désavantagée ».

La défense des crêtes des anglo-saxons –

Ainsi survint la partie cruciale de la bataille d'Hastings lorsque le duc Guillaume chercha désespérément à changer l'équilibre de la rencontre. En conséquence, il a ordonné à son infanterie d'avancer et d'affronter l'ennemi à travers la pente gênante. Les Anglais soutenus par leur position élevée sur le champ de bataille ont accueilli les Normands qui approchaient avec des javelots, des flèches, des balles de fronde et peut-être même des haches de lancer (de la plus petite variété).

Tout à leur honneur, malgré des pertes considérables, les fantassins normands encore déconcertés parviennent finalement à se rapprocher de leurs ennemis. Mais les colonnes serrées du mur de bouclier anglais ne se sont pas pliées sous l'assaut déjà fatigué - à tel point que le duc a été contraint de faire appel à ses forces de cavalerie pour soutenir leurs alliés.

Mais la charge de cavalerie apparemment déterminée (une tactique bien connue adoptée par les Normands) a échoué, encore une fois en partie ralentie par la pente, et plutôt affligée par divers types de projectiles tirés des positions anglaises. Et tandis que les chevaliers normands faisaient de leur mieux pour faire volte-face et poursuivre leurs charges disparates, les lignes anglo-saxonnes ont tenu bon avec les troupes de première ligne soudant habilement leurs haches pour atténuer l'impact normand.

Ainsi, après avoir été sous pression pendant près de deux heures, avec des blessures, des morts et de la fatigue, l'aile gauche des Normands, composée principalement de Bretons et d'auxiliaires, a finalement vacillé. Le centre anxieux affecté par leur flanc s'est également replié en raison des effets combinés de la panique et de l'auto-conservation.

Et si la scène chaotique n'était pas assez défavorable pour les Normands, une rumeur a commencé à se répandre que leur duc a été tué dans la bataille. Par conséquent, l'aile droite anglo-saxonne a poussé et a commencé à poursuivre les Bretons en déroute, tout en réussissant même à rattraper une partie des cavaliers ennemis qui ont été laissés patauger dans les terres marécageuses.

La "Résurrection" de Guillaume -

Duc William montrant son visage. Illustration par Angus Mcbride pour Osprey Publishing

Cependant, comme pour de nombreuses rencontres mémorables enregistrées dans les annales de l'histoire, c'est ironiquement cette scène chaotique qui a offert au duc William l'opportunité de riposter à ses ennemis. Mais d'abord, il a dû prouver sa propre existence devant ses troupes - un travail accompli avec aplomb lorsque William a traversé les rangs de la force d'invasion avec son casque repoussé.

D'après la Tapisserie de Bayeux, le comte Eustache de Boulogne (dit aussi Eustache aux Gernons) a aidé le duc dans ses efforts de « résurrection » en pointant vers lui une bannière papale. Et pendant ce temps, William rugit à propos de la position normande désespérée avec la mer incontournable dans le dos, et fit ainsi une présentation grandiose de lui-même – ce qui aurait sûrement remonté le moral de nombreuses troupes normandes proches.

Les paroles ardentes furent bientôt suivies d'action, le duc menant sa compagnie de cavaliers choisie pour se lancer dans les forces anglaises qui étaient descendues pour poursuivre les Bretons. Ces hommes sans armure ont très probablement été abattus par la cavalerie rapide des Normands, malgré une "mini" dernière résistance faite par certains des Anglo-Saxons détachés par la pente.

Assez curieusement, les historiens ne sont toujours pas sûrs de la nature de la poursuite menée par les Anglais depuis leur flanc droit. Certains ont émis l'hypothèse qu'il s'agissait d'une action impétueuse, qui aurait même pu entraîner la mort des frères d'Harold, Gyrth et Leofwine - (peut-être) en raison du contre temps opportun de William sous la forme d'une manœuvre de cavalerie. D'autres ont supposé que l'avancée des Anglais sur la pente était peut-être une contre-attaque organisée pour porter un coup paralysant aux Normands, dans le but de décider de l'issue de la bataille.

Le retournement décisif –

Peinture de Tom Lovell. Source : AngelFire.

Dans tous les cas, la charge du duc a donné aux Normands le répit dont ils avaient tant besoin, tandis que les forces anglaises ont également bloqué leurs activités pour évaluer les dégâts sur leur flanc droit – et ainsi les deux armées se sont reposées pendant un certain temps des rigueurs de la rencontre. Après un certain temps, les Normands ont de nouveau poussé contre la pente avec leurs fantassins et leur cavalerie mixtes - et le résultat s'est déroulé de la même manière, les Anglais tenant obstinément leurs rangs.

Mais cette fois-ci, le duc a conçu la tactique normande « continentale » des retraites feintes, plutôt encouragée par les niveaux présumés d'impulsivité anglo-saxonne. Probablement inspirées des Bretons du IXe siècle, les formations normandes comportant de plus petits groupes de cavaliers (conrois) se prêtaient à de telles ruses flexibles. Essentiellement, le vol simulé a été fait pour attirer les soldats ennemis, ce qui a en fait perturbé les formations serrées opposées d'infanterie lourde (ou de chevaliers), fournissant ainsi l'initiative de frapper du côté normand.

Qu'il suffise de dire que ces manœuvres, bien qu'exigeant des niveaux élevés d'habileté et de précision de la part des cavaliers, ont en fait réussi à éliminer de nombreux fyrd membres avec même certains Hurcarls et thegns. Mais alors que l'ingéniosité normande a entraîné l'amincissement des lignes anglaises, William ne pouvait toujours pas prendre pied sur la crête, l'arrière-garde anglo-saxonne reprenant les positions autrefois défensives de leurs camarades «appâtés».

Dans le même temps, les forces de cavalerie normande diminuaient en nombre, de nombreux chevaux étant tués ou paralysés, ce qui obligeait certains chevaliers à se battre à pied (même Guillaume avait trois chevaux tués sous lui, selon Guillaume de Poitiers). La situation épouvantable était plutôt exacerbée par les cadavres d'hommes et de chevaux éparpillés sur la pente - qui ont obstrué l'avancée normande.

Fais ou meurs -

Essentiellement, malgré les revers récents, les Anglais ont toujours conservé leurs positions élevées, quoique dans des lignes plus minces. Les Normands, au contraire, savaient que leur cause était perdue si les Anglo-Saxons réussissaient à défendre leurs positions jusqu'au coucher du soleil. Ainsi Guillaume a pris le dernier pari et a lâché toutes ses forces sur les lignes anglaises. Curieusement, la Tapisserie de Bayeux dépeint cette partie de la bataille d'Hastings avec des archers normands et leurs plus gros carquois - peut-être pour souligner la disponibilité d'un nouvel approvisionnement en flèches pour la force d'invasion.

Or, alors que l'historicité des événements est un peu vague en ce qui concerne cette phase de la bataille, on peut émettre l'hypothèse que les archers ont joué un rôle plus important qu'auparavant, d'autant plus que les lignes anglaises étaient déjà battues par les avances normandes répétées et les retraites feintes. Et comme l'écart entre les deux armées commençait déjà à se réduire, il se peut que les arbalétriers aient profité de la courte portée nécessaire pour mutiler davantage les troupes anglaises.

Quant aux archers conventionnels, la plupart de leurs flèches seraient encore tombées dans les rangs arrière des forces d'Harold, évitant ainsi leurs propres soldats alliés tout en réussissant à bombarder les Anglais sous les angles supérieurs. Dans le même temps, les troupes d'infanterie et de cavalerie normandes, désormais frénétiques (qui fusionnent alors en groupes « mixtes ») continuent de pousser leurs adversaires sur la crête.

La mort du roi d'Angleterre -

Harold Godwinson tombe à Hastings – comme le montre la Tapisserie de Bayeux.

C'est alors que le roi anglais a rencontré sa disparition sans gloire, apparemment lorsqu'une de ces flèches l'a frappé à travers son œil (ou au-dessus de son œil). Et tandis que les sources quasi contemporaines restent étrangement assez vagues sur cet épisode capital, la Tapisserie dépeint un chevalier normand qui a peut-être blessé le roi anglais déjà prostatique avec son épée d'une manière « lâche ». Malheureusement, les historiens modernes ne sont toujours pas sûrs de la cause exacte de la mort du roi anglais - avec des théories allant des représentations littérales aux représentations symboliques de l'aveuglement.

Mais une chose dont les érudits sont sûrs, c'est que la mort d'Harold Godwinson a marqué l'érosion aiguë de la résistance anglaise, avec de nombreux membres de la fyrd prenant sans aucun doute la fuite en apprenant la disparition de leur souverain, reflétant ainsi la situation normande des premières heures. Beaucoup de ces soldats voulaient probablement se cacher dans les régions boisées à proximité du champ de bataille. L'effet global de ce routage partiel a conduit au rétrécissement des flancs anglais, ce qui a finalement permis aux Normands d'obtenir leur pied convoité sur la crête de la crête (peut-être du côté ouest).

Il convient toutefois de noter que la plupart des quelques derniers anglo-saxons foyer les guerriers doivent s'être rassemblés autour du corps déchu de leur roi pour faire leur dernier combat. Mais malheureusement pour les Anglais, avec le temps, la tourmente s'empare déjà du moral du gros de l'armée. De nombreuses autres troupes (y compris des soldats de rang supérieur) ont tenté de s'échapper dans les zones boisées voisines, en particulier près de la colline de Caldbec.

Des sources contemporaines font également mention de l'incident de Malfosse, qui impliqua un grand groupe d'Anglais se tenant désespérément près d'un ancien rempart au nord du champ de bataille. Curieusement, la plupart des récits de cet incident varient, ce qui suggère que la défense a peut-être été faite par des retardataires ou par des survivants désespérés de la bataille. En tout cas, cette dernière poche de défense fut finalement anéantie par Guillaume, et ainsi les Normands remportèrent la bataille d'Hastings.

Mention honorable – L'automne

Bien que cela ne concerne pas la bataille elle-même, il est mentionné par l'historien du XIIe siècle William de Malmesbury (ainsi que Robert Wace) que le duc William est tombé alors qu'il marchait sur les côtes de l'Angleterre à la tête de l'invasion (par la baie de Pevensey). Mais au lieu de le "déduire" comme un mauvais présage, un chevalier voisin a interprété avec humour l'incident, en disant que William avait déjà la terre d'Angleterre entre ses mains. Par conséquent, d'une manière normande généralement ingénieuse, l'armée a continué à renforcer les fortifications romaines existantes (comprenant un fort en pierre connu sous le nom d'Anderida) - bien que William ait finalement décidé de quitter cette zone et se soit dirigé vers Hastings le long de la côte.

Reconstitution visuelle de la bataille d'Hastings –

L'incroyable portée politique qui a précédé la bataille, la rencontre elle-même et ses conséquences sur la Grande-Bretagne - toutes ces " parcelles " d'histoire sont expliquées de manière astucieuse par Francis Glenday dans sa courte et simple vidéo d'animation intitulée " A Young Person's Guide de la bataille d'Hastings" -

Et au cas où vous seriez intéressé par une représentation visuelle plus détaillée de la bataille elle-même, la chaîne YouTube BazBattles a fourni un aperçu perspicace de la portée tactique de la rencontre capitale vers 1066 après JC -

L'image sélectionnée: Illustration par Jason Askew

Références de livres : Hastings 1066 : La chute de l'Angleterre saxonne (par Christopher Gravett) / La bataille d'Hastings : La chute de l'Angleterre anglo-saxonne (par Harriet Harvey Wood)

Et si nous n'avons pas attribué ou attribué de manière erronée une image, une œuvre d'art ou une photographie, nous nous excusons à l'avance. Veuillez nous en informer via le lien « Nous contacter », fourni à la fois au-dessus de la barre supérieure et dans la barre inférieure de la page.


Contenu

Fond

Guillaume duc de Normandie, avait jeté son dévolu sur l'Angleterre. Voulant la conquérir, il rassemble une armée de 8000 hommes et, le 28 septembre, met le cap sur l'Angleterre. À son arrivée, il a commencé à ravager le paysage, remportant même quelques batailles contre les nobles locaux. Avec Harold et une grande partie de l'armée anglaise dans le nord, William avait beaucoup de temps et d'espace pour s'assurer que toute confrontation se déroulerait selon ses propres termes. Il a commencé à construire un château en bois temporaire comme quartier général avec des casernes temporaires érigées à proximité. Il a également commencé à payer les agriculteurs et les marchands locaux pour garder un œil sur les mouvements agressifs que les Anglais pourraient faire.

Pendant ce temps, alors que William cherchait à sécuriser le sud, Harold revenait de sécuriser le nord. Il venait de vaincre une importante attaque nordique et s'était rendu à Londres pour se remettre de la bataille, laissant le gros de son armée derrière lui. Cependant, après avoir appris que William avait débarqué une armée en Angleterre, il a rapidement commencé à rallier une armée des environs de Londres et a appelé ses troupes existantes de York. Au moment où ses troupes sont arrivées, William était en Angleterre depuis près d'un mois et était plutôt retranché. Cependant, Harold avait une armée plus du double de celle de Williams, et dans cet esprit, les Anglais ont commencé à marcher vers le sud.

Alors qu'il marchait vers le sud, Harold a utilisé la tactique de William pour payer les habitants à son avantage, en rassemblant des informateurs et en s'assurant qu'ils fournissaient de faux rapports à William. En faisant cela, Harold s'assurait que tous les rapports qui parvenaient à William sous-estimaient considérablement la taille de l'armée anglaise. Après seulement environ une semaine de marche, l'armée d'Harold s'est mise en position pour attaquer le lendemain dans la nuit du 7 octobre. Voulant cacher la véritable taille de son armée jusqu'au tout dernier moment, Harold a posté plus de la moitié de son armée à près d'un mile derrière lui. Avec cette configuration, Harold et les Anglais étaient prêts à essayer de reprendre leur nation.

Combat

La bataille d'Hastings

Le matin du 8 octobre, Harold fit lever son armée tôt, probablement vers trois ou quatre heures du matin. Après un bref repas, 8 000 des 18 000 soldats anglais ont marché environ un mile jusqu'à une colline à proximité. À 6 heures du matin, leur position était solide et ils ont commencé un bombardement du château provisoire de William. Parce que le château ne pouvait servir d'abri pour pas plus de 2000 hommes de la force de William, le bombardement a forcé la main de William. A sept heures du matin, les deux armées étaient rassemblées et se faisaient face.

La première charge était la charge initiale de William contre Harold. Environ 900 soldats à cheval chargent les Anglais. Harold, qui avait laissé derrière lui la plupart de ses troupes à cheval, a été contraint de déployer ses 400 combattants à cheval. Les deux forces se sont rencontrées au milieu du champ, où après 10 minutes de combat, la force anglaise restante, peut-être 150 hommes, la moitié à cheval se sont retirés, laissant environ 450 troupes normandes pour l'assaut principal. L'assaut s'est écrasé au centre de la ligne anglaise, causant de légères pertes, mais étant repoussé en 10 minutes.

Après la première charge, les Anglais étaient essentiellement vidés de leurs troupes montées, tandis que les Normands en avaient plus de 1800. Dans cet esprit, vers 8h00, Guillaume commença à faire avancer son armée, soutenu par les chevaux sur les flancs. À ce stade, les armées étaient de taille assez égale. L'armée anglaise, cependant, était beaucoup moins diversifiée. Ils avaient à peu près le même nombre d'archers, mais à part cela, les Anglais étaient principalement des épéistes et des lanciers, tandis que les Normands avaient encore de la cavalerie et probablement un contingent important d'hommes à la hache.

Les armées sont entrées en collision vers 8h30. Quelques instants avant l'arrivée des Normands, les Anglais avaient plongé leur armée en bas de la colline. Alors qu'ils maintenaient toujours les hauteurs, cela émoussait considérablement l'avantage du cheval, mais garantissait également des heures de combat sanglant. pendant des heures, le chaos a régné. Les chevaux donnaient aux Normands un avantage sur les flancs, mais la position anglaise et leur faiblesse au milieu ne permettaient pas d'en profiter.

Au fur et à mesure que la bataille avançait, les troupes montées de William ont commencé à tomber - forcées de descendre de cheval, ou autrement retirées du combat. Cela a donné aux Anglais un énorme avantage. Ils avaient plus de troupes sur le terrain et un centre plus fort. À 10h00, les Normands avaient perdu presque toute leur cavalerie, et cela commençait à ressembler à une déroute. William, désespéré et livrant une bataille perdue d'avance, a retiré son armée, laissant les Anglais contrôler la colline.

À ce stade, les deux camps avaient environ 7000 hommes en état de combat sur le champ de bataille. Les deux étaient hors d'un nombre important de cavalerie, et il est douteux que les deux côtés aient des chevaux à ce stade, à l'exception peut-être des officiers. De ce fait, le rythme de la bataille ralentit, et jusqu'à midi, il s'agissait plutôt d'une escarmouche, avec environ 500 hommes de chaque côté engagés.

Au fur et à mesure que la journée avançait, il est devenu évident pour William que c'était une bataille qu'il ne pouvait pas gagner, mais qu'il ne pouvait pas se permettre de perdre. À 13h00, il réalisa que sa seule option était une position finale - il devait déséquilibrer Harold pour échapper à une récupération, mais étant donné la situation actuelle, cela pourrait être une impossibilité. À son insu, William avait une autre chose à craindre : sur ses deux flancs, 5000 soldats anglais frais attendaient, prêts à attaquer.

Après environ une autre heure d'escarmouches, William a formé son armée et a commencé à marcher vers la position anglaise. À sa grande surprise, au lieu d'attendre son arrivée, les Anglais chargent directement sur son armée, apparemment pour le rencontrer au milieu. La force anglaise a percuté l'armée de William, provoquant des bouleversements des deux côtés.

Ce n'est qu'à ce moment-là que les 10 000 soldats anglais que Harold avait laissés derrière eux ont rompu leur couverture et chargé de chaque côté de l'armée normande. Pris en garde et largement dépassés en nombre, les Normands n'eurent aucune chance de repousser cet assaut. Après moins de dix minutes de combats, la formation normande éclate, les Anglais à ses trousses. Alors que les Anglais avaient sans aucun doute gagné la bataille à ce stade, une erreur cruciale a été commise dans la poursuite des Normands.

Harold lui-même a mené la charge, chevauchant devant son armée. Cela signifie que lorsque les Anglais ont rattrapé l'armée normande, Harold s'est retrouvé et a été jeté de son cheval. Alors qu'il survivait à cette entreprise, il disparaîtrait jusqu'à la fin de la guerre, permettant à Edgar de prendre le trône et incitant à la guerre civile anglaise. Certains prétendent même que cela a fait des Anglais les "perdants" de cette bataille - en fin de compte, ils étaient en effet pires en conséquence. À toutes fins utiles cependant, les Anglais ont gagné la bataille.

Outre cette évidente perte d'Harold, la journée a été très réussie pour les Anglais. Les Anglais ont perdu environ 2500 hommes à mort ou blessés, tandis que les Normands ont perdu environ 2000, avec 800 de leurs troupes capturées pour démarrer. Les 4700 soldats restants de William étaient dispersés, avec seulement 2000 près de William. By this point, William's invasion was basically an abject failure, and his only goal was to get his troops of the island.

Pushing Back

Following William's defeat at Hasting, his army was spread across southern England, While the English army, now under control of Leofwine and Gyrth, was in one location and began to hunt down the remainder of the Normans. The fighting that too place was minimal, and William mostly tried to get his army together to make his escape. None of the fighting included more than around 1000 people on both sides, and because of this, casualties were low.

The major conflict after the battle of Hastings came after much of the fighting had concluded, and William was preparing to leave. Much of his army was assembled hear were he landed, and the English army was closing in. With no plausible way to fight the English onslaught, William was forced to start boarding his troops onto the boats they arrived on. However, at the same time, Gyrth led a small force around the Norman army.

Upon arriving at the shore, Gyrth and his force of perhaps 500 troops began to set dozens of Norman ships ablaze. Before the army could even react, they had retreated back to English lines. While about half the ships were saved, many had been lit in the first place, and thus a large portion of William's army was left without transportation. This created a mad rush for the non-burned ships, effectively doing the job of the English army for them.

The English army didn't even attack, and William escaped with 3,500 of his men left, though many were wounded. The remaining 1,200 or so Normans were captured by the English army. This effectively destroyed William's chances of ever taking over England, and largely discredited him across Europe. The 500 German mercenaries that remained, along with many Normans, abandoned William, leaving him with just 2,500 loyal troops.

Conséquences

William, with only a fraction of his army remaining, knew he would not be accepted again as Duke of Normandy. Instead, he sailed west to Norway, where he requested the protection of Olaf III. The Norse king accepted, and made William part of his court, thus sowing the seeds of an eventual Norman dynasty in Norway. This would shape the future of Norway, Sweden, and even Scotland, and would lead to the eventual creation of the famed Northern Empire.

Meanwhile, in England, Edgar ascended the throne after the supposed death of Harold. After executing all 2,000 of the captured Norman soldiers, he dispersed the army Harold had raised. Harold would eventually be discovered in a field hospital put together in Kent, and after Edgar refused to resign his crown to Harold, the English Civil war would start. Essentially, after fighting to save England from invaders, Harold would have to fight to save his crown from Edgar.


Why Was the Battle of Hastings Important?

The Battle of Hastings, fought on October 14, 1066, was important because William the Conqueror's defeat of Anglo-Saxon King Harold II brought about the era of Norman rule in England. On December 25, 1066, shortly after his victory at Hastings, William was crowned King of England at Westminster Abbey in London.

King Edward the Confessor of England had evidently first offered his cousin William the kingdom. However, at the time of his death in January 1066, he reneged on his promise and gave the throne to Harold, Earl of Wessex. William reacted by invading England with an army of 4,000 to 10,000 soldiers in September 1066. Harold marched south to meet him with about 7,000 men. They met and fought on a site near the town of Hastings. The battle lasted all day, from 9:00 a.m. until dusk. After Harold was killed, his army scattered, and the Normans prevailed. William moved on to London, where his coronation took place.

Although William expected a speedy end of hostilities, Anglo-Saxon nobility continued to rebel for several years. Eventually, though, the Normans brought the country under control. French became the official court language, and a blend of Anglo-Saxon and French evolved into the modern language of English. Historians agree that the Norman conquest brought about a profound transformation of English society.


Key Facts:

Date: 14th October, 1066

War: Norman Conquest

Emplacement: Battle, East Sussex

Belligerents: English Anglo-Saxons, Normans

Victors: Normans

Numbers: English Anglo-Saxons around 8,000, Normans between 5,000 – 12,000

Casualties: Inconnu

Commanders: Harold Godwinson (England – pictured to the right), Duke William of Normandy (Normans)


1066: The Battle of Hastings – The Norman Conquest of England

The famous Battle of Hastings took place on this day in 1066. William the Duke of Normandy, later known as the Conqueror, defeated the army of Anglo-Saxon King Harold II (also known as Harold Godwinson). The Battle of Hastings was one of the most important decisive battles in world history, because the Normans became the ruling class in Britain after William’s victory, which shaped the destiny of that country for centuries to come.

An interesting fact concerning the Battle of Hastings was that the English had a somewhat better starting position. Namely, they were deployed on high ground, and thus William the Conqueror’s invading troops were forced to move uphill to engage them. It is important to note that the battle didn’t actually take place in the town of Hastings, but some 10 kilometers farther away, near the present-day small town of Battle in the county of East Sussex.

The English troops consisted almost exclusively of infantry, while the invading army also had large contingents of cavalry and archers. The English troops initially stood fast and even broke part of the Norman army, but then they made a fatal mistake: they pursued the fleeing Normans, leaving their elevated position and thus breaking cohesion with the rest of their army. Even King Harold II was killed near the end of the battle, leaving the English troops leaderless. Although the Normans took heavy casualties, their victory was so decisive that William crowned himself King of England during the very same year.


History KS3 / 4: 1066 - The Battle of Hastings (4/6)

Harold's army has raced south from Yorkshire to fight the Normans.

They meet on a hill in Sussex and a long, bitter, battle takes place before Harold is killed and William is the victor.

But does that mean he is in control of the whole of England?

Teacher Notes

Key Stage 3

Students could research the Bayeux Tapestry and it's version of the Battle of Hastings. To what extent does that version agree with the one used in this film? Do the students think we will ever know exactly what happened at Hastings?

Key Stage 4

Students could make a list of all the causes of William's victory at Hastings and then sort them into long-term, medium-term, and short-term.

They could then resort them according to their significance - place the most important ones on the left and the least significant ones on the right on a line across your page. What, in their opinion, was the main cause of William's victory at Hastings?

Curriculum Notes

This clip will be relevant for teaching History in secondary schools in the UK. This topic appears in OCR, Edexcel, AQA, WJEC KS4/GCSE in England and Wales, CCEA GCSE in Northern Ireland and SQA National 4/5 in Scotland.


The Battle of Hastings: The Last Successful Invasion of England

The Battle of Hastings was a turning point in English history. It decided the fate of the English monarchy and shaped the country’s language, laws, and culture for a millennium.

The Cause of War

In January 1066, Edward the Confessor, King of England, died without leaving a direct heir. The Witan, England’s noble council, selected the Earl of Wessex, Harold Godwinson, as his successor. The strongest native claimant to the throne, Harold faced competing for the claim from two men. One was Harald Hardrada, King of Norway, whose claim to the throne was inherited from his father. The other was Duke William of Normandy.

13th-century version of Harold Godwinson’s crowning

William was a cousin of King Edward and had spent time with him while Edward was living in exile. Edward may have promised William that he could be his successor, though Edward didn’t have the right to make this offer. This was the basis on which William would make his bid for the English throne.

This claim was strengthened by a more recent incident when Harold Godwinson was shipwrecked on the continent. William rescued him from the Count of Ponthieu. While in William’s hands, Harold promised not to oppose William’s accession to the English throne.

When Harold took the throne, William took up arms to take his throne and punish Harold’s betrayal.

William Duke of Normandy

The Hastings Campaign

William gathered the support of Norman nobles and of the Pope, who gave the expedition his blessing. Sur le

coast of Normandy, he gathered 8-10,000 soldiers, with thousands of newly built boats to carry them, their supplies, their horses, and their non-combatant support.

Meanwhile, another invasion fleet under Harald Hardrada ( King of Norway) landed in Yorkshire. Harold Godwinson rushed north and defeated Hardrada at the Battle of Stamford Bridge on the 25 th of September.

Harald at the Battle of Stamford Bridge

The south of England was now exposed. All William needed was a favorable wind, which arrived on the 27 th of September. The next day, his invasion force landed in southern England, and on the 29 th they reached the town of Hastings, which had a good harbor and line of retreat. They built a wooden fort and started pillaging the surrounding area.

Word of the invasion reached Harold in York on the 1 st of October. He rushed south, assembled an army in London, and sent orders for others to meet him on the way to confront William. On the 13 th of October, his army assembled at Caldbec Hill, just north of William’s position.

The Battle Begins

Early on the 14 th , Harold’s army occupied a strong defensive position on Senlac Hill, a ridgeline blocking the Norman advance towards London. Above them flew the golden dragon royal standard of Wessex and Harold’s personal banner, that of the Fighting Man. The elite of the army, the housecarls, formed the heart of the line, supported by the fyrd, a levy of lower quality troops.

View of the Battlefield looking towards Senlac Hill. By Ealdgyth-CC BY-SA 3.0

Following a swift advance to the land below Senlac Hill, William assembled his army into three divisions. His elite included mounted knights carrying lances and shields. They were supported by more numerous infantry, including archers. The sides were quite evenly matched, though the Normans may have had slightly fewer men than the Saxons.

William first sent his archers forward. Though better equipped for ranged combat than the fyrd, they suffered from a bombardment of rocks and javelins, while causing little damage to the English line. After running short on arrows, they withdrew.

Norman knights and archers at the Battle of Hastings depicted in the Bayeux Tapestry

Next, William advanced his heavy infantry. Once again, they suffered from the missiles flung by the fyrd. On reaching the English lines, they engaged in a brutal struggle with the housecarls.

The English lines held. Having borne the brunt of the day’s fighting, the Norman infantry withdrew.

This part of the Bayeux tapestry shows a fight between a Norman knight and an English housecarl, wielding a Dane ax with two hands.

The Cavalry Attack

Now William joined the charge, leading his elite cavalry into an attack.

The Norman cavalry usually delivered a high-impact charge, but the terrain robbed them of this. On the left, the ground was boggy, and on the right, they had to attack uphill. Their charge failed to break the tough English line.

The Norman line, which consisted primarily of Breton knights, broke. Retreating away from the English, they trampled their own infantry, leaving that flank of the Norman force in chaos. The English right flank broke ranks and pursued them. William himself was caught up in the panic and unhorsed. A cry went down the lines that the Duke was dead.

William Duke of Normandy leading a charge

But William was not so easily beaten. He raised his helmet, proving that he was still alive, and rallied the broken cavalry. They charged straight into the disordered English right and devastated it.

Fortunately for Harold, he had troops to plug the gap. As William advanced again, the English line was once again intact.

William flung his cavalry back onto the offensive. Twice more, parts of the Norman line retreated, whether broken or feigning a route. On both occasions, William made the most of the opportunity to attack English troops who pursued them.

Here Norman and Saxon men fall at the same time in battle.

The End of Saxon England

By four in the afternoon, time was running out for William. There were only a few hours of daylight left and the Saxon line stood strong. Determined to win, he flung all his forces into one last assault. Archers fired high over the army, forcing the English to raise their shields. Then all of the Norman cavalry and infantry attacked at once.

At last, cracks showed in the Saxon line. Harold had run out of reserves to plug the gaps. The Norman cavalry drove wedges into holes in the English line. Slowly but surely, William’s men were getting a hold on the heights of Senlac Hill.

As night was falling and the fighting was at its height, Harold was hit in the eye by an arrow. Norman knights rushed in to finish off the wounded king.

Part of the Bayeux Tapestry, Depicting King Harold being slain.

Some of the housecarls fought on, battling to the end beneath the banners of the Royal Dragon and the Fighting Man. But the cause was lost. As most of the English force fled through the last of the fading light, they were pursued and cut down by Norman cavalry.

Bayeux Tapestry depicting the Saxon’s fleeing the Battle

The battle was over and with it Saxon rule of England. Duke William of Normandy became King William of England, bringing in French language, customs, and laws.


What happened before the Battle of Hastings?

In January 1066, King Edward the Confessor (reigned 1042–1066) died childless. This sparked a contest for the throne of England. Edward was initially succeeded as king by his brother-in-law, Harold Godwinson. Harold was a member of an ambitious and powerful family that had controlled most of the important English earldoms.

There were other claimants to the throne. England was attractive to invaders because it was a relatively wealthy and organised kingdom. The king of Norway, Harald Hardrada (reigned 1046–1066), led an attack from the sea, supported by Harold Godwinson’s own brother, Tostig. At the Battle of Stamford Bridge (located in the East Riding of Yorkshire) on 25 September 1066, King Harold defeated the opposing forces and both Harald Hardrada and Tostig were killed. The English king immediately marched south, since William, Duke of Normandy had landed on the Sussex coast and was devastating the surrounding countryside.

William was a distant cousin of Edward the Confessor, since his great-aunt was Edward’s mother, Emma of Normandy. After the death of his father, King Æthelred the Unready, Edward spent much of his early life in exile in Normandy.

There were many close links between England and Normandy in this period, as churchmen, nobles and traders travelled back and forth. William had visited England before the Conquest, in 1051, and Harold Godwinson had probably stayed at William’s court in Normandy on his travels to the continent. After the Conquest, William’s supporters claimed that both Edward and Harold had promised the throne to William, but there is no way of corroborating this.


The Battle of 73 Easting: The True Story Behind Desert Storm’s Most Intense Tank Battle

When Army Lt. Gen. H. R. McMaster was elevated to become President Trump’s national security advisor in 2017, the media was awash with references to his role in the biggest tank fight of Desert Storm, the Battle of 73 Easting. While these stories conveyed the basic outcome of the fight, they did little to illuminate how the battle unfolded or what set the stage before the first cannon shot screamed out of his tank. What turned out to be an amazing and thrilling victory, could easily have been the biggest disaster of Desert Storm.

Twenty-eight years ago this month I was at the Grafenwoehr training center in Germany where my unit, Eagle Troop of the 2nd Squadron, 2nd Armored Cavalry Regiment (2nd ACR), was conducting a series of field maneuvers and live fire exercises. The 2nd ACR was one of three cavalry regiments then providing frontline defense against the Warsaw Pact, patrolling the borders between West and East Germany in the north and West Germany and Czechoslovakia in the south.

The Warsaw Pact nations, anchored by the Soviet Union, had more than fifty thousand tanks and millions of troops. Based on the terrain in Central Europe, there was always the risk communist forces could come flooding across a large plain known as the Fulda Gap and potentially defeat the nations of Western Europe. The 2nd ACR was charged with defending the central part of the border, and as such, equipped with hundreds of M1A1 Abrahms Tanks, Bradley Fighting Vehicles, mechanized artillery cannons, and attack helicopters.

On August 2, 1990, I and my Eagle Troop brothers were at Grafenwoehr preparing for a major exercise in which we would maneuver our nine M1 tanks and twelve Bradleys throughout the German countryside against another armored U.S. unit role-playing as a Russia tank brigade, followed by firing live ammunition from the move on a huge firing range. The training was realistic and closely replicated the actual combat conditions we would face had the Russians ever crossed the border and attacked the West.

Before we left our assembly areas for the operation, however, something happened halfway across the world that distracted us from our preparation. Saddam Hussein, the dictator of Iraq, had actually done what we feared the Soviets might do: he sent hundreds of tanks and other armored vehicles flooding across their southern border with Kuwait in an unexpected attack and quickly subdued the Kuwait military. At the end of the operation Iraqi tanks were a mere three miles from the Saudi border—representing a dagger at the throat of the oil supply on which most of the Western world depended.

Almost immediately then-Captain McMaster, commander of Eagle Troop, and Squadron operations officer, then-Major Douglas A. Macgregor, adjusted our training to reflect the possibility we—as one of the forward-deployed armored cavalry organizations tasked with making first contact against enemy armored formations—would be called upon to fight Saddam’s troops.

Prior to the maneuver, McMaster addressed his troops and solemnly said, “Men, we must take very seriously what we are about to do. It is possible that the next operations order I give will be in the sands of Iraq.” There was an eerie sense of foreboding as he spoke because we all realized that what had just a few days ago seemed like another routine military maneuver might now be a final preparation for actual combat operations.

In November 1990 the potential turned into reality as the Secretary of Defense ordered the 2nd ACR to Saudi Arabia to potentially lead the U.S. VII Corps into battle. Within a month we were unloading our tanks and other armored vehicles off huge transport ships in the Saudi Arabian port of Al Jubayl. As soon as the vehicles were ready, the regiment began the movement towards the Kuwaiti border to begin final training prior to the attack day, known as “G-Day.” In a stunning mishap during one such exercise, McMaster came within a hair’s breadth of missing the attack altogether!

Since we had trained almost our entire careers in the forests and rolling hills of Europe, we had to rapidly adjust our techniques for the desert. Shortly after arriving in the border region, Macgregor had directed the squadron to conduct a simulated and complex night assault. Nighttime in the desert on a moonless night is so dark you, quite literally, cannot see your hand in front of your face. Using early generations of night vision goggles, we began the challenge of navigating in the dark when we could see no terrain and only with difficulty see our own vehicles.

I was the Eagle Troop fire support officer, which meant I worked hand-in-hand with McMaster to reinforce his battle plans with artillery, mortar, and air support. On this exercise I was in my armored fire support vehicle following directly behind his tank. At a critical moment, he began giving radio instructions for the troop to change the plan and move towards a new objective. Then from about seventy-five yards behind McMaster I saw the silhouettes of two Bradleys driving directly into his path from the left. I tried in vain to warn him over the radio, but because he was in the middle of giving instructions, he didn’t hear me.

I helplessly watched in horror while McMaster continued talking into the radio as the armored hulks closed in on him. My hopes the Bradley driver or commander would see the tank and turn away were dashed when suddenly I saw a hail of sparks fly as the gun tube on McMaster’s tank literally speared into the side of the Bradley, causing both vehicles to lurch to the side and come to rough stop.

My first thought was that, “Oh my God. We’ve killed American soldiers!” I was afraid that the gun tube had penetrated into the crew compartment of the Bradley and killed someone in the cabin—or that the jolt had seriously wounded McMaster or his crew. I raced to the scene of the accident and discovered that miraculously, no one in either vehicle had gotten so much as a scratch.

In the confusion of the Squadron’s first large scale night maneuver, two vehicles from a sister Troop had gotten misoriented and become separated from their unit and had stumbled into McMaster’s path in an attempt to find their headquarters. It is sobering to consider that if that gun tube had hit just a fraction of a second later it would have killed some of the troops and likely ended McMaster’s career before the first shot was fired—or that the impact could have caused his tank ammunition to explode, possibly killing him and his crew. The man we know as the victorious commander at the Battle of 73 Easting came within seconds of being lost before the war had began!

Once he confirmed there were no casualties and that his vehicle was still able to move, McMaster called maintenance personnel to retrieve the Bradley (we discovered the gun tube had actually speared the engine compartment and disabled the vehicle), then continued the exercise as if nothing had happened. As we would soon see, McMaster would react just as rapidly and decisively under fire as he had done in training.

With each exercise the troopers of 2nd ACR grew in confidence despite the fact we knew our mission would be to make initial contact with enemy tanks. Some experts predicted the United States would win the war because of our superior technology and quality soldiers—but they still suggested that the elite Republican Guards Corps would fight fanatically and that lead U.S. cavalry units could expect up to 10 percent casualties in the first battles.

More than once i remember looking around at my fellow Eagle Troopers and wondered which twelve or thirteen of our 135-man troop might never come home—or if I would ever come home. Despite this sobering expectation, however, there was no fear or timidity in Cougar Squadron (as 2nd Squadron was known). Macgregor and McMaster had prepared us so well that when the time to attack came, we were not merely “willing” to engage enemy armor, we thirsted for it.

After weeks of Allied air-and-missile attacks, G-Day was set to be February 23, 1991. Prior to moving out of our assembly areas for the assault, Macgregor went to visit every troop to give them final instructions in person. He felt it was necessary for the men to see their leaders eye to eye before battle. When he arrived at Eagle Troop headquarters, McMaster assembled all the unit’s key leaders to meet him. Macgregor had a reputation for being an inspirational speaker and we were eager to hear what he had to say.

He started off by setting up a battle map and going over the Squadron plans and reiterated Eagle Troop’s role in it. Next, he reminded us that we would succeed because we had superior equipment, we were well trained at both the individual and unit level, and—he emphasized—because we were elite cavalrymen, we were the ones sent into frenzied, uncertain situations bring a sense of order to the chaos to set up follow-on forces for success.


Voir la vidéo: The War that Changed the English Language - Mini-Wars #3 (Novembre 2021).