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Chester Arthur devient le troisième président à siéger en un an

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Chester Arthur est inauguré le 20 septembre 1881, devenant ainsi la troisième personne à occuper le poste de président cette année-là.

L'année 1881 a commencé avec le républicain Rutherford B. Hayes au pouvoir. Hayes a purgé son premier et unique mandat et a officiellement cédé les rênes du gouvernement à James A. Garfield, qui se trouvait être un de ses amis proches, en mars 1881. À peine quatre mois après le début de son mandat, le 2 juillet, Garfield a été abattu par un assassin fou du nom de Charles Guiteau. Guiteau a prétendu avoir tué Garfield parce qu'il refusait d'accorder à Guiteau une nomination politique. Garfield a subi des blessures au dos et à l'abdomen et a eu du mal à récupérer tout au long de l'été. Bien qu'il semblait qu'il s'en sortirait début septembre, le rapport d'autopsie a révélé que la blessure par balle interne avait contribué à un anévrisme qui a finalement tué Garfield le 19 septembre.

Le lendemain, le vice-président Chester Arthur a prêté serment en tant que président. Étrangement, l'assassin de Garfield a écrit au nouveau président depuis la prison, s'attribuant le mérite d'avoir fait entrer Arthur à la Maison Blanche. Selon le président Hayes, l'administration d'Arthur était surtout connue pour « l'alcool, le snobisme et pire encore ». Il n'a servi qu'un seul mandat de 1881 à 1885.

C'était la deuxième fois dans l'histoire américaine que trois hommes occupaient le poste de président en un an ; une situation similaire s'est produite en 1841, lorsque Martin Van Buren, William Henry Harrison et John Tyler ont tous occupé le poste.


Chester A Arthur : vingt et unième président des États-Unis

Chester A. Arthur fut le vingt et unième président des États-Unis du 19 septembre 1881 au 4 mars 1885. Il succéda à James Garfield qui avait été assassiné en 1881.

On se souvient d'Arthur principalement pour trois choses : il n'a jamais été élu à la présidence et deux lois importantes, l'une positive et l'autre négative. La Pendelton Civil Service Reform Act a eu un impact positif à long terme tandis que la Chinese Exclusion Act est devenue une marque noire dans l'histoire américaine.


Contenu

Après que le président Rutherford B. Hayes ait refusé de se représenter en 1880, plusieurs candidats se sont disputés l'investiture présidentielle à la Convention nationale républicaine de 1880. La convention s'est soldée par une impasse entre les partisans de l'ancien président Ulysses S. Grant et le sénateur James G. Blaine, aboutissant à la nomination d'un candidat cheval noir, James A. Garfield. [2] Dans l'espoir d'unir le Parti républicain derrière sa candidature, Garfield a décidé de choisir un disciple du sénateur de New York Roscoe Conkling, un chef de la faction Stalwart du parti, comme son colistier. Garfield choisit Arthur, un ancien collectionneur du port de New York qui était étroitement lié à Conkling. [3] Le ticket Garfield-Arthur a remporté l'élection présidentielle de 1880, mais après avoir pris ses fonctions, Garfield s'est affronté avec Conkling sur les rendez-vous et d'autres questions. La loyauté continue d'Arthur envers Conkling le marginalisa au sein de l'administration Garfield [4] et, après la suspension du Sénat en mai 1881, Arthur retourna dans son État natal de New York. [5]

Le 2 juillet 1881, Arthur apprit que Garfield avait été grièvement blessé lors d'une fusillade. [5] Le tireur, Charles J. Guiteau, était un chercheur de bureau dérangé qui croyait que le successeur de Garfield le nommerait à un poste de favoritisme. [6] Bien qu'il ait à peine connu Guiteau, [7] Arthur a dû apaiser les soupçons qu'il avait été derrière l'assassinat. [8] Il était réticent à être vu agissant en tant que président pendant que Garfield vivait, et dans les mois qui ont suivi la fusillade, avec Garfield près de la mort et Arthur toujours à New York, il y avait un vide d'autorité dans le bureau exécutif. [9] Beaucoup s'inquiétaient de la perspective d'une présidence Arthur New York Times, qui avait soutenu Arthur plus tôt dans sa carrière, a écrit "Arthur est le dernier homme qui serait considéré comme éligible pour le poste." [10] Garfield est décédé le 19 septembre [9] et le juge John R. Brady de la Cour suprême de New York a prêté serment à Arthur dans la maison de ce dernier à New York à 2 h 15 le 20 septembre. [11] Avant de quitter New York, Arthur a assuré la succession présidentielle en préparant et en envoyant à la Maison Blanche une proclamation appelant à une session extraordinaire du Sénat, garantissant ainsi que le Sénat pourrait sélectionner un président pro tempore, qui serait le premier dans la ligne présidentielle de Succession. [12]

Le 22 septembre, Arthur a de nouveau prêté serment, cette fois devant le juge en chef Morrison R. Waite. Il a pris cette mesure pour assurer le respect de la procédure. Des questions persistaient quant à savoir si Brady, un juge d'un tribunal d'État, pouvait administrer un serment d'office fédéral. [13] [a] Arthur a ordonné un remodelage de la Maison Blanche et a élu domicile à la maison du Sénateur John P. Jones [14] jusqu'en décembre 1881, quand il a emménagé dans la Maison Blanche. Comme Arthur était veuf, sa sœur, Mary Arthur McElroy, était de facto la première dame des États-Unis. [15] Arthur a pris ses fonctions dans un pays en pleine croissance (la population était passée de 30 millions en 1860 à 50 millions en 1880) qui maintenait un excédent budgétaire et des relations pacifiques avec les grandes puissances de l'époque. [16]

Le Cabinet Arthur
BureauNomTerme
PrésidentChester A. Arthur1881–1885
Vice présidentrien1881–1885
secrétaire d'ÉtatJames G. Blaine1881
Frédéric Théodore Frelinghuysen1881–1885
Secrétaire du TrésorGuillaume Windom1881
Charles J. Folger1881–1884
Walter Q. Gresham1884
Hugh McCulloch1884–1885
Secrétaire de la guerreRobert Todd Lincoln1881–1885
procureur généralWayne MacVeagh1881
Benjamin H. Brewster1881–1885
Ministre des PostesThomas Lemuel James1881
Timothy O. Howe1881–1883
Walter Q. Gresham1883–1884
Frank Hatton1884–1885
Secrétaire de la MarineWilliam H. Hunt1881–1882
William E. Chandler1882–1885
Secrétaire de l'intérieurSamuel J. Kirkwood1881–1882
Henry M. Teller1882–1885

Arthur est rapidement entré en conflit avec le cabinet de Garfield, dont la plupart représentaient des factions opposées au sein du parti. Dans le même temps, il prit ses distances avec Conkling et chercha à nommer des fonctionnaires bien considérés par les réformateurs et les fidèles du parti. [17] Arthur a demandé aux membres du cabinet de Garfield de rester jusqu'en décembre 1881, date à laquelle le Congrès se réunirait à nouveau, mais le secrétaire au Trésor William Windom a présenté sa démission en octobre pour participer à une course au Sénat dans son État natal du Minnesota. [18] Arthur a choisi alors Charles J. Folger, son ami et un Stalwart de New York semblable, comme le remplacement de Windom. [18] [b] Le procureur général Wayne MacVeagh a ensuite démissionné, croyant que, en tant que réformateur, il n'avait pas sa place dans un cabinet Arthur. [20] Arthur a remplacé MacVeagh par Benjamin H. Brewster, un avocat de Philadelphie et un politicien de machine réputé pour avoir des tendances réformistes. [20] Le secrétaire d'État Blaine, l'un des principaux dirigeants de la faction des Métis du Parti républicain, a également démissionné en décembre. [21]

Conkling s'attendait à ce qu'Arthur le nomme à la place de Blaine, car il avait été le patron d'Arthur pendant une grande partie de la carrière de ce dernier. Mais le président a choisi Frederick T. Frelinghuysen du New Jersey, un fidèle recommandé par l'ancien président Grant. [21] Bien que Frelinghuysen ait conseillé à Arthur de ne pas pourvoir de futurs postes vacants avec des Stalwarts, Arthur a choisi Timothy O. Howe, un fidèle du Wisconsin, pour remplacer le ministre des Postes Thomas Lemuel James après la démission de ce dernier en janvier 1882. [22] Le secrétaire à la Marine William H. Hunt fut le prochain à démissionner, en avril 1882, et Arthur tenta d'apaiser les Métis en nommant William E. Chandler, qui avait été recommandé par Blaine. [22] Enfin, lorsque le secrétaire à l'Intérieur Samuel J. Kirkwood a démissionné le même mois, Arthur a nommé Henry M. Teller, un fidèle du Colorado, au bureau. [22] Des membres du cabinet qu'Arthur avait hérité de Garfield, seul le secrétaire à la Guerre Robert Todd Lincoln est resté pour la totalité du mandat d'Arthur. [22]

Arthur a fait des nominations pour combler deux postes vacants à la Cour suprême des États-Unis. Le premier poste vacant est apparu en juillet 1881 avec le décès du juge associé Nathan Clifford, un démocrate qui avait été membre de la Cour avant la guerre de Sécession. [23] Arthur a nommé Horace Gray, un juriste distingué de la Cour suprême du Massachusetts, pour remplacer Clifford et la nomination a été facilement confirmée. [23] Gray resterait à la Cour jusqu'en 1902. Une deuxième vacance s'est produite lorsque le juge associé Ward Hunt a pris sa retraite en janvier 1882. Arthur a d'abord nommé son ancien patron politique, Roscoe Conkling, il doutait que Conkling accepte, mais s'est senti obligé d'offrir une haute poste à son ancien patron. [23] Le Sénat a confirmé la nomination mais, comme prévu, Conkling l'a déclinée, [23] la dernière fois qu'un candidat confirmé a décliné un rendez-vous. [24] Le sénateur George Edmunds était le choix suivant d'Arthur, mais il a refusé d'être pris en considération. [25] Au lieu de cela, Arthur a nommé Samuel Blatchford, qui avait été juge à la Cour d'appel du deuxième circuit pendant les quatre années précédentes. [23] Blatchford a accepté et sa nomination a été approuvée par le Sénat dans les deux semaines. [23] Blatchford a siégé à la Cour jusqu'à sa mort en 1893. [26]

En plus de ses deux nominations à la Cour suprême, Arthur a également nommé quatre juges des tribunaux de circuit et quatorze juges des tribunaux de district.

Pendleton Act Modifier

Au début des années 1880, la politique américaine fonctionnait selon le système des dépouilles, une pratique de favoritisme politique dans laquelle les candidats victorieux récompensaient leurs fidèles partisans, leur famille et leurs amis en les installant à des postes de la fonction publique. [27] Des mouvements appelant à une réforme de la fonction publique sont apparus à la suite de la corruption au sein de l'administration des subventions. En 1880, le sénateur démocrate George H. Pendleton de l'Ohio avait présenté une loi exigeant la sélection des fonctionnaires en fonction du mérite déterminé par un examen. [28] La mesure n'a pas réussi, mais l'assassinat de Garfield par un chercheur de bureau dérangé a amplifié la demande publique de réforme. [28] À la fin de 1881, dans son premier discours annuel au Congrès, Arthur a demandé une législation de réforme de la fonction publique et Pendleton a présenté de nouveau son projet de loi, qui n'a pas été adopté de nouveau. [28]

Puis, lors des élections législatives de 1882, les républicains ont subi une défaite écrasante. Le parti a perdu son contrôle majoritaire à la Chambre des représentants, car les démocrates, faisant campagne sur la question de la réforme, ont battu 40 candidats républicains et remporté un total de 70 sièges. [29] Cette défaite a aidé à convaincre de nombreux républicains de soutenir la proposition de réforme au cours de la session boiteuse du Congrès de 1882 [30] le Sénat a approuvé le projet de loi 38-5 et la Chambre a rapidement approuvé par un vote de 155-47. [31] Arthur a promulgué le Pendleton Civil Service Reform Act le 16 janvier 1883. [31] Le projet de loi a créé une commission de la fonction publique chargée de superviser les examens de la fonction publique et a interdit l'utilisation des « évaluations », les frais que les personnes nommées par les politiques devaient payer. payer à leurs partis politiques respectifs le prix de leur nomination. [32] Ces réformes avaient été proposées auparavant par la Commission Jay, qui avait enquêté sur Arthur pendant son mandat de collecteur du port de New York. [30] En seulement deux ans, un fidèle impénitent était devenu le président qui a inauguré la réforme tant attendue de la fonction publique. [31]

Même après qu'Arthur ait signé la Pendleton Civil Service Reform Act, les partisans de la loi doutaient de l'engagement d'Arthur à réformer. La loi ne s'appliquait initialement qu'à dix pour cent des emplois fédéraux et, sans une mise en œuvre appropriée par le président, n'aurait pas affecté les postes restants de la fonction publique. [33] À la surprise de ses critiques, Arthur a agi rapidement pour nommer les membres de la Commission de la fonction publique nouvellement créée, en nommant les réformateurs Dorman Bridgman Eaton, John Milton Gregory et Leroy D. Thoman comme commissaires. [33] L'examinateur en chef, Silas W. Burt, était un réformateur de longue date qui avait été l'adversaire d'Arthur lorsque les deux hommes travaillaient à la douane de New York. [34] La commission a publié ses premières règles en mai 1883 en 1884, la moitié de tous les fonctionnaires postaux et les trois quarts des emplois du Service des douanes devaient être attribués au mérite. [34] Arthur s'est déclaré satisfait du nouveau système, louant son efficacité « à garantir des fonctionnaires compétents et fidèles et à protéger les agents de nomination du gouvernement de la pression de l'importunité personnelle et du travail d'examen des réclamations et des prétentions des candidats rivaux. pour l'emploi public." [35] Bien que les systèmes de favoritisme d'État et de nombreuses positions fédérales n'aient pas été affectés par la loi, Karabell soutient que la loi Pendleton a contribué à la création d'une fonction publique professionnelle et à la montée de l'État bureaucratique moderne. [36] La loi a également provoqué des changements majeurs dans le financement de la campagne, car les partis ont été contraints de rechercher de nouvelles sources de fonds de campagne, tels que les riches donateurs. [37]

Scandale de la Route des étoiles Modifier

Dans les années 1870, le public avait appris le scandale de la route des étoiles, dans lequel les entrepreneurs des routes postales des étoiles étaient largement surpayés pour leurs services avec la connivence de représentants du gouvernement, dont l'ancien sénateur Stephen Wallace Dorsey. [38] Bien qu'Arthur ait travaillé en étroite collaboration avec Dorsey avant sa présidence, une fois au pouvoir, il a soutenu l'enquête et a forcé la démission des fonctionnaires soupçonnés dans le scandale. [39] Un procès de 1882 des meneurs a abouti à des condamnations pour deux conspirateurs mineurs et un jury suspendu pour le reste. [40] Après qu'un juré eut avancé des allégations selon lesquelles les défendeurs auraient tenté de le corrompre, le juge a annulé les verdicts de culpabilité et accordé un nouveau procès. [40] Avant le début du deuxième procès, Arthur a renvoyé cinq titulaires de charge fédérale qui sympathisaient avec la défense, dont un ancien sénateur. [41] Le deuxième procès a commencé en décembre 1882 et a duré jusqu'en juillet 1883 et, encore une fois, n'a pas abouti à un verdict de culpabilité. [41] L'échec à obtenir une condamnation a terni l'image de l'administration, mais Arthur a réussi à mettre un terme à la fraude. [41]


Oscar Blanc / Corbis

21e président, 1881-85

Chester Arthur était l'un des cinq présidents qui n'a jamais été élu - il a pris ses fonctions après l'assassinat de James Garfield et a effectué presque un mandat complet.

Son ascension politique a eu lieu dans la machine politique new-yorkaise pas tout à fait propre, où il avait une réputation de copinage et aurait exigé des pots-de-vin des travailleurs pour soutenir le Parti républicain. Il a donc choqué de nombreux observateurs en devenant un réformateur en poste, inaugurant la commission de la fonction publique pour réprimer le système des dépouilles rampant. Même Mark Twain a déclaré qu'il serait "difficile d'améliorer" son administration.

Mais la séquence bienfaisante d'Arthur n'a pas particulièrement plu aux autres républicains, et il est devenu l'un des rares présidents à ne pas remporter la nomination de son parti pour sa réélection. Les historiens soupçonnent qu'il n'a pas fait campagne de manière très agressive pour cela, car dès le début de son mandat, il avait appris, mais gardé secret, qu'il souffrait d'une maladie rénale mortelle. Il est décédé moins de deux ans après avoir quitté ses fonctions.


Quand un président s'est-il vu refuser la nomination de son parti ?

Cette question vient de Michael Stubbs de Cincinnati, Ohio:

À quand remonte la dernière fois, voire jamais, qu'un président en exercice n'a pas été nommé par son parti pour un second mandat ?

Cela n'est arrivé qu'une seule fois à un président élu. C'était Franklin Pierce, le 14e président, élu démocrate en 1852. Ses sentiments pro-sudistes et sa politique de ne pas diriger sur la question controversée de l'esclavage ont gravement nui à sa position auprès des électeurs. Son soutien à la loi pro-esclavagiste Kansas-Nebraska de 1854, qui s'est retournée contre lui alors que le Kansas était envahi par des forces pro-esclavagistes, principalement de l'État esclavagiste du Missouri, a été particulièrement dommageable. Les événements ont provoqué la colère des habitants du Nord partout et ont contribué à la création du Parti républicain. Lorsque les délégués démocrates se sont réunis à Cincinnati pour leur convention en 1856, il était clair qu'ils en avaient assez de Pierce. James Buchanan, qui avait été battu par Pierce pour l'investiture quatre ans plus tôt, a remporté l'investiture au 17e tour.

Quatre autres présidents se sont vu refuser la nomination de leur parti, mais aucun d'entre eux n'a été élu à part entière. Ils étaient:

John Tyler, Whig, 1844. Tyler est devenu président en 1841 après la mort de William Henry Harrison. Tyler, un sudiste conservateur, était en décalage avec de nombreux membres du parti Whig, qui ont plutôt nommé Henri Clay pour président.

Millard Fillmore, Whig, 1852. Fillmore a également accédé à la présidence après le décès du titulaire. Dans ce cas, c'était Zachary Taylor, décédé en 1850. La mort de Taylor laissa les Whigs dans le désarroi et la convention du parti choisit le général. Winfield Scott sur Fillmore et Daniel Webster.

Andrew Johnson, démocrate, 1868. Johnson, un sudiste et un démocrate, a été choisi pour faire partie d'un ticket d'unité républicaine dirigé par le président Abraham Lincoln en 1864. Après l'assassinat de Lincoln l'année suivante, Johnson a tenté en vain de gagner le soutien des alliés du défunt président en fait, il a été destitué et presque condamné par un congrès du GOP. L'investiture démocrate est allée à Horatio Seymour.

Chester Arthur, républicain, 1884. Arthur a été choisi pour VP par James Garfield en 1880 afin d'aider le GOP à transporter New York. Après l'assassinat de Garfield en 1881, Arthur s'est aliéné ses anciens alliés en attaquant le système de favoritisme qui avait aidé sa carrière jusque-là. Arthur a perdu la nomination du GOP à James Blaine.


Chester Arthur devient le troisième président à siéger en un an - HISTOIRE

Une caricature du magazine Puck exprime la crainte qu'avec Chester Arthur comme président, le sénateur américain Roscoe Conkling, le tout-puissant patron de la machine républicaine new-yorkaise, dirige le pays. Art avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

Par Scott S. Greenberger
16 novembre 2017

« Qui vous êtes, ce que vous êtes, cela ne change pas après avoir occupé le bureau ovale », a déclaré le président Barack Obama lors de la campagne électorale de 2016. « Cela magnifie qui vous êtes. Cela met en lumière qui vous êtes.

Mais au moins un homme était transformé par la présidence : Chester Alan Arthur. La rédemption d'Arthur est d'autant plus remarquable qu'elle a été stimulée, au moins en partie, par une mystérieuse jeune femme qui l'a imploré de redécouvrir son meilleur moi.

Arthur, le 21e président du pays, atterrit souvent sur les listes des PDG les plus obscurs. Peu d'Américains savent quoi que ce soit de lui, et même les passionnés d'histoire le rappellent surtout pour ses magnifiques favoris en côtelette de mouton.

La plupart des visiteurs d'Arthur's brownstone au 123 Lexington Avenue à New York sont là pour faire leurs achats chez Kalustyan’s, un magasin qui vend des épices et des aliments indiens et du Moyen-Orient, pour ne pas voir le seul site de la ville où un président a prêté le serment de Bureau. La statue d'Arthur au Madison Square Park, érigée par ses amis en 1899, est ignorée. Mais l'histoire de la rédemption d'Arthur, qui illustre l'impact profond que la présidence américaine peut avoir sur une personne, mérite d'être rappelée.

Arthur est né dans le Vermont en 1829, fils d'un prédicateur abolitionniste rigide. Même dans le Nord, l'abolitionnisme n'était pas populaire au cours des premières décennies du XIXe siècle, et le père d'Arthur, connu sous le nom de Elder Arthur, était si franc et intransigeant dans ses convictions qu'il a été expulsé de plusieurs congrégations, l'obligeant à déménager sa famille. de ville en ville dans le Vermont et le nord de l'État de New York.

Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de l'Union College à Schenectady, Arthur a fait ce que font de nombreux jeunes hommes ambitieux de l'arrière-pays : il a déménagé à New York. Une fois là-bas, il devient avocat et rejoint le cabinet d'un ami de son père, lui aussi fervent abolitionniste.

Et c'est ainsi qu'il s'est engagé dans une voie idéaliste. En tant que jeune avocat, Arthur a remporté l'affaire de 1855 qui désagrégeait les tramways de New York. Pendant la guerre civile, lorsque de nombreux fonctionnaires corrompus se sont gavés de contrats gouvernementaux, il était un quartier-maître honnête et efficace pour l'armée de l'Union.

Mais après la guerre, Arthur a changé. En quête de plus de richesse et d'influence, il est devenu un haut lieutenant du sénateur américain Roscoe Conkling, le tout-puissant patron de la machine républicaine de New York. Pour la machine, le prix ultime était d'obtenir et de maintenir le contrôle du parti, même si cela impliquait de confier des postes au gouvernement à des hommes inexpérimentés ou d'utiliser des tactiques éhontées pour gagner des élections. Arthur et ses copains ne considéraient pas la politique comme une lutte sur des problèmes ou des idéaux. C'était un jeu partisan, et au vainqueur revenait le butin : des emplois, du pouvoir et de l'argent.

C'est à l'instigation de Conkling, en 1871, que le président Ulysses S. Grant nomma Arthur collectionneur de la New York Custom House. De ce perchoir, Arthur a distribué des emplois et des faveurs pour que la machine de Conkling continue de ronronner.

Vice-président Chester A. Arthur. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

Il est également devenu riche. En vertu des règles de la Custom House, chaque fois que les marchands étaient condamnés à une amende pour violation, « Chet » Arthur en prenait une part. Il vivait dans un monde d'argent Tiffany, de belles voitures et de grands bals, et possédait au moins 80 paires de pantalons. Lorsqu'un ancien camarade de classe lui a dit que son adjoint à la douane était corrompu, Chet lui a fait signe de partir. "Vous êtes l'un de ces bons gars qui ont établi un haut niveau de moralité que les autres ne peuvent pas atteindre", a-t-il déclaré. En 1878, le président réformiste Rutherford B. Hayes, également républicain, le limoge.

Deux ans plus tard, les républicains se sont réunis à Chicago pour choisir leur candidat présidentiel. Conkling et sa machine voulaient que le parti nomme l'ancien président Grant, dont le deuxième gouvernement avait été criblé de corruption, pour un troisième mandat sans précédent. Mais après 36 tours de scrutin, les délégués ont plutôt choisi James Garfield, un membre du Congrès de longue date de l'Ohio.

Conkling était furieux. Les anciens du parti cherchaient désespérément à l'apaiser, réalisant que Garfield avait peu d'espoir de gagner en novembre sans l'aide du patron de New York. La deuxième place sur le billet semblait être un endroit sûr pour l'un des larbins de Conkling. Ils ont choisi Arthur, et les républicains ont triomphé en novembre.

Quelques mois seulement après le début de la présidence de Garfield, le poste insignifiant d'Arthur est soudainement devenu critique. Le matin du 2 juillet 1881, un chercheur de bureau dérangé nommé Charles Guiteau a tiré sur le président Garfield dans une gare de Washington. À la grande horreur d'Arthur, lorsque Guiteau a été arrêté immédiatement après, il a proclamé son soutien à l'aile Arthur-Conkling du Parti républicain - qui avait résisté aux tentatives de réforme de Garfield - et a exulté du fait qu'Arthur serait désormais président. Certains journaux ont accusé Arthur et Conkling d'avoir participé au complot d'assassinat.

Garfield a survécu à la fusillade, mais il a été mortellement blessé. Tout au long de l'été 1881, les Américains ont prié pour leur chef malade et ont frémi à la perspective d'une présidence Arthur. L'éminent diplomate et historien Andrew Dickson White a écrit plus tard : Bon dieu!'"

Les élites des grandes villes se sont moquées d'Arthur comme inapte au bureau ovale, le qualifiant de criminel qui appartenait à la prison, pas à la Maison Blanche. Certaines personnes autour d'Arthur craignaient qu'il ne soit au bord de l'effondrement émotionnel.

Les journaux étaient vicieux. Les Tribune de Chicago a déploré "une calamité imminente de la plus haute ampleur". Le New York Times a appelé Arthur "à propos du dernier homme qui serait considéré comme éligible" à la présidence.

Fin août 1881, alors que Garfield approchait de la mort, Arthur reçut une lettre d'une compatriote new-yorkaise, une femme de 31 ans nommée Julia Sand. Arthur n'avait jamais rencontré Sand, ni même entendu parler d'elle. Ils étaient de parfaits inconnus. Mais sa lettre, la première des près de deux douzaines qu'elle lui a écrites, l'a ému. "Les heures de la vie de Garfield sont comptées - avant que cela ne vous apparaisse, vous pourriez être président", a écrit Sand. « Le peuple est courbé par le chagrin, mais – vous en rendez-vous compte ? – pas tant parce qu'il est mourant que parce que vous êtes son successeur. »

"Mais faire d'un homme un président peut le changer !" Sand continua hardiment. « Les grandes urgences réveillent des traits généreux qui ont dormi une demi-vie. S'il y a une étincelle de vraie noblesse en vous, c'est maintenant l'occasion de la laisser briller… Réformer !

Sand était la huitième fille célibataire de Christian Henry Sand, un immigrant allemand qui est devenu président de la Metropolitan Gas Light Company de New York. Elle vivait au 46 East 74th Street, dans une maison appartenant à son frère Theodore V. Sand, un banquier.

Fille choyée d'un père riche, Julia lisait le français, aimait la poésie et passait des vacances à Saratoga et à Newport. Mais au moment où elle a écrit à Arthur, elle était invalide, en proie à des douleurs à la colonne vertébrale et à d'autres maux qui la retenaient à la maison. En tant que femme, Julia était exclue de la vie publique, mais elle suivait de près la politique à travers les journaux et s'intéressait particulièrement à Chester Arthur.

La « réforme » qui la préoccupait le plus était la réforme de la fonction publique. Dans le cadre du soi-disant «système de gâteries», les politiciens ont distribué des emplois au gouvernement à des pirates fidèles du parti, quelles que soient leurs qualifications. Les réformistes voulaient détruire le système des dépouilles, éradiquer le favoritisme et attribuer des emplois fédéraux sur la base de concours, et non de loyauté envers le parti au pouvoir.

"Mais faire d'un homme un président peut le changer !" Sand continua hardiment. « Les grandes urgences réveillent des traits généreux qui ont dormi une demi-vie. S'il y a une étincelle de vraie noblesse en vous, c'est maintenant l'occasion de la laisser briller… Réformer !

Le vice-président Arthur avait utilisé sa position pour aider Conkling et sa machine, défiant même le président Garfield de le faire. Il y avait tout lieu de croire qu'il ferait de même en tant que président.

Mais la souffrance et la mort de Garfield, et les grandes responsabilités qui lui avaient été imposées, ont changé Chester Arthur. En tant que président, l'ancien hack du parti a choqué tout le monde et est devenu un champion improbable de la réforme de la fonction publique, ouvrant la voie à un gouvernement fédéral plus musclé au cours des décennies suivantes. Arthur a commencé à reconstruire la marine américaine décrépite, dont le pays avait désespérément besoin pour assumer un rôle économique et diplomatique plus important sur la scène mondiale. Et il a épousé des positions progressistes sur les droits civils.

Mark Twain, qui n'hésitait pas à se moquer des politiciens, a observé : « Il serait en effet difficile d'améliorer l'administration du président Arthur.

Les vieux copains d'Arthur voyaient les choses différemment : pour eux, il était un traître. Pendant ce temps, les réformateurs ne croyaient toujours pas complètement qu'Arthur était devenu un nouvel homme, il n'avait donc aucune base naturelle de soutien dans le parti. Il souffrait également secrètement de la maladie de Bright, une maladie rénale débilitante qui a freiné son enthousiasme à briguer un second mandat. Le GOP ne l'a pas nommé en 1884.

Arthur avait honte de sa carrière politique avant la présidence. Peu de temps avant sa mort, il a demandé que presque tous ses papiers soient brûlés, à l'exception notable des lettres de Julia Sand, qui résident maintenant à la Bibliothèque du Congrès. La décision d'Arthur de sauver les lettres de Sand, associée au fait qu'il lui a rendu une visite surprise en août 1882 pour la remercier, suggère qu'elle mérite un certain crédit pour sa remarquable transformation.

Arthur a servi moins d'un mandat complet, mais il a été comblé d'éloges lorsqu'il a quitté la Maison Blanche en mars 1885. "Aucun homme n'est jamais entré dans la présidence avec autant de méfiance et de méfiance que Chester Alan Arthur", a écrit le rédacteur en chef du journal Alexander K. McClure, " et personne ne s'est jamais retiré de la plus haute confiance civile du monde plus généralement respectée, aussi bien par l'ami politique que par l'ennemi. "

Scott S. Greenbergerla biographie de Chester A. Arthur, Le président inattendu, a été publié par Da Capo Press le mois dernier.


Chester A. Arthur

Fils d'un prédicateur baptiste émigré d'Irlande du Nord, Chester A. Arthur fut le 21e président des États-Unis (1881-1885), succédant au président James Garfield lors de son assassinat.

Digne, grand et beau, avec un menton et des favoris rasés de près, Chester A. Arthur « ressemblait à un président ».

Fils d'un prédicateur baptiste émigré d'Irlande du Nord, Arthur est né à Fairfield, dans le Vermont, en 1829. Il a été diplômé de l'Union College en 1848, a enseigné, a été admis au barreau et a exercé le droit à New York. Au début de la guerre de Sécession, il a servi comme quartier-maître général de l'État de New York.

Le président Grant en 1871 le nomma collecteur du port de New York. Arthur a efficacement rassemblé les milliers d'employés de la douane sous sa supervision au nom de la machine républicaine fidèle de Roscoe Conkling.

Honorable dans sa vie personnelle et sa carrière publique, Arthur croyait néanmoins fermement au système des dépouilles lorsqu'il faisait l'objet d'attaques véhémentes de la part des réformateurs. Il a insisté sur l'administration honnête de la douane, mais l'a doté de plus d'employés qu'il n'en avait besoin, les retenant pour leur mérite en tant que travailleurs du parti plutôt que comme fonctionnaires du gouvernement.

En 1878, le président Hayes, tentant de réformer la douane, renversa Arthur. Conkling et ses partisans ont tenté d'obtenir réparation en luttant pour la renomination de Grant à la Convention républicaine de 1880. A défaut, ils ont accepté à contrecœur la nomination d'Arthur pour la vice-présidence.

Au cours de son bref mandat en tant que vice-président, Arthur s'est tenu fermement aux côtés de Conkling dans sa lutte de patronage contre le président Garfield. Mais quand Arthur a succédé à la présidence, il était impatient de faire ses preuves au-dessus de la politique des machines.

Évitant de vieux amis politiques, il est devenu un homme à la mode dans son costume et ses associés, et a souvent été vu avec l'élite de Washington, New York et Newport. À l'indignation des républicains fidèles, l'ancien collecteur du port de New York est devenu, en tant que président, un champion de la réforme de la fonction publique. La pression publique, renforcée par l'assassinat de Garfield, força un Congrès lourd à tenir compte du président.

En 1883, le Congrès a adopté la loi Pendleton, qui a établi une Commission de la fonction publique bipartite, a interdit de percevoir des cotisations politiques contre les titulaires de charge et a prévu un « système classifié » qui rendait certains postes gouvernementaux accessibles uniquement par le biais de concours écrits. Le système protégeait les employés contre le renvoi pour des raisons politiques.

Agissant indépendamment du dogme du parti, Arthur a également tenté de baisser les tarifs afin que le gouvernement ne soit pas embarrassé par des excédents annuels de revenus. Le Congrès a levé autant de tarifs qu'il a réduit, mais Arthur a signé le Tariff Act de 1883. Les Occidentaux et les Sudistes lésés se sont tournés vers le Parti démocrate pour obtenir réparation, et le tarif a commencé à devenir un problème politique majeur entre les deux parties.

L'administration Arthur a promulgué la première loi fédérale générale sur l'immigration. Arthur a approuvé une mesure en 1882 excluant les pauvres, les criminels et les fous. Le Congrès a suspendu l'immigration chinoise pendant dix ans, rendant plus tard la restriction permanente.

Arthur a démontré en tant que président qu'il était au-dessus des factions au sein du Parti républicain, voire au-dessus du parti lui-même. Peut-être que sa raison était en partie le secret bien gardé qu'il avait connu depuis un an après avoir succédé à la présidence, qu'il souffrait d'une maladie rénale mortelle. Il s'est maintenu dans la course à l'investiture présidentielle en 1884 afin de ne pas donner l'impression qu'il craignait la défaite, mais n'a pas été renommé et est décédé en 1886. L'éditeur Alexander K. McClure a rappelé: «Aucun homme n'est jamais entré dans la présidence aussi profondément et largement méfié, et personne n'a jamais pris sa retraite… plus généralement respecté.

Les biographies présidentielles sur WhiteHouse.gov proviennent de « Les présidents des États-Unis d'Amérique », de Frank Freidel et Hugh Sidey. Copyright 2006 par l'Association historique de la Maison Blanche.

En savoir plus sur l'épouse de Chester A. Arthur, Ellen Lewis Herndon Arthur.


Contenu

Conkling est né le 30 octobre 1829 à Albany, New York, d'Alfred Conkling, représentant des États-Unis et juge fédéral, et de son épouse Eliza Cockburn (cousine de feu Lord Chief-Justice Sir Alexander Cockburn d'Angleterre). [3] Élevé dans une atmosphère de droit et de politique, le jeune Roscoe a été influencé par les premières associations avec des figures notables du jour, y compris les anciens présidents Martin Van Buren et John Quincy Adams. However, described as "utterly untutored" and a "romping boy," Roscoe (age thirteen at the time) was left in the care of Professor George W. Clarke at the Mount Washington Collegiate Institute in New York City so that he may "be trained to studious habits." [4] While constantly referring to a 1787 British textbook titled "The Art of Speaking," which emphasized the importance of facial action and gesture, Roscoe and his older brother took lessons in diction from an English professor named Harvey and delivered speeches to each other for practice's sake. Roscoe then entered the Auburn Academy in 1843, where he remained for three years. [5]

Even as a schoolboy, Roscoe's intimidating appearance and intellect demanded attention. As a childhood friend describes him, young Roscoe was "as large and massive in his mind as he was in his frame, and accomplished in his studies precisely what he did in his social life — a mastery and command which his companions yielded to him as due." [6] At the age of seventeen, Roscoe opted to forego a college education in favor of studying law under Joshua A. Spencer and Francis Kernan in Utica, New York. Roscoe immediately made an impression upon his preceptors. When asked to supply a Whig orator who could stand up to Democratic bullies at a local village meeting, Spencer's response was "I shall send Mr. Conkling I think he will make himself heard." [7] Quickly integrating himself into the "society" in Utica, Roscoe certainly made himself heard on a variety of issues, especially those concerning human rights. For example, though only eighteen at the time, Roscoe's deep sympathy for the sufferers of the Great Famine in Ireland led him to speak on behalf of victims of starvation at various venues in Central New York. Additionally, as Theodore M. Pomeroy recalls, even fifteen years before the Civil War Roscoe displayed a deep abhorrence for slavery, or as he described it, "man's inhumanity to man." [8] He married Julia Catherine Seymour, sister of the Democratic politician and Governor of New York Horatio Seymour. His first political endeavor came in 1848, when he made campaign speeches on behalf of Taylor and Fillmore. He was admitted to the bar in 1850, and in the same year became district attorney of Oneida County by appointment of Governor Hamilton Fish. [9]

In 1852 he returned to Utica, where in the next few years he established a reputation as a lawyer of ability. Up to 1852, in which year he stumped New York State for General Winfield Scott, the Whig candidate for the presidency, Conkling was identified with the Whig Party, but in the movement that resulted in the organization of the Republican Party he took an active part, and his work, both as a political manager and an orator, contributed largely toward carrying New York in 1856 for Frémont and Dayton, the Republican nominees.

Conkling was elected Mayor of Utica in 1858, and then elected as a Republican to the 36th and 37th United States Congresses, holding office from March 4, 1859, to March 3, 1863. He was Chairman of the U.S. House Committee on the District of Columbia (37th Congress). He refused to follow the financial policy of his party in 1862, and delivered a notable speech against the passage of the Legal Tender Act, which made a certain class of treasury notes receivable for all public and private debts. In this opposition he was joined by his brother, Frederick Augustus Conkling, at that time also a Republican member of Congress. That year he was defeated for re-election by Democrat Francis Kernan.

From 1863 to 1865, he acted as a judge advocate of the War Department, investigating alleged frauds in the recruiting service in western New York. In 1864, two years after his defeat by Kernan, Conkling defeated Kernan for re-election, and served in the 39th and 40th United States Congresses from March 4, 1865 to March 3, 1867. As a congressman, he served on the Joint Committee on Reconstruction which drafted the Fourteenth Amendment to the United States Constitution. [ citation requise ] Excited at the prospect of universal (manhood) suffrage, he said that “the will of the majority must be the only king the ballot-box must be the only throne.” [10] Conkling was re-elected to the 41st United States Congress in November 1866, but did not take his seat, instead entering the U.S. Senate.

Conkling was elected in January 1867 a U.S. Senator from New York, and re-elected in 1873 and 1879, served from March 4, 1867 to May 16, 1881. Through the eight years of President Grant's administration (March 4, 1869 to March 4, 1877), he stood out as the spokesman of the President and one of the principal leaders of the Republican Party in the Senate. In 1873, Grant urged him to accept an appointment as Chief Justice of the United States, but Conkling declined. [11] Conkling was active in framing and pushing through Congress the reconstruction legislation, and was instrumental in the passage of the second Civil Rights Act of 1875, and of the act for the resumption of specie payments, in the same year. He was Chairman of the U.S. Senate Committee on Revision of the Laws of the United States (40th - 43rd Congresses), of the United States Senate Committee on Commerce (44th, 45th and 47th Congresses), of the U.S. Senate Committee on Engrossed Bills (46th and 47th Congresses).

In the Republican National Convention at Cincinnati in 1876, Conkling first appeared as a presidential candidate, initially receiving 93 votes. His votes would later be thrown behind Rutherford B. Hayes in order to prevent the ascension of James G. Blaine. Hayes was the eventual winner of the controversial 1876 presidential election.

Conkling was entirely out of sympathy with the reform element in the Republican Party. His first break with the Hayes administration occurred in April 1877 when the Secretary of the Treasury John Sherman appointed a commission to investigate the affairs of the New York Custom House. The investigation brought to light extensive irregularities in the service, showing in particular that the federal office holders in New York constituted a large army of political workers, and that their positions were secured by and dependent upon their faithful service in behalf of the men holding the principal government offices in the city.

President Hayes decided upon the removal of Chester A. Arthur, the Collector, General George H. Sharpe, the Surveyor, and A.B. Cornell, the Naval Officer of the Port, and in October 1877, sent nominations of their successors to the Senate. Senator Conkling defended the displaced officials, and, through his influence in the Senate, secured the rejection of the new nominations. He succeeded in blocking all the efforts of President Hayes and Secretary Sherman until January 1879, when, a new lot of nominations having been made, they were confirmed in spite of Conkling's continued opposition.

In preparation for the 1880 presidential election, Senator Conkling became the leader of the movement for the nomination of General Grant for a third term in the Presidency. He had a strong regard for Grant, and was hostile to the other two leading Republican candidates, Sherman, with whom he had come into conflict during Hayes's administration, and James G. Blaine, whose bitter political and personal enemy he had been for 24 years. The convention, after 33 generally consistent, inconclusive ballots, by a combination of the Blaine and Sherman interests, nominated James A. Garfield on the 36th ballot. Garfield's supporters wanted to heal the rift caused by Garfield's nomination by offering the vice presidency to a Stalwart. They first approached Levi P. Morton, who sought Conkling's advice. Unhappy over the outcome of the presidential nomination fight and believing Garfield was likely to lose, Conkling counseled Morton to decline, which he did. Garfield's supporters then approached another prominent Stalwart, Chester A. Arthur. Conkling advised Arthur to decline, as he had advised Morton. Arthur decided to accept, and Garfield and he narrowly won the November election.

Immediately after Garfield's inauguration, Conkling presented to the President a list of men whom he desired to have appointed to the federal offices in New York. Garfield's nomination and successful Senate confirmation of Blaine as Secretary of State, and of William Windom as Secretary of the Treasury, instead of Levi P. Morton, whose appointment Conkling had urged, angered Conkling and made him unwilling to agree to any compromise with Garfield on the New York appointments. Without consulting Conkling, the President nominated for Collector of the Port of New York William H. Robertson, the leader of the opposing Half-Breed faction. Robertson's nomination was confirmed by the Senate, in spite of the opposition of Conkling, who claimed the right of Senators to control federal patronage in their home states.

In protest, Conkling resigned with his fellow Senator Thomas C. Platt, confident that he could be re-elected by the New York legislature (at that time, senators were chosen by their states' legislatures). However, he was defeated in the resulting legislature's vote, losing to the Half-Breed faction in the vote, after an almost two-month-long struggle between the opposing factions of the Republican Party.

Afterward he resumed the practice of law in New York City. He was nominated and confirmed as Associate Justice of the United States Supreme Court in 1882, but declined to serve.

  • He was an enthusiastic supporter of the Lincoln administration and its conduct of the American Civil War.
  • He defended a proposal ordering the construction of a transcontinental telegraph to the Pacific Ocean.
  • He opposed the decision of the Supreme Court of the United States in Dred Scott contre Sanford.
  • He opposed the generalship of George B. McClellan.
  • He helped draft the 14th and 15th Amendments to the Constitution.
  • He was a Radical Republican favoring equal rights for ex-slaves and reduced rights for ex-Confederates. He was active in framing and pushing through Congress the Reconstruction legislation, and was instrumental in the passage of the second Civil Rights Act in 1875.
  • He was one of the framers of the bill creating the Electoral Commission to decide the disputed election of 1876.
  • He also championed the broad interpretation of the ex post facto clause in the Constitution (See Stogner v. California)
  • After resigning from the Senate in 1881, he returned to the practice of law. As one of the original drafters of the Fourteenth Amendment, he claimed in a case which reached the Supreme Court, Santa Clara County v. Southern Pacific Railroad, 118 U.S. 394 (1886), [12] that the phrase "nor deny to any person within its jurisdiction the equal protection of the laws" meant the drafters wanted corporations to be included, because they used the word "person" and cited his personal diary from the period. Howard Jay Graham, a Stanford University historian considered the pre-eminent scholar on the Fourteenth Amendment, named this case the "conspiracy theory" and concluded that Conkling probably perjured himself for the benefit of his railroad friends. [13]

Conkling, a machine Republican, led the Stalwart (pro-Grant) faction of the GOP, in opposition to the "Half-Breeds" led by James G. Blaine. Conkling served as a mentor to Chester A. Arthur, beginning in the late 1860s. Conkling teamed up with Arthur and another man, George W. Chadwick, in 1861 to make a profit on wartime cotton. The business worked well and was expunged from public record. [14] Having worked together before, Arthur received from Conkling a tax commission post (along with a salary of $10,000), and was later appointed Collector of the Port of New York. However, in 1878 Conkling lost a key battle against Rutherford B. Hayes's civil service reform. Hayes bypassed any vote on Arthur's removal from office by simply promoting Edwin Merritt from Surveyor of the Port of New York to Collector, thus superseding Arthur. Conkling and Arthur were so intimately associated that it was feared, after President James A. Garfield was assassinated, that the killing had been done at Conkling's behest in order to install Arthur as president. However, Conkling had a great reputation as a trial lawyer, and he had once before (in 1873) been offered the chief justiceship by President Grant after the death of Salmon P. Chase. [15] At that time Conkling had rejected the offer. He accepted the nomination offer from Arthur and was confirmed to the position by the U.S. Senate, but then declined to take office, becoming the last confirmed nominee to refuse to serve. [16] [17]

In fact, Arthur's and Conkling's relationship was destroyed by the former's accession to the presidency. The Stalwarts faction that Conkling led was opposed to civil service reform, advocating instead the old patronage system of political appointments. Conkling was not consulted by Garfield (a member of the rival Republican faction, the Half-Breeds), about the appointment of William H. Robertson as Collector of the Port of New York, causing Conkling to protest by resigning from the U.S. Senate. Then, Conkling tried to force the Republican majority of the New York State Legislature to re-elect him, affirming his status as the New York Republican leader, but was blocked successfully by the Half-Breed faction, and Conkling's congressional career ended. When Arthur became president upon Garfield's death, Conkling attempted to sway his protégé into changing the appointment. Arthur, who would become an avid champion of civil service reform, refused. The two men never repaired the breach. Without Conkling's leadership, his Stalwart faction dissolved. However, upon Arthur's death in 1886, Conkling attended the funeral and showed deep sorrow according to onlookers.

Conkling had a reputation as a womanizer and philanderer, and was accused of having an affair with the married Kate Chase Sprague, daughter of Salmon P. Chase and wife of William Sprague IV. According to a well-known story, buttressed by contemporaneous press reports, Mr. Sprague confronted the philandering couple at the Spragues' Rhode Island summer home and pursued Conkling with a shotgun. [18] One account from Le New York Times (October 12, 1909) states:

The late Senator Roscoe Conkling was a frequent visitor at Canonchet [Sprague's estate], and was unpleasantly conspicuous in the proceedings which ended in the divorce of the Spragues. Mr. Conkling was once forbidden by Mr. Sprague to come to Canonchet. Despite this, however, the Executive [Sprague] later met the Senator [Conkling] on the estate coming from the rear of the house—some reports had it that the Senator jumped from a window—and after him came the Governor with his old civil war musket in his hands. [19]

Conkling's stature as a powerful politician—and the interests of others in currying favor with him—led to many babies being named for him. These include Roscoe C. Patterson, Roscoe Conkling Oyer, Roscoe Conkling Bruce, and Roscoe C. McCulloch. [20] Roscoe Conkling ("Fatty") Arbuckle's father, however, despised Conkling he named the boy so because he suspected the boy was not his, and because of Conkling's known philandering. [21]

On March 12, 1888, during the Great Blizzard of 1888, Conkling attempted to walk three miles from his law office on Wall Street to his home on 25th Street near Madison Square. Conkling made it as far as Union Square before collapsing. He contracted pneumonia and died several weeks later, on April 18, 1888. [22] [23] After leaving the Senate, Conkling had reconciled with Mrs. Conkling, and both his wife and daughter were with him when he died. Conkling is buried at Forest Hill Cemetery in Utica.

A statue of him stands in Madison Square Park in New York City. Conkling is the namesake to the hamlets Roscoe, New York, [24] Roscoe, South Dakota, and Roscoe, Georgia. [25]


Chester A. Arthur: Life Before the Presidency

Chester Alan Arthur was born on October 5, 1829, in a small log cabin in Fairfield, Vermont. The son of Malvina Arthur and the Reverend William Arthur, a passionate abolitionist, young Chester and his family migrated from one Baptist parish to another in Vermont and New York. The fifth of eight children, Chester had six sisters and one older brother. Before beginning school in Union Village (now Greenwich), New York, he studied the fundamentals of reading and writing at home.

In 1845, young Arthur entered Union College in Schenectady as a sophomore. There he pursued the traditional classical curriculum, supplementing his tuition by teaching at a nearby town during winter vacations. As a student, he engaged in undergraduate high jinks and enjoyed playing school pranks. Though not an outstanding student, he graduated in 1848 in the top third of his class and was elected to Phi Beta Kappa.

After college, Arthur spent several years teaching school and reading law, but he was clear about what he wanted to do with his life: He sought to reside in Manhattan as a wealthy lawyer and public servant, living the life of a true gentleman. With such goals in mind, he passed his bar exam in 1854 and then, using his father's influence, gained a clerkship in a New York legal firm headed by the prominent Erastus D. Culver.

Law Career

Culver's firm had achieved fame in 1852 when it supported a plea by a group of free blacks to liberate seven slaves. In transport from Virginia to Texas, these slaves had been brought temporarily to New York by their master. In what became known as the Lemmon Case, Erastus D. Culver successfully argued for a writ of habeas corpus, freeing the slaves from incarceration in the city jail, where their owner had placed them for safekeeping, and thus bondage. This court ruling allegedly violated the provisions of the Fugitive Slave Law and called into question the agreements made in the Compromise of 1850. Young Arthur spent much of his time as clerk in Culver's firm handling details of the appeal. Arthur made numerous trips to the state capital, Albany, to assist in arguments before the New York Supreme Court. The final court decision in 1860 upheld the initial ruling, and Arthur's work put him in touch with the leading legal minds in the state and the most prominent state politicians.A second case was also instrumental in advancing Arthur's public profile. The firm defended a black woman, Elizabeth Jennings, who had been forced out of the white section of a Brooklyn streetcar when she refused to leave the section reserved for whites. Jennings's case predated Rosa Parks' case in the 1950s by over 100 years Parks' defiant act involving racially segregated motor buses in Montgomery, Alabama, launched the historic civil rights movement led by the Reverend Martin Luther King Jr. Arthur, now a partner in Culver's firm, won $225 from the streetcar company and $25 from the court. The case forced all New York City railroad companies to seat black passengers without prejudice on their streetcars.

As was common in those days, young unmarried men frequently lived in boardinghouses, where they took meals in family-style settings, socialized with fellow boarders, and tried to establish the appearance of a home life. Arthur lived in such a "family hotel" on Broadway. While there, he befriended a young medical student from Virginia, Dabney Herndon, who frequently visited with relatives living nearby. Arthur occasionally accompanied his friend on these family visits, and Herndon's cousin, the young Ellen "Nell" Lewis Herndon, soon caught Arthur's eye. The two—she was twenty-two and he was thirty—were married on October 25, 1859.

Civil War Service

When the Civil War broke out, Arthur stood primed for duty. In 1858, he joined the state militia principally out of a desire for companionship and political connections. In a rush to staff key positions, the Republican governor appointed Arthur to be engineer-in-chief with the rank of quartermaster general in the New York Volunteers. He served in that post with great efficiency, obtaining the rank of brigadier general. Responsible for provisioning and housing the several hundred thousand soldiers supplied by the state to the federal cause, as well as for the defenses of New York, Arthur dealt with hundreds of private contractors and military personnel. The military service played to his advantage he gained a reputation for efficiency, administrative genius, and reliability.

Although eager to serve in a battlefield position, Arthur never pressed his case. His wife, a Virginian with family members in the Confederacy, could not tolerate the thought of her husband taking up arms against them. Moreover, his sister had married an official of the Confederate government who was stationed in Petersburg, Virginia.

Upon his retirement from duty in 1863, Arthur threw himself into his law practice, representing clients suing for war-related damages and reimbursements. His practice thrived, making him wealthy by the war's end. He also worked actively for Roscoe Conkling, a New York Republican Party boss and U.S. senator who used patronage and party discipline to advance his power in the state. By 1867, Arthur had become one of Conkling's top lieutenants. From 1869 to 1870, he served as the chief counsel to the New York City Tax Commission, earning an annual salary of $10,000, a princely sum of money in those days—in 1870, the wages of a skilled worker ranged from $400 to $650 annually.

Collector of the Port of New York

In 1871, President Ulysses S. Grant appointed Arthur to the position of Collector of the Port of New York. Arthur served in this capacity until 1878, supervising nearly 1,300 agents responsible for collecting about 75 percent of the nation's import duties. His domain included the entire coast of New York State, the Hudson River, and parts of New Jersey. Paid a salary of $12,000 annually, Arthur augmented his income by sharing in a portion of all fines collected on undervalued imports. Indeed, given such "perks," Arthur grossed $50,000 a year, a salary equivalent to that of the President of the United States. While customs office agents frequently accepted bribes from importers, warehouse owners, and ship companies, there is no evidence of Arthur ever partaking in such graft. However, Arthur routinely collected salary kickbacks from customs house employees to support Boss Conkling's machine.

In 1877, soon after he was inaugurated, President Rutherford B. Hayes tackled Conkling's political empire. Eager to distance himself from the Grant administration's reputation for scandal, Hayes sought to reform the New York customs office as an example of his reform-minded agenda. He established a special commission to investigate corruption there. The commission found political favoritism and blatant patronage governing appointments, exposed the practice of salary kickbacks, and charged the port authority with being criminally overstaffed.

Armed with the commission's findings, Hayes sought to remove Arthur. In exchange for his resignation, the collector would receive the consulship in Paris. Conkling and Arthur viewed Hayes's assertion of authority as an open declaration of war, to which they mounted a stiff fight in the Senate. To counter Conkling's opposition, Hayes bided his time, finally suspending Arthur after Congress had adjourned for the summer. In 1880, Arthur and Conkling, determined to reassert their control of the port, moved to draft former President Grant as Hayes's successor in the White House.


Was Our 21st President Secretly Canadian? 19th Century Birthers Sure Thought So

In late December 1881, a stranger appeared in the small town of Fairfield, Vermont. Les New York Times reported that the man, Arthur P. Hinman, was “ostensibly collecting materials for a biography of Vice-president-elect” Chester Alan Arthur, a Republican nominated on the ticket with James Garfield. Mais le Fois speculated that Hinman was really in town for a more nefarious reason: to prove that Arthur was born in Canada, thereby making him ineligible to serve as the President’s second in command.

Hinman’s investigation into Arthur’s birth story, allegedly set into motion by the Democratic Party, reveals the historical roots of the modern “birther” movement in American politics. Chester Arthur was the third of six presidents in U.S. history to have at least one foreign-born parent—Arthur’s father William was born in Ireland, and the family had indeed traveled around the area, including across the border to Canada, for William’s work as a teacher and clergyman.

This makes him a historical outlier in a political system that has enshrined the laws of citizenship into the rules for the country’s highest office. The birthers of the 1880s had similar goals to today’s movement: to plant a seed in the minds of voters that the candidate is not to be trusted on policy or personal matters.

A depiction of President Garfield’s assassination. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

Rumors about Arthur’s eligibility for high office had been circulating for months prior to Hinman’s arrival in Vermont. On September 21, 1881, two days after President Garfield died and Arthur assumed his position, the New York soleil ran a feature detailing Arthur’s personal history and the suspicious conditions of his birth in northern Vermont.

To make things even murkier, historians also disagreed on his birth year, with some citing 1829 and others citing 1830 as the correct date (most historians now agree that Arthur was actually born in 1829). 

The article contained interviews with residents of the various towns purportedly inhabited by the Arthur family. “The most valuable statement was obtained from Dr. C. L. Case,” wrote the reporter. “[His] statements deserve particular attention because he is he is quite clear as to details and because he is a citizen of high standing in Brandon [Vermont].”

An except from a New York Sun story from September 21, 1881, two days after President Garfield died, detailing the suspicious conditions of Arthur’s birth. (Photo: Public Domain)

Dr. Case, along with other residents of the area, remembered the birth of a boy named Arthur in 1829 or 1830, but confusion about the newborn’s middle name fueled rumors about where he had been born. Les soleil reporter addressed the conspiracy of Arthur’s Canadian birth story, writing that despite a lack of records relating to the Arthur family in Vermont, “those who maintain that the President was born in Canada base their theory on the supposition that the child born in Fairfield was named Chester Abell Arthur” instead of Chester Alan Arthur.

The reporter discovered that some residents thought that Chester Abell Arthur had been born in Vermont, died as a newborn, and his Canadian-born younger brother Chester Alan Arthur had assumed his identity around 1832. 

However, the soleil found that these rumors were largely unfounded there was neither proof that Arthur had been born abroad, nor any evidence of a brother’s birth around that time. “The whole case is conclusively settled,” the soleil proclaimed at the end of the feature. “The controversy over the birthplace of the man who last November was elected Vice-President is disposed of. President Arthur was born in the State of Vermont.”

But while he may have been truthful about his birthplace, Chester Arthur had some experience bending the truth for political or social gain. 

Chester A. Arthur, photographed in 1882. (Photo: Library of Congress)

Dans Gentleman Boss: The Life of Chester Alan Arthur, historian Thomas C. Reeves writes that during the 1880 election, Democrats spread rumors of Arthur’s birthplace alongside other smear tactics that called into question his morality and character. Reeves writes that Democrats considered Arthur to be “the lowest sort of political hack, a prince of spoilsmen, a ballot-box stuffer whose every move had to be scrutinized by those interested in honest elections.”

During the primary and general elections of 1880, Chester Arthur was deeply embroiled in a battle between two warring Republican factions the Stalwart group, which supported New York Republican bigwig Roscoe Conkling and a system of party patronage, was at odds with the Half-Breeds, a group led by James Blaine that supported a merit-based system for civil service appointments.

Arthur was a Stalwart, loyal to Conkling and a beneficiary of the Republican “machine” in New York. He rose through the ranks of state government through a combination of social connections and political favors, eventually winning the position of Collector of the Port of New York. At the 1880 Republican National Convention in Chicago, Arthur’s New York connections and his Stalwart affiliations made him an ideal candidate for the vice-Presidential nomination alongside the Half-Breed moderate James Garfield, a combination designed to win the strategically important state of New York.

An engraving of Judge Brady administering the Presidential oath to Vice-President Arthur, at his residence in New York, September 20, 1881. (Photo: Library of Congress)

Arthur was expected to remain loyal to Conkling while serving in the White House, but once in office he became a supporter of civil service reform, in opposition to Conkling and his old friends. He wasn’t a flashy politician, and did little public campaigning during the 1880 elections. His main strength lay in organizing, and he coordinated campaign rallies and fundraising efforts across the country. 

Reeves points out that most political players paid no mind to the birthplace rumors surrounding Arthur, because they assumed there was little danger of Garfield being unable to man his post due to health concerns—no one foresaw Garfield’s untimely death at the hands of Charles Guiteau in July 1881, who was quoted in the New York Tribune telling arresting officers “I am a Stalwart, and want Arthur for President!”

Even though Arthur never directly addressed the speculation around his birthplace, a reporter made a note of a speech he gave following the 1880 election. In a piece published in the Fois on February 12, 1881, Arthur allegedly boasted to a roomful of supporters:

I don’t think we had better go into the minute secrets of the campaign, so far as I know them… while I don’t mean to say anything about my birthplace, whether it was in Canada or elsewhere, still, if I should get to going about the secrets of the campaign, there is no saying what I might say to make trouble between now and the 4th of March.”

Aside from this, Arthur never directly addressed the rumors during the campaign.

Donald Trump, one of the modern day “birthers” who questioned President Obama’s birthplace. (Photo: Gage Skidmore/WikiCommons CC BY-SA 2.0)

Hinman, the man who went to Vermont to sniff out the “truth” about Arthur, eventually collected enough “evidence” to write a short book, titled How a British Subject Became President of the United States, published in 1884. It was essentially a polemic that focused on Arthur’s naming discrepancies and provided flimsy reasoning to discredit Fairfield, Vermont, residents who remember Arthur’s birth (“Several persons are now living who were aware of the birth of this boy,” Hinman writes, “and they are probably mistaken.”).

This publication date was likely intended to coincide with the general election of that year, in which Arthur was expected to take part. By that time, however, Arthur posed no real threat to his internal opponents or the Democrats he avoided campaigning for his primary nomination, and James Blaine was named the Republican nominee instead. Blaine went on to lose the general election to Grover Cleveland, ushering in a new era of Democratic control over the White House. Arthur, suffering from Bright’s disease, died in November 1886.

Today, there is still a glimmer of suspicion regarding the birth of Chester Arthur. As recently as 2009, Presse associée journalist John Curran revisited the story, traveling to Vermont and investigating the documents available on Arthur and his family. Curran quotes earlier researchers’ arguments that the Canada story is untrue, but also notes that there is no conclusive evidence proving that Arthur was born in Vermont, either.

Regardless of the truth, the tactic of crying foul on a candidate’s birthplace holds a unique place in American politics, and the case of Chester Arthur shows us just how far politicians can go to reveal a foreigner among us–even creating one out of thin air.   


List of presidents of the United States by time in office

C'est un list of presidents of the United States by time in office. The listed number of days is calculated as the difference between dates, which counts the number of calendar days except the last day. The length of a full four-year presidential term of office usually amounts to 1,461 days (three common years of 365 days plus one leap year of 366 days). If the last day is included, all numbers would be one day more, except Grover Cleveland would have two more days, as he served two non-consecutive terms. [une]

William Henry Harrison spent the shortest time in office, while Franklin D. Roosevelt spent the longest. Roosevelt is the only American president to have served more than two terms. Following ratification of the Twenty-second Amendment in 1951, presidents—beginning with Dwight D. Eisenhower—have been ineligible for election to a third term or, after serving more than two years of a term to which some other person was elected president, to a second term. The amendment contained a grandfather clause that explicitly exempted the incumbent president, then Harry S. Truman, from the new term limitations.

Grover Cleveland was the only president to leave office and return for a second term four years later. Consequently, while there have been 46 presidencies in the nation's history, only 45 people have been sworn into office (as Cleveland is numbered as both the 22nd and 24th president).



Commentaires:

  1. Qadir

    Il s'agit d'informations correctes.

  2. Isen

    Je joins. Merci pour l'information.

  3. Stevyn

    C'est d'accord, le message remarquable

  4. Tyler

    Bravo, quels mots ..., une excellente idée

  5. JoJor

    Désolé, j'y ai pensé et j'ai supprimé la question



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