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L'épopée de Gilgamesh

L'épopée de Gilgamesh

L'histoire épique la plus ancienne du monde a été écrite 1500 ans avant qu'Homère n'écrive l'Illiade. "L'épopée de Gilgamesh" raconte le Sumérien Gilgamesh, le héros roi d'Uruk, et ses aventures. Cette histoire épique a été découverte dans les ruines de la bibliothèque d'Ashurbanipal à Ninive par Hormuzd Rassam en 1853. Écrit en cunéiforme sur 12 tablettes d'argile, cette version akkadienne date d'environ 1300 à 1000 av.

«L'épopée de Gilgamesh» était l'une des histoires les plus appréciées de la Mésopotamie. Selon l'histoire, Gilgamesh est un beau jeune roi athlétique de la ville d'Uruk. Sa mère était la déesse Ninsun et son père le prêtre-roi Lugalbanda, rendant Gilgamesh semi-divin. Gilgamesh est exubérant et énergique, mais aussi cruel et arrogant. Il défie tous les autres jeunes hommes aux concours physiques et au combat. Il proclame également son droit à des relations sexuelles avec toutes les nouvelles mariées. Le comportement de Gilgamesh dérange les citoyens d'Uruk et ils demandent au grand dieu du ciel Anu de l'aider avec leur jeune roi.

Les dieux envoient un homme sauvage, Enkidu, pour défier Gilgamesh. Au début, Enkidu vit dans la nature rurale, vivant avec des animaux. Il est partiellement civilisé par une prêtresse du temple, Shamhat, qui le séduit et lui apprend à manger comme un être humain. Enkidu se dirige ensuite vers Uruk et rencontre Gilgamesh et ils se battent. Gilgamesh remporte le combat, et lui et Enkidu deviennent les meilleurs amis.

La première moitié de l'épopée concerne les aventures de Gilgamesh et Enkidu. Ils conquièrent et tuent le monstre Humbaba, que les dieux avaient mis sur la forêt de cèdre. Gilgamesh rejette Ishtar / Inanna lorsqu'elle essaie de le séduire. Pour se venger, Ishtar demande au dieu Enlil le Taureau du Ciel, avec lequel attaquer Gilgamesh. Cependant, Gilgamesh et Enkidu tuent le taureau, ce qui met en colère tous les dieux. Les dieux décident de punir Gilgamesh par la mort d'Enkidu.

Gilgamesh cherche l'immortalité dans la seconde moitié de l'épopée alors qu'il pleure profondément la mort d'Enkidu et s'inquiète pour la sienne. Il recherche Utnapishtim, un homme immortel qui a survécu au déluge, précurseur du Noé biblique. Gilgamesh trouve enfin Utnapishtim, qui lui dit d'accepter sa mortalité car il ne peut pas la changer. Gilgamesh retourne ensuite à Uruk et devient un bon roi. Il règne depuis 126 ans, selon la liste du roi sumérien.

Gilgamesh n'était pas seulement un héros épique, mais un roi historique d'Uruk qui apparaît dans les lettres et les inscriptions contemporaines trouvées par les archéologues. D'un roi humain et mortel, cependant, dans les histoires, Gilgamesh est devenu le héros semi-divin du plus grand conte de Mésopotamie.

«L'épopée de Gilgamesh» véhicule de nombreux thèmes importants pour notre compréhension de la Mésopotamie et de ses rois. Les thèmes de l'amitié, du rôle du roi, de l'inimitié, de l'immortalité, de la mort, des relations hommes-femmes, de la ville contre la vie rurale, de la civilisation contre la nature et des relations entre humains et dieux résonnent tout au long du poème. Les nombreux défis de Gilgamesh tout au long du poème servent à faire mûrir le héros et à en faire un bon roi pour son peuple.

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