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Qu'était la Compagnie Royale Africaine ?

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En 1619, une vingtaine d'Africains sont arrivés à Jamestown, en Virginie, où ils ont été achetés à des corsaires hollandais pour aider la colonie anglaise à cultiver du tabac à forte intensité de main-d'œuvre. Alors que les profits s'accumulaient et que l'esclavage se répandait dans les colonies américaines, la couronne britannique décida d'exercer un contrôle sur la traite des esclaves vers les colonies (et la richesse qu'elle générait). Selon le Navigation Act de 1660, seuls les navires de propriété anglaise pouvaient entrer dans les ports coloniaux. La même année, le roi Charles II accorda une charte à la Compagnie des aventuriers royaux commerçant en Afrique. Dirigé par le frère cadet du roi James, le duc d'York (plus tard le roi Jacques II), ce groupe avait le monopole du commerce britannique avec l'Afrique de l'Ouest, notamment de l'or, de l'argent et des esclaves. Grâce à la guerre de l'Angleterre avec les Pays-Bas, la société d'origine s'est effondrée sous des dettes croissantes en 1667, réapparaissant en 1672 avec une nouvelle charte royale et un nouveau nom : la Royal African Company (RAC).

Les navires du RAC ont navigué de Bristol, Liverpool et Londres vers l'Afrique de l'Ouest, opérant à partir de forts militaires basés sur quelque 5 000 milles de côtes du Cap Sallee (au Maroc actuel) au Cap de Bonne-Espérance (dans ce qui est maintenant l'Afrique du Sud). De 1680 à 1686, la société a transporté en moyenne 5 000 esclaves par an, dont la plupart ont été expédiés vers des colonies des Caraïbes et de Virginie. Des milliers d'esclaves sont arrivés dans le Nouveau Monde avec les initiales de l'entreprise gravées sur leur poitrine. Cependant, la demande d'esclaves était encore trop élevée pour qu'une entreprise puisse y répondre et le RAC a effectivement perdu son monopole en 1689, après que la Glorieuse Révolution a renversé le roi Jacques II en faveur de Guillaume et Marie. À la fin du XVIIe siècle, l'Angleterre était le leader mondial de la traite des esclaves et continuerait de le faire tout au long du XVIIIe siècle. Le RAC a continué à se livrer à la traite des esclaves jusqu'en 1731, date à laquelle il est passé au trafic de poussière d'or et d'ivoire. En 1752, le Parlement dissout le RAC et transfère tous ses actifs à la Company of Merchants Trading to Africa.


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Compagnie Royale du Niger

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Compagnie Royale du Niger, société marchande britannique du XIXe siècle qui opérait dans la basse vallée du fleuve Niger en Afrique de l'Ouest. Il a étendu l'influence britannique dans ce qui est devenu plus tard le Nigeria.

En 1885, la National African Company de Sir George Goldie, un regroupement de sociétés britanniques, signa des traités avec les émirs nigérians de Sokoto et de Gando (1885) par lesquels elle espérait s'assurer l'accès à la rivière Benue et au lac Tchad, voie d'expansion que les Les Allemands, opérant depuis le Cameroun, s'apprêtaient à fermer.

En 1886, la société a reçu une charte d'incorporation sous le nom de Royal Niger Company et a été autorisée à administrer le delta du Niger et le pays sur les rives des fleuves Niger et Bénoué. Il s'est engagé dans une lutte à trois – avec les Français à l'ouest et les Allemands au sud-est – pour le commerce du Soudan central.

La société imposait des droits prohibitifs aux habitants de Brass, dans le delta du Niger, qui souhaitaient commercer sur leurs marchés traditionnels sur le territoire de la société, et elle encourait une telle hostilité qu'en 1895 son établissement à Akassa fut attaqué. Au nord, elle ne parvient pas à soumettre l'empire peul, mais elle conquiert plusieurs émirats et les oblige à reconnaître sa suzeraineté.

La poursuite des différends commerciaux et territoriaux de la société avec la France, ainsi que les plaintes persistantes de la population de Brass, ont conduit au transfert de la charte de la société au gouvernement impérial britannique le 31 décembre 1899.


L'affaire de l'esclavage

Les liens royaux avec la traite négrière ont commencé avec Elizabeth I, qui a apporté son soutien aux expéditions pionnières d'esclavage de John Hawkins dans les années 1560. En 1672, Charles II accorda à la Royal African Company le monopole du commerce des esclaves en pleine expansion.

En 1713, dans le traité d'Utrecht, la Grande-Bretagne a remporté le asiatique, le droit d'être le seul fournisseur d'esclaves des colonies espagnoles d'Amérique du Sud pendant 30 ans. Le gouvernement britannique a vendu le contrat à la toute nouvelle South Sea Company (SSC). La Royal African Company était le principal fournisseur d'esclaves de la SSC. La reine Anne a reçu 22,5 pour cent du stock SSC. À sa mort en 1714, son successeur, George Ier, hérite de ses actions et en achète d'autres. Son héritier, le prince de Galles, était également un investisseur et devint gouverneur de la SSC en 1715, mais après une dispute familiale, le roi se fit gouverneur. La duchesse d'Ormonde a commenté à l'écrivain Jonathan Swift, qui était aussi un investisseur, que le roi avait adopté le SSC'. et l'appela son enfant bien-aimé ». Des aristocrates, des politiciens et des marchands de premier plan étaient également actionnaires, donnant une légitimité supplémentaire à l'entreprise et à ses activités de commerce d'esclaves.

En 1720, une spéculation massive sur les actions de la société produisit la bulle des mers du Sud. Le cours de l'action s'est effondré, ruinant de nombreux investisseurs. Un investisseur qui a vendu ses actions au prix le plus élevé était Thomas Guy. Il a utilisé son immense fortune pour établir le Guy's Hospital à Londres. La SSC a survécu à ces épreuves et entre 1715 et 1731 était responsable du transport d'environ 64 000 esclaves africains.


La Compagnie Royale Africaine

La société a été créée dans les années 1660 pour aider les hommes d'affaires britanniques à investir de manière rentable en Afrique. James, duc d'York (plus tard James II) était impliqué, tout comme de nombreux aristocrates ainsi que des investisseurs de la ville. Au début de l'entreprise, l'or et l'ivoire ainsi que les esclaves étaient parmi les domaines de commerce les plus rentables.

Mais dans les années 1690, la société vendait principalement des esclaves, et la plupart de l'argent de ses investisseurs était utilisé pour louer des navires négriers qui visitaient l'Afrique de l'Ouest, collectant des esclaves qui avaient été achetés par des représentants permanents de la société auprès des dirigeants locaux, et continuant vers le Antilles et Virginie pour vendre leur cargaison humaine, dont la main-d'œuvre était nécessaire dans le commerce du sucre et du tabac. A cette époque, environ 5 000 esclaves par an étaient échangés. Mais en 1698, le Parlement accepta de briser le monopole de la Compagnie, en grande partie parce qu'elle ne pouvait pas répondre à la demande des planteurs de sucre et de tabac. La Compagnie devait cependant continuer à faire partie de la traite négrière jusque dans les années 1730.

Pendant plusieurs années, Cass a occupé divers postes au sein des comités de la Compagnie, y compris pendant un certain temps au comité exécutif qui se réunissait régulièrement pour établir les budgets et donner des instructions détaillées aux capitaines des navires négriers. Les instructions comprenaient des détails sur tout, des prix à payer et demandés à la quantité de nourriture donnée à l'équipage et aux esclaves aux registres à tenir sur le nombre de morts. Chaque navire transportait un aumônier et chaque journée commençait par des prières. Cass et tous ses collègues signaient chaque lettre individuellement et recevaient des rapports réguliers des capitaines de navires et des représentants de la compagnie aux postes de commerce permanents qu'ils avaient installés en Afrique de l'Ouest.

Le commerce était bien établi au moment où John Cass y était impliqué - il ne faisait pas partie de ceux qui l'ont inventé et il était loin d'être seul ou même inhabituel dans ce qu'il faisait. Il faisait cependant partie de ceux qui étaient pleinement conscients du coût humain de l'obtention de ses bénéfices et de ceux de ses collègues. En comptant ce coût, il faut également se rappeler que le taux de mortalité parmi les équipages des navires était parfois même plus élevé que parmi les esclaves. La vie des soi-disant Britanniques libres était tout aussi sacrifiable que celle des Africains réduits en esclavage.

À cette époque, l'esclavage sur le sol britannique était controversé et peut-être illégal, et il y a eu un certain nombre de cas où des juges ont statué en faveur d'esclaves en fuite qui s'adressaient à eux au motif que personne dans ce pays ne serait la propriété d'un autre être humain. étant. Cependant, à cette époque également, ce sont les Britanniques à l'étranger qui étaient les marchands d'esclaves les plus actifs au monde, bien que étroitement rivés par les Néerlandais et les Portugais. Cass et ses collègues ont certainement gagné des sommes très importantes grâce à leurs obligations africaines (actions de la société), surtout après que la signature du traité d'Utrecht a donné à la Grande-Bretagne un avantage très utile dans la gestion de la traite négrière atlantique.


Liste des investisseurs et fonctionnaires notables

    [34]
  • Sir Edmund Andros[35][36] , sous-gouverneur des îles Sous-le-Vent [37][35][35]
  • Sir Josiah Enfant[36][38]
  • Sir George Carteret[35]
  • Sir Peter Colleton[35][39][35]
  • Laurent Du Puy [35]
  • Sir Samuel Dashwood[34]
  • Gorges Ferdinand [35] petit-fils de Gorges Ferdinand[35]
  • Sir Jeffrey Jeffreys, commandant des affaires des îles Leeward en Angleterre 1690 - c. 1696, assistant de la Royal African Company 1684-1686, 1692-1698 [40][41]
  • Sir John Moore[34][42][43][35]
  • Sir William Prichard[34]
  • Sir Gabriel Roberts[34][35][35][44][45][35]

Recherches actuelles en histoire numérique

Dans le dernier quart du XVIIe siècle, le monopole du commerce africain parrainé par l'État anglais, la Royal African Company, menait le commerce via une série de forts sur les côtes de l'or et des esclaves en Afrique de l'Ouest. La société a ancré son commerce au château de Cape Coast, dans le Ghana d'aujourd'hui, qui servait de plaque tournante des communications pour la côte, correspondant à des forts plus petits, ou « fortins » et relayant les nouvelles et les demandes à Londres. 1 Notre projet combine l'analyse de texte informatique avec le SIG pour cartographier thématiquement la correspondance de la Royal African Company (RAC) sur la côte africaine entre 1681 et 1699, les deux dernières décennies du monopole de la société. Les deux dernières décennies du XVIIe siècle sont une fenêtre cruciale pour comprendre le développement de la traite négrière transatlantique sur la côte africaine. Bien que les Portugais se soient engagés dans la traite négrière africaine à partir du XVIe siècle, la formation de la Royal African Company a donné une impulsion majeure à la traite des esclaves, posant l'infrastructure anglaise pour le trafic transatlantique. 2 L'examen des deux dernières décennies du XVIIe siècle permet d'examiner comment fonctionnait le commerce africain avant qu'il ne se tourne définitivement vers les esclaves et avant qu'un large éventail de marchands privés envahissent la côte à la recherche de captifs à emmener vers les Amériques. 3 Ce ​​projet est actuellement en phase pilote, accessible sur le site racnetworks.wordpress.com. Nous espérons que notre site Web, les résultats actuels et les questions en cours seront la base d'un programme de recherche plus large, aboutissant à une série de publications et à une exposition publique de visualisations cartographiques et infographiques.

Nos cartes et graphiques d'information sont basés sur une collection de plus de 3 000 lettres individuelles que le RAC a envoyées d'un endroit à un autre sur la côte ouest-africaine. Ces lettres appartenaient à l'origine à la collection de Richard Rawlinson à la Bodleian Library d'Oxford. Ils ont été transcrits et publiés en une série de trois volumes, Les Anglais en Afrique de l'Ouest : la correspondance locale de la Royal African Company of England, 1681-1699, qui a été édité par Robin Law et publié par Oxford University Press entre 1997 et 2006, avec une édition en ligne publiée en 2015. 4 Le Anglais en Afrique de l'Ouest La collection complète le corpus plus largement connu et utilisé de la Royal African Company (T70) aux Archives nationales de Kew. Malgré le détail inhabituel et l'étendue géographique de ces lettres, elles sont souvent négligées dans les grands projets de recherche impliquant la traite transatlantique des esclaves, car les chercheurs ont toujours privilégié les archives principales de l'entreprise à Kew. 5

Le corpus Rawlinson contient 3095 lettres, avec environ 450 000 mots, dont 15 625 mots uniques. 6 Les lettres sont incroyablement riches et instructives lorsqu'elles sont lues de près. Ils expriment, à des moments divers, la nonchalance, l'inquiétude, la satisfaction et la frustration quand tout va mal. Ils révèlent les mécanismes du commerce euro-africain à l'œuvre et la texture de la vie sur les côtes africaines à la fin du XVIIe siècle : un monde en proie aux incendies, aux rats, aux combats et aux pénuries occasionnelles de nourriture. Ils illustrent la position précaire des forts de la compagnie sur la côte africaine et la façon dont la structure des forts de la compagnie était profondément ancrée dans un contexte géopolitique africain. Mais ils sont encore plus significatifs lorsqu'ils sont lus en conjonction avec des macro-techniques. En utilisant l'analyse textuelle informatique combinée aux informations du SIG, nous pouvons remettre en question certaines hypothèses de base sur la façon dont le monopole anglais fonctionnait sur la côte africaine. Malgré la richesse du corpus, il convient également de noter ce que les lettres ne révèlent pas : l'individu vit ou pense et ressent intérieurement des personnes asservies, soit travaillant dans les forts de l'entreprise, soit prises au piège dans le trafic transatlantique. 7

Notre recherche nous permet de faire deux interventions principales dans la littérature de la traite négrière transatlantique. La bourse du commerce des esclaves a fait de la Royal African Company une présence statique et inefficace sur la côte, incapable de rivaliser efficacement avec des commerçants privés plus dynamiques, qui opéraient à partir de bateaux. 8 Mais la Royal African Company a effectivement utilisé les caboteurs et les navires transatlantiques comme vecteurs de communication, acheminant les informations d'une partie de la côte à une autre. On peut également démontrer que les esclaves étaient plus présents dans les discussions de la compagnie sur la côte que l'or à la fin du XVIIe siècle, même si le commerce des marchandises non humaines était plus valorisé que le commerce des personnes tout au long du XVIIe siècle. 9

Figure 1. Cette carte à l'échelle de la côte d'Afrique de l'Ouest illustre la densité des correspondances de la Royal African Company. L'épaisseur de ligne correspond au volume de correspondances envoyées à chaque poste.

Figure 2. Cette carte illustre la densité des navires « In the Road » – des navires stationnés à un ou deux milles du rivage – pour l'année 1683. Une activité intense est évidente près de Sekondi, entre Alampo et Amersa, et entre Accra et Christiansborg.

Nous avons abordé le corpus à travers trois principaux types d'analyse textuelle : l'analyse de fréquence des mots (à la fois globalement et par lieu, type et expéditeur), les plongements de mots à l'aide de word2vec afin de montrer le sens relationnel et la cooccurrence pour suivre comment les appariements de biens que le société échangée variée sur des lettres individuelles. Afin de pouvoir utiliser un logiciel informatique sur un corpus du XVIIe siècle, nous avons dû d'abord éliminer et consolider le plus possible de variantes orthographiques. Les premiers écrivains anglais modernes étaient des orthographes très créatifs, écrivant parfois le même mot — par exemple, « entendre » et « entendre » — de deux manières différentes dans une seule lettre. Le corpus, par exemple, contient 11 orthographes différentes du bien commercial « perpetuanos », un textile de laine grossière souvent échangé sur la côte africaine. 10 Lorsqu'ils sont confrontés à des mots d'origine portugaise ou à des mots de langues africaines, les variations orthographiques peuvent être importantes. En fin de compte, nous avons pu réduire le corpus de 17 001 mots uniques à 15 625 mots uniques. 11

Pour la partie cartographique du projet, nous avons également dû dériver les coordonnées d'endroits sur la côte africaine qui étaient en activité à la fin du XVIIe siècle, mais ne correspondent pas nécessairement parfaitement aux emplacements modernes en Afrique aujourd'hui. Nous avons abordé cet écart en triangulant entre les cartes existantes du XVIIe siècle et les cartes modernes publiées dans la littérature secondaire sur la Gold Coast. 12 Le fait que nous n'ayons pas pu chevaucher facilement l'ensemble de données géocodées existant de la base de données sur la traite négrière transatlantique montre à quel point l'activité était plus dense sur la côte que les plateformes en ligne existantes pour comprendre la traite négrière ne le laisseraient penser. 13

La variation des méthodes d'analyse textuelle nous a permis d'étudier comment les mots individuels faisaient surface dans le corpus et comment les mots étaient liés les uns aux autres, en d'autres termes, nous pouvions mesurer l'importance et le sens relationnel. Parce que nous sommes intéressés à développer une compréhension géospatiale de la présence du RAC sur la côte africaine, nous avons examiné comment divers mots apparaissaient par fort individuel. Nous avons également suivi comment l'apparence des mots individuels a changé au fil du temps et comment les mots sont apparus tout au long du cycle annuel, contribuant à un aspect crucial mais souvent sous-estimé du commerce africain, la saisonnalité. Nous avons ensuite effectué une analyse du corpus à l'aide d'inclusions de mots, qui a révélé quels mots apparaissaient dans des contextes linguistiques similaires à travers les lettres. Cela nous a permis de visualiser quels mots partageaient des contextes communs, et donc de déduire les contextes sémantiques dans lesquels les termes clés étaient le plus couramment utilisés. Enfin, nous avons analysé la cooccurrence des biens commerciaux mentionnés dans les lettres, en retraçant comment le paquet de biens a changé (ou n'a pas changé) à travers les lettres individuelles du corpus.

Même une simple analyse de la fréquence des mots sur le corpus s'est avérée révélatrice. Les mots de communication, tels que « envoyer », « envoyé », « reçu » sont les plus importants, mais le premier mot substantif qui apparaît est « canoë ». Les canoës sont des vecteurs de communication sur la côte et peuvent voyager à contre-courant dominant vers l'est ainsi que sur les vagues, atteignant les navires transatlantiques dans l'océan au-delà. L'analyse de la fréquence des mots a également montré un écart significatif entre les « esclaves » (1674) et « l'or » (663), suggérant que les esclaves faisaient partie intégrante de l'existence quotidienne du RAC sur la côte. 14 La prédominance du produit agricole, le « maïs » (1243), suggère que l'agriculture africaine était bien développée dans la première phase du contact européen. Le RAC a parlé du « néerlandais » (904) plus que de « l'or », de la « poudre à canon » ou du terme « commerce ». « Perpetuanos » (700) apparaît comme le principal bien commercial mentionné dans les lettres et le mot de frustration, « ne peut pas » (544) se classe assez haut, suggérant peut-être une discorde organisationnelle, mais aussi peut-être que les facteurs forts de RAC poussaient contre la limite de ce qui était possible depuis leurs positions sur la côte. 15

Figure 3. Une liste classée des mots les plus fréquemment utilisés dans le corpus. Notez la fréquence des mots communicatifs et la présence du mot de frustration « ne peut pas ». La fréquence relative élevée du mot « néerlandais » révèle qu'ils sont une préoccupation.

Figure 4. Cette carte illustre le pourcentage de correspondances par fort comprenant les mots « Esclaves » et « Canoë ». Il semble y avoir un plus grand chevauchement entre les correspondances comportant ces deux mots que le singulier « Esclave » et « Canoë ».

Figure 5. Cette carte illustre le pourcentage de correspondances par fort comprenant les mots « Esclave » et « Canoë ». Il existe un certain chevauchement, bien que non considérable, entre les correspondances comportant ces deux mots.

Figure 6. Cette carte illustre le pourcentage de correspondances par fort qui incluent le mot « hollandais ». Les lettres à Butterue et au cap Apollonia comportent fortement ce terme.

Figure 7. Cette carte illustre le pourcentage de correspondances par fort qui incluent le mot « Or ». Les lettres à Butterue, Axim et Christiansborg comportent fortement ce terme.

Figure 8. Cette carte illustre le pourcentage de correspondances par fort qui incluent le mot « Femme » ou « Femmes ». Les lettres à Kpone et Teshi comportent fortement ce terme.

L'analyse de la fréquence des mots selon différentes dimensions (lieu, expéditeur, année et mois) montre d'autres modèles dans le corpus. Par exemple, les pirates et les pirates apparaissent comme une préoccupation majeure pour l'entreprise, avec une concentration à l'ouest. Mais « pirate » et « pirates » n'apparaissent que dans certains endroits et chez certains auteurs de lettres, tandis que le terme « esclaves » est omniprésent. En décomposant les fréquences de mots par fort, voyage de cabotage et voyage transatlantique, les voyages de cabotage apparaissent comme étant d'une importance cruciale pour la façon dont l'entreprise menait ses affaires, chargées de mots clés. L'entreprise disposait d'un réseau dans l'eau qui reflétait la structure d'information des forts terrestres. Les schémas saisonniers étaient également significatifs et différaient pour différents mots : par exemple, « pirate » et « pirates » ont augmenté entre mai et juillet, le « maïs » a culminé en mars, avec une forte baisse en septembre. Les « esclaves » ont également culminé en mars, puis ont diminué pendant le reste de l'année, tandis que les « esclaves » ont augmenté entre février et avril, puis sont restés à un niveau plus ou moins continu. 16

Figure 9. Un décompte de base des mots « pirate » et « pirates » par emplacement révèle que les pirates sont une préoccupation vers le bord ouest de la structure du fort de la compagnie. Le courant dominant vers l'est signifie que les navires approchant de la chaîne de forts de la compagnie viendraient de l'ouest.

Figure 10. La correspondance des navires, qu'ils soient caboteurs ou transatlantiques, parlait plus souvent des pirates en termes relatifs que la correspondance des forts.

Figure 11. Différents termes de recherche ont mis en évidence des modèles saisonniers étonnamment différents.

La façon dont les mots se rapportent les uns aux autres est aussi importante que la façon dont ils apparaissent dans le corpus par eux-mêmes. En obtenant des représentations vectorielles des termes du corpus à l'aide de l'algorithme word2vec, nous avons pu discerner plusieurs groupes distincts de langage par inspection visuelle : ), entreprises, intéresser, conseiller, s'efforcer. 17 Il y a un deuxième groupe de mots autour des esclaves : canoë, vieux, fers, fusils, petit, noir, nègres, payé, échappé, gauche, envoyé, sloop. Un troisième groupe englobe les mots relatifs à l'or. Ce sont des mots concernant les marchandises, l'argent et les couleurs : rouge, étain, caisses, rhum, étroit, fin, entier, sletias. Un quatrième groupe concerne les mots de quantité. Un dernier groupe comprend des termes nautiques, géographiques et concurrentiels : à terre, au vent, français, néerlandais, intrus, à bord, route, navire, côte.

Figure 12. Les imbrications de mots effectuées via word2vec montrent des groupes de mots distincts autour de différents thèmes.

Notre dernière méthode d'analyse, la cooccurrence, a tracé des associations entre les biens tout au long du corpus. Nous avons choisi de limiter les mots considérés aux marchandises commerciales, aux articles manufacturés, comme les armes à feu ou les perpetuanos, que le RAC échangeait avec ses partenaires commerciaux africains. L'analyse de cooccurrence a montré très peu de preuves qu'un seul bien était prédictif de la présence d'autres biens, à l'exception de paires occasionnelles de textiles, par exemple, les claquettes et les sletias. Ici, l'absence de cooccurrence peut être significative : le modèle de la traite négrière du XVIIIe siècle se caractérisait avant tout par la négociation d'assortiments, l'échange répété d'un petit mélange de marchandises contre un petit nombre d'esclaves. 18 Dans la négociation d'assortiment, l'assortiment se composait d'une gamme de produits commerciaux, des perles à l'alcool en passant par les textiles et la métallurgie, alors que les capitaines de navires négriers combinaient divers produits pour former l'emballage. Il est possible que ce type de marchandage d'assortiment n'ait pas encore pleinement émergé dans les pratiques commerciales du RAC sur la côte dans le dernier quart du XVIIe siècle. Alors que la Royal African Company faisait le trafic d'une large gamme de marchandises pendant son ère de monopole, la société n'a peut-être pas échangé ces marchandises en même temps, mais plutôt individuellement et séquentiellement. 19

Figure 13. Une analyse de cooccurrence, retraçant l'apparition de paires de mots par lettre, révèle un manque de prévisibilité parmi les biens commerciaux. La présence d'un bien commercial dans une lettre ne prédit pas la présence d'autres biens commerciaux.

En fin de compte, nous voulons poser quatre types différents de questions du corpus. Tout d'abord, nous voulons poser des questions sur l'organisation d'un monopole. Nous voulons pouvoir utiliser le corpus pour mieux comprendre comment le RAC s'est défendu face à ses concurrents et comment l'entreprise a maîtrisé les problèmes internes. Nous voulons utiliser la cartographie, y compris les emplacements des forts géoréférencés, le volume et la largeur des lettres, et la langue du texte indiquant la directionnalité et les valeurs relationnelles, pour démontrer la « zone de communication » de l'entreprise (points vers lesquels elle avait une communication directe) et la « zone de connaissance ” (une plus large bande de zone pour laquelle ils avaient des informations de seconde main).

Deuxièmement, nous voulons poser des questions sur les biens commerciaux : comment l'entreprise a-t-elle compris ce que voulait son marché de consommation africain ? Dans quelle mesure le RAC pensait-il aux biens commerciaux dans le contexte de ce qu'ils entendaient que leurs partenaires commerciaux africains voulaient et dans quelle mesure le RAC pensait-il aux biens commerciaux dans le contexte de ce que les autres Européens (c'est-à-dire les Néerlandais) vendaient ?

Troisièmement, nous voulons poser des questions sur les exportations : qu'est-ce que la Royal African Company achetait en Afrique ? Certains endroits se concentraient-ils davantage sur les esclaves et d'autres davantage sur l'or ou l'ivoire ? Les mêmes emplacements se sont-ils concentrés sur des exportations différentes à des moments différents ?

Enfin, nous souhaitons utiliser l'analyse de texte informatique pour en savoir plus sur la nature ancrée (et précaire) des opérations du RAC sur la côte africaine et les relations de l'entreprise avec ses partenaires commerciaux africains et les États et sociétés environnants. La traite transatlantique des esclaves s'est produite en raison de la participation volontaire des États et des sociétés africains et nous voulons extraire des acteurs africains individuels du corpus afin de mieux comprendre comment fonctionnaient les relations euro-africaines à la fin du XVIIe siècle.

Au-delà des questions que nous nous posons, nous souhaitons également nous engager dans un processus plus inductif et itératif avec le corpus pour susciter des questions que nous ne savons pas encore poser.

Bibliographie

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Zook, George Frédéric. La Compagnie des aventuriers royaux faisant du commerce en Afrique. Lancaster, PA : Presse de la New Era Printing Co, 1919.

Remarques

Les auteurs remercient le Center for History and Economics de l'Université Harvard et l'initiative KEI de la London School of Economics pour leur financement.

La société avait un deuxième hub à James Fort en Gambie, qui supervisait le commerce en Sénégambie. ↩

Pour le début de la traite négrière portugaise, voir Green, L'essor de la traite négrière transatlantique, 177-207. La Royal African Company a suivi une série de monopoles commerciaux anglais-africains échoués. Pour son prédécesseur immédiat, voir Zook, La Compagnie des Aventuriers Royaux. ↩

En 1698, l'Angleterre ouvrit le commerce africain à tout marchand prêt à payer une redevance de dix pour cent sur les marchandises qu'il exportait vers la côte africaine. L'impact de la mesure, appelée la loi des dix pour cent, a été immédiat : dans la décennie qui a suivi la loi des dix pour cent, les navires négriers anglais ont acheté environ deux fois plus d'esclaves que dans la décennie précédente. Les données du Base de données sur la traite négrière transatlantique. ↩

Law, éd., Les Anglais en Afrique de l'Ouest. Pour un aperçu de l'effort original de transcription et de publication, voir Law, « Correspondence », 173-184. ↩

Pour les publications faisant un usage intensif de ces lettres, voir Smallwood, L'esclavage en eau salée Law, « Fourniture de maïs », 1-35 et Strickrodt, Commerce afro-européen. ↩

Il s'agit de notre nombre de mots unique en date de mai 2019. Voir une discussion plus approfondie sur le désaliasing. ↩

Dans le contexte de l'esclavage, les archives de la Royal African Company sont une archive dominante, une archive du pouvoir et de l'oppression et l'analyse textuelle informatique est une technique positiviste qui agrège les données. Existe-t-il un moyen d'utiliser l'analyse de texte informatique non seulement pour extraire l'archive, mais aussi pour la subvertir ? Pour « l'extraction productive des silences archivistiques » et la méthodologie discursive qui défie les archives, voir Fuentes, Vies dépossédées, 5-6. Pour une lecture approfondie du corpus de la Royal African Company Rawlinson pour analyser la marchandisation des individus africains, voir Smallwood, L'esclavage en eau salée. Pour l'importance de considérer les macrotechniques à la lumière des avancées méthodologiques en microhistoire, voir Lemercier et Zalc, Méthodes quantitatives, 1–27. Pour une réflexion sur le compromis entre lecture attentive et analyse à grande échelle et les limites de notre méthodologie, voir « An Analog Historian in a Digital World », . ↩

Pour la vue classique de la Royal African Company, voir Davies, Compagnie royale africaine. ↩

Eltis, « Importance relative », 237-249. ↩

Certains des défis de désaliasing auxquels nous avons été confrontés étaient similaires à ceux rencontrés par le projet TOFLIT. Charles, Daudin et Girard, « Le traitement des marchandises dans le datascape toflit18. » ↩

Le processus de désaliasing avait des limites, ce qui en soi était révélateur. Par exemple, nous ne pouvions pas faire effondrer le fort hollandais d'Elmina, que les Anglais appelaient parfois « la Mine » avec le mot « mine » car « mine » désignait aussi la possession. Notre analyse privilégie ainsi certains mots. Dans certains cas, nous pourrions également écrire une règle simple, par exemple pour traiter un "ff" initial comme dans "ffort" comme un simple "f", mais dans d'autres cas, nous ne pourrions pas, par exemple pour traiter un double final " ll,” as a single “l,” because this would correctly render “fatall” as “fatal,” but incorrectly render “well” as “wel.”In a future iteration of this project, we will go further with dealiasing. However we feel comfortable to begin to draw some conclusions. Our alias lists are available upon request. ↩

For the secondary literature, we used maps from Kea, Settlements, Trade and Polities, and Thornton, Africa and Africans. For the historic maps, we used “A new and correct map of the coast of Africa : from Cape Blanco lat. 20°40’. N. to the coast of Angola lat. 11°. S.: with explanatory notes of all the forts and settlements belonging to the several European powers,” William Smith, (Undated). “A New Map of the Coast of Guinea from Cape Mount to Iacquin,” in Thirty Different Drafts of Guinea, London, and Luis Teixeira (1602) “Effigies ampli Regni auriferi Guineae in Africa siti.” https://exhibits.stanford.edu/renaissance-exploration/catalog/wd588vc7077. Even in instances when we found historic sites documented on rare maps, we faced considerable difficulty in attempting to georeference those sites in latitude and longitude degrees. Each historic map, along with those used the secondary literature, were created in different projection systems, and those coordinate systems were not documented or made public. We therefore performed a series of tests for each scanned map, scaling and stretching each one to best fit the existing shoreline of the African continent. ↩

Trans-Atlantic Slave Trade Database. We are grateful to David Eltis for sharing his geocodes with us. ↩

Our analysis adds further weight to the idea that transatlantic slavery grew out of African systems of slavery. We deliberately kept slave and slaves apart because the meaning of an individual enslaved person in the corpus may be different than the meaning of multiple enslaved people. It is worth noting that the slaves-gold gap decreases when analyzing words on a per-letter basis, meaning that fort factors mentioned slaves more frequently in a single letter. ↩

The frequency of some words in the corpus is misleading, due to double meanings. The word, captain, for example, refers to a ship captain, but captain was also the honorific that the Royal African Company used with its African agents. Says can refer to both the form of speech and a textile trade good. A future iteration of this project might be able to resolve some of these ambiguities. ↩

An exception to several trends is the word, palaver, which according to Robin Law, denotes a discussion or disagreement. Law, The English, Vol III: xvi. Palaver shows a higher percentage in forts: About ten percent of all fort letters are mentioning some sort of dispute or discussion in the background. Palaver also appeared consistently throughout the year. ↩

A foundational explanation of Word2Vec can be found at, Mikolov, et al., “Distributed Representations.” ↩

The trading log of the Suzanne Marguerite out of La Rochelle offers a clear example of assortment bargaining. Journal de traite commencé à la rivière St.-André, Côte d’Afrique le 26 février 1775 à l’usage du navire “La Susanne Marguerite,’” EE 280, Archives Municipales de La Rochelle. For an analysis of assortment bargaining in the transatlantic slave trade, see Ruderman, “Supplying the Slave Trade.” ↩

The weak co-occurrence of trade goods merits further investigation. Just because trade goods do no co-occur in letters does not necessarily mean they did not co-occur in transactions between RAC factors and their African trading partners. The company may have also had different trading patterns for gold and for slaves. The mechanism of assortment bargaining was already in use among the Portuguese in West Central Africa by the mid-seventeenth century, where the assortment called a banzo, was, according to Linda Heywood, “the set of trade items equivalent to one slave.” Heywood, Njinga of Angola, 173. It is worth noting that the words assortment and assorted and their aliases do not appear in the corpus, although the words sort and sorts and their aliases appear over 80 times. ↩

Appendix

Authors

Anne Ruderman, Department of Economic History, London School of Economics, [email protected], 0000-0001-5799-3806 Mark Heller, Harvard University Graduate School of Design, [email protected], 0000-0003-2539-0554 Harry Xue, 2018 Harvard College graduate, [email protected], 0000-0001-8369-8755

This publication is licensed CC-BY-NC-ND.

Current Research in Digital History is published by RRCHNM at George Mason University and funded by donations to the RRCHNM Director’s Fund.


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5. Ibid., no.16: John Carter, Whydah, 26 May 1684 no.23: id., 28 December 1685.

6. Ibid., no.18: John Carter, Whydah, 11 December 1684.

7. Ibid., no.19: John Carter, Whydah, 24 July 1685 no.34: John Wortley, Whydah, 23 September 1690.

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10. The third volume of African material (C.747) also includes Minutes of the RAC Council at the Gambia for 1722-23 and 1729-30 since, however, this material has no organic connection with the rest of the corpus, it is not proposed to include it in the projected edition.

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21. Rawlinson C. 745, unsigned, on board the Jacob Pink, “Abbine,” 20 July 1686.

22. For the former see Van Dantzig , Albert , The Dutch and the Guinea Coast, 1674-1742: A Collection of Documents Fom the General State Archive at The Hague ( Accra , 1978 )Google Scholar for the latter, Jones, Brandenburg Sources.

23. “ Relation du Sieur du Casse sur son Voyage de Guynée ” in Roussier , P. , ed., L'établissement d'issiny, 1687-1702 ( Paris , 1935 ), 1 – 47 Google Scholar Phillips , Thomas , “ Journal of a Voyage Made in the Hannibal ” in Churchill , Awnsham and Churchill , John , eds., Collection of Voyages and Traveh (6 vols.: London , 1732 second ed. 1746), 6 : 187 – 255 Google Scholar Bosnian , William , A New and Accurate Description of the Coast of Guinea ( London , 1705 ).Google Scholar


What was the Royal African Company? - L'HISTOIRE

John Brown was the chosen name of a young black woman who disguised herself as a man and enlisted herself in London as a soldier in the Royal African Company of England, a company renowned for exploiting the slave trade between West Africa and Barbados. 1 Her subsequent passage from England to Guinea on board the ship The Hannibal of London in 1693 is of interest to historians from many disciplines. 2 However, for those with an interest in race, gender, or ethnicity in the Atlantic World, the ship's journal left to us by her commander, Thomas Phillips, is of particular importance. 3 Indeed, although his journal entries actually tell us more about Commander Phillips than they do about John Brown, both figures provide fascinating glimpses into seventeenth-century attitudes toward these topics. Among Phillips's entries for November 1693 are the following:

vendredi the 17 th . These twenty-four hours we have had the wind various, at S. and S. by W. Yesterday we tack'd to the W. lying W. by S. and at two this morning it blowing a hard gale, we handed both our top-sails. Latitude, by reckoning, 32Á 47Ç N. Total westing 698Ç.

samedi the 18 th . These twenty-four hours we have had very squally weather, and many heavy showers of rain, wind shuffling between the W.S.W. and S.S.W. hard gale and great sea, course various, made difference of latitude seventy-three miles S. Departure 15 E . Latitude, by reckoning, 31 34 N. Total westing 683 miles. This morning we found out that one of the Royal African Company's soldiers, for their castles in Guiney, was a woman, who had enter'd herself into their service under the name of John Brown, without the least suspicion, and had been three months on board without any mistrust, lying always among the other passengers, and being as handy and ready to do any work as any of them: and I believe she had continu'd undiscover'd till our arrival in Afrique, had not she fallen very sick, which occasion'd our surgeon to visit her, and ordered her a glister: 4 which when his mate went to administer, he was surpriz'd to find more sally-ports than he expected, which occasion'd him to make a farther inquiry, which, as well as her confession, manifesting the truth of her sex, he came to acquaint me of it, whereupon, in charity, as well as in respect to her sex, I ordered her a private lodging apart from the men, and gave the taylor some ordinary stuffs to make her woman's cloaths in recompence for which she prov'd very useful in washing my linen, and doing what else she could, till we deliver'd her with the rest at Cape-Coast castle. She was about twenty years old, and a likely black girl. 5

dimanche the 19 th . From noon yesterday we have had the wind from S.W. to W. by S. lying up for the most part S. by W. fine top sail gale, and smooth water. Distance run par log is 132Ç. Had good observation of the latitude, which was 29Á 58Ç Total westing 669 miles. 6

We had about 12 negroes who did wilfully drown themselves, and others starv'd themselves to death, for 'tis their belief that when they die they return home to their own country and friends again. I have been inform'd that some commanders have cut off the legs or arms of the most wilful, to terrify the rest, for they believe if they lose a member, they cannot return home again: I was advised by some of my officers to do the same, but I could not be perswaded to entertain the least thoughts of it, much less to put in practice such barbarity and cruelty to poor creatures, who, excepting their want of Christianity and true religion, (their misfortune more than fault) are as much the works of God's hands, and no doubt as dear to him as ourselves nor can I imagine why they should be despised for their colour, being what they cannot help, and the effect of the climate it has pleased God to appoint them. I can't think there is any intrinsick value in one colour more than another, nor that white is better than black, only we think it so because we are so, and are prone to judge favourably in our own case, as well as the blacks, who in odium of the colour, say, the devil is white, and so paint him. 30

That which challenges the first place is the perpetuall force and constraints put on the blacks to trade no where but with the forts, & this prosecuted to such a height as panjarding of their goods, killing people from the forts, and brandering their persons.

To remedy these evills it may be thought necessary to order that no manner of violence should be offered the blacks, but that they may be left free as to our molesting them to goe as they would themselves but then, not to seem supinely to neglect the trade, that proper methods should be taken [ ] that they might oblige their people to come first to the forts with their slaves, & that what should be refused there the black should be left to his liberty to seeke his markett.

The advantages that would arise to your servants by this method are first a handle to remove all the odium and aversion that the blacks have contracted to your trade by being ill used by your servants & what they now will complaine of their from their masters. 32

But what the smallpox spar'd [of the slaves], the flux swept off, to our great regret, after all our pains and care to give them their messes in due order and season, keeping their lodgings as clean and sweet as possible, and enduring so much misery and stench so long among a parcel of creatures nastier than swine and after all our expectations to be defeated by their mortality. No gold-finders can endure so much noisome slavery as they do who carry negroes for those have some respite and satisfaction, but we endure twice the misery and yet by their mortality our voyages are ruin'd, and we pine and fret ourselves to death, to think that we should undergo so much misery, and take so much pains to so little purpose. 35

Biographical Note: Steve Murdoch received his Ph.D. in History at the University of Aberdeen in 1998. He is currently directing a project on British and Irish migration and mobility within Northern Europe at the Research Institute for Irish and Scottish Studies, University of Aberdeen. He has written and edited numerous books, which include Britain, Denmark-Norway and the House of Stuart, 1603-1660 (2000), Scotland and the Thirty Years' War, 1618-1648 (2001), and as coeditor with Andrew Mackillop, Fighting for Identity: Scottish Military Experiences c.1550-1900 (2002) and Scottish Governors and Imperial Frontiers, c.1600-1800 (2003). He has also recently taken a position as lecturer in history at the University of St. Andrews.

Remarques

1 Kenneth Gordan Davies, The Royal African Company (London: Longmans, Green, 1957) James A. Rawley, The Transatlantic Slave Trade: A History (New York: Norton, 1981) and Robin Law, ed., The English in West Africa: The Local Correspondence of the Royal African Company of England, 1681-1699, 2 vols. (Oxford: Oxford University Press, 1997-2001).

2 The Hannibal of London was unusual in that she was actually owned by the Royal African Company. Usually the Company preferred to hire vessels to reduce costs. For more on hiring practices, see Rawley, La traite négrière transatlantique, 154 for more on The Hannibal in particular, see 274-75.

3 Thomas Phillips, "A Journal of a Voyage Made in the HANNIBAL of London, Ann. 1693, 1694 From England, to Cape MONSERADOE, in AFRICA And thence along the Coast of Guiney to Whidaw, the Island of St. Thomas, And so forward to BARBADOES. WITH A Cursory ACCOUNT of the COUNTRY, the PEOPLE, Their MANNERS, FORTS, TRADE. &c.," in vol. 6 of A COLLECTION of Voyages and Travels, some Now first Printed from Original Manuscripts, others Now first Published in English. In SIX VOLUMES (London, 1746), 187-255. The edition consulted for this article is in the private collection of Alison Duncan and Will Joy in Edinburgh. The author is deeply grateful to them for the free access to their library and permission to reproduce pages from this important document.

4 The definition of this word is obscure, though from the context it must relate to some form of enema or rectal poultice.

5 The usual modern meaning of the word "likely" is "probable" and may throw up a red herring in this context as to whether she was "probably black." However, according to the Oxford English Dictionary, in the seventeenth century the more usual meanings were "strong and capable looking" or "comely and handsome." Today the use of the word to mean "spirited" still retains currency in Britain.

6 Phillips, "A Journal of a Voyage," 195.

7 On women who dressed as men to serve as soldiers or sailors, see Julie Wheelwright, Amazons and Military Maids: Women Who Dressed as Men in Pursuit of Life, Liberty, and Happiness (Boston: Pandora, 1989), 7-8. Wheelwright notes that the issue of gender disguise was one that found expression on the London stage in the seventeenth century. No less that eighty-nine out of three hundred plays performed in London between 1660 and 1700 contained roles in which women disguised as men to pursue a profession. Wheelwright also observes that the majority of actual recorded cases usually involved women disguised to serve as soldiers or sailors. See also Dianne Dugaw, Warrior Women and Popular Balladry, 1650-1850 (Cambridge: Cambridge University Press, 1989). While concentrating on the representation of female warriors in popular ballads, this volume contains interesting information on actual cases of women serving as soldiers and sailors (see particularly 30-31 and 128-134). Some women of the period were more overt in their military aspirations, such as Marchioness Anna Hamilton who served as a colonel of a regiment she herself raised for the "Army of the Covenant" in Scotland in 1639. Her main purpose was to challenge her own son, General James Hamilton, who commanded the opposing British Army of Charles I. When his fleet sailed into the Firth of Forth (between Edinburgh and Fife), she is reported to have ridden "forth armed with a pistol, which she vowed to discharge upon her own son, if he offered to come ashore--a notable virago." See Edward M. Furgol, A Regimental History of the Covenanting Armies, 1639-1651 (Edinburgh: John Donald Publishers, 1990), 26.

8 On black sailors, see W. Jeffrey Bolster, Black Jacks: African American Seamen in the Age of Sail (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1997) and James Clyde Sellman, "Military, Blacks in the American," in Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience, éd. Kwame Anthony Appiah and Henry Louis Gates Jr. (New York: Basic Civitas Books, 1999), 1304.

9 Felix V. Matos Rodriguez, "Women, Black, in the Colonial Hispanic Caribbean," in Appiah and Gates, Africana, 2013.

10 James Walvin, The Black Presence: A Documentary History of the Negro in England, 1555-1860 (New York: Schocken Books, 1971), 12-14, 61-62 and V. G. Kiernan, "Britons Old and New," in Immigrants and Minorities in British Society, éd. Colin Holmes (London: Allen and Unwin, 1978), 31-32.

11 James Walvin, Black and White: The Negro and English Society, 1555-1945 (London: Penguin Press, 1973), 10-11 and Kiernan, "Britons Old and New," 42.

12 Walvin, The Black Presence, 14, and Black and White, 10.

13 We may never know if she was African, West Indian, or born in Europe. It is surprising she did not confess her given name once her true gender was revealed. While only speculation, if Phillips did not use her given name because it was not of European origin, that points to an African origin for her. Alternatively, he may simply not have remembered her given name having known her as John Brown for so long.

14 Phillips, diary entry for 11 January 1694, near Cape Baxos, "A Journal of a Voyage," 211. This entry reads, "On the point going into the river, about a cable's length from it, is a negro town of about thirty or forty houses, the captain of which is Dick Lumley, as he calls himself, having taken that name from captain Lumley, an old commander that us'd the Guiney trade formerly."

15 Davies, The Royal African Company, 242.

16 James Nightingale to Royal African Company, Annamoboe, 21 February 1686, in Law, The English in West Africa, vol. 2, 157.

17 James Forte to Royal African Company, Accra, 16 March 1686, in Law, The English in West Africa, vol. 2, 271.

18 Davies, The Royal African Company, 254.

19 P. E. H. Hair and Robin Law, "The English in Western Africa to 1700," in The Origins of Empire, éd. Nicholas Canny, vol. 1 of The Oxford History of the British Empire (Oxford: Oxford University Press, 1998), 261.

20 Sellman, "Military, Blacks in the American," 1304.

21 Matos Rodriguez, "Women, Black, in the Colonial Hispanic Caribbean," 2013 and Walvin, Black and White, 10.

22 Davies, The Royal African Company, 242-44 and Law, The English in West Africa, passim.

23 "Report by the Lords of the Admiralty upon the Demands of the Merchants for Convoys and Cruisers," point no. 5, 4 September 1693, Calendar of State Papers Domestic, vol. 1693, 311.

24 The escape from non-enslaved "custodial confinement" through gender disguise is proposed in Dugaw, Warrior Women and Popular Balladry, 185.

25 Phillips, "A Journal of a Voyage," 195.

26 See Walvin, The Black Presence, 13.

27 Interestingly, Phillips does not record any comments from the rest of the crew that their erstwhile crewmate turned out to be a woman, nor any sort of unrest among the crew as a result of it.

28 For the numbers of slaves shipped, see Davies, The Royal African Company, 363. In 1687, John Carter at Whydaw on the Slave Coast noted that a slave commanded a price of some 21 sterling. See John Carter to Royal African Company, 6 January 1686/87, reprinted in Law, The English in West Africa, vol. 2, 337.

29 Governor [Francis] Russell to Lords of Trade and Plantations, 23 March 1695, Calendar of State Papers, Africa and West Indies, vol. 1693-1696, 447.

30 Phillips, diary entry for 21 May 1694, "A Journal of a Voyage," 235.

31 It is worthy of note here that the charge of "paganism" was one of the causes that led to the English seeking to expel the "Blackmoores" from England in 1601 rather than their color. See Kiernan, "Britons Old and New," 32.

32 John Snow's letter to the Royal African Company, 31 July 1705, reprinted in Davies, The Royal African Company, 367.

33 For reference to the "informal empire," see Hair and Law, "The English in Western Africa," 262.

34 Phillips, "A Journal of a Voyage," 253.

35 Phillips, diary entry for [?] November 1694, "A Journal of a Voyage," 253.

36 Some 850,000 European Christians are thought to have been enslaved by African Corsairs between 1580 and 1680. For more on this trade, see Stephen Clissold, The Barbary Slaves (Totowa N.J.: Rowman and Littlefield, 1977) and Robert C. Davis, Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Barbary Coat, and Italy, 1500-1800 (New York: Palgrave Macmillan, 2003).

37 In the 1990s this was also horrifically demonstrated in Bosnia where three religious groups of people (Orthodox Christian "Serbs," Roman Catholic "Croatians," and Muslim "Bosnians"), all of the same Slavic Indo-European ethnic background, were bent on destroying each other's communities in a show of barbarity unequalled in Europe since World War II.

38 Robert Davis, "British Slaves on the Barbary Coast," BBC History Homepage, accessed 7 January 2003.

39 Dugaw suggests that the desire of women to serve in a martial capacity was not because they sought the "freedom" of men or for the sake of soldiering, but rather because they desired to "do and get what they want." Voir Warrior Women and Popular Balladry, 158.


How Nigeria transformed from a business into a country

The geographical region that is now modern day Nigeria was once known as the slave coast but by 1870 that had changed. Britain had lost its appetite for slaves and preferred palm oil. In the 19th century, Britain was the first industrialized nation in the world and it needed palm oil as a lubricant for its machines.

The region that is Nigeria today had a lot of palm oil, the majority of it tucked in the lush vegetation of the Niger Delta which ironically has been polluted by another type of oil.

The demand for Nigeria's palm oil was huge. A man known as George Goldie would be an important figure in Nigeria's palm oil business. In 1879, he formed the United African Company (later renamed the National African Company).

There was a lack of structure in the palm oil business. Niger-Deltans sold to the highest bidder and Goldie was able to control the region of the Lower Niger River. In 1884 his business had boomed that he had 30 trading points along the Lower Niger essentially creating a monopoly for the British to capitalize on.

The Berlin Conference should be highlighted here. The conference gave the British access to the Lower Niger and left very little for the Germans and French. In 1886, George Goldie started moving inwards into River Niger and Benue, a clear violation of the gentleman's agreement he had made with the chiefs. It was initially agreed that the United African Company would not pass the coastal areas.

Also within the same year, the United African Company was turned to Royal Niger Company.

George Goldie's business operation was far from fair. His company tricked the native chiefs (including Jaja of Opobo) into signing agreements that gave them the exclusive rights to export palm oil after initially agreeing that free trade would not be obstructed. The Chiefs fell for the promise and signed the dubious contracts that were written in English.

When Jaja of Opobo wanted to export his own palm oil, he was accused of obstructing commerce and sent into exile. On his way back home in 1891, he was poisoned with a cup of tea.

The story of Jaja of Opobo made chiefs and rulers to be wary of their deals with the Royal Niger Company. Frederick William Koko Mingi VIII of Nembe popularly known as King Koko was one of such rulers.

The born-again monarch who was formerly a school teacher detested the restriction on trading and did business with the Germans directly.

In 1894, after the Royal Niger Company introduced more restrictions, Koko Mingi VIII denounced Christianity and formed an alliance with the Bonny and Okpoma to take down the company.

Unfortunately, the Bonny refused the alliance. This did not stop the rebellion. History has it that Koko Mingi VIII led an attack on the Royal Niger Company headquarters on January 29, 1895. The headquarters was at Akassa in Bayelsa.

The attack saw the king capture, 60 white men, while losing forty of his soldiers. Using the 60 men as hostages, King Koko Mingi wanted the RNC to allow him to choose his trade partners. If the company granted his wish, he would release the men.

The Royal Niger Company did not yield. King Koko killed forty of the men he captured. As retaliation, the Britain’s Royal Navy attacked Brass and levelled it completely on February 20, 1895.

An uneasy calm was restored and the British had their way. King Koko was on the run. As punishment, the people of Brass were fined £500. Their weapons were taken from them also.

King Koko moved into exile after rejecting the terms of the British after the British Parliamentary Commission. He committed suicide as an outlaw in 1898.

The war was, however, a bad PR look for the Royal Niger Company. Great Britain revoked its charter in 1899.

The Royal Niger Company sold its territory (Nigeria) to the British government for £865,000. In 1914, the Southern protectorate and Northern protectorate were amalgamated by Lord Lugard.

Royal Niger Company changed its name to The Niger Company Ltd. It was later absorbed by UNILEVER which still operates in Nigeria till today.


What was the Royal African Company? - L'HISTOIRE

The sea captain John Hawkins pioneered English involvement in the Atlantic slave trade in the 16th century. Hawkins was the first Englishman to deport Africans from the west coast of Africa for sale in the West Indies. From the 17th century, Britain joined the Portuguese, Dutch and French in this large-scale, global commercial enterprise, becoming masters in the trade in human cargo.

The Royal African Company

King Charles II encouraged the expansion of the slave trade. He granted a charter to a group of men, the Royal Adventurers, who later became the Royal African Company (RAC). The king and the Duke of York backed this enterprise by investing private funds. The charter stated that the Company 'had the whole, entire and only trade for buying and selling bartering and exchanging of for or with any Negroes, slaves, goods, wares, merchandise whatsoever'. The king therefore gave full support to this system of trading.

The first Royal African Company ships sailed from Liverpool and Bristol to develop their commercial activity along the West African coast. Over the next two centuries, these two cities grew from the profits of the slave trade.

London and the Slave Trade

All over Britain families benefited from the Atlantic slave trade. Bristol and Liverpool were the most important ports. Approximately 1.5 million enslaved people - about half those taken by the British from Africa - were carried in ships from Liverpool. London was also one of the main trading centres (particularly in earlier years of the slave trade) because of the transport links provided by the River Thames and the London docks. Merchants based in Blackheath, Deptford and Greenwich handled some 75% of sugar imports.

A number of Londoners closely involved with the Atlantic slave trade developed their businesses in this prime location. For example, Ambrose Crowley, an iron merchant, produced manacles and irons for tethering slaves on ships. John Angerstein, a Blackheath merchant and founder of Lloyd's of London, owned estates in Grenada. The Pett family, master shipbuilders in Deptford, built many of the ships that were involved in the Atlantic trade. Woodlands from their estate (today's Petts Wood) provided timber for their shipbuilding business. The East India Company also had ships built at Deptford.

Guns for Slaves

The slave trade had a major impact on Britain's economy. Ships loaded with goods left Britain for the West African coast. There, commodities were bartered for all manner of tropical products, including humans. Military supplies were regularly shipped to forts in West Africa. Royal African Company schedules reveal a methodical record-keeping system for exchanging brass rods, cutlery and guns manufactured in Birmingham. The historian F. W. Hackwood argues that the West African slave trade was the chief supporter of the gun industry in Wednesbury and Darlaston, and gunsmiths in the Midlands produced most of the 150,000 guns which British ships exchanged annually for Africans.

The Triangular Trade

Ships rarely travelled empty. British shipbuilders constructed specially built vessels for the slave trade. Ships designed to carry human cargo from Africa would be converted to hold raw materials such as rum, tobacco, molasses and sugar, collected from the West Indies. To complete the cycle known as the 'triangular trade', these raw materials were then brought back to England to be turned into manufactured goods. These goods were then sold on at considerable profit in Britain and Europe. There can be little doubt that such a system of trade substantially boosted the development of Britain's commerce and manufacturing.

Références et lectures complémentaires

Blackburn, R., The Making of New World Slavery, London, 1997

Clarkson, T., History of the Rise, Progress and Accomplishment of the Abolition of the African Slave Trade by the British Parliament, London, 1808

Curtin, P. D., The Atlantic Slave Trade: A Census, London, 1969

Curtin, P. D., Death by Migration: Europe's Encounter with the Tropical World in the Nineteenth Century, Cambridge, 1989

Dresser, M., Slavery Obscured: The Social History of the Slave Trade in an English Provincial Port, London, 2001

Elder, M., The Slave Trade and the Economic Development of 18th-century Lancaster, Halifax, 1992

Hackwood, F. W., A History of Darlaston, near Wednesbury, Handsworth, 1908

Knight, D., Gentlemen of Fortune: The Men who Made their Fortunes in Britain's Slave Colonies, London, 1978

Martin, S.I., Britain's Slave Trade, London, 1999

Tattersfield, N., The Forgotten Trade, London, 1991

Thomas, H., The Slave Trade, London, 1998

Walvin, J., Black and White: The Negro and English Society 1555-1945, Aylesbury, 1973

Walvin, J., Black Ivory: Slavery in the British Empire (2nd edn), London, 2001


6 African royals who were captured and sold into slavery

Elizabeth Johnson is a Ghanaian –Nigerian avid reader and lover of the Creative Arts. She is also a writer and has worked with various online platforms as an editor and content creator. She also produces a literary radio show and has worked as a festival administrator. Her story was featured in the 2017 Independence anthology by Afridiaspora. Her play has been staged by African Theater Workshop and she is the 2018 winner of the Random Thoughts writing Prize.

In Black history, slavery is by far the most researched, discussed and read topic. Day in and out, there are more and more stories revealing how enslaved Africans were forcefully taken from their homes and thrown on ships only to be sold into slavery that lasted for well over 400 years.

In many African traditional cultures, it is believed that an African never strays too far from home and that he or she will surely find his or her way back either in the world of the living or the dead. It is the reason why the rites of passage are taken very seriously in the African traditional setting and why during the slave trade, many traditional ceremonies were held to bid farewell to the captured Africans and to give them strength until they make it back home again.

Millions of Africans were captured and sold as slaves working on plantations or as domestic hands in the western world and a few of them were Africans from royal families.


Voir la vidéo: Royal African Company (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Torr

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  2. Lap

    Je confirme. Je rejoins tout dit ci-dessus.

  3. Rowley

    Je considère que vous commettez une erreur. Je peux défendre la position. Écrivez-moi en MP, nous communiquerons.

  4. Ararr

    Je crois que tu as eu tort. Je suis sûr. Je suis capable de le prouver. Écrivez-moi dans PM, discutez-en.

  5. Kerwin

    Désolé, ai-je pensé, et j'ai supprimé le sujet



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