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Aviateurs navals dans les guerres américaines

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L'article suivant sur les aviateurs navals est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Les premiers aviateurs navals

L'office général de la marine américaine avait suggéré un programme de construction de porte-avions en 1918, mais les progrès d'après-guerre étaient timides. Des «plates-formes de décollage» ont été construites sur certains cuirassés, offrant un moyen de lancer des avions d'observation, qui atterriraient à terre. Cependant, les plates-formes en bois sur l'USS Texas (BB-35) et d'autres chariots de combat ne pouvaient clairement pas se substituer à un véritable poste de pilotage de porte-avions.

La figure dominante de l'aviation navale américaine était le contre-amiral William A. Moffett, un sudiste tourné vers l'avenir qui avait reçu l'une des cinquante-huit médailles d'honneur pour l'expédition Vera Cruz de Woodrow Wilson en 1914 au Mexique. Moffett a reconnu le potentiel de l'aviation: pendant la Grande Guerre, il a commandé le Great Lakes Training Centre et supervisé un programme de formation des pilotes. En tant que capitaine d'après-guerre du cuirassé Mississippi (BB-41), il a établi un détachement d'aviation utilisant des plates-formes volant au-dessus de ses tourelles de canon de douze pouces. Les avions étaient tous des Sopwiths, des Nieuports et des Hanriots construits à l'étranger, sans possibilité d'atterrir à bord, mais la graine avait été plantée - et elle a germé.

Aviateurs navals pendant la guerre de Corée

La valeur de l'aviation de transporteur a été prouvée à plusieurs reprises, au profit de troupes au sol en difficulté qui avaient besoin d'un soutien aérien rapproché (CAS). À partir du début d'août 1950, les forces alliées ont été comprimées dans le périmètre rétrécissant autour de Pusan, occupant à peine 10% de la superficie de la Corée du Sud. Sur les neuf ailes aériennes de chasseurs et de bombardiers moyens de l'US Air Force disponibles en 1950, une seule est restée en Corée jusqu'à la fin de l'année, et une autre tournait vers l'intérieur et vers l'extérieur. Juste pour atteindre la côte coréenne, des escadrons basés au Japon ont parcouru au moins 250 miles aller-retour.

Ainsi, la puissance aérienne basée sur la mer a dû prendre le relais - et elle l'a fait.

Un autre avantage intrinsèque de l'aviation navale était son expérience institutionnelle avec un appui aérien rapproché. Du début à la fin, 46 pour cent de toutes les sorties Navy-Marine étaient CAS, et bien que légèrement moins que le chiffre de l'Air Force, les aviateurs navals avaient une longue expérience de la doctrine et de la technique du soutien rapproché. Ce n'était pas toujours le cas de l'Air Force et des autres aviateurs alliés. En fait, l'une des leçons apprises de la Corée était l'importance de l'entraînement intégré entre les forces aériennes et terrestres. Parfois, les pilotes de l'Armée de l'Air n'avaient pas la capacité de communiquer avec l'infanterie de l'Armée, et alors que les aviateurs navals pouvaient généralement parler aux Marines, parfois personne ne pouvait parler à l'Armée. USS La Sicile(CVE-118), se souvient le capitaine John Thach: «Les pilotes revenaient et disaient:« Nous ne pouvions pas aider. Nous voulions. Nous étions là et nous n'avons pas pu communiquer avec les gens. »»

En revanche, l'équipe air-sol des Marines très soudée a été particulièrement efficace en raison de la doctrine d'avant-guerre et de son engagement à intégrer le TAS dans la formation d'infanterie.

Les forces alliées ont capturé un grand nombre de soldats nord-coréens dans les batailles de 1950, produisant des renseignements précieux. Les interrogatoires ont révélé que les avions, ou leur peur, étaient le deuxième plus grand facteur affectant le moral de l'ennemi, après les pénuries alimentaires. Les autres facteurs les plus importants étaient la mauvaise formation et l'équipement. Plus directement, en septembre, l'interdiction aérienne alliée combinée a réduit les approvisionnements communistes à à peine 10% du niveau de juin.

La guerre à bascule de haut en bas de la péninsule coréenne semblait se diriger vers une conclusion vers la fin de l'année, le commandant de théâtre vaillant Douglas MacArthur prédisant une victoire précoce. Il a ignoré les avertissements de Pékin de s'arrêter bien au sud du Yalu et a minimisé les informations sur l'implication chinoise à partir d'octobre.

Par la suite, les chasseurs-bombardiers de la Marine et de la Marine ont aidé à empêcher la marée montante chinoise de se noyer avant elle, en particulier lors du retrait du réservoir de Chosin à la fin de l'année. Après l'évacuation de Noël de Hungnam, qui a cédé toute la Corée du Nord aux communistes, la guerre s'est retrouvée dans une impasse.

Malgré des pertes persistantes et parfois lourdes, des résultats ont été obtenus. La puissance aérienne alliée était essentielle contre les troupes matelassées d'Asie ruisselant au sud de la Mandchourie. Les Marines ne pouvaient pas trop parler du CAS fourni par les aviateurs de transporteur pendant le long voyage gelé vers la côte du réservoir de Chosin en décembre 1950. Même les fantassins de l'armée ont parlé avec admiration de la réponse courte et de la précision de la précision de la marine bleu foncé et Avions marins.

Aviateurs navals pendant la guerre du Vietnam

En 1968, Lyndon Johnson a décidé de ne pas se présenter aux élections. En mars, il a interdit les bombardements au nord du vingtième parallèle, laissant la majeure partie du nord du Vietnam un sanctuaire. Il a été remplacé par le républicain Richard M. Nixon, qui a largement limité les opérations aériennes offensives dans le Nord pendant près de quatre ans. Un exemple suffira: de 1965 à 1968, les équipages de la Marine ont abattu trente-trois avions ennemis, mais au cours des trois prochaines années, les talonniers n'ont éclaboussé qu'un seul. Pendant ce temps, des «pourparlers de paix» se sont déroulés à Paris.

Puis, le 30 mars 1972, Hanoï a lancé une attaque conventionnelle à grande échelle contre le Sud-Vietnam, brisant l'impasse des «pourparlers de paix» de Paris. La puissance aérienne américaine a répondu massivement.

De premier plan ConstellationLe Air Wing Nine était le commandant Lowell «Gus» Eggert, un aviateur gai qui aimait faire la fête avec ses équipages. La vive intuition d'Eggert lui a dit que la croisière 1971-72 pourrait être différente des trois années précédentes. Il a commencé à entraîner ses escadrons pour de grandes frappes «Alpha» en plus du soutien aérien rapproché habituel au Sud-Vietnam et au Laos.

"Connie" a achevé son déploiement de six mois, et le 1er avril, elle était au Japon, se préparant à retourner en Californie, lorsque l'offensive de printemps nord-vietnamienne a roulé vers le sud. Les marins et les équipages ont déchargé à la hâte leurs nouveaux achats - notamment des motos - et ont commencé à charger des munitions. Le navire était de retour dans le golfe du Tonkin cinq jours plus tard, rejoignant Hancock, mer de Corail, et Kitty Hawk. À ce moment-là, les communistes avaient renforcé leurs défenses aériennes, et lors d'une mission au-dessus du Sud-Vietnam, un pilote intrus a dû abandonner son attaque parce qu'un nuage de traceurs obscurcissait le réticule de son viseur.

Après un nouveau délai, Nixon a finalement libéré les aviateurs. Un pilote de Phantom a rappelé: «Nous avons eu des rapports sur 168 SAM la première nuit après que Nixon est devenu sérieux en mai. Mais cela a été coordonné avec des raids massifs de B-52 soutenus par trois ailes aériennes de porte-avions. »

Le 9 mai, une poignée d'avions ont démontré le potentiel du transporteur pour des effets stratégiques avec une économie de force extrême. Tandis que Kitty Hawk fourni une grève de diversion, mer de Corail a lancé neuf avions qui ont renversé la guerre en deux minutes: six Navy A-7E et trois Marine A-6As ont posé trois douzaines de mines dans le port de Haiphong. Les armes ont été retardées pour permettre aux navires de quitter le principal port du nord du Vietnam. Au cours des trois jours suivants, des milliers de mines supplémentaires ont été semées dans les eaux côtières de Hanoi, empêchant efficacement les communistes de se ravitailler par voie maritime. L'Air Wing Fifteen du commandant Roger Sheets, lors de son septième déploiement au Vietnam, a fermé Haiphong pendant près d'un an, bien au-delà du traité de "paix" imminent.

Les mines ont été fréquemment réapprovisionnées, totalisant finalement plus de onze mille armes. Parfois, le «réensemencement» impliquait des tactiques non conventionnelles, comme lorsque SaratogaL'aile aérienne 3 de l'Air a employé une formation de vol fantômes sur les intrus et les corsaires dans ce qu'un pilote de F-4 a appelé une séquence de largage «une pomme de terre, deux pommes de terre», en fonction du moment où les jets d'attaque se sont libérés.

Enfin, les équipages Phantom pouvaient à nouveau exercer leur métier. De janvier 1972 à janvier 1973, les F-4 basés sur des porte-avions ont fait vingt-cinq victimes aériennes, soit presque autant que le total de la Marine au cours des six premières années de la guerre. La meilleure journée des talonneurs était le 10 mai. Ce matin-là, une section VF-92 à deux avions Constellation trolled Kep Airfield et pris deux MiG-21 au décollage. La poursuite à grande vitesse et à basse altitude s'est terminée avec la destruction d'un MiG qui, avec le bombardement de l'Air Force sur le pont Paul Doumer à Hanoi, a déclenché une réponse exceptionnelle.

Cet après-midi, «Connie» a lancé trente-deux avions contre la logistique de Hai Duong, produisant l'un des plus grands combats de la guerre avec des fantômes, des corsaires et des MiG impliqués dans une «boule de poils» de jets de manœuvre. Quand ce fut fini, deux F-4 tombèrent sous le feu des flaks et des SAM tandis que le VF-96 revendiqua six attaques, produisant le seul équipage de la marine de la guerre. Au total, la Navy et l'Air Force ont abattu une dizaine de MiG, ce qui reste un total inégalé d'une journée plus de quarante ans plus tard.

Au cours de l'opération Linebacker, la dernière campagne aérienne au-dessus des équipages nord-vietnamiens a fait soixante-douze tués aériens contre vingt-huit pertes connues des MiG, un rapport d'échange global de 2,5-1. Cependant, le programme d'entraînement intensif des chasseurs de la Marine à partir de 1969 a produit des résultats exceptionnels. Les diplômés et la doctrine du «Topgun» ont rapporté vingt-quatre MiG contre quatre avions de transport perdus, dont un seul Vigilante escorté par des chasseurs. Contrairement au taux de mortalité de 6-1 de la Marine, le chiffre de l'Air Force était plus proche de 2-1, s'approchant de la parité dans certains mois.

La disparité entre les deux services a été illustrée de façon spectaculaire en août 1972, lorsque quatre Croisés F-8E de Hancock déployé à Udorn, en Thaïlande, pour informer les équipages de l'Air Force Phantom sur les manœuvres de combat aérien. Le pilote supérieur de la Marine était déjà un tueur MiG, le commandant John Nichols, qui a noté: "Mon plus grand défi était d'empêcher mes gars de dominer les maillots bleus."

Tout au long de la guerre, des aviateurs navals ont abattu soixante avions ennemis, tous par des pilotes de porte-avions. C'était un contraste frappant avec la Corée quand à peine une douzaine d'avions communistes ont été crédités aux talonneurs parmi les 54 au total par les pilotes de la Marine et de la Marine.

En fait, la raison pour laquelle les chasseurs embarqués étaient d'établir une supériorité aérienne afin que les avions d'attaque puissent accomplir leur mission vitale. Les Skyraiders, Skyhawks, Intruders et Corsairs s'inquiétaient rarement des avions ennemis lorsqu'ils plaçaient des munitions sur la longueur et la largeur de l'Indochine. Peu d'équipages et probablement peu d'amiraux se sont rendus compte du chemin parcouru par l'aviation aéronautique depuis le début de la Seconde Guerre mondiale. Il était loin le temps où les théoriciens de la puissance aérienne insistaient pour que les avions basés en mer ne puissent pas rivaliser avec les avions terrestres. À tout le moins, le Vietnam a confirmé que l'aviation navale était une organisation de classe mondiale.

En deux jours en octobre 1972, le commandant Donald Sumner a dirigé le USS Amérique (CVA-66) A-7 Corsairs contre le pont Thanh Hoa, une cible de transport communiste vitale. Un de ses pilotes, le capitaine de corvette Leighton Smith, avait d'abord bombardé le pont en mer de Corail Pilote A-4 en 1966. L'Air Force avait gravement endommagé «The Dragon's Jaw», mais les portées restaient intactes. Avec une combinaison d'armes guidées par la télévision de deux mille livres et de bombes conventionnelles d'une tonne, les aviateurs navals ont finalement tué le dragon de longue durée, plus de sept ans après les premiers efforts américains.

Au cours de la «guerre de Noël» de onze jours de 1972, l'avion porteur a de nouveau aidé les B-52 à bombarder un Hanoi intransigeant pour le ramener à la table de négociation. À ce moment-là, Hanoi était presque à court de missiles SA-2.

Les accords de Paris entre Washington, Saïgon et Hanoi sont entrés en vigueur le 27 janvier 1973. Ce jour-là, le commandant Harley Hall, ancien chef de l'ange bleu et commandant d'un Entreprise L'escadron F-4 est devenu le dernier aviateur naval abattu au cours de la longue guerre. Son fantôme est tombé au nord de la zone démilitarisée, et bien que son siège arrière ait survécu à la captivité, Hall ne l'a pas fait. Longtemps après, sa veuve a appris qu'il avait probablement vécu deux ans ou plus en captivité, abandonné par son gouvernement avec un nombre inconnu d'autres hommes.

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Cet article sur les aviateurs navals est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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Commentaires:

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