Ralph Bates


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Ralph Bates est né à Swindon le 3 novembre 1899. Après avoir quitté l'école secondaire, il a travaillé à l'usine Great Western Railway, qui fabriquait des locomotives et des voitures de passagers. Il était apprenti ''monteur, tourneur et monteur''.

En 1917, Bates tenta de rejoindre le Royal Flying Corps. Il pensait qu'il était officier mais s'est rappelé plus tard : « Je n'étais pas assez intelligent pour savoir qu'aucun ouvrier n'obtiendrait jamais une commission.

Finalement, il a servi comme caporal suppléant dans le 16th Queen's Royal West Surreys. Selon Douglas Martin, il « a enseigné aux soldats comment faire face aux attaques au gaz toxique » pendant la Première Guerre mondiale. En 1918, il fut arrêté pour avoir assisté en uniforme à une conférence politique donnée par deux Américains qui venaient de rentrer d'avoir été témoins de la révolution russe. Les autorités l'ont condamné à deux semaines sur le terrain de parade, marchant en ordre de bataille six heures par jour. Il a rappelé plus tard que cet incident a eu un impact à long terme sur sa pensée : « J'ai décidé alors et là que mon jugement de la classe d'officier était juste. Je n'avais rencontré qu'un ou deux hommes honnêtes, ou du moins qui ont décemment utilisé leur pouvoir. ."

Après avoir quitté les forces armées, il se rend à Paris où il trouve du travail comme nettoyeur de rues. À son retour à Londres, il rencontre et épouse l'institutrice Winifred Sandford. Tous deux sont devenus membres du Parti communiste de Grande-Bretagne en 1923.

Le couple passa les années suivantes à voyager à travers l'Europe. Il a exercé divers métiers, dont matelot, électricien et réparateur d'orgues d'église, mais son ambition principale était de devenir écrivain à temps plein. En 1930, ils passèrent une grande partie de leur temps dans les Pyrénées. Il publie son premier ouvrage, Sierra, un recueil de nouvelles, en 1933. Viennent ensuite les romans, Les hommes maigres : un épisode dans une vie (1934), Franz Schubert (1935) et son œuvre la plus connue, Le champ d'olivier (1936).

Au début de la guerre civile espagnole, Bates s'est enrôlé dans les forces gouvernementales et a aidé à organiser les Brigades internationales tandis que Winifred Bates a travaillé à Barcelone en tant que journaliste et animateur pour le Partit Socialista Unificat de Catalunya (PSUC). Plus tard, elle est devenue l'officier du personnel de l'Unité d'aide médicale britannique en Espagne.

Un journaliste américain, DM Miller a rapporté que : « Bates connaît la classe moyenne espagnole. Il a aidé à organiser ses ouvriers. Il a été en contact étroit avec ses paysans. Et quand la guerre a éclaté, il a combattu aux côtés de ses camarades espagnols dans la lutte commune contre le fascisme". Steve Nelson s'est souvenu qu'il "avait l'impression qu'il savait tout ce qui se passait dans le monde".

Bates a espionné les membres des Brigades internationales au nom du Parti communiste de Grande-Bretagne. Il a même envoyé un rapport critique en 1936 sur Tom Wintringham, le commandant du bataillon britannique, à Harry Pollitt au sujet de sa relation avec Kitty Bowler. « Tout le monde ici a été très déçu par le camarade Wintringham. Il a fait preuve de légèreté en prenant une femme non-Parti en qui ni le PSUC ni les camarades du CPGB n'ont de confiance envers le front d'Aragon. Nous comprenons que cette personne s'est vu confier des messages verbaux au Parti en Londres. On nous demande d'envoyer des messages à Wintringham par cette personne plutôt que par le siège du Parti ici. Le Parti a puni des membres pour des exemples de légèreté bien moins graves que cela. "

Bates a avoué à Stephen Spender qu'il avait envoyé un homme qui était considéré comme politiquement peu fiable « dans un secteur des combats dans lequel il était certain d'être tué ». Spender a ajouté que Bates était "un exemple d'un bon écrivain et d'un homme bon que le Parti communiste a transformé en tueur".

Roman de Ralph Bates Le champ d'olivier a été publié aux États-Unis. Il obtint de bonnes critiques et le New York Times déclara : « Si l'auteur et l'éditeur avaient consulté les stars, ou leurs propres âmes prophétiques, ils auraient difficilement pu tomber sur un livre mieux calculé pour susciter l'intérêt. Il n'y a pas 40 ans que les affaires espagnoles ont pris une telle importance dans ce pays.'' Il a été décidé d'envoyer Bates en Amérique pour collecter des fonds pour le gouvernement du Front populaire. Dans une interview avec Le New York Times, il a raconté que les forces de Francisco Franco bombardaient régulièrement des bâtiments et des tentes portant l'insigne de la Croix-Rouge. Après avoir prononcé un discours à Manhattan, il rencontre Eve Salzman, qui deviendra plus tard sa seconde épouse.

Bates a été arrêté pour trafic d'armes lors d'un voyage à travers la France vers l'Espagne en février 1937. Il a finalement été libéré et il a déménagé à Madrid et a fondé le journal de la Brigade internationale, The Volunteer for Liberty.

Ralph et Winifred Sandford sont restés dans le pays jusqu'au retrait des Brigades internationales à la fin de 1938. Le couple a d'abord déménagé au Mexique mais s'est finalement installé aux États-Unis. Il a rompu avec le Parti communiste après la signature du pacte nazi-soviétique en 1939. Après l'invasion soviétique de la Finlande en novembre 1939, Bates a publiquement condamné les communistes dans un article pour La Nouvelle République.

En 1948, Ralph Bates est nommé professeur de littérature à l'université de New York. Il a refusé de témoigner devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines et a été un critique majeur du maccarthysme.

Bates a publié son dernier livre, Le dauphin dans les bois, en 1950. Il continua à écrire mais on disait qu'il ne les considérait jamais comme terminés. Sa nouvelle épouse, Eve Salzman, a affirmé que : « Il y avait beaucoup de choses qui l'ont fait taire en termes d'écriture et d'être une personnalité publique. Sa désillusion avec la scène politique était totale.

Ralph Bates est décédé à l'âge de 101 ans à Manhattan le 26 novembre 2000.

Les influences qui ont fait de Bates un révolutionnaire autoproclamé ont donc été le résultat d'avoir été témoins des effets destructeurs de l'oppression de classe en Angleterre et en Espagne. Au début, du moins, ses opinions n'avaient rien à voir avec le jeune parti communiste britannique. Mais l'attitude de Bates a commencé à prendre un caractère politique après son arrivée en Espagne : "Je n'ai pas pensé à la théorie", a-t-il déclaré. Ce que l'écrivain voulait, c'était vivre dans une société où le genre d'abus d'autorité qu'il avait connu dans l'armée britannique n'existait pas. Il a travaillé sur les quais de Barcelone et s'est engagé de manière irrégulière dans l'organisation politique. Sa philosophie mûrissante, quoique puissamment ressentie, n'avait pas encore de centre. Sa conviction était que les droits de l'homme et la dignité de l'homme étaient inhérents et immuables. Ils ne pouvaient "pas être concédés par ces gens". De plus, il croyait que toute société qui ignorait ou abusait de ces droits devait être condamnée et combattue, que ce soit en Angleterre ou en Espagne. Selon lui, la force vitale de ces convictions « était bien plus révolutionnaire que les communistes ». En ce sens, sa position politique était « complètement anti-idéologique », entièrement le produit de ses propres expériences et des conclusions qu'il en a tirées, bien qu'il se soit conformé à la ligne du parti pendant la guerre d'Espagne, qui comprenait la condamnation du POUM anti-stalinien. (Partido Obrero de Unificacion Marxista) dans lequel Orwell a combattu.

Au début, même avec la maîtrise courante de la langue de Bates et le travail qu'il partageait avec ses camarades espagnols, qui comprenait la ferblanterie, la récolte des olives et la participation à des grèves qui avaient souvent le caractère d'un « libre à tous », il ne se trouvait toujours pas pleinement pris dans leur confiance. Le problème qui cristallisait ces différences était le refus de ses amis de lui demander de faire une contribution aux nécessiteux, peut-être un ouvrier qui avait pris le bras dans un métier à tisser ou une veuve indigente. Bien qu'il se soit toujours porté volontaire pour contribuer, cela n'a jamais été demandé, ce qui lui a fait ressentir un sentiment aigu de séparation fondamentale entre lui-même et ses amis et collègues de travail. Quand il est devenu assez confiant pour les défier, ils ont d'abord offert des compliments distrayants, mais ont ensuite concédé: "Nous ne pouvons pas nous oublier que vous êtes libre et que vous pouvez y aller quand vous voulez. Nous ne pouvons pas-nous" tu es ici." Il y avait une différence entre eux, et Bates l'a vu.

Nous devions nous rendre à Barcelone une fois cette inspection terminée. Elle veillerait à ce que nous soyons hébergés confortablement. La visite quand elle est arrivée avait une double direction. Il y avait d'abord Ralph Bates, auteur de "L'Olivier", dont la femme Winifrid devait nous être extrêmement utile plus tard. Il portait un uniforme de couleur bordeaux foncé qui ne portait ni insignes ni grades. En réponse à ma demande, il me dit que c'était l'uniforme d'un commissaire politique et que son rang était tel qu'il ne pouvait s'exprimer en galon d'or. Il a certainement porté son grade à la légère, car il n'a pris aucune part aux procédures ultérieures.

Ma mémoire remonte à la dictature de Primo, Berenguer, d'Alonso. Juste avant la chute de la monarchie (14 avril 1931) j'ai marché mois après mois, pendant une année, mille deux cents kilomètres, à travers les immenses, presque inconnues, les Cordillères « perdues » d'Espagne, pour découvrir comment vivent les Espagnols. J'ose dire que j'en sais plus sur la vie et le travail des bergers espagnols, des oléiculteurs, des laboureurs, des paysans, que ces Anglais que je trouve parlant d'une « glorieuse tradition espagnole » et de ses champions fascistes. Je crois connaître la vraie tradition, la façon dont les olives sont cultivées, le vin fabriqué, le liège ramassé, quelles chansons sont chantées pour la cueillette des figues ou l'élevage du bétail. Je sais, parce que je les ai suivis, par quelles pistes immémoriales les troupeaux de moutons vont basculer en été des plaines rouges étouffantes aux collines.

Ralph Bates, qui est tombé amoureux de l'idée de l'Espagne en tant que jeune de la classe ouvrière en Grande-Bretagne et a continué à écrire des romans évocateurs sur la vraie Espagne dans les années précédant la guerre civile espagnole, est décédé le 26 novembre à son domicile de Manhattan. . Il avait 101 ans.

Il y a près de 60 ans, il était considéré par certains comme l'un des meilleurs écrivains espagnols. "Il se distingue peut-être comme le mieux informé - sans même excepter Andre Malraux ou Ernest Hemingway - des chroniqueurs de la décennie précédente perturbée en Espagne", a déclaré 20th-Century Authors: A Biographical Dictionary of Modern Literature, publié en 1942. .

Mais à ce moment-là, M. Bates avait atteint l'apogée de sa renommée, qui a diminué alors qu'il a presque cessé de publier et s'est retiré, déçu, du rôle très public qu'il a joué lorsque la guerre civile était une cause libérale de premier plan.

Pendant des décennies, il a apporté presque autant de passion à la politique qu'à la littérature. Il adhère au Parti communiste britannique en 1923, devient organisateur syndical en Espagne puis combat dans l'une des milices mises en place par les partis de gauche et les syndicats pendant la guerre civile. Il a rompu avec le Parti communiste après le pacte de Staline avec Hitler en 1939. Lors des enquêtes sur les personnes soupçonnées d'être communistes dans les années 1950, alors qu'il vivait à New York, il a refusé de témoigner devant le House Committee on Un-American Activities.

Il était une figure littéraire très vantée dans les années 1930, recevant de nombreuses critiques favorables pour un ensemble considérable d'œuvres. Sa renommée a été renforcée lorsque le gouvernement de gauche espagnol l'a chargé de faire une tournée aux États-Unis pour recruter des hommes et de l'argent pour sa lutte contre les insurgés nationalistes dirigés par le général Francisco Franco. Son rythme s'est alors considérablement ralenti : un roman qu'il a écrit en 1950 a mis fin à une sécheresse éditoriale de 10 ans, et après cela, il n'a plus jamais publié.


Vivre et agir

Bates était un arrière-arrière-neveu de l'éminent chercheur français Louis Pasteur et a fait ses études au Trinity College de Dublin, l'université de la capitale irlandaise. Avec une bourse en poche, il poursuit ses études à la Yale School of Drama. De retour en Irlande, Bates y fait ses débuts en 1963 en tant qu'acteur de théâtre dans une production de Shaw's On ne sait jamais au Dublin Gate Theatre. Il se produit ensuite sur différentes scènes de théâtre de répertoire et participe à des pièces classiques à la Hedda Gabler ainsi que dans des comédies pleines d'entrain.

En 1965, Ralph Bates fait ses débuts devant la caméra et travaille d'abord dans des productions télévisées moins importantes, principalement avec des rôles d'invité dans des séries. Bates est devenu célèbre au début des années 1970 lorsqu'il a joué dans plusieurs films de la production Hammer Films. Avec des cheveux noirs et mi-longs, un crâne anguleux et un look plutôt sombre, il était surtout autorisé à jouer de sinistres anti-héros et de véritables méchants, comme le créateur de monstres Victor Frankenstein dans L'horreur de Frankenstein ou l'infâme expérimentateur Dr. Jekyll dans le Jekyll & amp Hyde variation Dr Jekyll et sœur Hyde . Également dans deux films de vampires impressionnants, Quel goût a le sang de Dracula ? et Seuls les vampires s'embrassent en sang , il a travaillé dans une position de premier plan, une fois même du côté de la star expérimentée du film d'horreur Christopher Lee . En 1972, il était partenaire de l'autre grande star du marteau Peter Cushing dans La peur .

Aussi rapidement que Bates est apparu de nulle part et a été intégré à une nouvelle star de films d'horreur, après quelques années, il a également disparu de la vue du public. Dès lors, Bates a reçu des rôles continus dans des séries telles que Moonbase 3, Connaissance dangereuse, Cour de la Couronne et plus récemment cher John , où il a été exceptionnellement utilisé comme figure populaire humoristique, un célibataire nouvellement divorcé. Mais aussi à la télévision, Bates était surtout considéré avec des parties de personnages méchants, avides de pouvoir ou sans scrupules, comme Caligula dans Les Césars (1968) ou comme George Warleggan dans la série en 29 parties Poldark (1975-77). Il a fait des apparitions dans de nombreuses autres séries télévisées. Le dernier rôle de Ralph Bate devant la caméra était le LeDuc dans l'histoire du cheval Roi des vents dans 1989 . Immédiatement après, Ralph Bates a développé un cancer du pancréas, une maladie à laquelle il a succombé en mars 1991. Un an après sa mort prématurée, le Ralph Bates Pancreatic Cancer Research Fund qui porte son nom a été fondé.


Biographie de Ralph Bates

Les fans de Hammer Horror devraient bien connaître le nom de Ralph Bates. Il était l'une des stars de la prochaine génération de Hammer, une à prendre la tête de Cushing et Lee et à poursuivre la tradition qu'ils ont commencée. Malheureusement, Hammer n'a pas duré plus longtemps. Cependant, pendant ce court laps de temps, Bates est apparu dans quelques-unes de leurs images et a toujours réalisé une performance mémorable. Il est apparu dans Goûtez au sang de Dracula (1970), L'horreur de Frankenstein (1970), Désir d'un vampire (1971), Dr Jekyll et sœur Hyde (1971), et Peur dans la nuit (1972). Il aurait été intéressant de voir ce qui se serait passé si Hammer avait continué sa série de terreurs cinématographiques.

Mais maintenant, vous pouvez tout apprendre sur ces films, ainsi que sur le reste de la carrière et de la vie de Bates dans cette nouvelle biographie de l'auteur Christopher Gullo, intitulée simplement Ralph Bates: A Biography. Publié par Midnight Marquee, il couvre la vie de l'acteur depuis son enfance, où il a commencé à développer un intérêt pour le théâtre, ainsi qu'une fois qu'il a commencé à travailler avec Hammer, et les multiples apparitions à la télévision qu'il a faites.

Avec 165 photos de famille, dont de nombreuses jamais vues auparavant, ainsi que le fait d'entendre plus de 70 familles, amis et collègues différents que l'auteur a recherchés pour ce livre, tout aide à montrer la vie de ce incroyablement homme talentueux. Gullo fait don de tous ses revenus personnels de la vente de ce livre au Ralph Bates Pancreatic Cancer Research Fund. Cela a été créé pour honorer Bates, décédé en 1991 de cette maladie.


Ralph Bates - Histoire

Le philanthrope de Manchester, Ralph Bates, remet un don de 300 000 $ à Curt Schilling et à la section du Massachusetts de l'ALS Association

Le 22 février, l'homme d'affaires de Manchester Ralph Bates a remis un chèque de 300 000 $ à la section Massachusetts de l'ALS Association. Le don Bates&rsquo est le plus important don unique de l'histoire de l'organisation. La présentation spéciale a été organisée par la station de radio sportive WEEI et a eu lieu à Maynard au bureau d'affaires de Curt Schilling &ndash, un partisan de longue date de la lutte contre la SLA, mieux connu sous le nom de maladie de Lou Gehrig&rsquos. En retour, l'ancienne star des Sox a offert à Bates un maillot des Red Sox avec le nom & ldquoBates & rdquo et le numéro & ldquo1 & rdquo dans le dos en guise de remerciement. Bates a également reçu un Distinguished Donor Award de l'ALS Association.

Bates est un fervent auditeur de &lsquoEEI et fan des Red Sox qui, il y a trois ans, a fait un don de 1 000 000 $ au Jimmy Fund à la suite du radio-téléthon annuel de la station Jimmy Fund. La sœur de Bates&rsquo souffre actuellement de la SLA, ce qui a motivé ce généreux don en son honneur.

« J'ai beaucoup de chance d'être en mesure de faire ce don », a déclaré Bates. &ldquoALS a affecté ma famille très personnellement, il est donc important pour moi de soutenir le travail et la recherche de l'ALS Association.&rdquo

« La section du Massachusetts de l'Association ALS est ravie de la généreuse contribution de M. Ralph Bates », a déclaré Debra Sharpe, présidente de la section du Massachusetts de l'Association ALS. &ldquoEn tant que don le plus important jamais fait au chapitre, la contribution de M. Bates&rsquo, faite en l'honneur et en l'honneur de sa sœur Lynn Dowell, aidera à soutenir nos services aux patients et nos efforts de recherche ici dans le Commonwealth. M. Bates est vraiment une lueur d'espoir pour tous nos patients et familles. Au nom de toute la communauté de la SLA, de notre conseil d'administration, de notre personnel et de nos bénévoles, j'exprime nos sincères remerciements et notre gratitude à M. Ralph Bates, pour sa générosité d'esprit, sa gentillesse et son soutien à tous ceux qui sont touchés par la SLA.

&ldquoDes périodes exceptionnelles appellent des mesures exceptionnelles&rdquo, a déclaré Schilling. &ldquoIl n'y a pas besoin d'expliquer la grave crise financière que traverse ce pays. C'est ce qui rend Ralph Bates et ses actions si incroyables. M. Bates fait personnellement un don de 300 000 $ à l'Association ALS après avoir été personnellement touché par cette maladie horrible, dévastatrice et toujours incurable. Je suis honoré de pouvoir accepter son chèque, honoré de pouvoir appeler des gens comme M. Bates un ami. Si le monde était plein de gens qui pensaient et, plus important encore, agissaient comme il est, eh bien, ce serait un bien meilleur endroit. Les mots ne peuvent honnêtement pas exprimer notre gratitude et nos remerciements, et au nom de toutes les familles touchées par la SLA, je dis merci et que Dieu vous bénisse.&rdquo

L'ALS Association Massachusetts Chapter est une organisation à but non lucratif basée à Norwood qui collecte des fonds pour la recherche sur la SLA dans le monde entier et les soins aux patients dans tout le Massachusetts. Sa mission est de mener la lutte pour guérir et traiter la SLA grâce à une recherche mondiale de pointe, et de permettre aux personnes atteintes de la maladie de Lou Gehrig&rsquos et à leurs familles de vivre une vie plus remplie en leur fournissant des soins et un soutien compatissants.


Sur la photo, de gauche à droite, Jonathan Dietz, coprésident du conseil d'administration de la section MA de l'Association ALS, Debra Sharpe, présidente de la section MA, Ralph Bates et Curt Schilling


En 1940, Ralph Bates, de Port Charlotte, en Floride, avait 18 ans lorsqu'il s'est enrôlé dans l'Aviation royale du Canada. Avant qu'il ne termine son entraînement au pilotage au Canada, les Japonais ont attaqué Pearl Harbor. Le jeune aviateur a demandé un transfert dans l'US Air Force.

À la mi-février 1944, il était sergent d'état-major et mitrailleur de queue dans un B-17 Flying Fortress nommé "Hard Luck". Il était membre du 100th Bomb Group, 13th Wing, 8th Air Force basé à Thorpe Abbotts. , Angleterre, à 20 miles au nord de Londres. Le 17 juillet 1944, lui et les neuf autres membres de son équipage de bombardiers ont terminé leur 35e mission et sont rentrés chez eux.

De retour aux États-Unis, le sergent-chef. Bates s'est porté volontaire pour une deuxième tournée de combat. Le 6 mars 1945, il est affecté comme mitrailleur de queue sur un bombardier d'attaque bimoteur B-25. Il faisait partie du 446e escadron de bombardement, du 321e groupe de bombardement, de la 12e armée de l'air au départ de la Corse. Il a effectué 31 missions de combat au-dessus de l'Italie occupée par les nazis jusqu'à juste avant le jour de la victoire.

Pourquoi quelqu'un s'inscrirait-il pour une deuxième tournée de combat pendant la Seconde Guerre mondiale alors que ce n'était pas nécessaire ?

Un orphelin qui était parti à la guerre à 18 ans il y a une vie, l'homme de Port Charlotte de 82 ans a expliqué : « J'ai le sentiment que j'ai eu une si belle vie que je la dois à mon comté. Je me suis donc porté volontaire pour un deuxième tour de service pendant une permission à Miaimi Beach en août 1944.”

Burke a commencé à tenir un journal de guerre dans un cahier vert et noir de poche peu de temps avant de voler sa première mission dans un "Forteresse volante" (b-17 bombardier) appelé "Hard Luck" en tant que membre du 8th Air Obliger. Voici quelques extraits :

Les notes de Bates racontent une triste histoire à propos de ses copains, qui ont dormi à côté de lui, ont été abattus par les flammes et tués lors d'une mission dans leur bombardier B-17 survolant l'Europe occupée par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

𔄛-15-44 : C'est une triste caserne aujourd'hui. L'équipage qui dormait à côté de nous est descendu. Vu pour la dernière fois, ils allaient dans un nuage avec un moteur en panne et de l'oxygène brûlant. C'était leur 25e mission et ils auraient été faits aujourd'hui. C'étaient aussi de très bons garçons. Que Dieu les bénisse.

𔄛-16-44: Je suis allé à Augsbourg, en Allemagne, aujourd'hui, voyage de 9 heures et demie principalement sous oxygène. Flak léger depuis la côte française. Escorte P-47 (Thunderbolts) et P-38 (Lightning) de la côte à la cible et retour. Flak lourd sur la cible. J'ai réussi de bons coups avec les ME-109 et les 110. J'ai vu une ‘Flying Fortress’ brûler dans l'air. Un autre équipage a sauté au-dessus des montagnes. Pas de trous dans notre vaisseau.

𔄛-16-44 : Aujourd'hui, nous sommes allés à Château-Durn, en France. Il y avait beaucoup de flak sur la cible. J'ai vu deux navires exploser. Nous avons eu deux trous dans notre navire, un dans l'aile et un dans la queue. La pièce dans la queue a atterri dans une boîte de munitions à environ quatre pieds de mon arrière. Trop près pour le confort.

24-4-44 : Destiné à bombarder Friedrichshafen, en Allemagne aujourd'hui. A survolé la cible, mais n'a pas bombardé. Flak était l'enfer et précis. À environ 50 pieds de nous, un bombardier a été touché et l'explosion a semblé remplir le ciel de flammes. Les morceaux volaient si près que je pensais pouvoir les toucher. Il nous restait environ 10 minutes sur le lin. Je me demandais si je serais jamais capable de mettre des mots sur le sentiment que l'on ressent lorsque les hommes autour de vous se font tirer dessus et que vous vous y attendez à tout instant. Il n'y a qu'une seule personne qui doit veiller sur nous.”

Ce sont les artilleurs qui ont volé dans un B-17 “Flying Fortress” nommé “Hard Luck” dans la 8th Air Force en Europe. Bates est l'aviateur à l'extrême gauche. Photo fournie

La mission B-17 dont Bates se souvient le mieux était une mission secrète.

"C'était le 14 juillet 1944 et nous devions larguer des munitions, des armes et de la nourriture aux Français libres près de Bordeaux, en France", se souvient-il. « Le temps était clément et nous volions à quelques centaines de pieds au-dessus des arbres dans notre B-17.

“Les choses que nous devions livrer étaient emballées dans notre soute à bombes. Il serait parachuté aux Français lorsque nous atteignions la zone cible. Nous avions volé juste au-dessus des arbres lorsque nous sommes arrivés à ce grand champ ouvert. Nous avons déposé nos affaires là où nous devions le faire. Lorsque nous avons fait le tour de la zone de largage, nous avons pu voir des centaines de personnes au sol ramasser les trucs.

« Cela m'a fait sentir bien que nous faisions quelque chose pour aider quelqu'un à survivre au lieu de larguer des bombes sur les gens », a ajouté Bates.

Ils sont rentrés en Angleterre en volant seuls. Ils n'ont jamais vu de chasseur allemand ni rencontré de flak des canons anti-aériens ennemis.

Avant que l'équipage de "Hard Luck" n'ait terminé ses 35 missions, ils ont bombardé Augsbourg, Berlin, Hamm Friedrichshafen, Munich, Mersebourg en Allemagne et bien d'autres villes en France, dont Château-Dun, Bourges, Dijon, Cherbourg, Lecuit, Couvron. Abbeyville, Aukerre et d'autres villes de Belgique.

Lorsque leur bombardier est revenu du bombardement d'Aukerre le 17 juillet 1944, leur dernière mission de combat, les 60 copains de couchette de leur caserne les attendaient le long de la ligne de vol. c'était une grosse affaire pour tous, en particulier pour l'équipage de "Hard Luck" qui étaient les invités d'honneur d'un banquet d'adieu.

Bates n'était pas de retour aux États-Unis depuis longtemps lorsqu'il a décidé de se porter volontaire pour un deuxième tour de service. Il a été affecté au 321st Bomb Group, 12th Air Force. Il commence à voler au large de l'île de Corse à bord d'un bombardier d'attaque bimoteur B-25 Mitchell le 6 mars 1945.

« Il y avait toute la différence du monde entre voler dans un B-17 et voler dans un B-25. Nous n'avons pas effectué de bombardements à saturation à haute altitude dans un B-25, a-t-il déclaré. « Nous avons fait beaucoup de bombardements en piqué et avons effectué des mitraillages contre des cibles au sol dans nos 25. Nous ne portions pas de masques à oxygène parce que nous volions à basse altitude.

« J'ai également volé en tant que mitrailleur de queue et bombardier dans un B-25 – 8211 Peg O– My Heart. Nous avons mitraillé les gares de triage, les trains et les convois de ravitaillement de l'Allemagne. On pouvait voir ce que nous frappions avec nos bombes et nos mitrailleuses. Ce n'était pas du tout comme voler dans un B-17, a-t-il déclaré.

Son séjour le plus mémorable à “Peg O My heart” a eu lieu lors d'un vol de quatre heures et 10 minutes à destination de Margherite, en Italie, lorsque leur avion bimoteur a eu son moteur bâbord abattu par la flak.

« Nous revenions d'une mission de bombardement à basse altitude lorsque notre moteur a été détruit par la flak. Nous étions juste au-dessus des vagues sur le chemin du retour vers la Corse lorsque nous avons vu ces combattants ME-109 tous noirs à distance nous suivre », a déclaré Bates. « Nous avions beaucoup de respect pour les avions de chasse ennemis noirs.

« Tout à coup, nous avons entendu quelqu'un dire à la radio : « Petit copain, nous sommes venus vous aider. Nous voyons ces combattants vous suivre, mais ils ne vous suivront plus longtemps.

“Un vol de P-51 ‘Mustang’ est allé après les ME-109 et ils ont disparu.”

Bates a terminé sa 31e mission de combat à bord de son B-25 le 25 avril 1945. Deux semaines plus tard, les Allemands se sont rendus, c'était le jour de la victoire.

Au moment où la guerre de Corée a éclaté en 1950, il a décidé de rejoindre l'armée de l'air. Il a passé 20 ans jour pour jour dans le service militaire dans divers vastes. Il a pris sa retraite en tant que sergent-chef en 1967.

Bates tient la casquette volante en cuir qu'il a utilisée comme mitrailleur de queue dans les bombardiers B-17 et B-25 pendant la Seconde Guerre mondiale. Devant lui, des cartes et des documents sur le temps qu'il a servi pendant la Seconde Guerre mondiale. Photo du soleil par Don Moore

Bates a commencé une deuxième carrière en tant que professeur d'histoire, de gouvernement et de psychologie au secondaire. Il a passé les 15 années suivantes à enseigner jusqu'à ce que lui et sa femme prennent leur retraite et déménagent dans cette région en 1982.

"C'était une belle vie", a déclaré l'ancien sergent de l'Air Force entouré d'une table pleine d'albums, de documents de guerre et de souvenirs tout en palpant sa casquette de vol en cuir et ses lunettes de protection qu'il portait en tant que mitrailleur de queue il y a des décennies.

Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le journal Charlotte Sun, Port Charlotte, Floride, le dimanche 6 mars 2005 et est republiée avec autorisation.

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Ralph W. Bates
1922 – 2012

Ralph W. Bates est entré dans le royaume de son Seigneur à 17h00 le 20 septembre 2012 à Pt. Charlotte, Floride. Il est né à Decatur, dans l'Illinois, le 22 juin 1922.

Ralph était un homme extrêmement patriote qui a servi 20 ans dans l'US Air Force. Avant son service dans la Force aérienne, Ralph s'est enrôlé dans l'Aviation royale du Canada au début de 1941 pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s'entraînait comme mitrailleur de queue sur les bombardiers canadiens. Après Pearl Harbor, il a été libéré de l'Aviation canadienne pour rejoindre l'United States Army Air Corp. Il était mitrailleur de queue sur le bombardier B-17 et a effectué de nombreuses missions sur le théâtre européen. Il a terminé ses missions puis s'est engagé pour une mission supplémentaire sur le bombardier B-25. Au total, Ralph a effectué 66 missions de combat pendant la Seconde Guerre mondiale.

En plus de son service dans l'Air Force, Ralph était un aviateur hautement décoré parmi ses nombreuses décorations, il a reçu la Distinguished Flying Cross.

Pendant qu'il était dans l'armée de l'air, Ralph a également obtenu son baccalauréat en éducation. À sa retraite, Ralph a obtenu sa maîtrise en éducation et a enseigné à des élèves du secondaire « à risque » au Nebraska. Tout en travaillant comme enseignant, Ralph s'est impliqué dans la Légion américaine et a été invité à être rédacteur de discours et coordinateur de voyage auprès de l'adjudant national. Pendant son temps avec la Légion américaine, il a eu l'honneur de rencontrer de nombreuses personnalités politiques, notamment des présidents et des papes. Après avoir terminé sa mission avec la Légion américaine, il a déménagé à Minerva, Ohio, où il a de nouveau continué à enseigner aux élèves du secondaire « à risque ».

À sa retraite de l'enseignement, il a déménagé à Port Charlotte, en Floride, et a lancé une entreprise de drapeaux et de mâts de drapeau. Ralph a apprécié cette entreprise pendant de nombreuses années et a été très généreux avec les contributions de drapeaux pour les événements caritatifs. En raison de son âge avancé et de problèmes médicaux, Ralph a été contraint de prendre sa retraite.

Ralph était un gentleman très positif. Il a toujours regardé le bon côté de la vie et toutes les difficultés qui ont pu se présenter à lui. Il est né dans des débuts très modestes et a perdu ses deux parents à l'âge de 9 ans. Quels que soient les obstacles qui se sont dressés devant lui, il a toujours persévéré et les a surmontés. C'était un mari aimant et un ami fidèle. Il aimait la vie et la vivait pleinement. Il manque beaucoup à tous ceux qui l'ont connu.

Il laisse dans le deuil sa femme aimante, Ruby Bates, et un frère, Parker Bates de Houston, Texas. Il a été précédé par trois frères, Dewayne, Ted et Lawrence. Il laisse également dans le deuil 7 nièces et 5 neveux et prédécédé par 2 neveux et 1 nièce. Il laisse également dans le deuil de nombreux amis et sa famille.

Une visite aura lieu de 18 h à 20 h le mercredi 26 septembre 2012 à la maison funéraire Paul Schelm, 12687 SW County Road 769 (Kings Highway) à Lake Suzy et de 10 h à 10 h 30 le jeudi 27 septembre 2012 à l'église First Baptist, 20035 Quesada Avenue à Port Charlotte. Les funérailles auront lieu à 10h00 à l'église. L'inhumation avec tous les honneurs militaires suivra à 13h30 au cimetière national de Sarasota à Sarasota. La réception suivra l'enterrement.


Août 2018

Plaques bleues à Swindon

Il y a maintenant un certain nombre de plaques bleues à Swindon. Le plus récent a été dévoilé le 16 juin 2018 lors de la Journée civique de Swindon.

La plaque a été installée à l'extérieur du Health Hydro – alias Milton Road Baths.

Pour plus d'informations, consultez le site Web des plaques bleues de Swindon Heritage : https://www.swindonheritageblueplaques.com

  1. Edith Nouveau
  2. Harold Starr – et John Starr
  3. Diane Dors
  4. Sam Allen: ‘Swindon Town manager et pionnier du football Sam Allen (le sixième plus ancien entraîneur de l'histoire de la Football League), et a été dévoilé le 19 mai 2018 par l'ancien footballeur de Swindon Town John Trollope MBE, et la petite-fille de Sam- beau-frère, Pat Chapman.
  5. Bains de Milton Road’
  6. À venir – Ralph Bates – enthousiasmé par celui-ci !
  7. Sur les armes de Goddard :https://www.swindonheritageblueplaques.com/masonic.html
  8. Harold Fleming : https://www.swindonheritageblueplaques.com/harold-fleming.html
  9. Richard Jefferies : https://www.swindonheritageblueplaques.com/richard-jefferies.html
  10. Le site de l'école nationale : https://www.swindonheritageblueplaques.com/free-school.html

L'ancien joueur du STFC, John Trollope MBW et certains membres de la famille Allen ont dévoilé sa plaque, tandis que Tamara Dugdale, la petite-fille d'Edith New, a dévoilé la sienne.

Tom Saward de l'annonceur Swindon a dressé cette carte indiquant où trouver les plaques bleues qu'il m'a gentiment permis d'utiliser.

There is though another plaque tucked away in Old Town, in Newport Street, which tells its own story.

Maureen Ises took this photo for blip blog here: https://www.blipfoto.com/entry/2228808359820132491

‘In 1764 a free school for the working classes was provided in a cottage Newport Street, to educate 20 boys and 5 girls on land owned by the Goddard family . B ut soon the number of pupils outgrew the accommodation and a two storey stone-built National School was built on the same site in 1835. Among its pupils in the 1860s was future author, Richard Jefferies, mentioned in my Blip about Jefferies Avenue a few weeks ago.’


Ralph Bates British Actor

Ralph Bates was previously married to Virginia Wetherell.

Sur

British Actor Ralph Bates was born on 12th February, 1940 in Bristol, England and passed away on 27th Mar 1991 London, England, UK aged 51. He is most remembered for Dear John. His zodiac sign is Aquarius.

Ralph Bates is a member of the following lists: 1991 deaths, Deaths from pancreatic cancer and English film actors.

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Relationship Statistics

Des détails

First Name Ralph
Last Name Bates
Âge 51 (age at death) years
Anniversaire 12th February, 1940
Birthplace Bristol, England
Décédés 27th March, 1991
Place of Death London, England, UK
Cause de décès Cancer du pancréas
Build Moyenne
Eye Color Brown - Dark
Hair Color Brown - Dark
Zodiac Sign Aquarius
Ethnicité blanche
Nationalité Britanique
Occupation Text Acteur
Occupation Acteur
Claim to Fame Dear John
Year(s) Active 1967󈟇, 1967�

Ralph Bates (12 February 1940 – 27 March 1991) was an English film and television actor, known for his role in the British sitcom Dear John and the hugely successful TV drama Poldark.


The dangerous gay double life of actor Alan Bates

Alan Bates was one of Britain's most charismatic actors - with rugged good looks that made women adore him. But a new book reveals that this witty and warm-hearted man lived a tormented double life, hiding a series of gay relationships. This is our second exclusive extract.

When Alan Bates's staunchly middle-class mother heard that he was planning to marry Victoria Ward, a hippy artist and poet from the East End of London, she was so shocked that she dropped her sherry glass on to the patio, where it shattered into countless fragments.

"My mother and father were not happy about it," says Alan's brother Martin. "Their instincts told them that Victoria was not right for Alan.

"My parents' background, values and outlook on responsibility couldn't have been more different from hers."

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They could probably not have guessed, however, just how wrong for their son his new wife would prove to be.

Before his marriage the love life of Alan Bates had been a complex one, involving intense sexual relationships with both men and women. His decision to marry Victoria, a friend for several years, was made only when they discovered in 1970 that she was pregnant with twins.

"The reasons for Alan's marriage are not hard to understand," says the playwright Simon Gray.

"I think he persuaded himself that he was in love with Victoria, and part of him wanted that conventional life of marriage and a family. There was certainly no doubt that he had very good intentions."

Alan's good intentions were tested from the very beginning. Following the birth of their boys, Tristan and Benedick, Victoria made it clear that motherhood and domesticity did not suit her.

She also made apparent her contempt for Alan's acting friends and what she saw as his privileged, middle-class lifestyle.

"She gave Alan a tough time about everything in his life - his work, his friends, everything," says his college friend Ian White. "She was just deeply, deeply unpleasant to him."

When the babies were about a year old, Victoria told a friend: "Alan has to learn that just because he's an actor, he gets no special privileges.

"He has to learn to change the nappies and care for the babies."

He duly became a familiar sight on the theatrical scene, carrying around his infant sons in a large basket.

A posse of nannies, cleaners and housekeepers was hired to help Victoria when he wasn't available, but briefing them on what they were supposed to be doing appeared completely beyond her.

Then, when the twins were two, she decided it was unacceptably indulgent to employ hired help, and fired them all.

She did not, however, undertake the cleaning and cooking herself beyond an almost imperceptible minimum. Life at the family home in Hampstead started to become somewhat squalid: the laundry piled up, the fridge was full of stale food and leftovers, the bathroom was left untended.

"We women were still in the depths of our hippiedom in the early 1970s, with our long dresses, our interest in everything alternative, our obsession with astrology, pyramids, organic food, macrobiotics and so forth," says Elizabeth Grant, a close friend.

"No one embraced it all more than Vicky. When I visited her, she would be sitting with bowls of dirty clothes in bucketsful of water - she didn't believe in soap. For quite a while, she fed the boys nothing but beans, and they were miserable, just miserable."

Niema Ash, another neighbour, recalled: "The house was a mess, and her fads about eating were astonishing. She once went to a food guru, and he said, 'If you eat an onion, you have to eat the skins!' More than once, the boys were fed carrots for a week. When they came over to our house, they were so happy just for a bowl of soup."

Many of the couple's friends felt that Victoria's strange behaviour stemmed from her own miserable childhood. She spent several years in an orphanage when her parents could not afford to feed or clothe her, and had also, she confided to Alan, been sexually abused by her father.

The result was irremediable insecurity and a deep distrust of affection - which was, of course, exactly what she needed. After no more than two years the Bates marriage began to unravel.

Victoria indulged in a series of liaisons - with, among others, a composer, a playwright, an architect and a Scandinavian painter - while in 1973 came Alan's first serious extramarital affair with another man.

His new partner was Nickolas Grace, a fellow actor in a production of Shakespeare's The Taming Of The Shrew with the Royal Shakespeare Company.

Alan and Nickolas, who was 25, became in the latter's words "very close and very loving, in an intense affair that was one of the most important relationships of my life".

So close were they that Nickolas even became a good friend to Victoria and the children.

But for Alan, the relationship brought to the surface all his fears that the secret side of his life would be discovered and made public - an anxiety that had tormented him during the ten years he had lived with the actor Peter Wyngarde in the Sixties.

As he had with previous male lovers, he denied to Nickolas that he was truly homosexual.

"In a sense there were two Alans," says Nickolas. "One was free and happy, and at such times he took me to meet his family in Derby, where we had lovely weekends. But at other times he was reserved and frightened, whispering to me, 'Don't say this. don't say that. '"

If they travelled by car together, "he made me lie down in the back - he didn't want me to be seen with him. That was an indication of the fear that he had".

It was the universal opinion of those who knew him that Alan was a firm, loyal and unwavering friend to a remarkable array of men and women. But he was not made for marriage - nor perhaps for any permanent intimacy.

"The minute someone got too close to him, he ran and the relationship ended," said Arthur Laurents, a long-standing friend.

When the inevitable split with Nickolas came, it was brutal. "It's been very nice to have known you," Alan told him with astonishing coolness one day, "and I'm sure I'll see you around in London."

He spoke as if they had been polite colleagues on a project, or fellow travellers on a train journey. It took Nickolas months to recover.

Meanwhile, Victoria's behaviour was becoming increasingly bizarre. Nickolas tells the story of how, when he was once invited to join her and Alan for supper with a group of theatre friends, she crawled beneath the dining table and remained there for the rest of the evening.

To cope with this, everyone's acting abilities were tested to the utmost. Alan confided to another friend, the comedian Marty Feldman, that Victoria was "driving him mad".

The couple's son Benedick recalls: "When my mother was happy, life was OK. But then there began a long, slow deterioration and even her physical appearance declined."

It is impossible to blame the collapse of the marriage on one side or the other - either to fault Victoria's pathetic self-absorption, which was certainly neurotic, or to criticise Alan's refusal to face the consequences of his other commitments, both professional and romantic.

"I felt sorry for Victoria," said Arthur Laurents. "I feel that gay men who marry are terribly unfair to women. I loved Alan dearly, and our friendship lasted 40 years, but sometimes he didn't think what he was doing. It was really very unfair."

But other friends believe that Alan's treatment of Victoria could not have been kinder. "He was really one of the finest, most gentle and generous people I've ever met," says Niema Ash.

"I often marvelled at the patient way he dealt with Victoria's unbridled unconventionality, her wild roughshod manner, her distrust of his fellow actors, her disdain for what she considered their indulged, egoinflated lives, her exasperating principles, her loathing of what she considered middle-class pampering."

By 1976, Victoria's unhappiness had found a new expression: she was tormenting and teasing Alan mercilessly. Instead of countering her attacks with further skirmishes, he chose retreat and decided to move back to a house in St John's Wood where he had lived some years previously. For the boys, life took a distinct turn for the worse.

"It was a very mean and frugal life for my brother and me," says Benedick. "We were put on bizarre diets and she wouldn't have a working television.

"The house deteriorated - things were broken and never mended, she didn't wash our clothes. She wouldn't have central heating, and I remember having to go to bed in a sleeping bag, my fingers shaking with cold in the winter. It was a very strange way to live."

When Alan was not travelling the twins spent weekends with him, raiding his fridge out of sheer ravenous hunger.

"From the time Tristan and I were about nine," said Benedick, "life with our mother became a constant, massive embarrassment that we kept like some kind of shameful secret. My brother and I often asked one another, 'Has Mum spoken to you this week?' It was that bad.

"Sometimes we found the telephone wrapped in a duvet or a carpet, because she said she didn't feel like hearing it ring. And there was no food in the fridge - we were living like feral children in an attic.

"When our school friends came round, she embarrassed us in front of them - she made fun of us and insulted them. When she dropped in at Alan's when we were there, she was dressed like a homeless person, and she sat at the table in total silence and started writing in a notebook.

"If someone addressed her and said something nice, she looked at them and said nothing. Or she might say, 'Oh, shut up - you are such a bore, just shut up!'"

In 1982, when the boys were 12, matters came to a head when they knocked at Alan's door and asked to live with him. "Finally, he went into the house and saw how bad everything was," says Benedick. "Whether he had decided earlier to turn a blind eye to our neglect, I don't know."

With a handsome income from a film role that year, Alan bought the coach house next to his home and converted it for the boys. He arranged for staff to cook and clean for them, and accepted only offers of work that did not take him far from home.

"At last we could invite friends home from school without being embarrassed," says Benedick.

As a welcome relief from his domestic turmoil, Alan was now in the midst of an intense, two-year romance with the British figure skater John Curry.

Celebrated for combining ballet and modern dance with intricate athletics on ice, Curry had won the Olympic and World Championships in 1976 and had founded a touring company that thrilled audiences in Europe and America.

A German newspaper caused a brief scandal by revealing Curry's homosexuality in 1976, but he ignored the publicity and pursued his career and his lovers with joyful abandon.

"It was one of Alan's most serious relationships," recalled the actor's friend Conrad Monk, "but there was a moment when John publicly revealed that he had really fallen for Alan.

"With that, it was over: proclaiming yourself was the one thing you could not do with him. Alan couldn't sustain emotional bonds with lovers: he always saw them as unwelcome entanglements."

And there was another complication that overlapped the Curry affair - a new love that Alan could neither ignore nor blithely terminate, and one that eventually endured longer than any other.

In 1982 he had been introduced at a party to a young artist 26 years his junior named Gerard Hastings, at that time just 22. The attraction was immediate.

At first Alan and Gerard met only intermittently. "He came to my flat and always brought a bottle of champagne and some cheesecake, which he loved," says Gerard. "I made lunch, and we spent the afternoon together."

They continued to meet in a rented room near Alan's home until finally Gerard moved in. But it was a constant source of regret to Gerard that Alan never felt able to tell his sons the truth about the relationship, even though they had guessed it.

As the months passed, Gerard became, says Ben, a member of the family, helping the twins with their homework, playing games with them - and even eventually giving them his old car. His intense romance with their father would endure for five years.

Gerard learned that although Alan had dear women friends, they were not objects of his sexual desire. "He appreciated women for companionship and men for sexual fulfilment," says Gerard. "His erotic fantasies mainly involved men - he called attractive young men 'haunches of venison', for example.

"Yet sometimes, oddly, he seemed to feel very uncomfortable about his sexuality, and felt it necessary to reaffirm his masculinity, or his idea of masculinity. He actually turned to me one day and said, 'Of course, you know I'm not gay.'

"By this, I don't think he meant that he was bisexual, but that he did not consider his homosexual tendencies as homosexual per se, just as sexual escapades. He hated being categorised - hated it. As a result, Alan could be very hypocritical about his sexuality, and eventually this didn't help us."

And what of the boys' reaction to Gerard? "At first we never thought much about Alan's intimate life," said Ben. "When I was very young, I denied it - it was too much for me to absorb.

"But then, one of my first girlfriends asked me how long my Dad had been with this one man. I replied that I had never talked to anyone about it before.

"It was a big relief to speak with her, and to laugh off my anxiety and realise that of course my father could do whatever he wanted. The fact is that Gerard was a good friend to Tris and me."

By their late teens both boys, having inherited their parents' good looks, had been approached by a modelling agency and were negotiating lucrative work in the fashion industry. It was then that tragedy struck.

After he'd left school Tristan had entered a slightly wild phase, drinking to excess and falling in with a crowd that routinely indulged in hard drugs Ben, on the other hand, preferred a few quiet drinks in the evening with friends.

During the end of the summer in 1989, the modelling agency sent the twins to Tokyo for some fashion shoots, setting them up in flats where they made new friends easily.

Six months later, on the morning of Friday, January 12, 1990, Tristan went for inoculations in the Japanese capital against malaria, cholera and other tropical diseases in advance of some modelling work in South-East Asia.

That evening he and Ben met others at a bar, where word went round that heroin was available. Tristan slipped away, while Ben returned to his apartment.

"Tristan's room-mate rang me on Saturday morning, the 13th, to say he had not come home on Friday night," Ben recalled. "That was very unusual for him, but we told ourselves that Tris was probably with a new girlfriend. By Sunday morning there was still no word, and we knew something was definitely wrong."

The Tokyo police then informed Ben that they had found the body of a young Caucasian male in a public lavatory. It was Tristan.

In London, Alan and Gerard were watching videotapes of one of his TV series, The Mayor Of Casterbridge, when the telephone rang. Gerard answered and handed the receiver to Alan.

"A moment later," Gerard recalled, "Alan just seemed to go mad - he became hysterical." Ben, at the other end of the line, "could hear him going to pieces".

Alan broke the news to Victoria and together they travelled to Tokyo to retrieve the body. "It was generally known at the time", said Alan's friend Michael Linnit, "that Tristan's death was caused by drug abuse.

"Alan never verbalised it and his way of coping was to block it. We wanted only to bring him comfort - and if silence on the cause of death helped him, then that was fine with the rest of us.

"During those early months of 1990 he was like a pendulum - breaking out in heart-wrenching sobs, then offering strength and comfort to others, then swinging back into great depths of misery."

"When Alan came back from Tokyo," said Felicity Kendal, "he seemed to have aged 20 years." Victoria, for her part, stepped even further back from reality than usual.

"Everything's going to be all right," she told Alan, as they prepared for the memorial service. "All we have to do is get him home, keep his body warm, and he'll eventually come round - he'll come right back to life."

Alan could find no response to this chillingly heartbreaking statement.

"Tristan's death was the most hideous form of shell-shock I can imagine,2 Alan said later. "I suppose I was lucky - I had him for 20 years. He was my gift. . . The pain of his loss will never leave me."

It is no exaggeration to state that something died for ever in Alan Bates that January of 1990. "I don't expect to get over it," he said. "I don't even want to. People ask, 'How do you cope?' All I can say is that you do."

From that day until his death in 2003 Alan had to cope with an enormous burden of guilt for the fate of his son, which he felt was the result of his failed marriage, his devotion to his career, and his refusal to acknowledge the long period of the boys' wretched existence with their mother.

As ever, he found refuge in acting. "After Tristan died," recalled Alan's brother Martin, "Alan became obsessed with working constantly. He tried to lose himself in work as a way of coping with the tragedy."

It would take every ounce of his personal courage, and the love of a beautiful actress who had herself lost an adored son, to help him rebuild his shattered life.

• Abridged extract from Otherwise Engaged: The Life Of Alan Bates by Donald Spoto published by Hutchinson on June 7 at £18.99. To order a copy for £17.10 (including postage and packaging) call 0870 161 0870.


The death of Schubert by Ralph Bates (1934)

It was Bauernfeld who persuaded Franz to give his only public concert of his works. It was a difficult task to convince him of the possibility of profit or esteem, yet the concert, given upon the first anniversary of Beethoven’s death, produced £32 for the composer. It is perfectly clear that public taste was ahead of official criticism, for the salon of the Hedgehog next door to the Blue, red in colour, was packed. With an earnest request to repeat the event Schubert characteristically failed to comply.

He made unsatisfactory efforts to sell works to the firm of Schotts in February. It is a little staggering to think that one could have secured the manuscript and copyright of the Death and the Maiden Quartet for about one hundred florins at this time. Probst, also approached by Schubert, capably demonstrated the truth of the law of supply and demand by beating him down to 17s. 6d. for the E flat Trio, Opus 100. Rather than inflict his poverty upon Schober any longer he left the Blue Hedgehog, and in October his correspondence was addressed from the Town of Ronsperg. The Mainz publisher, however, refused to pay more than thirty florins for a fine four-part choral work, and returned the famous Impromptus as too difficult and unlikely to sell in France.

Many times he had sworn to compose no more unprofitable songs, but at the mercy of inexorable genius he wrote the first thirteen of the Schwanengesang in August, a mass and numerous other works engaging his leisure. With care, comfort and reasonable health such exhaustion of impetus as this must imply might have no serious consequences. But as things were, some serious prostration was almost certain to ensue.

In October Schubert began to sicken, and upon the advice of his physician went to live in the rural suburb of Neue Wiedern, at the house of brother Ferdinand, with whom he shortly went upon a three-day walking tour. Amongst other things they visited the grave of Haydn. Upon his return Franz complained of excessive fatigue, but nothing in his behaviour awakened alarm until one night, while supping at a tavern and having begun a plate of fish, he flung down his knife and fork with the cry that he had been poisoned. The following day, however, he walked to Hernals to hear one of his brother’ s compositions, a requiem mass.

Prophetic forebodings of death are the quaint delight of the novelist, yet despite sundry gloomy remarks Schubert was clearly facing the future with thought of music. It is intensely interesting that he actually began to study counterpoint with Sechter in these days such an equipment would have been of immense value to him. But, ominously, since the night of his alarm concerning poison he was eating nothing and complaining of fatigue. Soon his temperature began to rise.

On the 12th of November he wrote a startling letter to Schober: “I am ill. I have had nothing to eat or drink for eleven days and can only stagger uncertainly between chair and bed. If I take any food at all I cannot keep it down. Come to my rescue in this desperate condition with something to read”.

Beethoven’s last craving had been for wine and yet more wine of renowned vintages. Schubert asks for more of Fennimore Cooper, whose “Last of the Mohicans” he had just read.

He spoke affectionately of his little step-sister Josefa, who nursed him at this stage of his illness, and when Spaun visited him a few days later he was correcting the proofs of the second half of the Winterreisse and still planning the music to the Count of Gleichen. Then, possibly because his physician fell ill, new doctors were engaged. Nevertheless, as one of these doctors was a specialist in venereal disease, it is probable that a treatment was prescribed appropriate to the nervous fever of the advanced disease. Bauernfeld, who visited Franz on the afternoon of the 17th, has recorded that he found him weak, fevered and fearfully depressed, but without delirium.

The same evening a raving delirium took possession of him and, too late, it became evident that he was in the grip of a virulent typhus.

The following day Ferdinand and the male nurse were continually engaged in struggling to keep the terrified Franz in bed. “Tell me what is happening” he whispered in horror at one moment. “What are they doing with me?” Ferdinand could only comfort him with stumbling words. Several hours passed while the exhausted body lay inertly burning away.

Suddenly Franz began to struggle madly upon the bed and shrieked, “Put me in my own room, don’t leave me in this corner under the ground! Do I not deserve a place on earth?” They fought desperately to restrain him, striving to assure him that he was not being buried alive. “You are in your own room and lying on your bed” pleaded Ferdinand.

“No, it is not true” was the answer “Beethoven is not lying here”.

What ghastly confusion made havoc of his mind we can only shrinkingly surmise. But the revelation of affinity in that last utterance must not be ignored. “No, it is not true” – he declares that he is being buried, which is normally a sign of death. He fears that he is dead, and his mind leaps onward to a greater terror – of loneliness, for there should have been one, a mightier brother than Ferdinand, awaiting him with a smile, a bottle of good vintage and a sheaf of music-paper, the Beethoven towards whom he had driven his life in that ecstasy of creation.

Or interpreting otherwise, both phrases of his cry may become a denial that he is alive, and the proof of death if that Beethoven, long dead, is not there. The principle of life is Beethoven. Upon any interpretation approximation to the greatest master of all is evident.

The 19th of November witnessed the continuance of the drama the delirium was weaker but less interrupted by lucidity, and even when he spoke his disorganised speech lacked meaning. In one of these intervals of stupor or exhaustion the sacrament was administered. Soon after midday he quietly put out his hand and clutched at the wall, murmured with perfect clarity, “Here is my end”, and sank into a deep prostration which resembled sleep.

Towards three o clock on the 19th November 1828 Franz Schubert died.

Life and Death are not disposed to play out their matters with the restraint of artistry. There was no need for final irony. They dressed Franz in the habit of a friar, and placed a crucifix in his hands, and buried him at Wahring, not far from Beethoven.

And after the burial there was that business to perform with which men instinctively steady themselves after loss, the disposal of his property. The sum of his worth was fifty shillings, and a bundle of manuscripts, amongst which must have been many of the great works of the last year, was valued at 8s.6d.

This does not sound like reality. Ce n'était pas. The whole lesson of this man’s life is that mankind has not yet achieved that ideal.

Bates, Ralph, Franz Schubert, Peter Davies Limited, 1934, pp. 157-162.


Chapter 2 – An Offering and Hope

This morning I awoke trying to break the code of “what’s next?” to follow the opening post of my blog. I’d opened up a vast and unknown territory with my introduction: lots of hope, thousands of thoughts, hundreds of pages of notes and ramblings but not clear plantings to grace the landscape. So in that moment, as I picked up the folder of hard copies crafted and penned and scratched over time, I came across this “rumination” (I love that word, hardly used anymore) which I jotted down as I awoke from a nights’ sleep in the Fall of 1989.

“The vision of our future for ourselves is no more than the patterns of our past making itself explicit”.

Provocative, debatable still. It seemed a reasonable assertion at the time and worthy of holding onto. I knew not “why” or “what for.” It didn’t matter, “who cares?”

Over the years, while it seems life’s mosaic gets clearer and clearer, there are moments that change it, add more meaning, are a relived reflection or honed insight brought forth springing from a painful jab or a laugh that refocuses the moments past. My “Offering” below was drafted in November 2005 and read at a reunion of friends and family around the Thanksgiving table. It wasn’t provoked by a joyful laugh or prods but rather the growing hate in our land toward Muslims and, by extension, “different” peoples. Added to that were the increasing headlines and research reports of our uncontrolled damage to the environment. Somehow it seemed the theme of “diversity” pulled those jabs and prods together.

A Thanksgiving Offering

In this hour of darkness and hope, let each of us vow to love and cherish the other and this fragile earth we inhabit. Let us take responsibility for our mistakes and learn from them. Let us realize that we can dream of a more perfect world and that we have the power to make this world evolve and become. Know that we must honor and respect the diverse religions and belief systems of the world and permit them to thrive. They represent the creativity and creative possibilities of the human mind and spirit which are infinite. They are the human reflection of the vast and seemingly endless diversity of nature before which we stand in awe and love. Its diversity is our diversity. We must commit to sustaining and embracing it in all its forms if we wish to achieve a hopeful, harmonious and generative future for all living things. However we choose to imagine and create that future, and from our diverse beliefs and faiths, let us join in celebration of this moment of renewal and mutual hope.

Mutual hope and renewal. Hmmmm. If you are like me, we have lived our life, so far, moving between moments of doubt, fear, and disappointment to those bursts of optimism, renewed faith, and celebration of life’s joy and opportunity. Both are real. Both validate life and living. In between, we go “h(u)mming” along (pardon the pun). And yet, I believe that we’d prefer the latter conditions more which make those difficult times acceptable and tolerable as part of, well, life and without which we’d live in endless warm sunshine or cloudy cold. Either would be really boring to me anyway. Good news: life is not pure either/or. Maybe it is both/and.

The following attempt to write a poem about the moment of Obama’s election in November of 2008 tried to capture what I expected might be the unfolding future in front of us for the next few years. Whatever you believe happened in the following 8 years, and what it means for the future, seem to be united around one strong belief I have: that our better angels do now, have over the eons, and will continue to guide the future unfolding of our species’ evolution.


Voir la vidéo: Ralph Bates u0026 Emma Samms commercials 1980s (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Gogar

    est-il un analogue similaire?

  2. Laramie

    C'est une convention, pas plus, pas moins

  3. Utbah

    Cette information n'est pas vraie

  4. Goltizilkree

    Je suis final, je suis désolé, je voudrais aussi exprimer l'avis.

  5. Ehecatl

    Nous allons parler à ce sujet.



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