Laurent Welk

Lawrence Welk était chef d'orchestre, musicien, accordéoniste et imprésario de télévision. Il était l'hôte et le chef d'orchestre du Lawrence Welk Show depuis 16 ans.Premiers joursLawrence Welk est né le 11 mars 1903 d'immigrants russes à Strasbourg, dans le Dakota du Nord. La famille ne parlait que l'allemand à la maison, donc Lawrence n'a appris l'anglais qu'au début de la vingtaine. Lawrence a appris à jouer de l'accordéon par son père. Ils ont joué gratuitement à la radio, pour annoncer l'endroit où ils devaient se produire.Lueurs de carrièreLawrence a quitté la maison à l'âge de 21 ans et a fondé le garçons totsy totsy en 1927. Il a été suivi par le Lawrence Welk Fruit Gum Orchestra. L'orchestre a gagné en popularité et a commencé à se produire dans les Dakotas et le Minnesota. Les emplois à la radio ont donné au groupe plus de visibilité. En 1938, alors qu'ils se produisaient à Pittsburgh, en Pennsylvanie, un présentateur de radio a lu une lettre d'un fan qui disait : « Écouter la musique de Welk, c'est comme siroter du champagne. » De cette lettre est née la « Musique de Champagne de Lawrence Welk ». Le groupe a continué à tourner en Amérique jusqu'à ce que Welk décide de s'installer à Los Angeles à la fin des années 40.En route pour la télévisionEn 1952, Welk a commencé à produire "The Lawrence Welk Show" sur KTLA TV à Los Angeles, et en 1955, l'émission a été diffusée à l'échelle nationale. De plus, la politique du programme était de diffuser uniquement de la musique bien connue des années précédentes, afin que le public n'entende que des numéros familiers. Welk a continuellement ajouté de nouveaux interprètes, et les résultats ont été plus d'enregistrements dans le top 100 du Billboard par semaine que tout autre grand groupe de l'époque. Entre 1960 et 1965, l'orchestre de Welk a publié 12 albums classés. Welk a réussi à conclure rapidement un accord pour que son émission soit diffusée en syndication, de 1971 à 1982.Un homme d'une seule femmeLawrence Welk a été marié à Fern Renner pendant plus de soixante ans. L'un de ses fils, Lawrence Welk Jr., a épousé l'un des autres artistes du « Lawrence Welk Show », Tanya Falan. Welk est décédé d'une pneumonie en 1992, à Santa Monica, en Californie, à l'âge de 89 ans. Sa dépouille repose à Holy Cross. Cimetière de Culver City, Californie.La Mecque du divertissement Branson, Missouri, a dédié un théâtre à Lawrence Welk, où son groupe continue d'apparaître. Il existe également une communauté de villégiature près d'Escondido, en Californie, du nom de Welk. Lawrence Welk a reçu le prix Roughrider du Dakota du Nord.


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