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Journal des Nains Noirs (1817-1824)

Journal des Nains Noirs (1817-1824)


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En janvier 1817, Thomas Jonathan Wooler, un journaliste, créa un nouveau journal radical non estampillé, le Nain noir. Lorsque le journal parut pour la première fois en janvier 1817, il s'agissait d'un journal de huit pages, mais il devint plus tard une brochure de 32 pages et coûta 4 pence. (1)

Wooler a fait valoir que la véritable liberté des Anglais résidait dans leur pouvoir et leur volonté de défendre leurs libertés, non par le biais de la Constitution qui était simplement les « mérites enregistrés de nos ancêtres », mais par des actes. Il a averti que "les ordres supérieurs pensent que le meilleur moyen est de détruire complètement la Constitution et alors leur cause ne peut plus courir de risque". (2)

C'était une période où il était possible de gagner sa vie en étant un éditeur radical. "Les moyens de production de la page imprimée étaient suffisamment bon marché pour signifier que ni le capital ni les revenus publicitaires ne donnaient beaucoup d'avantages; tandis que le radicalisme réussissait, pour la première fois, une profession qui pouvait maintenir ses propres agitateurs à plein temps." (3)

James Epstein a souligné : "Le nain noir était l'une des revues radicales les plus influentes de l'après-guerre. Le ton du journal était satirique ; sa politique était celle du constitutionnalisme radical. Wooler était un écrivain doué connu pour son habitude de composer directement ses articles sans les engager au préalable à écrire. Parmi ses contributions au journal figuraient des lettres régulières du personnage nommé le nain noir à divers correspondants fictifs." (4)

En quelques mois, il a atteint un tirage de 12 000 exemplaires et a reçu le soutien du plus haut responsable politique du mouvement réformiste, le major John Cartwright. Le journal a apporté son soutien aux Hampden Clubs de Cartwright. L'objectif principal de Cartwright était d'unir les modérés de la classe moyenne avec les membres radicaux de la classe ouvrière. (5) Il a été soutenu par E. P. Thompson qu'au cours de cette période, Wooler est devenu l'un des principaux dirigeants du mouvement de réforme. (6)

Wooler a comparé ces clubs au travail des Quakers : « Ceux qui condamnent les clubs soit ne comprennent pas ce qu'ils peuvent accomplir, soit ils souhaitent que rien ne soit fait... Regardons et imitons la résolution patiente des Quakers. Ils ont vaincu sans armes - sans violence - sans menaces. Ils ont vaincu par l'union." (7)

Thomas Wooler est arrêté début mai 1817 et fait face à deux procès pour diffamation séditieuse pour deux articles publiés dans les troisième et dixième numéros de la Nain noir. Wooler a été jugé à Guildhall devant le juge Charles Abbott et deux jurys spéciaux le 5 juin. Le procureur général, Samuel Shepherd, a dirigé les poursuites. Wooler s'est défendu brillamment, avec les conseils de Charles Pearson, le jeune radical de City. Il a finalement été acquitté des charges retenues contre lui. (8)

Wooler s'est associé à William Cobbett pour attaquer Robert Owen qui tentait de créer une communauté modèle à New Lanark. En août 1817, Wooler écrit : « Il est très amusant d'entendre M. Owen parler de re-moraliser les pauvres. Ne pense-t-il pas que les riches ont un peu plus besoin de re-moraliser ; et en particulier cette classe d'entre eux qui a contribué à démoraliser les pauvres, s'ils sont démoralisés, en soutenant des mesures qui les ont rendus pauvres, et qui maintenant les continuent pauvres et misérables ?Parler des pauvres étant démoralisés ! les pauvres, et toute la dépravation que les prétendus philanthropes prétendent regretter."

Wooler a poursuivi en affirmant que le vrai problème était le capitalisme : « Laissez-le abandonner le travailleur à sa propre protection ; cessez de l'opprimer, et le pauvre mépriserait toute dépendance fictive envers les riches. Donnez-lui un juste prix pour son travail, et ne lui reprennent pas les deux tiers d'une rémunération dépréciée sous forme d'impôts. Baisser l'extravagance des grands. Taxer ces vrais luxes, ces énormes fortunes obtenues sans mérite. Réduire le troupeau de sauterelles qui s'attaquent aux miel de la ruche, et pense qu'elles rendent aux abeilles un service des plus essentiels en les volant. L'abeille qui travaille peut toujours trouver une ruche. Ne leur enlevez pas ce qu'elles peuvent gagner, pour subvenir aux besoins de ceux qui ne gagneront rien. ceci ; et les pauvres ne voudront pas de vos splendides érections pour cultiver la misère et l'assujettissement de l'esprit." (9)

On estime que 18 personnes ont été tuées et environ 500 ont été blessées lors d'une réunion appelant à la réforme parlementaire le 16 août 1819. (10) Après le massacre de Peterloo, le ministre de l'Intérieur, Lord Sidmouth, a envoyé une lettre de félicitations aux magistrats de Manchester pour les mesures qu'ils ont prises. Il a également envoyé une lettre à Lord Liverpool, le Premier ministre, affirmant que le gouvernement devait prendre des mesures fermes. (11)

Lorsque le Parlement se rassembla le 23 novembre 1819, Sidmouth annonça les détails de ce qui deviendra plus tard les Six Actes. L'objectif principal de cette législation était de « juguler les journaux et les réunions radicaux ainsi que le danger d'insurrection armée ». (12)

Wooler a été arrêté pour avoir participé à la campagne pour élire Sir Charles Wolseley pour représenter Birmingham à la Chambre des communes. Comme Birmingham n'avait pas reçu l'autorisation d'avoir une élection, Wooler et ses collègues militants ont été accusés de « former un complot séditieux pour élire un représentant au Parlement sans autorité légale ». Wooler a été reconnu coupable et condamné à dix-huit mois de prison. (13)

A sa sortie de prison, Wooler modifia le tome du Nain noir dans un effort pour se conformer aux termes des Six Actes. En conséquence, il a perdu la circulation de ceux comme Richard Carlile, le rédacteur en chef de Le Républicain, qui a refusé de réduire son radicalisme. Cette stratégie a été couronnée de succès et il a réussi à surpasser les ventes de journaux pro-gouvernementaux tels que Les temps. (14)

Pour survivre, Wooler a dû compter sur l'aide financière du major John Cartwright. Cependant, à la mort de Cartwright le 23 septembre 1824, il fut contraint de fermer le journal. Il écrit dans l'édition définitive qu'il n'y a plus de « public dévoué à la cause de la réforme parlementaire ». Alors qu'autrefois ils réclamaient des réformes, maintenant ils ne « réclamaient que du pain ». (15)

J'ai toujours pensé que les clubs de toutes sortes étaient le moyen le plus important de recueillir et de condenser cette opinion générale, libre, non emballée et impartiale de la voix publique, dont vous dites qu'elle est essentielle... L'homme qui diviserait le public, en effet détruit l'esprit du public.

La principale justification des prétentions de M. Owen est qu'il a réussi à changer, comme il l'appelle, les habitudes morales des personnes qu'il emploie dans une manufacture de Lanark, en Écosse. Pour tout le bien qu'il a fait à cet égard, il mérite les plus grands remerciements. Il est fort à souhaiter que tous ceux qui vivent du travail des pauvres accordent autant d'attention à leurs besoins et à leurs intérêts que M. Owen l'a fait à ceux dont il a la garde à Lanark.

Mais il est très amusant d'entendre M. Owen parler de re-moraliser les pauvres. Ne pense-t-il pas que les riches ont un peu plus besoin de se re-moraliser ; et particulièrement cette classe d'entre eux qui a contribué à démoraliser les pauvres, s'ils sont démoralisés, en soutenant des mesures qui les ont rendus pauvres, et qui les continuent maintenant pauvres et misérables ?

Parlez des pauvres démoralisés ! Ce sont leurs prétendus maîtres qui créent tous les maux qui affligent les pauvres et toutes les dépravations que les prétendus philanthropes prétendent regretter.

D'un certain point de vue, le projet de M. Owen pourrait être utile. Qu'il abandonne l'ouvrier à sa propre protection ; cessez de l'opprimer, et le pauvre dédaignerait d'avoir une dépendance fictive vis-à-vis des riches. Faites ceci ; et les pauvres ne voudront pas de vos splendides érections pour cultiver la misère et l'assujettissement de l'esprit.

Quelle que soit l'oppression ou le despotisme qui milite contre l'un ou qui soit la ruine de l'un, ce doit être à la fin la destruction de l'autre ; nous les supplions donc... il devrait être trop tard, pour aller de l'avant et épouser les droits constitutionnels du peuple, en obtenant une réforme radicale du système de représentation, qui seule peut sauver de la ruine les classes commerçantes et laborieuses.

(1) Stanley Harrison, Les gardiens des pauvres hommes (1974) page 46

(2) Thomas Wooler, Nain noir (29 janvier 1817)

(3) E. Thompson, La fabrication de la classe ouvrière anglaise (1963) page 740

(4) James Epstein, Thomas Wooler : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(5) Edward Royle et James Walvin, Radicaux et réformateurs anglais 1760-1848 (1982) page 120

(6) E. Thompson, La fabrication de la classe ouvrière anglaise (1963) page 685

(7) Thomas Wooler, Nain noir (9 septembre 1818)

(8) James Epstein, Thomas Wooler : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(9) Thomas Wooler, Nain noir (20 août 1817)

(10) Martin Wainwright, Le gardien (13 août 2007)

(11) Lord Sidmouth, lettre à Lord Liverpool (1er octobre 1819)

(12) J.F.C. Harrison, Les gens ordinaires (1984) page 257

(13) James Epstein, Thomas Wooler : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(14) Philippe W. Martin, Richard Carlile : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(15) E. Thompson, La fabrication de la classe ouvrière anglaise (1963) page 891


Voir la vidéo: La guerre de 1870 - Les cuirassiers de Reichsoffen (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Tawil

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  2. Grady

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  5. Rickey

    Merci d'avoir répondu à toutes les questions :) En fait, j'ai appris beaucoup de nouvelles choses. C'est juste que je n'ai pas compris quoi et où jusqu'à la fin.



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